Thêm điều bất ổn nữa

Trời San Jose tháng 7 , giữa hè mà sao âm u như vào tận giữa thu , cả buổi sáng không tìm được giọt nắng vàng quàng vai cho hồn thơ thức dậy . Ừ nhỉ , hồn thơ đi ngủ từ khi mùa hè mất nắng vàng và tôi như người thẩn thờ đứng lặng giữa sân quần vợt buổi sáng còn hơi sương lạnh mà đầu óc trống hoang . Biết nói gì , làm gì bây giờ ??? Từ lúc nào tôi trở thành người xấu tính thấy chuyện bất bình không dám mở miệng tôi cũng không biết nữa .. có lẽ tại tôi đã già nên những điều bất ổn tôi chứng kiến quá nhiều mà chẳng làm được gì , rồi lại quanh quẩn theo những đêm khó ngủ , những lúc một mình ….

…… Buổi trưa bên quán vắng 1 mình , tôi tìm cho mình 1 góc khuất yên lặng để thả hồn lang thang , để tìm chút ít thư giãn sau mấy tuần lễ lăn lộn trong công việc . Cuộc sống là vậy, nhưng còn chút nào thì tôi mơ mộng chút đó , mở chiếc máy ra tôi cắm cúi đọc những giòng chữ thân thương vui buồn trên bến, tôi mĩm cười 1 mình, bỏ mặc chung quanh tôi . Hình như là phía sau tôi , sau bức bình phong thấp là 1 đôi tình nhân đang thì thầm tâm sự . Tôi không màng , tiếp tục đọc thơ , viết vài câu ý kiến ngắn , tôi biết mình không có nhiều thời gian hôm nay , nên đành khất những ý kiến dài và nhất là khất nợ Nàng Thơ nữa rồi . Đôi tình nhân phía sau tôi , lúc mới vào quán còn thì thầm nhưng càng về sau , khi quán càng vắng , thì họ càng ít e dè, nên càng tâm sự thì càng nói lớn hơn làm cho tôi phải bực mình khi thả hồn lang thang như thế này .

– Anh à ! Mình rất ít có dịp được đi chung với nhau như thế này , bỏ những chuyện không vui nghe anh .

Tôi nghe xong câu nói ấy thì gật gù , chắc cô cậu này đang giận hờn gì đây , cái tuổi hẹn hò rồi giận hờn đã trôi về xa lắm trong tôi . Khiến lâu rồi tôi cũng quên luôn nên vẫn im lặng, tuy khônng muốn nghe chuyện của người khác.

– Anh hẹn em hôm nay là để bàn chuyện, nếu không có chuyện quan trọng để bàn thì mình ra đây giờ này làm gì , chờ đến chiều khi đi làm về cũng được .

– Em chỉ còn có mấy ngày nữa là không thể nào muốn gặp anh giờ nào là gặp được như bây giờ đâu .

– Anh biết , cho nên anh muốn em có quyết định dứt khoát , anh không muốn lén lút hoài như thế này mãi .

– Anh à ! em còn 2 đứa con nữa , bây giờ phải sắp xếp cho tụi nó như thế nào đây .

– Anh đã nói rồi , anh sẽ coi nó như con của anh .

– Nhưng làm sao anh có thể ở nhà đưa đón và chăm sóc cho tụi nó được , cả em cũng vậy , 2 đứa phải đi làm mà anh . Cho nên tạm thời em vẫn để yên tình trạng này cho 2 đứa nó lớn hơn 1 chút , có thể tự lo , lúc đó em dứt áo ra đi cũng dễ dàng hơn .

– Nhưng anh không thể chờ đợi dài như vậy được .

– Em biết , nhưng anh phải hiểu cho em chứ , vì muốn có được nhiều thời gian với anh mà em đành buông ra cả chục ngàn cho 3 cha con nó về Việt Nam chơi đó .

– Em nói cho anh nghe đi , em dự định như thế nào khi họ trở về đây.

– Em có nói với chồng em là về đó chơi rồi sắp xếp thủ tục , bàn giá cả để bán căn nhà ở bên đó, tiện thể gom hết tiền bồi thường của nhà nước cho 2 miếng đất của ảnh mua trước kia ở Rạch Giá về đây luôn.

– Được bao nhiêu tiền em biết không?

– Em không quan trọng lắm chuyện tiền bạc , em chỉ muốn có thời gian nhiều với anh.

– Anh chỉ muốn biết thôi , em không muốn nói thì tùy em.

– Anh à ! đâu phải là em không muốn nói nhưng thật sự em chưa biết là bao nhiêu.

– Không đoán được hả em?

– Căn nhà của em ở Sài Gòn, lúc trước khi sang đây có người hỏi mua 250 cây vàng nhưng em không muốn bán vì chưa biết sang đây như thế nào , với lại lúc đó , gia đình của em , khi dời về Sài Gòn vẫn chưa có chỗ ở, nên em để lại cho anh chị em ở tạm . Bây giờ anh chị của em đã ổn định, có tiền nên cũng định mua lại căn nhà đó luôn , vì họ nói căn nhà đó hạp với họ.

– Vậy thì theo thời giá chắc cũng được vài trăm cây vàng hả?

– Em không biết nữa , nhưng anh của em có nói là sẽ trả đúng thời giá cho em , còn nếu em tốt bớt bao nhiều thì bớt , anh của em không kèo nài gì đâu.

– Còn 2 miếng đất bồi thường được bao nhiêu vậy em?

– Hôm trước nghe nói nhà nước đòi bồi thường và bán đứt luôn phần còn lại là 2 tỷ đồng , mà chồng em còn chưa chịu.

– Rồi em định làm sao?

– Thì em cũng định bán nhà đó ,lấy luôn tiền bán đất kia, đem tiền qua đây, sang 1 căn tiệm khá khá để làm ăn tiếp tục , còn dư lại mua 1 căn nhà cho mấy đứa nhỏ có mà ở.

– Ừ thì…. em tính vậy cũng được … nhưng chồng em là Việt kiều thì làm sao lúc đó đứng tên nhà , tên đất được mà về đó bán.

– Nhà đất đó là tên của em tất cả. Tuy đó là của chồng em ngày trước mang về , nên em cũng muốn gầy dựng thêm cho con em thôi. Anh có ý kiến gì khác không?

– Có thì có , nhưng chỉ sợ nói ra em không làm cũng như không thôi.

– Anh cứ nói ra đi.

– Thôi em , tối nay đi làm về mình kiếm chỗ nào ăn ngon , rồi về khách sạn anh sẽ nói cho em nghe , với lại anh cũng cần có chút thời gian sắp xếp nữa…  

  Tôi thoáng nghe tiếng xô ghế đứng lên của hai người nên ngước mắt nhìn lên , chợt giật mình cúi nhanh đầu xuống , xuống thấp hơn bình thường cho 2 người đừng nhìn thấy tôi. Đợi khi 2 hai chia tay 2 ngã trên hai chiếc xe tôi mới nhìn dõi theo , bóng chiếc xe mini van quen thuộc , tôi đọc được những con số cuối của bãng số xe. Tôi thất thần lẫm bẫm, không thể nào lại là như thế , nhưng không thể nào sai lạc được , con người , chiếc xe , bãng số….

…. Đã hơn tuần qua , tôi cố tránh tất cả nhiều khi tránh cả chính mình, tôi không biết phải làm gì bây giờ , mỗi khi nhớ lại câu chuyện nghe được hôm nọ , tôi nổi gai ốc. Tuy ông bạn láng giềng của tôi không phải là người thật tốt nhưng từ khi bị thất nghiệp mọi chuyện từ nhỏ nhặt đến lớn trong nhà đều do 1 tay ông ta lo thật đàng hoàng. Sáng sớm chuẩn bị cho 2 đứa con ăn xong là đưa nó đi học ,rồi dọn dẹp nhà như 1 bà nội trợ nhiều năm kinh nghiệm , chiều rước con về , đi chợ nấu ăn cho cả gia đình. Nhiều khi buồn ông tâm sự.

– Ngày xưa mới qua Mỹ tôi làm trâu , bây giờ lại làm chó.

 Lần đầu ông làm tôi giật mình vì câu nói đó. Rồi ông giải thích.

– Xưa thì ráng làm kiếm tiền lo cho vợ cho con , bất kể ngày đêm cũng phải đi cày, không làm trâu thì là gì. Còn làm chó thì , bây giờ thất nghiệp ở nhà, phải lo trong ngoài nhà , giữ nhà cửa , còn phải coi nét mặt buồn vui của vợ khi đi làm về , như con chó vừa giữ nhà vừa ngoắc đuôi theo chủ đó .

  Tôi lắc đầu với cái ý nghĩa ngộ nghĩnh của ông hàng xóm nhưng không tiện bàn ra tán vào.

 Ông bạn hàng xóm của tôi mới về đi Việt Nam về , tôi chưa kịp hỏi thăm thì ông làm 1 tràng dài.

– Anh thấy số của tui xui không?  Tôi không hiểu nên lắc đầu, ông tiếp – tui ở bên đó 5 tuần lễ định lo hậu sự cho ông già , mà ổng không chết , tui mới bay về tới đây thì bên nhà gọi qua là ổng vừa ra đi. Có đau lắm không?

  Tôi chỉ còn biết lắc đầu , lắc đầu… rồi im lặng.

Chiều hôm kia , tôi dự định làm 1 việc táo bạo , là đem hết mọi chuyện trước nay mắt thấy tai nghe, thuật lại cho bạn mình , rồi tùy ông ta quyết định cho số phận của ông ta bằng con đường tự chọn. Chủ nhật nên tôi không thèm nấu nướng gì , chạy lại tiệm mua dĩa bê thui , tô giò heo giả cầy , dĩa gỏi vịt xong mang thẳng qua nhà ông hàng xóm , nói là mừng ông ta mới đi Việt Nam về . Ông ta mừng lắm nên dọn bàn lấy beer ra bày tiệc liền. Tôi dự định sau vài lon beer tôi sẽ nói cho ông ta nghe , nhưng ông ta lại rũ thêm mấy người hàng xóm nữa . Đó là bẫm tính trời sanh rất hảo ăn của mấy tay bợm nhậu như chúng tôi, nên tôi chỉ đành chờ cơ hội. Và tôi không cần đợi lâu lắm , khi ông bạn tôi soạn lấy đồ cho người bạn mới đến.

– Chú biết không? Tui đâu có biết con trai chú đâu , khi nó gọi điện thoại cho tui nói là lại gởi đồ cho chú , tui chỉ nó lại chỗ khách sạn tui đang ở chờ chuyến bay về. Xui cho nó là lúc đó cha con tui đi ăn cơm, nên khi nó đến, tiếp tân gọi lên phòng không có tui , người ta đâu cho nó lên phòng khách sạn. Nó đứng dưới khách sạn mà tui nhìn hoài cũng không biết ai là ai , đến khi nó nóng ruột gọi lại thì tui mới biết là nó thôi.

– Ủa sao ở Sài Gòn có nhà mà ông không ở lại ở khách sạn. Ông bạn tôi nheo mắt ra hiệu cho tôi , rồi nói.

– Ở khách sạn cho mấy đứa nhỏ tiện nghi hơn.

– Tiện hơn? Tôi nhắc lại.

 Ông bạn tôi lặng thinh không trả lời, bắt tay mấy người kia ,bước theo ra ngoài, đóng cửa lại , rồi tiện tay đóng luôn miếng màn cửa sổ chỗ bàn nhậu. Ông ta kéo ghế lại gần tôi, ngồi xuống nói.

– Tui có chuyện này muốn nói ra mà không biết ông có giữ kín được không? Ông hứa giữ kín đi thì tui nói cho ông nghe.

– Gì mà bí mật dữ vậy , tui không nghe đâu.

– Tui biết ông giữ được mà , thôi khỏi hứa , tui nói cho nghe nè. Tui ấm ức quá mà không biết nới cho ai nghe ?

– Thì chút bà xã về , nói cho bã nghe.

– Không được , bên nhà vợ tui dặn là không cho cô ta biết.

– Hả? chuyện gì vậy?  Tui hỏi mà cho chút nghi vấn trong đầu , chả lẽ bên nhà ở Việt Nam đã biết chuyện ngoại tình của vợ ông ta sao? Tôi im lặng chờ , có lẽ như muốn sắp xếp lại câu chuyện , nên ông ta cũng từ từ rất chậm.

– Chuyện là như vầy ! Chuyến này tui về Việt Nam 1 công 2 chuyện , 1 là lo cho ông già đang bịnh hấp hối , 2 là gom tiền bồi thường về đất đai hồi trước và bán nhà ở Việt Nam qua đây làm vốn làm ăn , chứ thất nghiệp hoài cũng khổ.

 Tôi gật đầu…

– Trước khi đi , vợ tui có viết giấy ủy quyền cho tui đại diện nhận tiền bồi thường đất đai , mọi việc xong xuôi , tui cầm 2 tỷ rưỡi tiền Việt Nam rồi. Tui mới lên Sài Gòn bàn định với anh chị vợ tui về giá cả căn nhà , ngày trước khoảng 250 cây vàng , bây giờ thì khoảng 300 cây.

– Vậy có đúng giá không?

– Tui đâu cần đúng giá đâu , bán cho anh chị vợ thì có rẽ hơn thị trường cũng đâu có sao? nhiều người nói rằng căn nhà đó mà chậm chậm thì có thể bán hơn 500 cây đó.

– Nhiều vậy sao?

– Căn nhà 3 tầng lầu , ngang 12 thước , dài 24 thước đó , đất Sài Gòn nữa.

– Rồi sao?

– Tui mới vô nhà ngồi chưa uống hết ly nước , thì có 1 đám người lạ bước vào , tay lăm lăm dao , mã tấu…, tui nhìn hơi ngán. Họ bảo là phải đem tiền chuộc cho ông anh vợ kế của tui ở sòng bài bên Cao Miên , ổng qua đó đánh bài , rồi vay tiền bọn cho vay cắt cổ không có tiền trả , nên họ giữ lại , bây giờ phải đem tiền qua chuộc ổng về. Còn không thì mạng ổng tiêu.

– Trời ! mà bao nhiêu tiền.

– Hơn 2 tỷ tiền Việt Nam.

– Nhiều dữ vậy, nhưng có sức chơi thì phải có sức chịu chớ.

– Đúng vậy , tui ngồi im lặng nhìn bọn côn đồ hung hăng mà ngán quá. Ông anh vợ này mới vừa dọn lên Sài Gòn chưa đầy năm , nên vẫn còn ở tạm trong nhà tui , chờ khi khá rồi dọn ra , bây giờ gây thêm khổ , lấy tiền đâu mà trả cho bọn đó. Bọn chúng bắt phải trong vòng 3 ngày, đem đủ tiền sang bên đó chuộc người , còn không chúng sẽ chém ổng chết ráng chịu. Tội nghiệp bà vợ ổng khóc lóc van xin mà bọn kia vẫn làm ngơ. Khi bọn đó đi rồi , bả mới quay sang tui mà hỏi mượn tiền để chuộc mạng cho ổng . Tui không còn cách nào khác đành phải đưa hết số tiền vừa lấy từ chuyện bồi thường bán đất để cho bả đi chuộc mạng chồng.

– Trời !!!! tôi bịt hai tai lại , đưa lên kéo tóc mình rồi gục đầu xuống im lặng , như vậy là mất trắng tiền bán đất rồi , tôi giận mình không nói sớm cho ông bạn hay , bây giờ thì đã trễ rồi , hy vọng còn căn nhà .

– Tui về lại Rạch Giá , sau khi chờ mấy ngày ông anh vợ cả của tui không về , người nhà nói ông đi công tác đâu ở tận Nha Trang, thế là chuyện bàn bạc về căn nhà chưa đến đâu.  

– Rồi ông có trở lên lại hay không?

– Tui về nhà lo cho ông già , có gọi lên Sài Gòn mấy lần mà không lần nào gặp được ổng , khi thì đi đây , khi thì đi đó… vì ổng là luật sư mà.

  Tôi giật mình khi nghe câu nói đó của bạn tôi , nhớ lại khoảng 10 năm trước , tôi hủy bỏ hợp đồng hùn hạp cũng vì 2 chữ luật sư . Lúc đó , chúng tôi 10 người cùng nhau chung vốn lại định làm ăn , khi bàn bạc đã quyết định nhờ luật sư coi phần giấy tờ giùm nhưng không có phần hùn nào là luật sư cả , mà khi cuối cùng khám phá ra thì có 1 phần hùn bị chia 2 và phân nửa kia là của người luật sư làm giấy tờ cho chúng tôi. 2 đứa tôi đành phải chia tay không tiếp tục nữa. Bây giờ nghe ông bạn tôi nói , tôi đâm lo giùm cho ông ta.

– Rồi sao đó thì sao?

– Tui chờ hoài không được , cho đến khi gần ngày về , tui mới dẫn 2 đứa con tui lên Sài Gòn , định ở đó 2-3 ngày trước khi về Mỹ , tiện đi ra chợ Bến Thành mua ít quà quê hương về đây cho bạn bè… nhưng khi tui đến Sài Gòn , gọi điện thoại vô nhà nói là sẽ đến đó thì bà chị dâu tui nói là tui không được ghé lại đó.

– Tại sao?

– Chị ta nói là lần trước đưa tiền đi chuộc mạng chỉ là tiền vốn thôi , còn tiền lời thì chưa đủ , nên tuy thả người nhưng bọn côn đồ vẫn theo đòi tiền thêm nữa , nên bây giờ ông anh đó vẫn còn phải trốn tụi nó. Còn nữa lần trước vì tụi nó không biết tui là Việt kiều nên không làm khó dễ tui , bây giờ tụi nó biết rồi , nên cho người canh trước nhà đó , 1 là để chờ ông anh tui , 2 là để chờ tui , nếu mà tui đến đó họ sẽ bắt buộc tui gánh trả phần nợ còn lại cho họ.

– Trời ! gì mà ghê dữ vậy? Tuy nói thế nhưng trong đầu tui đã có nghi vấn cho chuyện đó , có lẽ đây là 1 âm mưu.

– Còn nữa , bà chị nói với tui là từ từ đừng nói chuyện này cho vợ tui biết sợ nó quậy tùm lum thì khó cho cả đám.

– Bây giờ ông tính làm sao?

– Tui cũng không biết làm sao nữa , vẫn chưa dám nói câu gì cho vợ tui nghe… nhưng tui sợ mai mốt vợ tui hỏi tiền bán đất ở đâu thì đỗ bể cả ra đó.

  Tôi mìm cười chua chát

– Vợ ông sẽ không bao giờ hỏi chuyện đó đâu , ngoại trừ… tôi ngừng lại.

– Ngoại trừ gì???

– Không có gì đâu , tôi lại vướng tật cũ không dám nói ra sự thật. Ngồi trước bàn nhậu mà tôi hết thèm uống nữa , nên thôi , tôi đứng dậy từ giã đi về. Tôi không biết mình phải làm sao nên cố tình bỏ trốn sự thật thôi.

  Tôi lang thang mà không có chủ ý đi đâu , đầu óc cứ mãi quay cuồng bao nhiêu câu hỏi . Tôi biết mình không làm được gì nhưng trong lòng vẫn thấy bất ổn quá , im lặng là đồng lõa với tội lỗi , mà nói ra bây giờ thì cũng không xoay ngược được thế cờ. Tiền thì ông bạn tôi đã bị mất trắng , căn nhà thì chắc chắn cũng sẽ đi theo âm mưu đó, mà tình yêu thì cũng trôi theo bọt biển , chỉ còn sót lại 1 tấm thân già bịnh hoạn , thất nghiệp , trắng tay cùng với 2 đứa con chưa đến 10 tuổi. Tôi không dám nghĩ đến nữa mong rằng trời không có đường cùng để cha con ông bạn tôi còn sống qua ngày.

     Chuông điện thoại reo cắt đứt dòng suy nghĩ của tôi.

– Hello ,

– Hello, anh đang ở đâu đó? em gọi ở nhà không có.

– Rồi , rảnh việc chứ gì , kiểm tra coi anh ở đâu cuối tuần hả?

– Không dám , em chỉ muốn nói với anh là em muốn ăn cá nướng tối nay , anh ướp nướng cho em nghe.

– Chuyện nhỏ nhưng…

– Nhưng sao ? anh đang đi nhậu à !

– Bây giờ thì không, anh nói nhưng là vì hồi nãy anh sửa cái lò nướng.

– Nó hư gì mà anh sửa vậy? sửa xong chưa anh?

– Xong rồi.

– Anh giỏi , mà sửa có khó không anh?

– Không khó mấy, tháo ra tốn chừng 25 phút , ráp vô mất 1 phút và tốn chừng…

– Gì? tháo ra 25 phút , ráp vô 1 phút , nhanh vậy sao?

– Anh chưa nói hết , ráp vô 1 phút thôi thì tất cả vô trong thùng tái chế biến rồi , chỉ tốn chừng 100 bạc là có cái mới liền.

– Trời ! vậy mà em cứ tưởng…

– Em tưởng anh là thiên thần chuyện gì cũng làm được chứ gì.

  Vợ tôi cười sãng khoái .

– Em không biết ! em muốn ăn cá nướng tối nay.

– Dễ thôi… chuẩn bị bụng tối về ăn , ăn đi vòng vòng cắt rau thơm . Thôi bye em nghe.

   Thấy còn quá sớm , tôi thả bộ tà tà sang khu thương mại ngang đường ở gần nhà , tìm cái lò nướng để mua , thời buổi kinh tế khó khăn nên tui chọn mua cái lò rẽ tiền chỉ 60 đồng thôi. Định bụng là lấy chiếc xe của tiệm đem về nhà , rồi lát sau mang trả ngược lại nhưng lại lười nên thôi, để cái thùng lên vai mà vác về nhà. Tôi từ từ đi dọc theo các hành lang, phía trước tôi có 2 người vừa bước ra khỏi tiệm ăn Boiling Crabs. Họ cười nói huyên thuyên, nghe tiếng nói tôi giật mình. Cả 2 giọng nói này quen lắm , tôi cố nhớ ra. Trời thì ra là họ , ban ngày ban mặt lại ngang nhiên hẹn hò nhau ngay khu thương mại gần nhà. Tôi bước nhanh lại gần hơn nghe lóm câu chuyện xem sao.

– Em định chừng nào đi về Việt Nam?

– Em chưa biết nữa , anh nghĩ sao?

– Anh thì nghĩ càng sớm càng tốt , tuy anh chị của em đã theo kế hoạch của mình mà làm và gần như là thành công rồi , nhưng chuyện gì cũng vậy nắm tất cả trong tay hay hơn là chỉ nhận được lời hứa suông.

– Anh chị của em thương em lắm , không làm gì sai đâu anh , với lại nhờ em mà họ có cơ ngơi như bây giờ , ngày em chưa qua Mỹ em dùng tiền của em nuôi ông anh em ăn học thành tài đó.    

– Tiền của em? em giỏi quá.

– Thôi anh chọc quê em hoài , là của chồng em được chưa?

– Em đã hứa gì với anh chị của em chưa?

– Em có nói là căn nhà đó em để lại cho anh chị của em dưới giá thị trường 100 cây vàng , và phần tiền bán đất kia em cũng chia cho anh chị phân nửa để lo thủ tục sang tên cho căn nhà.

– Sao nhiều vậy?

– Coi như là đền công cho anh chị đã giúp em lần này , khi em lấy tiền xong xuôi thì mình cao bay xa chạy , anh có muốn đi cùng em không?

– Em có ý muốn đi chỗ nào làm ăn chưa?

– Em thích sống ở đây nhưng nếu không được thì mình đi xa , nhưng em định mang con em theo luôn đó. Anh có bằng lòng không?

– Nếu em thích sống ở đây thì mình cũng không cần dọn đi đâu xa , làm thủ tục ly dị xong thì em dọn ra , không cần mang con theo. Ở gần mỗi tuần mình về thăm nó cũng được mà em.

te be continue …

 

To be continue

Đêm đã khuya, thung lũng hoa vàng còn chút ấm , người đàn ông ngồi ôm đầu dưới chân cầu thang ngoài ngõ nhà mình, mấy con chồn bông đang kéo nhau vào quậy phá hồ cá trước nhà , ông nhìn bầy chồn nhưng vẫn ngồi bất động, bất động như pho tượng bằng đá trên 2 đầu cột hàng rào, mặc bầy chồn chạy quanh tìm cách nhảy vào hồ cá. Có ánh đèn xe , người đàn ông nhổm dậy chạy ào ra đường xuýt nữa là bị chiếc xe tông phải , anh tài xế người gốc Mễ Tây Cơ dừng xe lại , rồi quay kiếng xe xuống mà mắng cho 1 tràng dài . Mặc , người đàn ông thất thần , thiểu não bước trở lại cầu thang , ngồi xuống vô hồn, mệt mõi,ông bước trở vào nhà tìm que diêm bật lửa thắp thêm mấy nén nhang trên bàn thờ , sẵn tay cầm thêm mấy nén nhang ra ngoài , cắm xuống góc thường hay thắp hương cúng. Từ đêm đến giờ ông cũng không nhớ ông đã thắp đến mấy lần hương rồi. Và cũng không nhớ mình đã nguyện cầu bao nhiêu lần với Quan Âm Bồ Tát, 1 tia hy vọng cũng không khi đêm càng sáng dần, mong tin tức từ sở cảnh sát vẫn im lìm.

  …. Sáng nay , Ông còn ghé lại hôn vợ trước khi ra khỏi nhà, mọi chuyện đều rất bình thường , bình thường cả khi ông gọi điện thoại cho vợ tại chỗ làm định hỏi cô ta thích ăn gì để ông nấu , nhưng điện thoại không người trả lời , nhiều lần như vậy khi vợ ông quá bận rộn , nên ông vẫn cho là bình thường. Cho đến khi ông nhận ra có điều gì bất thường , những món ăn vừa nấu chín nay đã nguội lạnh , đồng hồ trên tường cũng chỉ hơn 10:30 tối rồi , giờ này lẽ ra mọi người trong nhà đã ăn cơm tối và dọn dẹp xong rồi, giờ này đã trễ hơn 1 tiếng đồng hồ rồi mà vợ ông đi làm vẫn chưa về. Đứa con trai đang xem phim vui ,cười ha hả chợt ngưng lại chạy ra hỏi :

– Ăn cơm được chưa cha? con đói quá rồi 

– Thì ăn đi cơm , thức ăn đã xong rồi mà. Ông vừa nói vừa chỉ vào những đĩa thức ăn bày sẵn trên bàn , trang trí cũng khá bắt mắt . Đứa con trai nhìn vào đó rồi bước lại mở tủ lạnh , lấy thức ăn trong đó ra hâm nóng lại.

– Cha ,

– Gì?

– Ăn miếng này với con nghe , cha cũng đói mà ,vừa nói nó vừa đưa gần miệng ông miếng thịt nướng, mẹ sao lâu về quá vậy?

– Chắc mẹ bận đó con. Nó gật đầu nở nụ cười nhẹ rồi bê nguyên dĩa thức ăn chạy vào phòng vừa ăn vừa xem phim tiếp. Còn lại 1 mình cũng buồn , ông tắt đèn phòng khách ,vào phòng ngủ nằm dài ngã lưng. Ông nghĩ , mấy ngày nay bận rộn đủ thứ chuyện , dọn dẹp , sửa chữa, khiêng vác , lấp ráp… hôm nay kể như tạm ổn rồi , tối nay sẽ đánh 1 giấc dài cho thật đã sau khi ăn cơm tối. Nhắc đến cơm tối bụng ông cồn cào , ông vẫn chờ vợ đi làm về ăn chung , mà sao lạ hôm nay sao trễ quá vậy. Ông bước ra phòng ngoài hỏi con trai.

– Con ăn xong chưa? gọi nhắc mẹ về ăn cơm , cha đói rồi. Đứa con bỏ thức ăn đang cầm trên tay xuống , lau vội tay rồi bấm máy. Có tiếng reng chuông nhưng không có người bắt điện thoại.

– Ủa sao lạ vậy cha? trễ quá rồi mẹ chưa về mà cũng không bắt điện thoại nữa.

 Nó gọi cho em gái nó.

– Em đang ở đâu? … chạy về nhà coi sao mẹ đi làm về trễ quá kìa , cha đói bụng rồi…. ừ ! vậy cũng được , nhanh nhanh lên nghe…

  Thời gian vẫn chầm chậm trôi , ông không nằm yên được nữa nhưng chưa kịp ngồi dậy thì nghe thì ồn phía phòng của con trai , tiếng vật dụng rơi xuống. Ông chồm người chạy nhanh ra ngoài. Thằng con trai vì đập mạnh tay xuống bàn nên dĩa thức ăn bị rơi xuống đất.

– Chuyện gì vậy con? Nó bực giọng trả lời.

– Chiếc xe của mẹ không có ở chỗ làm , và chỗ đó đã đóng cửa tắt đèn cả khu thương mại rồi.

– Thì có gì?

– Mẹ ở đâu?

  Ông giật mình , đứa con hỏi đúng , 11:00 giờ đêm rồi , vợ ông bây giờ ở đâu sao không bắt điện thoại , cũng không về , nhưng ông an ủi con.

– Chắc mẹ con đi ăn tối với đồng nghiệp rồi , về trễ chút mà con.

– Còn điện thoại?

– Có lẽ mẹ con bỏ quên nơi chỗ làm rồi.

– Con mong là như vậy , hay là xe mẹ hư ở dọc đường mà không có điện thoại gọi về…. chưa nói dứt câu , thằng con trai với tay bấm máy liền :

– Em , trên đường về vừa chạy vừa nhìn xem mẹ có bị hư xe ở dọc đường không? nhớ để ý nhé…..

– Là sao?

– Con kêu em , chạy lên chỗ mẹ làm xem mẹ còn đó không , mà nơi đó không còn ai nên con kêu em về để ý ở dọc đường.

– Cũng tốt… Ông gật đầu đi ngoài phòng khách, ngồi xuống ngẫm nghĩ mà thương 2 đứa con , chúng nó thương mẹ quá , chỉ đi làm về trễ 1 chút là cuống cuồng lên. Ông cũng cảm thấy mình hạnh phúc quá , 1 gia đình tuy đang gặp khó khăn về tài chính nhưng tình yêu thương , lo lắng cho nhau tràn đầy.

  Có tiếng xe quẹo nhanh vào nhà, ông chạy nhanh ra phía cửa , đứa con gái vừa đậu xe vô , chạy ào vào ,mở nhanh cửa nói.

– Anh à ! Không thấy xe nào hư dọc dường từ đó về đây.

– Bây giờ thì làm sao?

– Sao em lo quá , mẹ không bao giờ đi làm về khuya nhế thế này.

 Nghe 2 đứa con nói mà ông cũng đâm lo , nhưng biết làm sao bây giờ.

– Mình gọi cảnh sát nhờ giúp đỡ được không?

– Về chuyện gì? phải có lý do chứ , khơi khơi gọi cảnh sát sao được.

– Hay là mình bao mất xe , khi họ tìm ra chiếc xe thì sẽ biết mẹ ở đâu?

– Nhưng mất cách nào , tại chỗ mẹ làm hay tại nhà? mất lúc nào?

 Ông nhìn đồng hồ , gần 12 giờ khuya rồi :

– Con gọi nhờ cảnh sát đi hay gọi cho chú Sonny ở sở cảnh sát cũng được.

 Thằng con trai gật đầu bấm máy.

– Chú Sonny không trả lời , chắc chú bận. Con gọi cho sở cảnh sát , ngồi chờ như thế này không phải là cách.

 Thằng con trai gọi cảnh sát , báo cáo mất xe và người mất tích qua điện thoại…rồi cả nhà chờ .

  Khoảng nửa giờ sau thì có điện thoại gọi lại , chú Sonny hứa tìm hết các nhà thương xem có ai mới nhập viện khẩn không? Rồi… thì tiếp tục chờ.

  Đã 2 giờ sáng rồi mà vẫn chưa có tin gì cả, ông quá nóng ruột , khoát vội lên người chiếc áo lạnh mỏng , lấy chìa khóa và ra xe , không quên dặn 2 đứa nhỏ ở nhà canh chừng điện thoại nếu có tin gì, nhưng đứa con gái không cho ông lái xe đi 1 mình , nó giật chìa khóa từ tay ông và nhất định là nó lái xe đưa ông đi , nếu ông muốn đi đâu. Ông cũng không biết mình phải đi đâu nữa nhưng ngồi nhà chờ trong vô vọng ông chịu không nổi.

– Đêm tối mắt cha không còn nhạy bén đâu , con đưa cha đi.Ông nói :

– Hồi nãy con đi đường nào lên chỗ mẹ làm vậy?

– Con đi đường xa lộ… hồi trưa này con gặp mẹ trên đường mẹ đi làm , con cũng đi đường đó ra biển mà.

– Vậy con đưa cha đi theo đường đó lên chỗ mẹ làm.

– Hồi nãy con đi rồi mà.

– Cha muốn đi lại vậy mà.

– Cha ở nhà không yên? Ông gật đầu .

 2 người ra xe đi , trên đường ông nhìn rất kỹ 2 bên nhưng vẫn vô vọng , đến nơi thì cả khu thương mại vắng ngắt không còn chiếc xe nào trên bãi đậu cả , tuy thế ông cũng kêu đứa con lái hết 1 vòng cho ông. Ông hỏi :

– Hồi nãy con đi đường nào về nhà ?

– Đường ngắn ra xa lộ… rồi về nhà.

– Bây giờ mình về bằng đường trong nghe con , ra đến đoạn đó… mới ra xa lộ.

 … Trở về lại nhà đã gần 3 giờ khuya , ông mệt mõi vì lo lắng quá độ , hỏi con trai :

– Có tin gì không con?

– Chú Sonny nói , điện thoại của mẹ có cú gọi ra vào lúc 9:05 tối , khoảng 2 phút , từ đó đến nay không có cú nào nữa .

– Như vậy là cho đến khoảng mẹ con vẫn an toàn vì còn đang ở chỗ làm , thường thì mẹ con rời chỗ làm lúc 9:15 tối. Có tin gì thêm không?

– Chỉ vậy thôi , à quên ! chú Sonny nói không có ai nhập viện gấp từ tối giờ chung quanh đây.

 Ông bỏ ra trước nhà, ngồi xuống bậc cầu thang , cầu nguyện , tự trách mình , người đàn ông vô dụng , để vợ ông phải đi làm phụ. Ông hứa với lòng , nếu vợ ông an toàn trở về lần này , ông sẽ không cho vợ ông đi làm nữa hay ít ra cũng không cho đi làm tối nữa. Ông ngồi gục đầu im lặng , đứa con gái mang ra cho ông ly nước và miếng thịt chả.

– Cha chưa ăn gì cả đêm rồi đó , ăn miếng này rồi uống miếng nước cho khỏe nghe cha. Ông cầm miếng chả ăn mà nuốt không trôi , uống thêm ngụm nước rồi buông tay xuống, mắt mở to mà cơ hồ chẳng thấy được gì ở chung quanh. Đứa con trai ông từ nãy giờ vẫn gọi liên tục các cú điện thoại , nhờ các bạn còn đi chơi đêm để ý giùm chiếc xe của mẹ nó… Nó bước xuống thang , ngang qua chỗ ông ngồi rồi nói :

– Bạn con đến chỡ con đi vòng vòng xuống phố tìm thử xem , cha ở nhà với em nghe. Ông chẳng buồn trả lời.

  Thời gian trôi … không biết bao lâu , có tiếng đập cửa phía sau nhà , ông mệt mõi đứng lên đi về phía nhà sau , nhưng ông ngừng lại kêu :

– Con ra mỡ cửa cho anh con vô nhà đi , hồi nãy nó ra cửa trước bây giờ cửa sau nên không có chìa khóa vô nhà. Đứa con ra mở cửa thì gặp ngay người cảnh sát gật đầu chào. Nó gọi :

– Cha à ! có cảnh sát nè. Ông chạy ào ra cửa sau.

– Có tin của vợ tôi à?

– Có phải ông là người báo cảnh sát là có người mất tích?

– Đúng , đó là vợ tôi.

– Trong nhà có chuyện gì giận hờn?

– Không

– Có chuyện gì làm vợ ông căng thẳng?

– Không , sáng nay vẫn còn rất tốt khi tôi đi làm.

– Trước giờ bà nhà có bao giờ đi đâu mà không báo với ông không?

– Không bao giờ , dù về trễ nửa giờ vợ tôi cũng báo cho tôi.

– Ông chờ tôi 1 chút , tôi sẽ cho ông tin cập nhật.

  Người cảnh sát quay ra xe lấy tin thêm từ máy vi tính cũng như liên lạc thêm với các đồng sự khác. Khoảng 10 phút sau người cảnh sát quay lại nó.

– Chúng tôi được biết chiếc điện thoại di động của vợ ông còn hoạt động và làn sóng phát ra gần con đường… ngang con đường đó…. trong bán kính khoảng 2 dặm…

– Vậy là rất gần nhà chúng tôi.

– Hình như là vậy , bên kia đường có khu thương mại đó , chỗ làn sóng phát mạnh nhất.

– Vậy cám ơn ông nhiều.

– Chúng tôi sẽ cho ông biết tin thêm nếu có , xin chào ông.

 Người cảnh sát vừa quay đi , thì ông chạy bay vào trong nhà khoát vội chiếc áo lạnh mỏng , rồi chụp cái chìa khóa xe mà chạy ra ngoài. Đứa con chạy vội theo , vừa chạy vừa gọi điện thoại, mở âm thanh lớn ra ngoài nghe luôn.

– Anh , cảnh sát nói sóng điện thoại của mẹ ở trong khu vực gần nhà , bán kính khoảng 2 dặm.

– Anh biết rồi , chú Sonny vừa gọi cho anh , anh đang chạy vòng vòng đi kiếm xe của mẹ đây nè. À mà đừng qua khu thương mại ngang nhà nghe , cảnh sát đang lục soát ở đó đông lắm .

– À

– Cha mình đi đâu? con lái xe cho cha đi.

Ông nghe rõ nhưng đang suy nghĩ lung tung , cái khu thương mại ngang nhà , năm trước có người bắt cóc 1 phụ nữ Việt , là bạn của ông ngày xưa , rồi giết chết chị ta…nếu như sóng điện thoại của vợ ông ông ở chung quanh đó thì… Ông không dám nghĩ nữa , kêu đứa con lái xe vào ngay trong khu đó.

– Anh con nói là trong khu đó cảnh sát đông lắm , không nên vô đó.

– Không sao đâu con , mình đi kiếm mẹ mà. Con lái xe chậm chậm nghe.

 Chiếc xe chạy vòng theo từng gốc nhà , xa xa ông thấy nhiều chiếc xe cảnh sát cũng chạy vòng vòng , có mấy chiếc đậu lại, mặc , chiếc xe vẫn chạy vòng vòng. Có ánh đèn lóe lên chiếu vào xe ông , rồi 2- 3 ánh đèn chiếu vào , xe vẫn tiếp tục chạy . Chiếc xe cảnh sát chận ngang đầu xe ông , người cảnh sát khi nãy bước xuống xe nhìn ông vẽ ái ngại , rồi nói.

– Chúng tôi đang làm nhiệm vụ ở đây , xin ông an tâm , và nếu như có phát hiện gì , như là tìm được chiếc xe hay điện thoại của vợ ông ,ông không nên đụng vào mà phải báo cho chúng tôi hay liền nhé.

  Ông gật đầu cám ơn , rồi kêu đứa con quẹo xe đi hướng khác… Đã đi hết vòng khu thương mại lớn , ông vẫn không phát hiện được gì . Ông lấy điện thoại ra và bấm số điện thoại của vợ ông , quay hết kiếng xe xuống và nghe ngóng từ bên ngoài… chiếc xe lại chạy vòng vòng nữa ,điện thoại đổ chuông liên hồi nhưng vẫn không có gì lạ. Đứa con hỏi.

– Bây giờ mình đi đâu?

– Thôi con ra đường lớn để mình về nhà chờ tin từ cảnh sát đi con. Ông như người mất hồn , tia hy vọng mong manh cũng không còn. Về nhà ông không tài nào ngồi yên được , nên ra phía trước bậc thang mà ngồi như chờ như đợi. Có tiếng chuông điện thoại cho con ông , số rất lạ. Nó đưa cho ông xem có nên bắt hay không , ông gật đầu. Nó mở âm thanh lớn cho ông nghe luôn.

– Em , anh thấy xe của mẹ rồi .

– Cái gì? xe của mẹ ở đâu ?

– Xe đậu chỗ bãi đậu xe của 1 khách sạn nhỏ ở trên đường…. đó, gần khu thương mại đó.

– Chờ 1 chút , cha chạy tới liền. À ! gọi cho cảnh sát biết là con tìm được xe ở đó nghe , đừng đụng đến xe.

  2 cha con ông chạy bay ra xe , lái xe như bay trong đêm vắng đến chỗ đó.

  Đứa con trai cùng bạn nó đang đứng gần chiếc xe , mặt nó tỏ ra căng thẳng tột cùng , mất luôn bình tỉnh.

– Cha , mình làm sao bây giờ? con đạp các cửa phòng khách sạn tìm mẹ nghe.

– Không được đâu con ,bình tỉnh đi con, con gọi cho cảnh sát chưa ,theo cha. Ông bước nhanh vào văn phòng khách sạn. Khách sạn nhỏ nên không còn ai giờ này , ông bấm chuông mãi vẫn không có người ra mở cửa văn phòng. Đứa con nhỏ đang nói chuyện với cảnh sát , nhưng thằng lớn thì nóng tính hơn , lấy chiếc chìa khóa xe , bấm cái còi báo động làm cho chiếc xe phát lên tiếng báo động vang rền cả khu khách sạn. Tiếng còi báo động kéo dài khoảng 2 phút thì từ trong 1 căn phòng khách sạn , nơi chiếc xe đậu có người mở cửa phòng ra. Đứa con trai chạy ào lại.

– Mẹ , mẹ làm gì ở đây? Vợ ông đứng ngơ ngác nhìn mấy người đang đứng ngoài đường mà không trả lời gì , rồi quay lưng vào trong phòng. Ông bước đến cửa phòng , chận ngay cửa không cho mấy đứa con có thể nhìn vào trong hay bước vào, nhưng ông cũng không bước vào trong. Ông nhìn nhanh chung quanh phòng , đồ đạc của vợ ông còn để trên bàn , tấm chăn trên giừơng cuốn hai góc chéo 2 bên… Ông với tay kéo cửa đóng lại , trước khi không quên khóa trái.

– Cha , cha làm gì vậy? Cha khóa luôn cửa lại thì làm sao hỏi mẹ chuyện gì !

  Ông vò đầu đứa con rồi nói trong xúc động.

– Con à ! cả đêm cha con mình cực nhọc để tìm kiếm mẹ , bây giờ thấy mẹ con an toàn là cha mừng rồi , để cho mẹ ngủ chút nữa rồi sáng mẹ về. Mình về nhà nghe con.

– Con không chịu vậy?

– Con muốn sao?

– Con muốn hỏi mẹ cho rõ , tại sao mẹ làm vậy?

– Chiều về hỏi nghe con.

– Không ! Nó chạy ào lại cửa phòng đập cửa , mẹ nó mở cửa ra , nó nức nỡ. Tại sao mẹ lại ở đây? mẹ có biết cả đêm cha và tụi con lo cho mẹ lắm không? Con , con… Nó hét lớn lên rồi như giận quá quay đầu chạy ngược ra ngoài , lấy tay đập xuống thùng chiếc xe nghe ầm ầm. Ngừơi đàn ông phải chạy lại ôm nó , rồi ông từ tốn nói.

– Con chuyện gì cũng phải từ từ , khuya lắm rồi con , để yên cho mọi người nghĩ ngơi , mình về nhà đi con. Đứa em nó cũng bước tới khuyên nó.

– Em đi vào trong phòng coi có ai trong đó nữa không?

– Không con vào đó làm gì? theo cha về nè các con.

– Đi mau , nó la lớn lên , làm đứa em nó giật mình. Ông quay lại nhìn đứa con nhỏ nháy mắt ra hiệu cho nó . Đứa con như hiểu ý cha, chạy nhanh vào phòng , rồi chạy trở ra nói.

– Mẹ nói chút mẹ về nhà , thôi mình về trước đi.

– Có ai ở trong phòng nữa không?

– Không ! chỉ có mẹ thôi. Ông thở phào , không biết đứa con nhỏ hiểu ý ông hay nó nói lời thật. Ông kéo tay 2 đứa con trở lại xe.

– Thôi mình về. Đến lúc này vợ ông cũng bước ra ngoài đóng cửa phòng lại và lên xe.

– Mình cần chờ cảnh sát lại không hả cha?

– Chắc không cần đâu con , về nhà mình gọi hũy bỏ báo cáo mất tích này thôi.

  Chiếc xe thằng con chạy trước , còn chiếc xe của ông chạy theo sau , chiếc sau của vợ ông chạy sau cùng. Trên đường về có 2 chiếc xe cảnh sát chạy ngược chiều lại và quẹo gấp qua chận đầu xe của vợ ông . Thấy thế ông bảo con ông qua đầu xe lại, khi đến nơi thì thấy người cảnh sát hồi nãy , chỉ tay cho xe ông chạy đi luôn , rồi họ cũng lên xe mà đi. Ông nói.

– Khi về nhà con không nên hỏi gì mẹ nghe , nhất là kêu anh con giữ bình tỉnh nghe con. Đứa con gật đầu rồi im lặng , ông cũng im lặng , nhưng trong lòng ông ngỗn ngang trăm câu hỏi. Chuyện gì đã xãy ra….

 

… Ngồi thẩn thờ ngoài sân dưới tán dù trong giờ ăn trưa, trước mặt là dĩa cơm vừa mới mua từ trong quầy hàng của hãng, Tuấn cầm đôi đũa chống lên cằm mà vẫn chưa đụng đến thức ăn.

– Ê ! làm gì vậy ông Tuấn ? Cầu nguyện trước khi ăn à? Tuấn quay lại.

– Đâu có đâu , tôi chỉ làm biếng ăn.

– Trông ông có vẽ như đang bị bịnh đó nghe !

– Giống sao? Tuấn cúi đầu xuống nói nhỏ , ừ chắc giống đó , mấy hôm nay mất ngủ , bây giờ mệt quá , không muốn làm gì nữa cả.

– Thì về đi . Tuấn ngước nhìn lên bạn.

– Về hả? chưa được đâu , chút nữa ghé qua Pedro uống vài ly không?

– Thôi đi ông , lo về mà ngủ cho rồi , mắt ông đỏ ké rồi kìa..

– Vậy thì thôi… Tuấn cúi đầu xuống bắt đầu ăn…

  Chiều xuống chậm , đã hơn 6 giờ rồi mà trời còn nắng chói chang , Tuấn ra xe nhưng chưa muốn về nhà , ngồi trong xe suy nghĩ về chuyện vừa xãy ra Tuấn như lùng bùng , không hiểu chuyện gì xãy ra nữa. Tuấn buông tiếng thở dài rồi mở cửa xe bước ra ngoài , thả bộ tà tà ngang qua đường. Tuấn lầm lũi đi không định hướng , đôi chân dẫn Tuấn vào nhà hàng của  Pedro  gần hãng .

Có tiếng người gọi.

– Tuấn… Giật mình nhưng Tuấn nở ngay nụ cười với 2 người bạn làm chung hãng , đang ngồi vui vẻ trong giờ Happy Hour của quán này.

– Làm vài ly cho vui đi ,

– Được mà. Tuấn ngồi xuống , xin người bồi bàn thêm cái ly rồi tự rót beer uống. Mấy người xấu quá , tôi rũ hồi trưa thì nói không , bây giờ ra đây trước.

Tuấn nói như hờn nhưng vẫn cầm ly beer nốc ực ngon lành.

– Chà ! có lý dữ nghe , trời này ngồi đây nhâm nhi thì thần tiên xuống rũ chắc tôi cũng không đi đâu.

– Nói quá Tuấn ơi ! chưa ngồi nóng đít là phải chạy bây giờ.

  Tuấn cúi đầu , phải ! ngày thường giờ này nếu không ghé chợ thì Tuấn cũng đã ở nhà dọn dẹp trong ngoài nhà , cắt cỏ , tỉa cây rồi nhưng hôm nay đầu óc Tuấn như quay cuồng nên bỏ đi lang thang như thế này.

– Ê ! nói trúng ý rồi hay sao mà nín thinh vậy?

– Hôm nay đừng chọc quê nghe , khó huề đó… nào cạn 1 ly đi nè.

 Tuấn đưa ly lên cụng với mọi người , rồi nhẹ nhàng.

– Nói chơi thôi, chứ hôm nay không có việc nhiều nên cũng tà tà mà.

 Tuấn nói xong quay mặt đi hướng khác , đánh trống lãng bằng câu .

– Nhìn kìa , cô ta đẹp quá hén.

 Mọi người quay mặt nhìn sang thì chỉ thấy vừa thoáng bóng 1 cô gái người nước ngoài bước qua góc khuất mất rồi. Không ai nhìn được cô ta đẹp hay xấu nữa.

Qua mấy vòng beer thì trời cũng chập choạng , một người bạn của Tuấn đứng lên định trả tiền đi về nhưng Tuấn cản lại .

– Tôi còn uống mà làm gì kỳ vậy?  để đó tôi lo cho, mà nè sao muốn đi sớm vậy?

– Tôi có hẹn lấy đồ chỗ tiệm giặt , trễ họ đóng cửa. Ông có về luôn không? Vừa nói anh ta vừa quay về hướng người còn lại , mình đi xe chung mà , ông không về làm sao tôi về?

– Tôi định ngồi uống với Tuấn 1 chút nữa , nhưng…

– Ông có trở lại không , nếu có trở lại thì lấy xe tôi đi đi , Tôi với Quang vừa nhâm nhi vừa chờ ông.

– Cũng được , vậy tôi đi chút trở lại.

– Xe vẫn đậu chỗ cũ. Nói rồi Tuấn đưa chùm chìa khóa cho bạn. Còn lại 2 người , Quang nghiêng đầu nói nhỏ với Tuấn.

– Ông có thấy chuyện lạ không? Con nhỏ nhà góc đằng kia kìa , ngồi 1 mình , hình như có tâm sự.

  Tuấn ngước nhìn thì ra là cô bạn đồng nghiệp , chưa bao giờ Tuấn gặp trong các tiệc rượu dầu là tiệc của hãng đãi, sao hôm nay lại ra quán rượu ngồi 1 mình , lặng im trong khung cảnh ồn ào này.Tuấn hơi ngạc nhiên , rồi chợt cúi đầu giấu đi giọt nước mắt chực rơi , không lẽ lại 1 người nữa mang tâm trạng bất ổn như Tuấn. Cô đồng nghiệp đó , ít ra cũng có 1 mái ấm gia đình mà rất nhiều người ngưỡng mộ . Ngôi nhà khang trang rộng cả 5000 bộ vuông lúc nào cũng rộng mở cửa cho bạn bè ghé vào dự tiệc , mà không riêng gì bạn của cô , người thân bên chồng , bạn của các em chồng cô đều thích tổ chức tiệc tại đó. Mọi người đến cùng vui, cùng thoải mái với sự tiếp đón nồng hậu của gia chủ , nên trong lòng ai cũng thầm khen và ngưỡng mộ gia đình vừa hạnh phúc vừa thân tình của cô. Mà hôm nay sao bỗng dưng cô ra đây 1 mình chiều thứ sáu như thế này…

– Tuấn , mình có nên lại nói chào hỏi chút không? Người bạn lên tiếng.

– Đừng nên , ông để cho cô ta tự nhiên đi .

– Ừ ! thì vậy đi. à mà , hỏi ông điều này nghe , lâu lắm là bạn nhậu của nhau , đây là lần đầu tôi không rũ mà gặp ông ở đây đó , có chuyện buồn hả?

– Tôi nói không mà , có lẽ như Lan Phương thôi , rảnh việc kiếm 1 vài ly thư giãn.

– Tôi không tin đâu… nhưng mà thôi cụng ly.

 Cả hai lại quay về thực tế ,lại chén thù chén tạc mà quên thời gian , thời gian cũng qua nhanh lắm , quán rượu còn lại vài người thôi. Quang nói.

– Khuya quá rồi Tuấn ơi ! Thằng Tâm làm gì mà đi lâu vậy chưa về?

– Ừ hén , nó nói đi 1 chút mà , giờ này còn ai mở cửa cho nó nữa.

– Tôi đi về , ông muốn về không , tôi đưa về luôn cho.

– Thôi đi ông !… ông về trước đi , tôi chờ chút nữa coi sao.

– Nếu thằng Tâm không về thì ông làm sao?

– Đi xe taxi về , dễ mà.

– Vậy thì tôi về trước à !

– Lái xe cẩn thận.

 Quang đi rồi , còn 1 mình Tuấn ngồi thơ thẩn , không biết làm gì cho hết thời gian để đợi Tâm , đêm khuya lắm , những tiếng nhạc ồn giờ cũng nhẹ lại , Tuấn đi vệ sinh xong định trở ra quày trả tiền rồi gọi taxi về khi quyết định không chờ Tâm nữa.

– Thưa ông ! ông là người Việt Nam. Người thâu ngân hỏi.

– Đúng. Có gì không ông?

– Người đàn bà đó có lẽ cũng là người Việt Nam , ông có thế nào giúp chúng tôi , nói giùm bà ta 1 câu , là quán chúng tôi đóng cửa rồi.

– Tại sao ông không nói?

– Thưa ông tôi không muốn làm phật ý khách hàng.

– Thôi được , tôi cũng quen bà ta , để tôi nói giúp cho ông.

– Vậy thì tốt quá , cám ơn ông.

 Tuấn quay lại góc phòng , nơi người đàn bà vẫn ngồi 1 mình như bất động từ chiều đến giờ.

– Nè Lan Phương , sao ngồi 1 mình ở đây vậy?

  Người đàn bà không buồn quay lại nhìn Tuấn , trả lời giọng nghẹn ngào.

– Em buồn… em buồn , rồi như không kiềm chế được những thầm kín trong lòng , Lan Phương bỗng òa lên khóc ngất. Tuấn bị bất ngờ đứng ngớ ngẩn trước cặp mắt như dò hỏi của người thâu ngân đang đi theo sau.Hồi lâu sau Tuấn nói.

– Rồi , được rồi , em nói cho anh nghe đi chuyện gì đã xãy ra.

– Buồn lắm anh à ! Anh Trình đã phản bội em.

– Cái gì? Tuấn hỏi lại , hồi nào và làm sao em biết?

– Mới hôm qua…

– Em kể từ từ cho anh nghe đi…

– Hôm qua ảnh đi làm rồi đi luôn, điện thoại hoài cũng không được,đến sáng mới về nhà quần áo sốc sếch người hôi đầy rượu, hình như có cả mùi nước hoa trong quần áo nữa. Em hỏi ảnh chuyện gì xãy ra , ảnh không nói , ảnh chỉ nói xin lỗi em đã làm em lo lắng mà thôi. Ảnh bỏ mặt em nhăn nhó, tắm rữa thay đồ rồi đi làm. Em có chạy theo hỏi thì ảnh nói chuyện dài lắm để chiều đi làm về kể cho em nghe. Em buồn quá đi làm xong ra ngồi đây cho đến giờ.

– Em định ngồi đây hoài sao? quán người ta đóng cửa đó !

– Em cũng không biết đi đâu nữa.

– Nãy giờ , em có uống rượu không?

– Chỉ 1 chai beer thôi.

– Thôi được , chắc em đói rồi , bây giờ mình về Thiên Hương ăn cháo vịt nhé. Rồi từ từ nói thêm chuyện của em cho anh nghe. Anh nghĩ sẽ giúp em được phần nào.

 Đã lâu lắm rồi , Tuấn gia đình Lan Phương rất thân , cùng có những cuộc vui cả nhóm với nhau và Lan Phương cũng đã coi Tuấn như anh-bạn, nên có lần nào Lan Phương gặp chút bực mình đều tâm sự cho Tuấn cả, lần này tuy nói thế nhưng Tuấn không biết mình làm sao giúp cho Lan Phương , trong khi mình còn cả mớ bòng bong không biết phải gỡ từ đâu nữa. ….

*****

 

 

   Nơi phòng khách của ngôi nhà , mà vài hôm trước đây vẫn còn là ngôi nhà hạnh phúc , 2 người đàn bà đã cạn nước mắt ngồi dựa vào nhau mặt thờ thẩn , cùng im lặng đeo đuổi theo từng ý nghĩa riêng. 3 đứa con cũng lẳng lặng theo những điều riêng đang làm, đứa nhỏ nhất đang dán mắt vào các chương trình tin tức truyền hình của các đài địa phương, Còn hai đứa lớn thì mỗi đứa ôm 1 chiếc máy vi tính , cố tìm thêm thông tin trên mạng về vụ đụng xe trí mạng trên xa lộ buổi tối nay , hầu tìm ra tên tuổi của nạn nhân.

  Đã hơn 2 giờ sáng , những con mắt mõi mòn chợt như muốn sụp đỗ bỗng dồn hết vào chiếc truyền hình ,khi đứa con trai nhỏ la lên.

– Mau, mau… má ơi , mau ra coi nè.

 Mọi người chạy dồn vào phòng khách, như nín thở nghe thên phần tường trình từ xướng ngôn viên. 1 vụ đụng xe rất nặng xãy ra trên xa lộ 101 khoảng 8 giờ tối , 1 người đàn ông , chưa rõ danh tánh đã được đưa vào bịnh viện trong tình trạng nguy kịch. Cảnh sát có báo cáo sơ khởi là người đàn ông đã lạc tay lái đâm vào bức tường chắn giữa xa lộ với tốc độ khá nhanh, khi trong người bị ảnh hưởng bởi men rượu.

– Đã nghe mấy lần rồi mà. Một người đàn bà lên tiếng. Có tin gì mới hơn không?

– Hình như là có đó mẹ , mẹ nhìn kỹ chiếc xe nè , phía bên góc phải , con đọc được 3 số chót của bảng số xe , 345, hợp cùng màu xe , hiệu xe , có phần chắc là 95% là xe của cha rồi.

– Như vậy rồi làm sao? cả 4 cái bịnh viện ở đây mình đã đi tìm hết rồi , không có tên của cha con . Mình đã nhờ luôn cảnh sát tìm giùm mà không nơi nào nói là có tên của cha con cả. Mẹ biết phải làm sao đây ?

 Nói xong người đàn bà ôm đầu khóc nức nở.

– Anh ơi ! anh có mệnh hệ nào thì tất cả đều là lỗi của em. Tại em , tại em mà ra ! Anh ơi anh !

 Người đàn bà vật mình xuống thảm.

– Tại sao , tại sao hả trời? 

– Chị , xin chị đừng tự hành hạ mình như vậy , điều bây giờ mình có thể làm là phải thật bình tỉnh để còn đối diện với nghịch cảnh , tuy chưa biết chắc là có điều gì xấu đã xãy ra đâu. Chị hãy nghe tôi đi, bình tỉnh chị nhé.

– Chị ơi ! tôi làm sao bình tỉnh cho được nữa, khi cớ sự này là do tôi gây ra.

– Chưa chắc đâu chị. Tuy nói vậy nhưng giọng người đàn bà lạc hẳn… cũng là lỗi ở tôi nữa mà. Người đàn bà vừa nói vừa đứng lên xô ngoài cửa đi ra ngoài. Đến trước các bậc cầu thang ,bà dừng lại rồi ngồi xuống. Gió đêm đưa nhẹ mùi hương Quỳnh thoang thoảng lên, lùa làn hơi mát lạnh vào người bà, làm bà tỉnh táo lại đôi chút.  Bà suy nghĩ rồi nhớ lại.

…. Chiều nay , trên đường bà đến đây , bà đã sọan sẳn 1 chương trình thật vui cho cả gia đình đêm thứ sáu và nhất là đứa con trai của bà , định khoe với cha nó về lớp học mới bắt đầu ở trường trung học . Bà đã đi chợ chuẩn bị buổi cơm tối đơn sơ mà hợp khẩu vị mọi người , 1 nồi lẫu 2 ngăn có thể ăn cay cho người thích , vừa không cay cho người không hạp. Có đủ cả rau tươi , cá , tôm, mực và bà cũng không quên dĩa đồ lòng phá lấu cùng chai rượu ngon. Vậy mà bây giờ mọi người vẫn chưa ai có gì bỏ bụng , những món ăn vẫn còn nằm tại sàn nhà bếp chưa được đưa lên bàn và mọi người cũng không ai còn tâm trí gì mà ăn nữa.

  Khi vừa đến đây , bà đang khệ nệ ôm xách mọi thứ vào nhà thì nghe trong nhà có tiếng nói hơi lớn vọng ra , điều ít khi thấy tại ngôi nhà này, bà ngạc nhiên nên tay xách vướng vào thành cầu thang làm rách bọc, rớt cả rau cải ra ngoài. Bà nhẹ khom người xuống để lượm , vừa cũng nghe thử xem chuyện gì? Có tiếng thằng con trai lớn nói giọng bực bội.

– Mẹ có biết mẹ đang làm chuyện gì không?

– Tại sao con hỏi mẹ như vậy?

– Mẹ đã làm cho căn nhà này bất an mấy ngày hôm nay , mẹ coi đi như ngôi nhà hoang ấy. Tại sao mẹ làm như vậy?

– Nè con , mẹ không làm gì hết.

– Mẹ nói , 2 đứa con và cha đã như muốn lật tung cả thành phố này lên để kiếm mẹ , mà mẹ an nhiên mướn khách sạn ngủ ngon lành , không báo cho ai biết 1 tiếng nào. Tụi con chỉ sợ mẹ bị bắt cóc thôi. Nếu biết mẹ… mẹ … mẹ , giọng thằng con trai lạc hẳn , mẹ đi mướn khách sạn ngủ thì tụi con sẽ không cần báo cảnh sát kiếm mẹ đâu. Mẹ có thấy quá đáng không?

– Không có gì là quá đáng cả và mẹ không làm điều gì có lỗi cả.

– Mẹ nói vậy là sao? thằng con trai gào lên , mẹ không coi mọi người trong nhà này là người thân của mẹ sao , mẹ không có lỗi gì sao?

– Mẹ nói rồi , mẹ không có lỗi gì hết, con đang giận mẹ hay con đang trách tội mẹ. Phải mà , chỉ có cha con các người là biết trách tội , là biết giận thôi. Mẹ không phải là người nên mẹ không biết giận hờn.

– Anh à ! tại sao lớn tiếng vậy? đứa con gái lên tiếng, tụi con xin lỗi mẹ , cũng vì lo cho mẹ mà anh con lớn tiếng thôi . Mẹ có điều gì giận hờn thì mẹ nói ra đi , để mọi người biết mà xin lỗi mẹ.

– Mẹ không cần tụi con xin lỗi , không cần ai xin lỗi cả. Người đàn bà gục đầu xuống khóc ngất , mẹ đã chịu hết nỗi rồi.

 Đứa con trai dịu lại sau những giọt nước mắt của mẹ , nó đến ôm hôn mẹ rồi nói.

– Xin lỗi mẹ , còn đã làm cho mẹ buồn.

– Không phải tụi con , không phải tụi con mà là cha của tụi con.

– Cha ? cả hai cùng kinh ngạc. Chuyện là sao hả mẹ?

– Đúng vậy ! Cha con đã phản bội mẹ , trong khi mẹ cặm cụi đi làm kiếm tiền thì cha con lại dẫn tay người đàn bà khác bỏ làm đi biển chơi.

– Mẹ bắt gặp hay ai nói cho mẹ biết ?

– Mẹ làm sao bắt gặp được , cô Hồng làm chung với mẹ , hôm đó nghĩ làm đi biển chơi gặp cha con ngoài đó , nắm tay người đàn bà khác đi dạo , nói cười vui vẽ.

– Bao lâu rồi mẹ? mẹ có hỏi cha không?

– Hôm mẹ giận bỏ ra khách sạn ngủ đó , mẹ định không trở về nhà luôn.Hỏi làm gì nữa?

– Mẹ nên hỏi cho rõ với cha chứ… không được , để con hỏi , đứa con gái ôm điện thoại bấm số liền. Chuông đỗ vang nhưng không người trả lời, chỉ có lời nhắn , nó gọi thêm lần nữa , cũng vậy . Nó tắt máy rồi nói- cha làm gì mà không bắt điện thoại của con. 

– Con hết hiểu nỗi rồi , thằng con trai đứng thẳng người lên nói , cha với mẹ muốn làm gì thì làm đi , từ tối thứ ba đến giờ con có ngủ được đâu , trong lòng con gắng nén lắm mà không được . Tụi con về đây mùa hè là để quay quần với tình thương gia đình, chứ nêu biết tụi con phải chịu thêm những áp lực như thế này, thà tụi con đừng về còn hơn.

  Người đàn bà vẫn cúi đầu suy nghĩ, mắt như lạc thần, không nói gì.

– Anh nói gì kỳ vậy, làm cho mẹ khó chịu thêm kìa. Anh tưởng chỉ mình anh là khó chịu sao? Anh tưởng anh nghĩ gì em không biết sao? anh chỉ bênh vực cho cha thôi. 

– Anh không bênh vực cho cha, nhưng mẹ chưa hỏi rõ điều gì đã bỏ nhà ra khách sạn ngủ, thật sự không đúng.

 Người đàn bà chợt đứng lên hét lớn.

– Các con im đi, mẹ không có lỗi gì hết , mẹ bị cha con phản bội , bỏ làm, dẫn người đàn bà khác đi chơi, trong khi mẹ phải đi làm kiếm tiền cho các con. Các con có biết chiều thứ Ba rồi mẹ đau khổ lắm không, lòng tự ái, ghen tuông của mẹ đã bị cha của con làm tổn thương, làm bừng dậy đến khôn cùng không?

   Người đàn bà bên ngoài cửa chợt khụy đôi chân xuống, cả thân hình ngã ập vào cánh cửa nhà đánh rầm rồi nằm bất động, làm những thực đang cầm trên tay rơi xuống đùng đùng. Trong nhà mọi người ngưng ngang câu chuyện chạy ra mở cửa. Thằng nhỏ đi theo người đàn bà quăng vội cây kem cầm trên tay lại đỡ bà.

– Má ơi ! má có sao?  Má ! má !

– Trời ! má, má làm sao vậy? đứa con trai lớn chạy lại đỡ người đàn bà ngoài cửa vào nhà.

  Mọi người kẻ lấy khăn nóng người xoa dầu cho người đàn bà làm nhốn nháo cả lên. Bà từ từ mở mắt ra, gượng ngồi dậy nói.

– Tôi không sao, 2 giòng nước mắt chảy dài xuống má, người đàn bà nói trong nghẹn ngào, xin lỗi chị, xin lỗi chị.

– Chuyện gì mà chị xin lỗi tôi.

– Tại tôi mà ra, tôi là người đàn bà mà chị nói nãy giờ, người đàn bà nghẹn lời, để mặc những giọt nước mắt tiếp tục lăn dài không buồn lau nữa. Xin lỗi chị, hôm thứ ba, tôi đi mua đồng phục học sinh cho thằng con, mà tìm hoài mấy tiệm gần đây không có, định hỏi ảnh biết chỗ nào không, thì ảnh nói là rãnh muốn đưa mẹ con đi mua luôn cho tiện, khi mua xong thì cũng đã trưa nên kéo nhau đi ăn, thằng nhỏ muốn cha chở đi chơi trước khi vô học lại, nên ảnh chìu con mà đem nó ra biển Santa Cruz chơi. Vô tình chúng tôi đã làm cho chị hiểu lầm ảnh. Xin lỗi chị.

– Cám ơn má , đây chỉ là chuyện hiểu lầm. Xin má đừng để tâm. Thằng con trai lớn nói.

 Người đàn bà trong nhà bước đến ôm người kia nói giọng cũng nghẹn ngào.

– Không chị , không có gì đâu chị , tôi quá hồ đồ làm cả nhà mất vui mấy ngày nay.

  Để mặc cho 2 người đàn bà ôm nhau, mấy đứa con cùng ra ngoài cửa lượm các thức ăn đưới đất đem vào nhà bếp.

– Chiều nay có đồ ăn ngon rồi, vui rồi , hoan hô má. Thằng con trai la lên trong tâm trạng thoải mái . Má ơi !  Má có cần tụi con phụ gì không?

– Không đâu con , con chỉ cần gọi cho cha con về thôi , từ từ rồi má làm cho tụi con ăn.

   2 người đàn bà buông tay nhau cùng lấy khăn chậm nước mắt cho nhau, rồi nhìn nhau nở nụ cười nhẹ. Trời bên ngoài đã nhá nhem tối , tuy hơn 8 giờ nhưng những giọt nắng hè cuối ngày vẫn len nhẹ như tranh chút sáng còn lại của ngày. 2 người đàn bà vào trong nhà bếp soạn đồ chuẩn bị nấu cơm chiều. Thằng con trai cố gọi điện thoại cho cha nó mà vẫn không có trả lời , nó buồn buồn mở truyền hình xem tin tức địa phương , chợt nó la lớn.

– Mẹ ! mẹ ra coi nè , có phải xe của cha không?

  Trên truyền hình chiếu trực tiếp cảnh 1 tai nạn xe hơi mà chiếc xe bị bẹp dí đằng đầu, những người cảnh sát cứu hỏa phải dùng cưa sắt cắt thân xe để mang nạn nhân ra ngoài.  

 To be continue ….

 

 

 

 

 

 

Tầm Duyên ký

    Tầm Duyên ký

Chiếc xe hơi nhỏ vừa lên khỏi phà Hậu Giang thì Tuấn nói với bác tài xế là ghé vào tiệm ăn nào ngon ngon để ăn , tội nghiệp bác tài xế không dám rời khỏi xe trong suốt đoạn đường dài từ Sài Gòn về Cần Thơ . Bây giờ , ngỡ ngàng trước những thay đổi đến choáng ngộp của phố cũ , khi bác tài xế vừa ghé vào tiệm ăn , Tuấn vội vàng mở cửa xe bước xuống ngay . Nhìn chung quanh 1 hồi Tuấn mới định được hướng , chỗ này đây ngày xưa là cái đầm rau muống rất rộng, phía kia là ngõ cụt của con sông Cái Khế chảy vòng sau lưng chợ Cái khế …. mà bây giờ cả 1 khu chợ khang trang rộng lớn được dựng lên . Cái quán cơm này … có lẽ là chỗ mấy cái nhà sàn cất mọc chồm ra sông , để chiều chiều Tuấn kéo bạn ngang nơi này mà thả các cần câu trúc câu những con cá Lòng tong , cá Linh , cá trắng … trong mùa nước nổi …
– Mời anh vào chú ngồi ghế ạ !
– Cám ơn … Tuấn trả lời như cái máy khi bị cắt đứt giòng suy nghĩ . Ở đây có gì ăn hả chị ? Tuấn hỏi .
– Thưa anh muốn ăn cơm hay là nhậu ạ !
– Làm vài xị trước đi , rồi ăn cơm sau hén chú . Tuấn nói với người tài xế .
– Sao cũng được , tuỳ chú , nhưng tôi không uống nhiều được .
– Chị cho tôi mấy món đồ nhậu làm sẳn trước, rồi làm cơm với canh chua cá kho tộ chị nhé .
– Thưa ! anh muốn ăn loại cá nào ạ !
– Cá nào cũng được , miễn ngon thôi chị .
Người hầu bàn đi vào trong , lát sau trở lại với 2 đĩa thức ăn trên tay.
– Đây anh , hột vịt lộn, khô mực nướng . Anh muốn dùng beer hay rượu đế .
– Xin chị cho beer Sài Gòn đi .
Tuấn ngồi nhâm nhi ly beer lạnh và nhắc chuyện ngày xưa với bác tài xế .
– Chung quanh đây bây giờ thay đổi nhiều quá bác tài ơi ! Ngày tôi còn ở đây , con đường này thật là khoáng , ngay cả nhà cửa , xe cộ cũng không như bây giờ , nhìn vào muốn ngộp thở luôn . Phía xa bên kia đó bác tài , hồi nhỏ tụi tui thường kéo cả đám vào đó phá phách , hái trái cây , đá banh ,tắm sông … mà nay không còn 1 khỏang đất trông nào cả , Không chừng nơi chôn nhau cắt rún mà tôi đi 1 mình dám lạc luôn chứ chẳng chơi đó bác tài .
– Chú đã xa hơn 10 năm rồi còn gì … lạ là phải lắm .
– Tôi muốn chút nữa ăn xong nhờ bác tài lái xe tròn 1 vòng thành phố này lại cho tôi nhớ lại những con đường ngày xưa , có được không bác tài .
– Được chứ , tôi cũng đâu có việc gì gấp đâu .

Thành phố Cần Thơ đã hình như là hoàn toàn lột xác hẳn , không còn là thành phố thơ mộng nằm ven bờ sông Hậu nữa , từ Bãi cát với những khu rẫy ngập tràn khoai mía , những khu vườn Ổi , Mận , Xoài , Chôm chôm , mà một thời Tuấn từng đạp xe xuống để phá phách tinh nghịch … bây giờ đã mọc lên bao nhiêu là hàng quán , tiệm ăn , nhất là các khách sạn đủ loại , đủ hạng . Có khách sạn chỉ dành riêng cho người nưóc ngoài . Án ngữ phía trong là sân vận động thật lớn mà hình như vẽ đồ sộ của nó không làm mờ được vẽ hoang dã thiếu chăm sóc chung quanh .Dọc bờ sông bên này , bờ đá dài được xây với những bậc thang làm đường đi xuống bãi cát dài. Những gian hàng đơn giản dựng dọc theo bờ với đầy đủ các dịch vụ như : chụp hình , quay phim , cho mướn ghế và dù , cho mướn đồ tắm , phao tắm , quán giải khát , trái cây , nhà hàng ăn uống… có cả những phòng tắm nước sạch lại.
Tuấn đứng ngẩn người nhìn những thay đổi mà chóng mặt , đâu rồi một Vườn Ổi xưa bóng cây rợp mát các con đường,từng chùm trái chín xà ngay vào đầu người nay được thay vào là các quán cà phê đèn mờ . Tuấn lang thang ngang các con đường cũ , vẵng nghe có tiếng nhạc nhẹ nhàng từ bên vườn cây trái bên kia con kinh nhỏ , Tuấn muốn tìm một lối nào đó dẫn sang… nhưng bị ngăn lại bỡi vì là khu vực đặc biệt , người bán vé số dạo vừa cho Tuấn biết . Khu vườn với dăm dãy chòi lá , mấy mươi cái bàn , ghế xích đu kê dưới các gốc cây lớn có cây cầu treo bắt qua lòng kinh nhỏ , được mệnh danh là Đảo Sư tử mà mỗi lần muốn bước sang đó thì phải có sự giới thiệu của người quen trước , còn không thì vô phương để có được 1 chỗ ngồi bên kia câu cây đó . Tuấn rão bước trở lại chỗ đậu xe , định bụng sẽ trở lại thử tìm cách qua bên kia cầu 1 lần cho biết vào khi có dịp sau.
– Sao ? chú có tìm lại được chút gì kỷ niệm không? Bác tài xế hỏi.
– không bác tài ơi ! Hoàn toàn biến dạng . Thôi xin bác tài cho tôi đi thêm 1 vòng về trung tâm thành phố rồi bác về nghĩ nghe bác tài.
– Chú muốn bắt đầu từ đâu.
– Nếu được bác tài bắt đầu từ Nguyễn Trãi xuống đại lộ Hòa Bình rồi vòng về Tự Đức , trở lên Trần Hưng Đạo và về nhà tôi bên Phạm ngủ Lão bác tài nhé .
– Được thôi chú , ngắn mà.
– Bác tài xin cho xe chạy chậm giùm vì có khi tôi muốn ngừng lại chỗ cần ngừng đó nghe bác. Bác tài xế gật đầu.
Xe chạy từ từ xuyên qua các con đường , Tuấn như người nhà quê về thành phố , những cảnh vật hai bên đường hình như quá xa lạ đối với Tuấn. Hai hàng cây Sao đường Nguyễn Trãi vẫn còn trơ gan cùng tuế nguyệt mà Tuấn hình như không nhận ra 1 dấu vết nào của ngày xưa sót lại , những ngôi nhà cao vươn mãi lên như muốn chọc thũng mây xanh mà thân hình thì như anh chàng Tre ốm tong teo. Hai hàng Phượng ở đại lộ Hòa Bình nay còn sót lại chỉ vài cây đứng lặng lẽ , nơi góc kia cái quán cốc nhỏ dưới chân phượng, nơi Tuấn từng ngồi đợi Thu Hiền nay đã không còn. Xe vòng lên đườngTự Đức , Tuấn đột nhiên kêu bác tài dừng xe lại.
– Bài tài ơi ! ghé vào lề đường chút được không bác.
– Được chú , chỗ này nghe.
Tuấn bước vội ra xe , ngơ ngác tìm số nhà. Con số 20 ở đây mà sao căn nhà hoàn toàn xa lạ. Cái bảng hiệu thật lớn, vững vàng nằm ngang nhiên trên tầng cao căn nhà với tên tiệm lạ hoắc. Tuấn tần ngần rồi quay bước ra xe , ngồi trong xe mà vẫn ngước nhìn lên căn tiệm , khi chiếc xe lăn bánh Tuấn mới vội vàng lấy giấy bút ra ghi nhanh số điện thoại ghi trên bảng xuống tay.
– Thôi bác tài cho tôi về nhà đi.
…………………………………………………..

Chiếc xe honda ôm cũ tà tà theo quốc lộ 4 để trở về Cần Thơ , mấy ngày nay Tuấn đã đi vòng hết các nơi thăm viếng , chặng cuối này cũng xong , quê ngoại tuy giờ đây không còn người thân gần nào ở đó , nhưng mảnh đất nhỏ với ngôi mộ của ông Ngoại thì vẫn còn nằm đó , nên Tuấn phải đi thăm . Cả ngày cũng đã thấm mệt , Tuấn kêu Vũ dừng lại bên quán nước bên đường kiếm chút gì ăn uống và tiện nghỉ chân luôn . Vũ người tài xế xe ôm , cũng là bạn thân thời thơ ấu của Tuấn , nhưng lúc nào Tuấn cũng gọi là anh .
– Anh Vũ nè ! anh nghĩ xem mình còn chỗ nào thiếu mà chưa đi thăm không ? Thân nhân nội , ngoại , mồ mã đã thăm xong hết rồi .
– Nè Tuấn , nhắc thì anh mới nói nghe , còn 1 chỗ mà có lẽ Tuấn phải nên thăm đó.
– Chỗ nào vậy anh ?
– Nghĩa trang Từ Thiện
– Ồ không , tôi rũ Danh và Thịnh đi chung nhưng cả hai đều hẹn tuần sau đó mà .
– Hôm nay tiện đường về nè , có muốn anh ghé vào luôn không ?
– Được mà , tuần sau đi nữa cũng tốt thôi .
…… Tuấn loay hoay mãi không sao tìm ra được ngôi mộ của người xưa , Vũ thì sốt ruột đứng giữ xe phía bên ngoài cỗng nghĩa trang . Trời đã ngã màu chiều , Tuấn leo lên trên ngôi mộ đá thật cao rồi nhìn chung quanh mà vẫn không tài nào nhận ra ngôi mộ nào là của người xưa . Tuấn khấn thầm trong miệng .
” Mai ơi ! anh về đây thăm em , xin lỗi em đã lâu lắm rồi anh mới về lại quê hương , về thăm em , nếu có linh thiêng xin em phù hộ cho anh được tìm gặp ngôi mộ của em mà thắp lên 1 nén hương thành . Hãy chỉ anh cách nào tìm gặp mộ em đi .”
Tuấn nhắm mắt lâm râm khấn mấy lần , rồi mở mắt ra , Tuấn đi quanh trên ngôi mộ đá , sau đó nhảy xuống phía sau lưng mộ mà định tìm đường ra về . Trời chiều mờ mờ , cỏ dại mọc quanh , chân Tuấn đang đi bỗng vấp cái gì ngã chúi về phía trước , suýt té ngã lăn . Định thần nhìn lại thì ra là tấm mộ bia của ngôi mộ đất kế bên , vì lâu ngày đất lún nên ngã nghiêng về phía trước . Tuấn chấp tay xá xá xin lỗi và đôi mắt sáng lên , mộ bia ghi tên người Tuấn cần tìm , Dương thị Ngọc Mai , nước sơn trên mộ bia đã tróc gần hết , nhưng những nét sâu hằn thì vẫn còn in rất rõ tên người . Mừng quá Tuấn la lên .
– Anh Vũ , anh Vũ vào đây , tôi tìm được rồi nè .
Vì ở xa quá nên Vũ không nghe , Tuấn phải nhảy lên và la lớn hơn nữa .Vũ đẩy xe nhanh vào và ông Từ giữ nghĩa trang nghe ồn ào cũng chạy vào theo .
Tuấn ngồi xuống lấy hai tay xô những vạt cỏ dại mọc chung quanh tấm mộ bia , như để nhìn rõ hơn những hàng chữ đã ghi trên mộ bia , rồi tiện tay Tuấn nhỏ luôn những đám cỏ dại dại đó đi. Ông Từ và Vũ vừa đến nơi liền nói :
– Mộ người thân của chú à?
– Dạ đúng. Tuấn đáp
– Ngôi mộ này đã không người tới thăm từ lâu lắm rồi , chúng tôi có gửi thư cho thân nhân xin nên lấy cốt lên vì đã hơn 15 năm nay nhưng không ai trả lời cả.
– Tại sao phải lấy cốt vậy chú. Vũ hỏi.
– Nghĩa trang đã hết đất , những ngôi mộ nào hơn 15 năm và có thể di dời được , chúng tôi đều muốn người nhà nên di dời đi.
– Chú nói có thể di dời là sao?
– Là trường hợp như ngôi mộ này , chỉ đấp bằng đất và lâu rồi không người thăm viếng , nhang đèn.
– Thưa chú , làm cách nào để giữ được ngôi mộ này yên ở đây.
– Tôi thì không biết , nhưng thường thì ban đại diện ở đây chỉ muốn di dời những ngôi mộ đất thôi , còn những ngôi mộ đá hoặc xây thì chưa nghe nói gì hết.
Nghe đến đây Vũ kéo tay Tuấn ra ngoài xa nói nhỏ .
– Hình như họ chỉ muốn kiếm tiền thêm nên mới làm khó mà thôi. Tuấn gật đầu đồng ý với Vũ, rồi quay trở lại chỗ ông Từ.
– Thưa chú , nếu cháu muốn xây lại ngôi mộ này thì tốn khoảng bao nhiêu vậy chú và ở đây có ai hay dịch vụ nào làm giùm không chú?
– Ồ ! cái đó thì dễ mà , ở đây có sẵn người xây mộ và vật liệu luôn. Giá cả thì tùy theo chú , ngôi mộ xây thường , tường quét vôi và mộ bia thường thì khoảng một triệu rưỡi. Còn cao hơn thì giá cao hơn , thí dụ như là ngôi mộ xây cao lên , tường sơn bằng nước sơn , mộ bia bằng đá cẩm thạch thì khoảng 3 triệu.
Tuấn tính nhẫm với Vũ 3 triệu chừng khoảng 200 đô la Mỹ theo thời giá , rồi nhìn quanh các ngôi mộ xây chung quanh.
– Thưa chú nếu bỏ ra 3 triệu thì ngôi mộ sẽ được xây giống như cái nào chung quanh đây vậy chú? Ông Từ nhìn quanh rồi chỉ ngôi mộ khá khang trang với khung dựng mộ bia rất đẹp và lồng vào bên trong là mộ bia bằng đá cẩm thạch đen láng, bên trên có đường hoa trồng nhiều loại hoa đủ màu.
– Giống cái đó đó chú.
– Vậy thì… Tuấn vừa nói đến đó thì Vũ kéo tay Tuấn lại.
– Đi coi thêm mấy kiểu nữa đi Tuấn. Tuấn lắc đầu nhưng Vũ vẫn lôi đi.Tay chỉ lung tung miệng Vũ nói , giá cả như vậy là quá đắt đó nghe Tuấn .
– Tôi hiểu ý anh , nhưng thôi để cho người ta đừng làm khó Mai nữa , với lại tôi muốn ngôi mộ của Mai không bị cỏ dại lấn chiếm nữa.Tuấn nói trong nghẹn ngào. Rồi quay lại chỗ ông Từ mà nói.
– Vậy chú cần làm hợp đồng gì không ? tôi muốn xây giống ngôi mộ đó , 3 triệu phải không chú?
– Cần chứ , vào trong văn phòng rồi chúng ta bàn lại nhé. Mọi người kéo nhau vào văn phòng nghĩa trang , ông Từ lật danh sách , rồi viết bản hợp đồng. Tuấn chọn màu sơn xanh nhẹ cho tường mộ và màu nâu cho nền mộ bia.
– Thưa chú , bao giờ thì mộ được xây và chừng nào sẽ xong hả chú.
– Mau lắm , chú cho tôi 3 ngày nghe , bây giờ xin chú đặt cọc cho phân nửa tiền để tôi mua vật liệu và làm mộ bia.
Tuấn đưa tiền cho ông Từ , rồi hỏi.
– Chú ơi ! ở đây tiền hương khói cúng làm sao hả chú?
– À ! đây là cuốn danh sách tiền hương khói nè , cúng muốn cúng bao nhiêu thì ghi vào đó. Tuấn lật cuốn danh sách , đọc sơ theo các trang , mọi người ghi tiền cúng không đồng đều , khi thì 10 ngàn , khi 20 , 30 ngàn… nhưng không nhiều quá 50 ngàn. Tuấn nói.
– Chú ơi ! tôi đi làm ăn xa , nên lâu lâu mới về 1 lần , vậy xin chú cho tôi cúng 500 ngàn cho tiền hương khói , chú chia ra làm nhiều lần giùm tôi nhé. Ông Từ cám ơn lia lịa và cúi đầu ghi nhanh xuống, hình như sợ Tuấn đổi ý.

Bốn ngày sau Vũ chở Tuấn trở lại nghĩa trang, Danh và Thịnh , là anh trai và em trai của Mai, cũng đến. Tuấn mang theo nhang đèn và thức ăn bày ra trước ngôi mộ mới xây thật khang trang của Mai mà cúng. Danh và Thịnh không khỏi ngạc nhiên khi ngôi mộ của Mai hoàn toàn được xây mới. Đứng trước mộ Tuấn khấn.
– Mai ơi ! Bây giờ em đã có ngôi nhà mới khang trang hơn , anh hy vọng cỏ dại sẽ không mọc trùm lên nữa và hương khói mỗi ngày sẽ làm cho em ấm lòng hơn. Xin tha lỗi cho anh , kẻ đã ra đi lâu lắm rồi mới trở lại thăm em nhé.
Trong khói hương nghi ngút , Tuấn thấy lòng chùng xuống , thoáng chốc đã hơn 20 năm , 20 năm Mai nằm xuống , 20 năm Tuấn vẫn là tên lãng tử đi hoang. Giòng trôi kéo Tuấn về thật xa , xa thật xa , xa để trở lại với những ngày xưa. Những ngày mà mỗi buổi trưa hè trời nắng chang chang , ngồi bên quán nhỏ , có Mai đôi với má ững hồng vì nóng , mang ly nước đá đậu ngọt mát lạnh đến ngồi cạnh Tuấn cùng tán gẫu chuyện trường , chuyện lớp. Những ngày mà buổi tối , mỗi lần đi dạy thêm bổ túc văn hóa phải lội mưa , phải cầm theo bóng đèn điện để vặn vào đuôi đèn trong lớp , rồi khi tan lớp cũng phải tháo gỡ xuống đem về….
– Tuấn , chúng ta về đi thôi. Danh lên tiếng , tôi còn bận chút việc. Tuy Danh là anh của Mai nhưng Tuấn và Danh là bạn cùng lớp nên chưa bao giờ Tuấn kêu Danh bằng anh , cũng như chưa bao giờ Danh xưng anh với Tuấn .
– Cậu bận thì về trước đi , tôi ở lại đây chút rồi về sau với anh Vũ. Còn Thịnh thì sao em?
– Em chắc cũng về theo anh Danh , tối anh em mình tụ lại nhà má nghe.
– Ừ ! Tối anh về đó.
Danh và Thịnh đi rồi , chỉ còn lại Tuấn và Vũ , buổi trưa tháng 12 cũng không nóng lắm. Tuấn đốt thêm ít giấy tiền , vàng mã rồi nói với Vũ.
– Anh có bận gì không?
– Không… Anh chạy xe mỗi ngày kiếm chừng 50 ngàn , mà Tuấn đưa anh cả triệu đồng rồi , anh đâu cần chạy xe cả tháng cũng không sao nữa. Tuấn muốn đi đâu hả?
– Không anh , tôi chỉ muốn ở đây thêm 1 lát thôi , vì về nhà cũng không biết làm gì giết thời gian ngoài nhậu.
– Vậy thì anh ở đây với Tuấn.
– Tôi ở đây 1 mình được rồi , anh có thể chạy ra ngoài kia mùa giùm mấy con Ốc cao , Chằng nghịch gì đó đem về chiều sang nhà má của Mai làm mồi được không? nhiều nhiều nghe anh.
– Được vậy chút anh quay lại.
Vũ đi rồi còn lại 1 mình , Tuấn cầm ly rượu đỗ xuống trước đầu mộ Mai mà nói.
– Mai à ! Em chưa lần nào uống rượu với anh , vậy hôm nay em uống với anh nghe. Rồi tự mình rót cho mình 1 ly Tuấn nốc cạn. Cứ nửa ly cho Mai thì 1 ly cho Tuấn chỉ trong chốc lát chai rượu mạnh còn lại cái vỏ không. Tuấn dựa lưng vào thành mộ , ngã đầu vào bia rồi nhắm mắt lại lim dim. Gió nhè nhẹ đưa Tuấn vào mộng. Giấc mộng có cả xưa lẫn nay .

– Anh à ! dậy đi , ai đời giữa ban ngày mà ngủ gục , bà con mà gặp được là cười anh chết luôn đó. Tuấn giật mình , dụi mắt.
– Xin lỗi em , anh lỡ uống chút rượu nên hơi ngà ngà.
Mai ngồi xuống kéo tay Tuấn dậy.
– Đi theo em nè anh ! Mình dạo vòng vòng chỗ này chút được không? Em có chuyện muốn nói với anh đó.
Tuấn nắm tay Mai đứng lên, cả hai cùng bước chậm ngang những căn nhà nhỏ chằng chịt nhau.
– Em à ! em nói có chuyện muốn nói với anh mà.
– Thì bây giờ nói nè. Em từ trước đến giờ không thích cũng không ghét anh uống rượu , tuy chưa bao giờ anh uống rượu say trước mặt em. Hôm nay , anh hư quá đã say mèm trước mặt em mà còn ngủ gục nữa.
Tuấn xiết chặt tay Mai như một lời xin lỗi .
– Em vừa buồn và vừa lo cho anh , em nghĩ nếu như lúc trước mà anh say như hôm nay trước mặt em chắc chắn là em giận anh lắm, không chịu đựng nổi và cũng không thèm đi với anh luôn.
Tuấn im lặng choàng tay ngang vai Mai và kéo nhẹ Mai vào lòng mình.
– Đừng buồn nữa em , anh sẽ không uống say như thế này nữa.
– Không anh ! Em không phải nói điều này để trách anh , mà nói điều này để tội nghiệp cho người đến sau em.
– Anh không hiểu.
– Anh về đây bao lâu rồi ?
– 2 tuần.
– Anh có ghé thăm chị Thu Hiền chưa? chắc chắn là chưa .
– Ơ…. Lần trước….
– Để em nói điều này cho anh nghe nhé , bao nhiêu đêm anh ngồi trước mặt chị Thu Hiền mà uống say để quên cả đường về , anh không đếm nổi? Nếu là em , chủ quán lúc đó , thì em sẽ không bao giờ để ý đến anh làm gì và chỉ đơn thuần làm việc của 1 người buôn bán thôi. Còn chị Thu hiền thì sao? Lẳng lặng để ý từng hành động nhỏ của anh , cất lại từng mảnh giấy anh viết vung vãi, chịu đựng sự muộn phiền của anh và cuối cùng là yêu anh. Rồi hôm nay , sau bao nhiêu năm anh trở lại , lại nỡ lòng không ghé thăm chị ta.
– Ơ….
– Anh phải ghé thăm chị Thu Hiền dù bất cứ hoàn cảnh nào , nếu không anh sẽ không còn gặp em nữa. Mai vừa nói vừa đẩy tay Tuấn ra khỏi vai của mình , rồi bước thật nhanh về phía trước. Tuấn cố rượt theo mà dáng Mai càng ngày càng xa dần , xa dần….
– Mai , Mai…. chờ anh với , chờ anh với. Tuấn gọi thật to làm Vũ giật mình , lắc nhẹ vai Tuấn dậy.
– Ban ngày mà cũng nằm mơ nữa hả?
Tuấn mở mắt dậy , thấy Vũ đang cầm trên tay cả 1 xâu đủ các loại chim đồng đã được làm sạch rồi. Vũ giơ lên cho Tuấn xem .
– Bao nhiêu đây đủ chưa?
– Đủ rồi anh. Anh mua hết bao nhiêu tiền vậy? tôi trả lại cho anh đây nè. Vừa nói Tuấn vừa đứng lên. Thôi mình về nghe anh , ghé ngang nhà má của Mai luôn….

Đã 2 lần rồi đi ngang căn nhà của Thu Hiền ,mà chưa có lần dám dừng chân ghé lại , những vạt nắng chiều nghiêng nghiêng chiếu vào căn nhà nên có người đã bước ra buông tấm rèm che xuống . Tuấn định bước lại hỏi nhưng nghĩ sao lại thôi , Tuấn định đi thêm 1 vòng nữa mà không gặp Thu Hiền thì đành , sẽ phải quay về. Chợt nghe tiếng kêu từ phía sau , Tuấn dừng lại.
– Tuấn làm gì ở đây? Vũ hỏi khi dừng hẳn xe lại.
– Định là ghé thăm Thu Hiền 1 chút nhưng không biết Thu Hiền có còn ở đây không? Lâu lắm rồi nên ngại.
– Anh cũng không biết nữa , nhưng tại sao không vô hỏi đi. Tuấn thấy có Vũ ở đây nữa nên gật đầu , cùng bước vô với Vũ.Thấy 1 người thanh niên Vũ nói.
– Xin lỗi , tôi muốn hỏi thăm… Vũ vừa nói đến đó thì người đàn bà phía sau quầy thu ngân quay lại , ồ Thu Hiền đó hả?
Người đàn bà nhìn Vũ 1 hồi rồi đáp.
– Phải anh Vũ không?
– Vũ đây , lâu quá không gặp mà Thu Hiền vẫn như xưa.
– Cám ơn anh , ơ.. nhìn sang Tuấn Thu Hiền ngập ngừng , anh về hồi nào vậy?
– Cũng được hơn 10 ngày rồi , em vẫn khỏe chứ?
– Cám ơn anh , em vẫn khỏe. Mời 2 anh vào nhà uống nước .
– Có gì ngại không em , hay là mình ra ngoài kiếm chỗ nào ngồi nói chuyện đi em.
– Bây giờ thì không được , vì em phải coi cửa hàng , tối chút nữa chồng em về em giao lại và đưa con em đi học thì có chút thời gian để gặp 2 anh.
– Vậy được mình hẹn chỗ nào để tối gặp nghe em .
– Trên đại lộ Hòa bình có nhà sách Phương Thư , trước nhà sách đó có 1 tiệm kem , hẹn gặp 2 anh ở đó lúc 8 giờ tối nghe.
– Vậy cũng được. À mà làm sao liên lạc với em đây ?
– Anh cứ gọi số điện thoại này , vừa nói Thu Hiền vừa chỉ lên tấm bãng hiệu , còn anh , làm sao liên lạc với anh ?
– Ơ ! hay là em gọi về nhà má anh đi , số ….. đó.
– Được rồi anh , có gì em sẽ liên lạc với 2 anh sau.
– Vậy bây giờ tụi anh về nghe.

Tuấn đến tiệm kem rất sớm để chọn cho mình một chỗ tương đối kín đáo , không ở trong quán ngột ngạt, ồn ào , mà ra ngoài ngồi bên cái bàn nhỏ dưới gốc cây lớn cho thoáng mát , gọi cho mình ly cà phê , rồi ngồi chờ.Tuy đã hẹn với Thu Hiền nhưng Tuấn thấy như có điều gì không ổn. Từ sau lần gặp trước đến nay đã hơn 10 năm rồi , Tuấn đã dặn lòng phải buông bỏ gánh nặng này xuống cho cả hai được yên lành trong hoàn cảnh hiện tại của riêng mình, nhưng Tuấn lại muốn cuộc hẹn tối nay, cuộc hẹn sẽ không làm an nhiên cho cả hai mà có lẽ sẽ lại nối thêm vương vấn , mà lỡ có chuyện gì thì… làm sao hối hận cho kịp. Với Tuấn vài ngày nữa đây khi bay về Mỹ thì mọi chuyện có lẽ chỉ còn lại sau lưng , nhưng với Thu Hiền , không chừng sẽ có sóng dậy nơi mặt hồ yên tỉnh lâu nay. Thôi thì hãy để cho Thu Hiền nhẹ nhàng trong hạnh phúc đang có , quay về với bổn phận đang làm , khơi lại vết đau ngày cũ làm gì nữa. Nghĩ đến đây Tuấn đứng bật dậy định trả tiền bước ra đi nhưng Thu Hiền cũng vừa bước vào đi bên cạnh đứa con trai khoảng độ thiếu niên .

– Chào Bác đi con. Thu Hiền nói.

– Dạ chào bác.

– Đây là thằng Trí đó hả em , Thu Hiền gật đầu , nhanh quá hả , lần trước anh gặp nói chỉ vừa mới sanh thôi.

– Đúng đó anh , nhanh quá.

Tuấn nhìn quanh rồi chỉ Thu Hiền lại chỗ bàn mình ngồi và cảm thấy an tâm hơn khi Thu Hiền dẫn theo đứa con trai của mình. Lỡ có ai gặp thì cũng còn chút chống đỡ. Tuấn nói.

– Em và cháu uống gì nè !

– Cho em 2 ly kem đi.

Tuấn gọi người bồi bàn mang giùm 2 ly kem cho 2 mẹ con , rồi cũng ngồi xuống.

– Lâu quá không về lại nơi này , mọi thứ đã đổi khác nhiều , anh muốn nhận không ra đó.

– Anh đang nói em luôn đó hả?

– Không ! anh nói chung mà.

Đứa nhỏ vừa nhận được ly kem thì xin mẹ cho ra phía ngoài kia chơi chung với đám nhỏ. Còn lại 2 người , Thu Hiền nói qua giọng buồn buồn.

– Sau lần gặp trước anh có về lại lần nào nữa không?

– Không ! cho đến bây giờ nè em.

– Sao có người nói gặp anh rất nhiều lần ở bến xe Sóc Trăng vài năm gần đây.

– Không ! Từ đó đến nay anh mới về lại mà. Thu Hiền nhìn Tuấn chăm chăm không nói gì nữa.

– Em không tin anh à !

– Em tin anh , bây giờ , nhưng lúc đó người ta cả quyết là đã gặp anh và gặp nhiều lần nữa. Cho nên…. Thu Hiền bỏ ngang câu nói , cúi mặt xuống.

– Cho nên em nghĩ rằng anh vô tình về đây mà không thăm em.

– Cũng phải thôi , anh đã mang tâm trạng bị phụ tình mà ra đi , dẫu có trở về nữa thì gặp lại em để làm gì. Giọng Thu Hiền nghẹn lại rồi im bặt ,mắt đầy ngấn lệ. Tuấn không biết phải nói gì. Ngày xưa có lần ngồi trong quán nước buổi trưa , Thu Hiền cũng đã khóc và Tuấn đã lấy khăn lau những giọt nước mắt đó , nhưng bây giờ ở đây , Tuấn không thể lấy khăn lau nước cho Thu Hiền , cho nên có lẽ giữ yên lặng là hay nhất cho bây giờ .

Thời gian chừng trôi rất chậm , cho đến khi có 1 em bé khoảng 5-6 tuổi chạy đến bên bàn mời mua giùm vé số , Tuấn mới lắc đầu nói không , nhưng cô bé đó đã đế mấy tờ vé số lại rồi ù té chạy đi xa. Tuấn ngơ ngác nhìn Thu Hiền.
– Sao kỳ vậy em , anh nói không mua mà sao em bé vẫn để vé số ở đây rồi đi mất , bộ không sợ mất sao? Nếu như anh không mua mà đi về bây giờ thì sao?
– Anh đừng lo , họ không sợ mất đâu , vì đâu đàng xa kia có người nhìn anh kìa , khi anh bỏ đi là họ chận anh lại liền. Tuấn ngán ngẫm và cảm thấy tội nghiệp cho các em bé quá nhỏ bị đem ra chợ đời kiếm ăn như thế này.
– Thôi để anh mua cho em bé đó vài tấm vé số. Tuấn định lấy tiền ra trả , thì Thu Hiền cả lại.
– Khoan hả anh ! anh muốn mua giúp thì chừng nào gần về hãy mua , nếu bây giờ anh mà trả tiền thì cái bàn này tràn ngập những tờ vé số của các em khác nữa đó. Hãy giữ cho yên tịnh chút nghe anh.
– Tùy em đi.Thu Hiền à… Tuấn ngập ngừng
– Anh nói đi.
– Thấy em buồn như vừa rồi , anh có điều này muốn nói với em , không biết em có chấp nhận không?
– Anh nói đi.
– Anh nghĩ là em nên buông bỏ những kỷ niệm và mặc cảm như em vừa nói đi , anh chưa bao giờ nghĩ rằng anh bị phụ tình mà ra đi không quay lại đâu.
– Có thể buông bỏ dễ dàng sao anh? Tuy vậy em muốn gặp anh hôm nay là để cho em vơi nhẹ nỗi niềm đó. Anh biết không? Lần trước anh về , ngày đầu anh ghé thăm , chụp hình cho em , cho thằng Trí và gia đình em rất nhiều, nhiều đến nỗi không có thời gian nói với em dù chỉ vài câu , anh nghĩ em nhìn không ra chuyện anh làm lúc đó à. Anh cố tình không nói chuyện , cố tình kiếm cớ gì làm cho qua thời gian ,cố tình tìm cái gì đó khỏa lấp, rồi bỏ chạy như kẻ gặp ma. Để mấy ngày sau anh đến đưa hình cho gia đình , lúc đó anh có thể giấu mọi người làm như rất tỉnh, nhưng thực sự anh đã say ,thật say , làm sao anh có thể giấu được em.
– Làm sao em biết?
– Giọng cười anh đã tố cáo anh , tuy rất lâu em không nghe lại giọng cười đó ,nhưng làm sao em quên được , giọng cười chỉ có được trong lúc anh thật say ,giọng cười đau khổ , thật đau khổ như sau khi chị Mai vừa mới qua đời. Rồi khi anh về , em lần mở những tấm hình ra xem lại , hình đẹp nhưng đã bị mờ hết khi ở bìa cuối tập hình là tờ công hàm độc thân của anh , cẩn thận có dịch sang tiếng Việt. Em đã khóc rất nhiều và từ đó đến nay , mỗi khi không bận rộn , mỗi khi có thời gian suy nghĩ một mình em đều bị dằn vật trong tim. Tại sao em không chờ anh thêm 1 năm nữa chứ. Em nghĩ em đã hy sinh cho anh đến như vậy , tại sao không giữ yên để chờ gặp anh? Em muốn phát điên luôn , Em không còn phút giây nào yên nữa sau lần gặp anh năm đó , còn nữa nhiều người nói là đã gặp anh về nhiều lần mà không ghé thăm em. Anh ơi ! Em thật sự chỉ muốn gặp anh thêm một lần , thêm một lần nữa thôi để bỏ gánh nặng này xuống mà em không thể nào làm được cho đến hôm nay.
Thu Hiền nói 1 hơi dài , Tuấn ngồi nghe đến ngẫn người , một sự hiểu lầm đã làm cho Thu Hiền bị đau khổ , dằn vật từng ấy năm trời. Tuấn thấy như trách nhiệm này là của mình , hoàn toàn do mình. Bây giờ phải tìm cách cho nhẹ đi , hóa giải đi , kẻo không đoạn đời còn lại của Thu Hiền sẽ là hối tiếc triền miên.
– Tội nghiệp cho em , tuy anh không muốn khơi lại chuyện xưa , nhưng anh vẫn còn thắc mắc mãi cho đến hôm nay , tại sao em lại bặt tin anh đến 5-6 năm trời , khi anh vừa được chuyễn sang Phi Luật Tân chuẩn bị vào Mỹ.
– Thì như em vừa nói , em đã có… không, em đã hy sinh cho anh nhiều. Những tháng ngày anh còn ở trại tỵ nạn , em là người liên lạc với anh ,em đến thăm má thường xuyên , đợi thư anh , đọc thư anh cho má nghe , viết thư trả lời của má cho anh.
– Anh biết , vì nét chữ đó của em mà.
– Người ta lúc đó bảo em là con dâu của má , má cũng chấp nhận vậy , em mừng mà chờ đợi anh. Rồi khi chú ba gởi thùng đồ đầu tiên từ Mỹ về cho má , em đưa má đi nhận về , má cho em một ít , em không nhận. Má ép mãi em mới nhận ,nhưng từ đó sinh ra chuyện , bà con xì xầm bảo em thăm má thường xuyên vì quà của Mỹ về mà thôi . Em buồn lắm nhưng không biết phải làm sao cho đến khi 2 việc đến 1 lúc em đành phải biệt tích trong đau khổ.
– Em nói việc gì vậy?
– Thứ nhất là má em biết em quen và chờ anh nên phản đối , nói là khi má còn sống má sẽ không gã em cho anh , vì anh là người Việt. Thứ hai là anh vào đến Mỹ liên lạc về nhà bằng điện thoại được rồi nên có lẽ má anh không cần em viết thư nữa. Em chỉ còn cách rút lui trong thầm lặng nên nhận bao nhiêu thư của anh mà em không trả lời một thư nào nữa. Em muốn hy sinh cho anh an tâm gầy dựng tương lai nơi xứ người, khi những thư sau này anh viết là vì lo cho gia đình nên anh sang Mỹ không ghi danh đi học lại. Xin lỗi anh , em cũng định ở vậy suốt đời em nhưng…
– Em không cần nói thêm gì để giải thích nữa , cám ơn em đã hy sinh cho anh quá nhiều. Bây giờ chuyện trước mắt là em nên buông bỏ xuống hết để trở lại đời thường , trở lại với trách nhiệm và bổn phận cùng tình yêu gia đình của em.
– Nhưng còn anh…
– Có lẽ vì em không liên lạc với má lâu nay nên em không biết anh đã lập gia đình chừng 1 năm sau lần trước anh trở về. Má cũng không nói với em và cũng không biết em có gia đình.
– Anh nói thật , anh đã lập gia đình.Tuấn gật đầu , sao anh không mời em ăn đám cưới? Em không tin. Thu Hiền lắc đầu.
– Có điều mà anh nói ra sẽ làm em khó buông bỏ thêm , cho anh không nói được không?
– Như vậy là anh chưa lập gia đình?
– Anh đã lập gia đình , mà không có đám cưới.

– Là sao?
– Đừng hỏi tại sao được không em?

– Lời hứa của ” Thiên thần ” xưa ? Tuấn im lặng. Như vậy không công bằng cho vợ anh bây giờ.
– Tụi anh sống chung với nhau và đã có 2 đứa con rồi . Con trai lớn và con gái nhỏ. Gia đình anh rất hạnh phúc.
– Em mừng cho anh , con anh mấy tuổi rồi?
– Đứa lớn tên Liêm , hình như nhỏ hơn Trí gần 2 tuổi , còn đứa con gái cũng hơn tuổi rồi , nó tên là… Tuấn ngưng lại , em đoán thử xem.
– Đừng nói là anh lấy tên em mà đặt tên cho con gái nghe.
– Sai rồi em ơi ! Nó tên là Ngọc Thu.
– Cái gì? anh khuyên em buông bỏ xuống , còn anh như vậy làm sao anh buông bỏ đây.
– Lúc đầu cũng khó buông bỏ lắm đó em , nhưng anh bây giờ thì…, xin lỗi em, anh đã rất bằng lòng với hiện tại , chuyện quá khứ xin giữ như một kỷ niệm đẹp. Em nhớ có không , trong cuốn tập ghi cho anh có câu châm ngôn đại khái là ” Nếu những gì mình yêu thích mà không được thì hãy quay lại yêu thích những gì mà mình được ”
– Thật?
– Anh dối em làm gì?
– Để cho em khỏi bị dằn vật nữa.
– Anh quân tử như vậy sao? Còn nữa câu : ” Mối tình đầu là mối tình đẹp nhất nhưng mối tình sau cùng mới là mối tình bất diệt “. Tuy 2 chúng ta không kết được mối tình sau cùng nhưng anh nghĩ và có lẽ phải xin em để được kết làm bạn tri kỷ với em. – Anh đã có bao nhiêu hồng nhan tri kỷ rồi.
– Chưa có ai? Vừa nói Tuấn vừa lắc đầu.
– Thời gian làm con người thay đổi nhiều quá phải không anh?
– Thì vậy !… nhưng em muốn nói gì?
– Em muốn nói là thời gian cũng làm anh thay đổi luôn.
– Anh????
– Anh có bao nhiêu là hồng nhan tri kỷ mà vẫn nói là chưa?
– Sao em nói vậy?
– Em có bằng chứng , em còn giữ nhiều bí mật của anh.
– Anh không hiểu em muốn nói gì, nhưng anh chắc chắn rằng em sẽ là 1 tri kỷ tốt của anh, vì ít ai hiểu anh bằng em. Tuy chuyện chúng ta không thành là buồn , nhưng nếu khi thành vợ chồng rồi , không biết con Mèo ngoan – em lâu ngày có biến thành Cọp dữ hay không ?
– Chắc con Mèo – em sẽ không thành Cọp dữ và em cũng không biết , nếu như chúng ta thành đôi chắc chắn em sẽ bị bịnh ghen chết người với các hồng nhan tri kỷ của anh , nên em hy vọng em sẽ làm tri kỷ tốt như anh nói , nhưng anh thì…
– Thì sao?
– Có dịp em sẽ nhờ người gởi đồ của anh , trả lại cho anh , lúc đó anh hãy cho em câu trả lời.
– Còn bây giờ thì….
– Bây giờ khuya rồi , về đi anh.
– Anh muốn hôm nào hẹn em và gia đình gặp nhau cùng ăn cơm tối nhé.
– Để em về nói lại với chồng em , nhưng em có điệu kiện trước.
– Điều kiện?
– Em sẽ dẫn theo con và cháu của em , được không?
– Dễ mà em , anh cũng đâu có đi 1 mình đâu , anh rũ cả anh Vũ đi chung luôn cho em đỡ ngại.
– Em không ngại nhưng …. thôi. Bao giờ sắp xếp được em sẽ gọi lên nhà má cho anh hay liền.
– Được em !

Tuấn thả mình trên chiếc võng đu đưa , buổi trưa ở quê nhà tuy đã cuối tháng 11 hình như vẫn còn nóng và khó chịu cho Tuấn. Đang mở các trang báo ra đọc giết thời gian thì có người tìm Tuấn.
– Xin lỗi chú , có phải là chú Tuấn không? Tuấn gật đầu.
– Má Tư kêu con đem gói đồ này cho chú.
– Má Tư nào? Tuấn hỏi lại.
– Má Thu Hiền đó .
– Ồ ! cám ơn nhiều nghe , con là…?
– Con là Hoài Ân , là cháu kêu má Tư bằng dì , má nhận con làm con nuôi nên con gọi là má Tư.
– Má Tư có dặn gì nữa không con?
– Dạ không? má Tư chỉ nói là gởi đồ cho chú thôi. Chào chú con về.
– Ừ con về , cám ơn con.
Còn lại 1 mình , Tuấn lần mỡ gói đồ ra , 1 cây kẹp tóc bằng Đồi Mồi , 1 cái khăn tay nhỏ ở góc trái có thêu tên Tuấn , 1 cây thước thợ may được khắc hình Long Phụng đã cũ , 1 cuốn tập ngã màu vàng ố. Tuấn không hiểu ý của Thu Hiền trong gói đồ gởi trả này , cũng không hình dung ra nổi những vật này ở đâu mà có. Tại sao Thu Hiền lại gởi trả cho Tuấn mà không nhắn gởi câu nào. Tuấn cầm cây kẹp tóc lên xem , rồi cầm cây thước thợ may xem…nhưng không có chữ nào ghi trên đó cả , đây không phải là của Tuấn tặng cho Thu Hiền , vì tất cả các món đồ tặng cho Thu Hiền ,Tuấn đều ghi hàng chữ ” Thương tặng Thu Hiền” cả . Tuấn nhớ khi những ngày ở tù sau lần vượt biên hụt bị bắt , để giết thời gian , Tuấn học làm các cây thước thợ may , các tấm tranh lịch treo tường và cẩn thận khắc các hình ảnh vào trong đó và cây thước thợ may của Thu Hiền có hàng chữ khắc thật đậm dưới 2 con Long Phụng. Nếu Thu Hiền muốn xóa nó đi thì cây thước coi như không con nguyên vẹn được nữa, nhưng cây thước này tuy đã cũ nhưng nét vẫn nguyên vẹn. Thắc mắc mãi mà Tuấn không tìm ra đáp số , còn nữa , tuy đã xa nhau nhưng Thu Hiền chưa bao giờ trả lại cho Tuấn bất cứ một món đồ kỷ niệm nào , sao hôm nay lại gởi trả. Phải chăng có chuyện gì xãy ra?
Tuấn bước xuống võng lấy điện thoại bấm số của Thu Hiền định hỏi cho rõ, nhưng chợt ngưng ngay , không nên làm cho Thu Hiền khó xữ nữa . Khi Thu Hiền quyết định gởi đồ trả lại là Thu Hiền đã muốn gỡ bỏ gánh nặng đã mang theo mình bấy lâu nay , im lặng bây giờ có lẽ sẽ có lợi nhiều hơn là hỏi rõ để khơi lại vết thương lòng ở Thu Hiền nữa. Nghĩ thế nên Tuấn trở lại võng nằm xuống suy nghĩ vẩn vơ , còn cái khăn tay , Tuấn không thể nào nhớ nổi là mình có cái khăn tay này , hình như dấu còn mới nguyên chưa từng đụng qua. Tuấn cầm cuốn tập lên , lật vài trang bên trong , nét chữ lạ quá , đâu phải là của Tuấn , cũng không là của Thu Hiền. Tuấn đi từ thắc mắc này đến thắc mắc khác , thực ra Thu Hiền muốn nhắn gởi gì đây.
Còn nhớ tối hai hôm trước , Thu Hiền có nói : “Có dịp em sẽ nhờ người gởi đồ của anh , trả lại cho anh , lúc đó anh hãy cho em câu trả lời.” Không lẽ Thu Hiền muốn Tuấn tìm câu trả lời trong gói đồ này sao? mà gói đồ này có liên quan gì đến hồng nhan tri kỷ của Tuấn. Thực sự ra Tuấn chưa hề có hồng nhan tri kỷ cho đến thời điểm này. Chỉ mỗi 1 mình Thu Hiền , mà Thu Hiền đã là người yêu của Tuấn rồi ,bây giờ nếu được làm tri kỷ thì có lẽ sẽ càng hợp nhau hơn. Tuy Tuấn thấy hơi có chút gì không ổn trong gói đồ này mà không làm sao giải thích nổi. Tuấn lật lại từ đầu quyễn tập kia , vừa đọc vài hàng Tuấn càng ngạc nhiên thêm , đây là quyễn nhật ký của ai đây ? Sao Thu hiền lại gởi cho mình?
—-
Cần Thơ , ngày….tháng…năm….
Không biết em làm điều này đúng hay không? và cũng không biết em bắt đầu viết nhật ký để làm gì? Tuy biết những trang nhật ký này sẽ không bao giờ đến được tay anh nhưng em vẫn viết , hình như chỉ còn có cách này em mới tâm sự được với anh mà thôi. Em không trách anh vô tình , vì em hiểu anh nhưng anh ơi ! Em có lẽ là cô ngốc , như con thiêu thân theo ánh lửa để tự thiêu hũy đời mình. Em chắc chắn là sẽ không được 1 chút đáp trả nào , vì ngay từ những ngày đầu quen biết anh , chúng ta đã giao kết rồi- chỉ là bạn. Anh thì trung thành với lời giao kết đó mà em thì bị chao đảo nên biến thành con thiêu thân…..
… ngày… tháng …năm…
Hôm nay, em lại viết tiếp nhật ký , bên cạnh em là cây kẹp đồi mồi mà trong chuyến về từ Vũng Tàu anh đã để lại chỗ của em như là 1 tặng vật kỷ niệm. Anh ơi ! cám ơn anh đã khéo léo tặng cho em mà không nói lời nào , anh thật là 1 tri kỷ của em , biết em sẽ từ chối nếu anh đưa tặng vật kỷ niệm cho em , nên anh đã âm thầm để lại chỗ của em rồi ra về . Bây giờ có nó ở đây mỗi lần cầm lên , nhìn ngắm nó là em hình như thấy được đôi mắt anh nhìn em và nụ cười trìu mến…..
… ngày … tháng… năm…
Anh ơi ! Em càng ngày hình như càng thấy anh gần hơn cho tầm tay em với , em giận nhỏ bạn đã hình như phụ tình anh để cho anh phải nhiều đêm uống say khướt , nhưng bây giờ nghĩ lại chắc em phải cám ơn nó đó anh. Vì nếu không như vậy thì cơ hội nào cho em gần anh hơn nữa được. Đêm qua em về , không ngủ được , lần đầu tiên anh ngồi lại chỗ em , cười nói huyên thuyên , còn giúp em bán hàng , giúp em dọn dẹp. Anh biết không? em mong sao thời gian đứng lại ngay đêm qua , để em nói với mọi người , cuối cùng thì anh cũng đã nghĩ đến tình em , hay ít ra cuối cùng anh cũng có chút động lòng với em……
… ngày … tháng… năm…
Anh ơi ! Cám ơn anh thêm lần nữa , đã giúp em dọn dẹp , nhìn những giọt mồ hôi của anh đỗ ra đầy trán mà em ngại quá . Anh là khách đến chỗ em chơi còn phải làm việc phụ em nữa , mọi người nhìn anh hoài làm em ngượng quá , nhưng hình như anh chẳng để ý gì đến những người chung quanh thì phải . Anh tự nhiên cười cười nói nói mà không ngại chút gì hết , rồi khi dọn dẹp cho em xong thì lại tỉnh bơ vào trong quán uống rượu khi bạn anh vừa đến. Em muốn ở lại với anh thêm mà em không biết phải làm sao….
… ngày … tháng… năm…
Đã mấy ngày nay rồi không thấy anh , chiếc khăn tay em làm cho anh xong rồi , còn thêu tên anh ở góc dưới nữa , để anh có khăn tay lau mồ hôi ,nhưng anh không ghé lại thì em làm sao đưa cho anh đây. Hay là anh đã đi xa như lời anh nói , cho vơi buồn. Anh ơi ! đừng buồn nữa nghe anh , đã có em , hy vọng em sẽ làm cho anh mau chóng quên hơn….
… ngày … tháng… năm…
Đã mấy tháng nay rồi , em biến thành một con người khác , khi thì cáu gắt với người thân , khi thì ghen tức , ganh tỵ với bạn bè , nhưng chung quy em vẫn không thể nào tìm ra được lối thoát , không biết được chút tin tức nào của anh cả. Em không thể nào cầu cạnh người đó để xin chút tin của anh , sao anh lại im lặng với em đến như vậy?…..
… ngày … tháng… năm…
Anh ơi ! Em không còn nhịn được nữa , nên đã lén theo dõi mấy người bạn của anh hầu tìm chút manh mối về tin tức của anh… nhưng vô vọng , anh vẫn bặt tin. Có 1 người , em nghĩ , chỉ có cô ta là biết anh ở đâu thôi , vì em thấy cô ta lén lút lắm và thường hay khóa trái cửa nhà lấy xe bỏ đi vào lúc giữa trưa nhiều lần. Em nghĩ là cô ta đi tìm gặp anh nhưng em chưa chắc lắm , em không biết làm sao để hỏi cô ta , với lại vì anh mà em đã trở mặt với cô ta lâu rồi. Hai người đã không còn nói chuyện với nhau từ lúc anh bặt tin dù trước kia rất thân nhau. Anh ơi ! cùng vì anh tất cả , em đã mất 1 người bạn , nay không lẽ mất luôn anh sao?…

Tuấn đọc 1 hơi hết mấy mươi trang nhật ký mà vẫn không biết là của ai và viết cho ai. Thắc mắc chồng thêm thắc mắc mà Tuấn biết , xưa nay Thu Hiền ít khi làm việc gì mà không có lý do lắm , nhưng lần này , lý do là gì đây? Câu trả lời cho Thu Hiền là gì? Tuấn gấp cuốn nhật ký lại , nhắm mắt để tưởng tượng ra là ai , có liên quan gì đến mình , mà chịu , Tuấn không làm sao đoán nổi. Lần này , rời chiếc võng Tuấn đến chỗ điện thoại định gọi thì chuông reo.Tuấn cầm máy lên nghe.
– Hello , Xin lỗi cần gặp ai ạ?
– Em muốn gặp anh? Thu Hiền đây.
– Ồ ! anh đây , có chuyện gì không em?
– Anh đã nhận gói đồ , đã mở ra xem?
– Có nhận và anh có mở nhưng…
– Nhưng sao?
– Anh không hiểu gì hết.
– Vậy là anh chưa đọc quyễn nhật ký.
– Anh đọc mấy mươi trang rồi , vẫn rối tung , không hiểu gì hết.
– Anh từ từ đọc hết đi nếu còn không hiểu nữa thì 8 giờ tối nay gặp lại anh chỗ cũ , còn nếu như anh hiểu được thì khỏi cần gặp tối nay mà nên làm việc anh cần làm đi.
– Em… Tuấn chưa lịp nói thêm thì Thu Hiền đã cúp máy. Đầu óc Tuấn trống trơn , sao Thu Hiền lại có thái độ lạ lùng này , chưa bao giờ Thu Hiền cắt ngang câu chuyện với Tuấn. Chuyện gì đã xãy ra….?

Tuấn trở lại chiếc võng định đọc tiếp quyễn nhật ký thì bên ngoài nhà có người gọi vọng vào.
– Anh Tuấn ơi ! anh có ở nhà không? Tuấn buông tay sách xuống đáp.
– Ai đó? cứ vào đi.
Một người đàn bà trung niên bước nhanh vào trong nhà .
– Anh còn nhận ra em không? Tuấn ngước nhìn ngờ ngợ 1 chút rồi nói.
– Cẩm Lệ hả?
– Anh giỏi thiệt , lâu lắm rồi mới gặp mà đã nhận ra em ngay.
– Thì tại em không thay đổi gì nhiều , chỉ có trắng ra thêm chút thôi , nên dễ nhận.
Em dạo này ra sao? cuộc sống và công việc của em thế nào?
– Em hơi nhàn hơn 1 chút nên trắng ra đó anh. Nghe nói anh lập gia đình mà không cho ai mừng đám cưới thật là xấu.
– Em thì sao? mấy cháu rồi?
– Em vẫn còn hiếm muộn.
– Chồng em là ai vậy? anh biết không ?
– Anh biết mà , Thắng đó, làm nghề xây dựng đó.
– Ồ ! anh biết rồi… ủa mà anh nhớ ngày xưa em mê thơ , văn , nhạc lắm mà , còn nói tìm các anh đó mới lập gia đình , sao khi không lại lấy thợ hồ vậy ? Hay là bị lậm câu nói của anh giỡn đó.
” Dù cho Cha đánh , Mẹ treo
đứt giây rớt xuống cũng theo thợ hồ ”
– Anh quỹ này giỡn hoài , duyên nợ thôi anh. Cả hai cùng cười lớn.
– Tuấn mầy… bên ngoài chị Bãy ở nhà đối diện vừa lên tiếng gọi. Hôm nay mầy có đi đâu không?
Tuy kêu chị nhưng Quốc chỉ ngang tuổi của Tuấn thôi , ngày trước chị lập gia đình sớm , trông già dặn hơn nên Tuấn gọi bằng chị với lại sau Quốc còn 2 đứa em gái nữa , mà Tuấn thì cũng rất thân trong tình hàng xóm , nên lâu rồi quen dần thành cách xưng hô như trong nhà “chị em và mầy tao” luôn miệng.
– Chưa biết chị ơi ! nhưng nhiều phần là ở nhà thôi.
– Vậy được ,tao kêu mấy đứa lại nhậu với mầy nghe , không có thằng con trai nào hôm nay đâu. Lệ em có bận rộn gì không ,cũng ở lại chơi cho vui nghe.
– Dạ được chị , nhưng mà còn sớm quá chị ơi ! Chưa đúng ngọ nữa.
– Mầy sao còn khó hơn mấy ông già nữa , nhậu phải chờ qua ngọ hả mậy? Tuấn phì cười….
– Nhưng bụng đói làm sao uống lại các nữ tướng của chị?
– Không nói nhiều nữa mày , chuẩn bị đi là vừa.
– Thôi được , cung kính bất như phụng mạng.
Lệ nghe nói vậy cũng đứng lên từ giã và nói :
– Anh , em đi ra chợ rồi về nhanh lắm , em sẽ tìm món mà anh thích ngày xưa về cho anh nhậu.
– Em còn nhớ…
– Chút nữa thì biết.
Buổi trưa ơ Việt Nam dầu đang cuối năm vẫn còn nóng đối với Tuấn , nên Tuấn âm thầm dặn người chủ bán nước ngọt , beer ở đầu đường đem vào cho Tuấn 2 thùng beer con Cọp và nhiều nước đá. Những món ăn đã được bày ra , trông cũng khá hấp dẫn , nhưng món hấp dẫn nhất của Tuấn hôm nay vẫn là món Ốc luộc sã và lá chanh thôi. Cẩm Lệ đã cất công tìm mua về , luộc và làm nước mắm sã thật ngon cho Tuấn . Vừa ăn Tuấn vừa gật đầu.
– Em gái bao nhiêu năm nay vẫn không quên anh thích ăn gì , cám ơn em.
– Anh Tuấn ăn gian , món này ngày trước anh cũng thích mà. Sắc người em kế của chị Bãy vừa nói , vừa gấp bỏ vào chén Tuấn cái đùi gà xé phai.
– Cám ơn em , ước gì hôm nào cũng có người làm đồ cho nhậu với các cô như thế này thì sướng thiệt.
– Anh tưởng anh là Hoàng đế ư ! Đẹp lên tiếng, người em gái út của chị Bãy.
– Không dám nhưng… thôi , nào cạn ly, cạn ly.
Thấy Cẩm Lệ cầm ly lên nhưng chỉ để xuống thôi chứ không uống , Tuấn hỏi.
– Sao em không uống cho vui?
– Em sợ say , vì trước giờ em không uống beer , rượu bao giờ.
– Đố ai ép được Lệ uống beer hôm nay sẽ có thưởng. Tuấn nói làm cả bàn nhốn nháo hẳn lên chỉ sau vài ly beer.
…Tao … , em…, em ….
– Thưởng cái gì , uống beer , hun mầy hả , ăn gian quá.
Rồi cả bọn cùng cười ầm lên làm ngôi nhà như vỡ bung ra. Tuấn bước ra cửa khép nhẹ 2 cánh cửa lớn lại , tiện tay đóng luôn các cửa sổ.
– Rồi , thỏai mái la làng nghe quý vị , Tuấn nói , để cho buổi tiệc hôm nay được trọn vui , mọi người nên bắt đầu 1 câu chuyện kể nghe , phải kể chuyện thật.
– Coi chừng thằng Tuấn ăn gian đó tụi bay , kể chuyện cho nó nghe , nó đem rao bán là tụi bay hết thời luôn.
Tuấn nhớ đến câu nổi tiếng của Las Vegas , nên sửa lại đôi chút rồi nói.
– Danh dự hứa nghe mọi người , chuyện gì kể ra hôm nay ở đây sẽ ở lại đây , không ra khỏi khuôn viên nhà này.
– Nghĩa là sao? chị Bãy hỏi.
– Nghĩa là sau tiệc nhậu này bất cứ chuyện gì ở đây cũng không được kể ra bên ngoài.
– Được… ai là người bắt đầu. Tuấn chỉ người ngôi đầu bàn là Sắc , em nói trước đi , nhưng trước khi em nói , tất cả mọi người đều phải cạn ly. Lệ, em cũng phải cạn luôn. Lệ gật đầu rồi uống cạn liền , từ nãy giờ Lệ là người ít nói nhất và chưa uống ly nào. Mọi người thấy Lệ cạn 1 hơi cùng nhao nhao lên cụng ly cốp cốp. Tuấn tiếp tục rót thêm vòng nữa cho mọi người , đến chỗ Lệ , Tuấn đưa mắt ngầm hỏi xem Lệ có uống được nữa không? Lệ cười và gật đầu.
– Bây giờ bắt đầu đi Sắc…
– Em chưa biết bắt đầu từ đâu , kể chuyện gì? chuyện tình yêu được không?
– Được chứ…
Tuấn đưa mắt nhìn quanh bàn , mọi người như muốn nín thở chờ đợi Sắc kể chuyện đầu tiên , trò chơi này hơi mới đối với mọi người. Đến khi nhìn sang Lệ , Tuấn thóang giật mình. Gương mặt của Lệ đã đỏ bừng trên sắc da trắng hồng làm tăng thêm nét quyến rũ trầm lặng của người đàn bà trung niên. Tuấn quay đi chỗ khác , dụi mắt. Gương mặt đó , nét đỏ bừng quyến rũ đó Tuấn đã có lần nhìn được từ Lệ , nhưng lần trước không phải vì Lệ uống rượu . Tuấn thả mình trở về với những thước phim thời hơn 20 năm về trước , thời cả bọn con trai con gái trong xóm này còn vui đùa nghịch tự nhiên , chơi chung nhau những trò chơi đơn giản , như đánh đáo , tạt lon , bịt bắt cút bắt. Ừ ! đó là trò bịt mắt cút bắt , đêm đó trăng sáng lắm , cả bọn gần chục đứa con trai , con gái , cùng kéo nhau xuống vườn lớn của nhà ông Thân mà chơi trò bịt mắt bắt dê . Đến phiên Tuấn bị bịt mắt thì cả bọn chạy biến mất hết , lần lần gần giờ đồng hồ mà Tuấn không bắt được ai cả. Tuấn len lén mở mắt ra xem tình hình , thì thấy thoáng xa nơi bụi chuối kia có bóng người. Tuấn lén lại gần rồi bịt mắt lại mà tiến lại bụi chuối kia. Người núp sau bụi chuối vẫn im lặng để cho Tuấn không phát hiện được , nhưng đâu có ngờ là Tuấn đã thấy rồi. Tuấn vẫn làm như dò dẫm bước nghiêng ngã đến chỗ đó , rồi bất thình lình Tuấn chồm lại chụp người kia , người kia vụt chạy , Tuấn chụp được vạt áo giữ lại , rồi tiện tay kia chặn ngang ôm chặt người đó lại. Vì bị bất ngờ người đó lọt vào vòng tay ôm cứng của Tuấn. Rồi vì vùng vẫy mà bị ngã về phía trước khiến hai má chạm nhau trong tư thế sắp té. Tuấn chợt nhận ra cơ thể người đó mềm nhủn ra , hơi thở gấp , hoảng hồn Tuấn buông tay , mở khăn bịt mắt ra . Trước mặt là một cảnh hết hồn ,Tuấn vội vã quay đi chỗ khác nhưng không còn kịp nữa , người con gái đứng chết trân nhìn Tuấn , hàng nút áo bà ba bị bung sức hết. Tuấn xin lỗi liền miệng nhưng Lệ thì im lặng hai má đỏ bừng lên như bây giờ…. Từ đó về sau , Tuấn càng cố tránh mặt Lệ thì Lệ lại càng tìm cách gặp Tuấn , tuy không ồn ào như Sắc nhưng không kém phần bạo dạn. Nhiều đêm Tuấn đi dạy bổ túc văn hóa về khuya , cửa trước nhà đã đóng nên Tuấn đi thường đi vòng vào đường sau , mà nhà Lệ thì ở trước đầu hẽm . Biết Tuấn sắp về là Lệ tìm cách chặn đường…

– Tuấn , làm gì ngồi ngơ ngẩn vậy , vô đi còn nghe chuyện kể kìa.

Tuấn giật mình cầm ly lên cụng với mọi người. Giọng của Sắc từ từ .

– Trước hết cho em nói lời cảm ơn đến anh Tuấn.

– Cám ơn anh? Tuấn hỏi.

– Phải cám ơn anh đã coi thường em , đã xô em ra khỏi vòng tay của anh. Tuấn trợn mắt nhìn , chuyện gì xãy ra đây. Anh khoan hãy có ý kiến gì và cũng không nên ngắt lời em, Cám ơn anh để hôm nay em mới có 1 một ấm gia đình và 1 cơ ngơi vững vàng. Không biết nếu như ngày xưa anh không bỏ quên em , không đem con bỏ chợ thì không chừng như đoạn nhạc của Vũ Thành An , ” chắc gì chúng ta có được đời bình yên ” . Những ngày tháng xa xưa nơi khu xóm này , trong đám con trai , ngoài anh ra em không chọn được ai , mà anh thì quá vô tình, cái vô tình của một ông Thầy đạo mạo , không dám cười với học trò dưới lớp , mặc dù cô học trò ấy chỉ thua anh có 2 tuổi , mặc dù cô học trò ấy đã nhiều lần nộp bài cho anh bằng thơ tình , mặc dù cô học trò ấy đã nhiều lần xin với má anh được quét nhà , rữa chén , làm dâu. Anh nghĩ rằng em nói chơi lúc đó phải không? Không đâu anh , em nói thật , như bây giờ sau hơn 20 năm vẫn thật , tuy đã không còn gì nữa và mỗi người một hoàn cảnh.

Trời !… Tuấn thoáng giật mình , lại câu nói này , mỗi người 1 hoàn cảnh. Tuấn đem Sắc vào lớp bổ túc văn hóa của mình lúc đó là muốn cho Sắc có cơ hội học bổ túc thêm , trong lớp lại toàn  là các cán bộ địa phương nên Tuấn phải giữ mình chứ. Còn nữa ,Tuấn đâu có xô Sắc ra khỏi vòng tay , Tuấn đâu có bỏ rơi Sắc  , Tuấn chỉ coi Sắc là 1 người em gái thôi.

– Anh còn nhớ cái ngày định mệnh đó không? Ngày đám cưới của em đó .

Tuấn gật đầu , trời không lẽ mình làm sai điều đó à.

– Trước đó , thú thật với anh , em vào lớp học là chỉ muốn có cơ hội tỏ bày với anh thôi , trong xóm mỗi lần gặp lại là cả đám thì làm gì em có cơ hội được , mà anh thì như người của thế giới nào , chưa 1 lần để ý ai trong đám con gái này cả , có phải như vậy không Lệ?  Sắc quay sang Lệ , Lệ nhẹ gật đầu. Những bài văn , không những lá thơ tình bóng gió em nộp cho anh , anh chỉ cúi xuống đọc , rồi không thèm ngẩn nhìn em mà phê ngay câu ” Cần theo sát đề bài “ trên giấy của em. Lúc đó em cần gì theo sát đề bài , em chỉ muốn anh hiểu lòng em , mà càng cố bày tỏ cho anh chừng nào thì anh lại càng nghĩ rằng em giỡn chơi chừng ấy. Tuy vậy em vẫn không buồn vì biết anh không có ai trong xóm này cả. Cơ hội cho em vẫn còn.

Hú hồn ! Tuấn nghĩ , cô ơi là cô ơi ! Lúc đó tôi có người yêu ở nơi khác mà.

–  Cho đến khi ba em quyết định gã em cho người ta để muốn gia đình được yên theo thời thế. Hay tin đó em chết điếng cả người , còn anh , khi hay tin đó thì đã bỏ đi biệt luôn cả 2 tháng trời. Em buồn mà nghĩ anh có lẽ còn buồn hơn nên mới bỏ đi như vậy. Em không biết phải làm sao , nếu vì em mà anh bỏ đi không từ giả như vậy thì em làm sao sống nổi , em mong có 1 lần gặp để giải thích cho anh hiểu.

Lệ liếc nhìn Tuấn cười nhẹ rồi giơ cao ly lên.

– Hấp dẫn… nào cụng ly rồi kể tiếp nghe Sắc. Mọi người lại cầm ly lên uống nhưng lại trở về im lặng như chờ đợi.

Tuấn than thầm trong lòng , lại bị hiểu lầm nữa , chuyện Sắc lấy chồng nào có liên quan gì đến Tuấn đâu , chỉ mừng cho cô em gái sắp lập gia đình thôi. Tuấn đi gấp là vì nhận được lệnh phải vào vùng sâu của xã Long Tuyền , khu nổi tiếng là thành đồng cách mạng ngày trước mà đi ” Diệt dốt ” , trong chuyến đi này có cả Ngọc Mai cùng đi trong đoàn , thì làm sao Tuấn dám trễ nãi chứ. Mọi sự không chỉ chuẩn bị cho riêng mình mà Tuấn còn phải lo cả cho Mai nữa , nên Tuấn chỉ nói với má là đi công tác rồi vác ba lô đi luôn không có thời gian từ giã ai.

– Cuối cùng ngày đám cưới cũng đã diễn ra , em không biết phải làm sao , chỉ qua luôn đêm đó là em phải về với người ta , thì anh lại trở về. Khi nghe mọi người nói là anh đã về và ngồi phía trước bàn tiệc thì em mang luôn cả bộ áo cưới đi chào bàn mà chạy ào ra gặp anh. Lúc đó , gặp anh , em không biết nói gì , 2 giòng nước mắt chực rơi. Ai đi dự đám cưới cũng ăn diện bảnh bao , chải chuốt lịch sự , còn anh thì đầu tóc rối bời , quần áo lết thết. Em thấy tội cho anh mà thương thân em , em vì gia đình phải ưng chịu cảnh này , còn anh vì em mà phải ra nông nỗi . Sắc ngưng lại, cầm ly beer lên uống 1 hơi dài.

Tuấn quay cuồng , sao lại có chuyện lạ này , Tuấn nhớ lại thời điểm đó. À phải rồi ! Tuấn vừa xuống xe sau chuyến ” diệt dốt ” trên vai còn đeo ba lô ” lội bùn dơ băng lau lách ” trở về nhà ,đến trước cửa , thì bác Sáu , ba của Sắc gặp được. Trong cơn ngà ngà bác lôi Tuấn từ cửa nhà vào thẳng bàn tiệc không kịp tắm rữa thay đồ ngay cả cất ba lô. Bác nói , ” cho mầy về là mầy trốn luôn” rồi bảo mấy đứa nhỏ mang ba lô của Tuấn về nhà Tuấn còn mình thì rót lia lịa cho Tuấn. Vừa mệt vừa đói , Tuấn nốc vài ly là thấy mấy ông sao luôn , nên khi gặp Sắc mới ra nông nỗi đó.

– Khuya đêm đó , Sắc kể tiếp , khi chỉ còn lại ít người và hình như anh vẫn không say dầu đã uống nhiều lắm – Sắc đâu biết được Tuấn đã bỏ chạy 1 thời gian dài để đi với Mai , Tuấn chỉ trở lại sau khi đưa Mai về nhà thôi – Em đã theo anh sang nhà anh mượn cớ là nhờ anh viết thiệp giùm , nhưng thật ra là chỉ muốn giải thích với anh thôi. Khi ở trong phòng anh trên lầu , thì em không cầm được mình đã ôm chầm lấy anh mà khóc nức nỡ , em không còn nói được gì nữa . Anh thì chỉ im lặng chịu đựng cho đến khi em nín khóc. Anh đẫy em ra và hỏi em tại sao khóc, lấy khăn lau nước mắt cho em , anh nè ! nếu lúc đó anh ôm em ngược lại rồi có đòi hỏi gì , em nghĩ chắc em cũng sẽ dâng hiến cho anh. Mọi người trong bàn nhốn nháo lên.

– Sao nhát vậy…

– Sao tệ vậy…

– Uổng chưa…

Còn Tuấn thì ngơ ngáo , nếu nói như thế thì Tuấn tệ hay nhát thiệt , nhưng thật tình Tuấn chưa bao giờ nghĩ đến chuyện tình yêu với Sắc cả.

– Cám ơn anh đã không làm vậy? Lại còn có ý giúp em bỏ trốn khi em nói không muốn lấy người đó.

– Thì ra là vậy?

– Lúc đó , em nghĩ là em sẽ bỏ trốn , phải bỏ trốn và bỏ trốn theo anh , nên khi anh nhờ anh “Trung đen” đến chở em đi trốn thì em không cần suy nghĩ gì cả , mặc luôn chiếc áo cưới mà leo lên xe của anh Trung đi trốn , cũng chẳng cần biết hậu quả ra sao?

Tuấn miên man , vậy là mình bồng bột ẩu , ra tay cứu người… cho mình hả? Nghĩ thế nên Tuấn mĩm cười. Lệ tinh ý tuy âm thầm nhưng đã nhìn thấy nụ cười ngắn đó của Tuấn nên nói.

– Anh tiếc phải không?  Trời ! đúng là tri kỷ mà , Tuấn lắc đầu.

– Mấy ngày đầu trốn ở nhà anh Trung , em nhớ anh quay quắt mà anh thì biệt tăm , đem con bỏ chợ mà. Anh Trung thấy em buồn lo và tù túng quá nên đưa em đi tìm tin tức của anh . Không có tin gì cả tuần sau đó nữa , anh Trung mới đề nghị em lên ngôi nhà vườn của anh ở Cái Sắn ở tạm cho đỡ tù túng. Em cùng anh Trung đi lên đó , anh Trung nói với người nhà là đưa bạn đi chơi thôi. Khi lên đó , anh Trung chu đáo lắm , lo cho em đủ thứ , chở em đi chơi nhiều chỗ lắm , đi cả ra Hà Tiên chơi nữa . Em cũng tạm tạm dịu xuống nhưng chưa dám về nhà , rồi khi lửa gần rơm bị bén cháy , thì em mới hận em tại sao không giữ mình , còn anh Trung thì năn nỉ em mãi. Xin cưới em , tụi em về nhà thú thiệt với ba má anh Trung chuyện em bỏ trốn và chuyện Trung xin cưới em. Ba má Trung tưởng em bỏ trốn vì yêu Trung nên ngay lập tức mang cau trầu sang nhà em xin cưới và chịu đồng ý bồi thường gấp đôi cho bên kia để chuyện được êm. Từ đó tụi em ăn nên làm ra và bây giờ có cả 1 cơ ngơi vững vàng . Cám ơn anh , cám ơn rất nhiều

Tuấn gật gật đầu , rồi lắc lắc đầu , dáng điệu tỏ ra khó ăn ,khó nói, mọi người nãy giờ nghe nhìn thấy vậy cũng ngơ ngác. Bỗng nhiên Tuấn phá lên cười , nụ cười thật sãng khoái , Lệ cũng cười theo và đứng lên mời mọi người cùng cầm ly. Tuấn im bặt quay sang nhìn Lệ.

– Em có chắc là em còn uống được nữa không đó , còn nữa em có biết anh cười gì không mà em dám cười theo.

– Em không biết thì ai biết , còn chuyện uống được nữa là chuyện chưa biết.

– Lệ nói coi bộ khó hiểu à nghe. Chị Bãy chen vô. Bây giờ đến ai kể chuyện đây .

– Bây giờ thì đến anh Tuấn. Lệ nói.

– Cũng được , nhưng Sắc nè ! Qua câu chuyện của em kể anh mới ngộ ra 1 lẽ .

– Lẽ gì vậy anh?

– Là mai mốt nếu có tệ , có nhát hay có gì đi nữa thì cũng không nên ” Giao trứng cho ác” như anh đã giao em cho Trung đen vậy đó. Đâu phải anh “đem con bỏ chợ ” đâu mà là ” chơi với bạn cướp người yêu của bạn ” mới tài đó em.

Nhưng nói chơi thôi nghe , mấy hôm nay Trung trốn biệt đâu rồi em , sợ anh đòi em lại à.

– Trời ! oan ! mà bây giờ anh có đòi , ảnh chịu trả thì em cũng không theo anh nữa rồi… huống chi ảnh đang ở Đà Lạt ký hợp đồng gì đó mà.

– Thôi tha cho đó , thấy 2 người thành công , hạnh phúc là anh mừng rồi , để anh kể chuyện của anh.

– Khoan anh ! Lệ cản lại , em muốn kể trước , lỡ chút nữa em say không kể được , mọi người nói em ăn gian thì tộ cho em lắm.

– Vậy thì em kể đi.

Lệ cầm ly beer lên uống 1 hơi như lấy can đảm , rồi đều đều kể rằng.

– Chuyện bắt đầu từ đêm trăng sáng ở vườn nhà Ông Thân, cái đêm mà anh chơi cút bắt rồi níu áo em , rồi ôm em , rồi nghiêng té với em …

Trời ! Tuấn không biết phải làm sao, lại thêm 1 cô gái nữa , tự nhiên Tuấn thấy ghét mình vô kể , bày ra cái trò kể chuyện trong lúc ăn nhậu này làm gì. Rồi mai này khi mình rời khỏi nơi đây , biết các câu chuyện hôm nay còn giữ kín cho riêng hôm nay không hay là nó trở thành các quả bom nổ chậm cho từng gia đình mà tội lỗi chỉ do mình Tuấn gây ra.

– Em , em… em khỏi kể nữa .

– Tại sao?…. chị Bãy la lên.

– Em đi lấy thêm ốc cho anh ăn đi.

– Em đi lấy cho , để chị Lệ kể , Đẹp lên tiếng.

Lệ làm như không nghe thấy gì , tiếp tục từ từ.

– Lúc đầu em chỉ nghĩ đó là tai nạn , tai nạn vô tình như bất kỳ 1 tai nạn nào , nhưng khi đêm về suy nghĩ lại em thấy rạo rực trong lòng, em lại muốn đó không phải là tai nạn nữa. Em muốn được vòng tay anh ôm thật chặt như lúc đó , em muốn được nhìn ánh mắt như ngỡ ngàng như thèm muốn của anh lúc đó.  Cho nên em đã dặn lòng mình là bất cứ giá nào cũng phải bắt cho được con mồi là anh. Mỗi ngày em đều đến kiếm cớ gặp anh , khi thì mượn sách, khi thì chép nhạc , khi thì hỏi cách làm thơ… anh ban ngày đều tự nhiên bình thường tiếp em , nhưng đêm đến thì anh trốn tránh em. Có rất nhiều lần ba mẹ em đều vắng nhà và em biết anh phải đi ngang nhà em khi về khuya, em đón đường anh , muốn kéo anh vào nhà với em… nhưng có lẽ như chị Sắc nói ,các cô con gái xóm này anh không để ai vào mắt cả . Anh không những không vào nhà mà khi nói chuyện với em anh còn cố ý nói lớn lên cho cả xóm đều nghe nữa .Bây giờ nghĩ lại ,lỡ lúc đó có ai nghe thấy được chắc người ta sẽ cười em cho đến hết đời quá. Lúc đó , em không nghĩ đến điều này , chỉ một lòng muốn mời anh vào nhà thôi. Em không biết , em có thể giữ mình được không nếu ngày đó mà anh theo lời vào nhà với em. Nói thật thời mới lớn mọi chuyện đều nông nổi cả.

Rồi khi bị từ chối khéo , bị cự tuyệt nhiều lần em mới biết mình chỉ tự làm khổ mình , nhưng em không dễ gì bỏ cuộc , em đã theo dõi anh , để biết được rằng anh có người yêu bên ngoài. Em về đau khổ âm thầm thật lâu và quyết định không đeo đuổi anh nữa , ngược lại buông xuống biến tình yêu thành tình anh em bạn, trở thành 1 người tri kỷ hiểu anh, chúc phúc cho anh . Ngày Sắc bỏ trốn trong đêm cưới , không ai đoán được do đâu , nhưng em biết rất rõ , thủ phạm là anh. Còn anh thì tự tại vì chỉ nghĩ đến việc giúp Sắc bỏ trốn thôi, Mọi người không ai ngờ , cả Sắc nữa , là anh giúp người bỏ trốn mà không cầu lợi cho mình. Riêng em , lúc đó thấy mình quá nhỏ bé trước anh , em hỏi lòng mình , sao có thể mong cầu chiếm đoạt anh cho riêng mình khi anh không thuộc về em.

– Thằng Tuấn này , vô đi mày , mày làm khổ đám em gái của tao nghe. Chị Bãy cười hì hì cụng ly.

– Chị ơi ! các cô em của chị không ai xấu cả , bây giờ lại thành công nữa , chỉ có em thôi , vẫn còn trắng tay với mớ nợ đời , nợ tình ngỗn ngang. Thôi vô nè chị. Mọi người vui cười thoải mái. Chị thấy không? bây giờ như vầy là vui lắm , 1 người là vợ của thằng bạn mình , 1 người là tri kỷ hiểu mình , còn hơn nếu như ngày xưa lỡ mà vớ 1 trong 2 người thì chưa biết có còn được vui như hôm nay không?

– Cũng đúng…

Tuấn lan man trở lại vùng quá khứ , đúng như vậy , sau năm 75 cái xóm này nghèo quá , những đôi tình nhân lý tưởng xưa ở đây như cặp Vũ – Duyên , cặp Hải – Hạnh…. đều bị xóay trong vòng xoay cơm áo mà không thoát ra khỏi cái xóm này. Đang miên man thì có tiếng gõ nhẹ cửa nhà.

– Xin lỗi , có anh Tuấn ở nhà không?

– Có à ! ai đó? vừa nói Đẹp vừa bước ra mở cửa , rồi quay ngược vào trong nhà nói lớn. Anh Tuấn đẹp trai ơi ! có người kiếm nè. Làm người con gái đang đứng ngoài cúi đầu giấu mặt luôn.

– Ai đó? xin mời vào nhà đi

– Xin lỗi tôi muốn tìm anh Tuấn.

– Tuấn đây.Vừa nói Tuấn vừa đứng dậy nhìn vào cô gái. Cô gái mở đôi găng tay cao đến cùi chỏ ra , bỏ nón và kiếng mát xuống. Tuấn giật mình.

– Út Bạch Mai?

– Em là Bạch Mai đây. Cô gái xác nhận. Trước mặt Tuấn 1 người con gái thật đẹp , da trắng hồng , khuôn mặt trái xoan , thân hình thật hấp dẫn và ăn mặc rất đúng thời trang. Xin lỗi em đến không đúng lúc làm gián đoạn cuộc vui của anh, em nghe nói là anh về lâu rồi mà chưa được gặp anh , vì có chuyện cần hỏi , đúng hơn là nhờ, nên hôm nay em đường đột đến đây tìm anh. Xin lỗi nghe anh.

– Ồ ! đây có gì đâu em , các bạn ở chung xóm đãi anh vài chai cho vui thôi. Dạo này em ra sao? Trông đẹp hẳn ra , hơn cả 20 năm trước nữa.

Bạch Mai mĩm cười nhìn Tuấn nói.

– Anh biết nói nịnh từ bao giờ vậy?

– Không biết , nhưng anh không nói nịnh đâu , em đẹp thật mà , không tin hỏi mọi người xem. Cả bàn nhậu nãy giờ im lặng vì sự xuất hiện của người lạ , bỗng xôn xao lên , mời cụng ly ngay.

– Sẵn dịp ghé đây , mời chị cùng ngồi xuống vô 1 vài ly cho vui đi.

Bạch Mai từ chối và nói với Tuấn.

– Hôm nay anh bận , thôi để em trở lại ngày khác , hay là ngày mai được không?

– Ồ ! anh rảnh mà ngày nào cũng được.

– Vậy mai khoảng 11 giờ sáng em đến đón anh nghe.

– Được.

Bạch Mai chào mọi người rồi quay ra xe , rồ máy đi mất. Chị bãy nãy giờ âm thầm nhìn Bạch Mai như dò hỏi bây giờ mới lên tiếng.

– Tuấn à ! Từ ngày mầy về đến nay , trong tất cả mấy đứa ghé thăm mầy ,tao thấy con nhỏ này là được nhất đó nghe mậy.

– Được ở chỗ nào? Tuấn vừa hỏi vừa cười.

– Thì nó đẹp mà dịu dàng.

– Cám ơn chị , chỉ là bạn thôi , bạn cũ hơn 20 năm rồi.

– Bạn hay là bồ.

– Nói sao cũng được , cả 2 đều đúng.

– Là sao?

– Thôi được để tôi kể cho mọi người nghe về Bạch Mai. Rồi không đợi cho mọi người đồng ý Tuấn kể. Bạch Mai là người con gái đầu tiên tôi quen ngoài học đường , ngoài lối xóm , cũng có thể nói là người con gái đầu tiên làm tôi rung động. Chúng tôi quen nhau rất tình cờ , trong đêm Noel , khi Bạch Mai và 1 người bạn nữa cầm mấy cái bong bóng bay đi dọc đại lộ Hòa Bình , thì có 2 chàng thanh niên chạy xe ngang giựt đi , Bạch Mai la lớn lên , bớ người ta ăn cướp , tôi cùng anh Vũ đang chạy xe phía sau nghe vậy vội đuổi theo 2 người kia và lấy lại chùm bong bóng cho Bạch Mai , nói ra như kiếm hiệp , anh hùng cứu mỹ nhân , từ đó quen nhau. Tuy vậy , chúng tôi như chơi trò cút bắt , tôi chưa 1 lần nào chủ động hẹn được với Bạch Mai ,cũng như lần hẹn hồi nãy , có khi tôi đạp xe muốn rã chân đi ngang qua các con đường những lần trước 2 người có lần đi qua để tìm , nhưng vô vọng. Rồi khi không tìm thì Bạch Mai xuất hiện như một tình cờ có sắp xếp , tôi thấy mình như bị đùa giỡn cho nên đành dậm chân tại chỗ mà không tiến lên bước nào nữa , chỉ giữ rất chừng mực của 1 anh quân tử Tàu, dù lúc đó tôi có bị chao đảo vì nét đẹp của Bạch Mai . Cho đến khi Nghĩa , A Tỷ xóm mình nè ,cũng trong tình cờ gặp được tôi và Bạch Mai đi chung , rồi giới thiệu cùng nhau. Ngay lần đầu Nghĩa đã bị Bạch Mai hốt hồn trong cái đẹp quyến rũ của cô ta. Nghĩa về nhà rặng hỏi tôi mãi , và khi biết được tôi và Bạch Mai vẫn còn ở mức bạn bè, thì Nghĩa kêu tôi làm mai giùm cho Nghĩa . Tôi không từ chối nhưng nói là do duyên nợ của 2 người thôi. Từ đó Nghĩa lén theo dõi Bạch Mai , biết rõ đường đi , lối về , nên săn đuổi , đón đưa , quà cáp , tặng vật đủ thứ. Riêng tôi , thỉnh thoảng cũng có gặp lại Bạch Mai đi dạo , uống nước mía tâm sự chuyện vớ vẫn , nhưng tôi biết là tôi không hợp được với Bạch Mai. Hình như trong các câu chuyện , nhất là chuyện tình người ta thường hay dí dõm rằng , con gái nói 1 là 2 , nói 2 là 1 , nhưng Bạch Mai đối với tôi không là như vậy , hình như chưa có câu nói nào của Bạch Mai về tình cảm mà đúng sự thật cả. Tôi biết Bạch Mai đã đi chơi với Nghĩa nhiều lần ,lúc đó tôi không buồn mà cũng không vui gì , còn có ý chúc phúc cho 2 người. Mỗi lần Nghĩa muốn tặng quà gì cho Bạch Mai thì Nghĩa đều lôi tôi đi theo cho ý kiến , nói thật tôi quá dốt về chuyện đó và không có điều kiện như vậy thì làm sao mà biết được , nhưng chìu bạn tôi đành đi theo chơi thôi. Rồi đến khi có lần Bạch Mai hẹn tôi ra gặp và nói rằng , tôi phải nói cho Nghĩa rút lui đi , vì Bạch Mai chưa bao giờ có tình cảm với Nghĩa . Còn đau lòng hơn khi Bạch Mai trơ trẽn nói rằng , quà thì Bạch Mai nhận mà tình cảm thì đừng hòng. Tôi tự dưng thương bạn mà coi thường Bạch Mai , dù biết rằng gia đình Bạch Mai cũng khá giàu. Bạch Mai còn nói là muốn trở lại như lúc đầu , là quen với tôi chứ không phải Nghĩa. Tôi thẳng thừng từ chối Bạch Mai ngay với lý do là đã có người yêu rồi, không tin thì đến điểm dạy bổ túc văn hóa buổi tối sẽ gặp ngay.

– Anh nói chị Mai đá đậu đó hả? Sắc chen vào?

– Đúng ! nhưng nói thật nghe , lúc đó tụi anh chưa phải là bồ bịch nhau , Ngọc Mai nếu như không đi làm giáo viên nghiệp dư dạy không công thì bị bắt đi công tác thủy lợi , đào kinh , nên anh nhận cho Ngọc Mai vào dạy ở đó phụ tụi anh thôi.

Có lần Bạch Mai đến thật , tôi làm như không thấy Bạch Mai mà cứ tự nhiên đùa giỡn , ăn chè của Ngọc Mai đem đến bồi dưỡng tối cho cả nhóm , vì vừa lảnh phần nhu yếu phẩm nên hùn nhau nhờ Ngọc Mai nấu thôi. Bạch Mai bỏ về từ đó về sau không gặp Bạch Mai nữa. Nhắn tin cho Bạch Mai cũng không có tin trả lời lại nữa.

Nói đến đây Tuấn chợt dừng lại , phải rồi , câu trả lời. Mắt Tuấn bỗng sáng lên , khuôn mặt ngời niềm vui. Tuấn cầm ly lên cụng với mọi người và cười thật thoải mái. Chỉ có vậy mà không hiểu , chuyện quá dễ hiểu mà không hiểu , câu trả lời cho Thu Hiền có rồi , là Bạch Mai. Tối nay hãy để Thu Hiền yên , không nên quấy rầy nữa mà hãy vui trọn cuộc nhậu này.

– A ! anh Tuấn ăn gian , như vậy đâu có ướt át gì đâu , người tình đầu tiên của anh là ai?

– Ừ ! ai vậy? ai là người hôn anh đầu tiên?

– Trời ! sao hỏi ác vậy? nhưng thôi già cả rồi nhắc lại chút cũng không sao? Nếu nói người tình đầu tiên , thì có lẽ là Ngọc mai , đúng nhất , vì anh tôi quen Bạch Mai trước nhưng chưa là người yêu. Còn nụ hôn đầu tiên hả? Đố tất cả , ai đoán trúng thưởng thùng beer nè !

– Ngọc Mai chứ ai ! Tuấn lắc đầu.

– Bạch Mai… Tuấn vẫn lắc đầu.

– Không lẽ là Cẩm Lệ.

– Trời sai nửa dặm à nghe. Lệ cãi lại.

– Hé chút bí mật nghe , người trong xóm này đó.

– Là con Sắc , chị bãy la lên.

– Sai hơn 1 dặm đó chị bãy.

– Thôi thua mầy đó , nói ra đi.

Tuấn lim dim đôi mắt như nhớ về dĩ vãng rồi nói.

– Là Nga , con của bà năm đó.

– Hả ? Trời mầy lựa hết con gái đẹp về cho mầy hả.

– Không có đâu chị Bãy , em cũng không tin là anh Tuấn chọn Nga đâu. Lệ vừa nói , vừa lắc lư cái đầu khi hai má vẫn đỏ bừng bừng.

– Thực ra em chưa từng nghĩ đến Nga , chỉ là anh em trong nhà xóm thôi. Tuấn phân bua. Ai cũng biết Nga đẹp nhất xóm này , còn tôi chỉ là tên mạt không đủ tiền nuôi mình , dư đâu mà nuôi thêm vợ con. Nga lúc đó có hàng chục chàng trai theo đuổi , đủ mọi thành phần và mọi người chắc còn nhớ , có lần tên cán bộ tỉnh bị thằng Hải quắn, dân anh chị , đâm cho mấy nhát tưởng tiêu đời , vì giành giật Nga đó. Tôi lúc đó làm sao mà dám léo hánh đến chỗ mạo hiểm đó. Anh em trong xóm , nói chuyện qua lại thôi , tuy biết Nga cũng thân mật bình thường với tôi thôi. Lần đó , tôi đánh cờ tướng với chú Bãy , nhà cuối hẽm đó , trời mưa tôi chạy về ngang nhà Nga, Nga chận lại nhờ đậy giùm lỗ hỏng trên nóc nhà vì đang dột nước xuống . Tôi bắt ghế leo lên nhưng không tới , nên Nga dọn mùng mền sang 1 bên để tôi bắt ghế lên trên giừơng ngủ cho cao thêm mà với tay đậy lỗ hỏng . Xong việc , tôi bước xuống , không hiểu vô tình hay cố ý mà Nga đụng trúng chân tôi vừa bỏ từ ghế xuống , khiến tôi bị ngã lăn đùng ra giừơng , kéo theo Nga ngã xuống theo. Mặt sát mặt nhau , Nga không xô tôi ra mà còn ghì chặt tôi , rồi hôn 1 cái thật thắm thiết. Tôi vừa hết hồn , vừa rạo rực định nằm yên chịu trận , nhưng Nga vẫn không buông tha. Nga chủ động ôm cứng tôi lăn tròn qua lại trên giường hồi lâu khiến cho tôi gần như không cưỡng lại nổi. Cũng hên lúc đó Nga buông tay tôi ra mà bước ra ngoài đóng cửa nhà lại. Tôi ngồi bật dậy bước xuống mà ra về . Nga đứng cản trước cửa nhà , đôi mắt tha thiết kéo tay tôi trở lại , nhưng tôi , nhát cáy , bước ra mở cửa đi về. Nga nói trong giận dỗi và hình như trong nước mắt , ” nếu anh ra về hôm nay là từ rày về sau sẽ không còn có dịp gặp được em nữa “. Lúc đó , tôi tưởng Nga chỉ hăm dọa tôi thôi , đâu ngờ là thật , Nga đã đi lấy chồng ra tận Phú Quốc. Một đi không trở lại .

– Ê mầy! chồng nó giàu lắm , năm ngoái nó với gia đình về đây nè , dù có 5 đứa con nhưng tao thấy nó vẫn còn rất đẹp.

– Em thấy nếu so với Bạch Mai hồi nãy cũng không kém đâu à nghe, cho nên đến bây giờ em mới biết tại sao mình bị từ chối tình yêu , dầu có muốn bỏ trốn theo người.

– Còn em cũng phải nói lời cám ơn anh … nhát hay là quân tử Tàu cũng không sao đã không hại đời tụi em.

Tuấn nhắm mắt cuộn phim đời trôi chậm lại , cho đến bây giờ , ngồi giữa bàn nhậu vui cười thoải mái không vướng chút buồn phiền , không vương chút hối hận vì bồng bột nông nổi. Tình anh em , tình tri kỷ thật là tự nhiên , đố kỵ và ganh ghét không có chỗ đứng ở đây.

– Nào vô đi , chiều nay mầy còn đi đâu nữa không?

– Chắc không quá chị !

– Tối khỏe mình kéo nhau đi uống cà phê, ăn kem tối , ngắm trăng đêm trên sông được không?

– Quá tốt đi , vậy mình nghĩ sớm khoảng 7-8 giờ mình đi nghe. Ai đi giơ tay lên? Tuấn la lớn. Mọi người đồng giơ cao tay beer lên- vậy là đi hết hén.

Mặt trời còn chưa xuống hết , ngày hình như qua chậm , sau khi tan bàn nhậu Tuấn đi tắm , rồi trở lại nằm võng để đong đưa cho mát , cũng để giết thời gian chờ tối. Tuấn lan man về vùng kỷ niệm , đúng mọi thứ , mọi việc đã trở thành kỷ niệm , ngay cả cuốn nhật ký của Bạch Mai cũng đã là kỷ niệm. Cây thước , chiếc kẹp đồi mồi , chiếc khăn tay …. hả chiếc khăn tay , chiếc kẹp đồi mồi , cây thước… làm sao Bạch Mai có được , Tuấn chưa từng tặng Bạch Mai món đồ nào mà. Tuấn cố nhớ lại xem các món đồ này từ đâu ra , chiếc kẹp đồi mồi phải từ Vũng Tàu về , trời , lại hồ đồ . Trước lúc đi Vũng Tàu Tuấn đã không còn liên lạc với Bạch Mai nữa ,sao lại có trong tay Bạch Mai được? Cây thước thợ may , cây thước chỉ có được sau khi Tuấn đi vượt biên bị bắt và làm nó trong tù. Thì giả thuyết là của Bạch Mai lại càng lung lay hơn nữa? vậy thì là của ai? Thu Hiền?

Không ! nhất định không là của Thu Hiền.

Tuấn định ngồi dậy lấy quyễn nhật ký để đọc tiếp để tìm câu trả lời , thì Lệ đã đến lắc lắc đầu võng .

– Anh Tuấn hơn 7 giờ rồi kìa , mấy người kia đâu , có đi vòng vòng không?

– Em sang nhà chị Bãy hỏi xem mọi người xong chưa , rồi đi?

Lệ bước sang nhà bên trong khi Tuấn xuống võng chỉnh sửa lại quần áo rồi cũng bước ra cửa.

Buổi tối , không khí dịu hẳn xuống nhưng đường phố như có vẽ bận rộn hơn cả buổi trưa nữa, Tuấn hỏi mọi người định đi đâu trước , nhưng mọi người lại đế cho Tuấn chọn. Nhớ đến câu trả lời với Thu Hiền , Tuấn nói.

– Chúng ta xuống Phương Thư ăn kem nhé , sau đó đi Golf hát karaoke hay ăn uống gì để cùng ngắm trăng đêm trên sông.

– Cái màn ngắm trăng đêm thì em không mê mấy nhưng karaoke thì được lắm. Sắc nói , em lo cho phần này.

– Vậy em đãi mọi người ăn kem , Lệ chen vào.

– Còn anh?

– Làm khách.

– Lỡ anh muốn mời thêm khách thì sao? Tuấn chợt nghĩ đến Thu Hiền .

– Đâu có sao đâu anh? Thôi tụi mình đi. Sắc và Lệ cùng nổ máy xe gắn máy. Tuấn nhìn xong lắc đầu.

– Chúng ta có 5 người , 2 chiếc xe không chở hết. Tuy nói thế nhưng nhớ lại buổi nhậu lúc trưa, Tuấn thầm tính trong đầu , cả hai người tài xế , Tuấn không thể nào lên xe của người nào được .Thôi cất xe vô nhà đi mình đi xe lôi kéo nghe.

– Cũng được. Thế là cả bọn kéo nhau đi xe lôi kéo xuống Phương Thư. Tuấn nhìn đồng hồ gần 8 giờ , câu trả lời cho Thu Hiền vẫn chưa có vì cuốn nhật ký Tuấn chưa đọc hết, nếu Thu Hiền ra đó thì phải nói sao ? Hay là muối mặt nói không hiểu , phải cần Thu Hiền gỉai thích. Không được ! Thôi đành nói chưa đọc hết và khất lại. Hơi quê 1 chút nhưng….

– Anh Tuấn ! Có người gọi Tuấn , làm cả bọn phải quay lại khi vừa bước vào quán kem.

– Chào em , em khỏe không? để anh giới thiệu.

– Không cần đâu anh , hình như em biết hết mọi người mà. Chị Bãy , Sắc , Đẹp và Cẩm Lệ phải không? Mọi người đều gật đầu chào nhưng nét ngỡ ngàng vẫn còn hiện ra trên khuôn mặt. Ai mà lại biết rõ tên từng người vậy?

– Thu Hiền em còn nhớ rõ quá hén.

– Không đâu anh , vì mọi người ít thay đổi nên em nhận ra ngay mà. Ngày trước tuần nào em cũng đi thăm má mà.

– Ồ ! Mọi người kêu lên , Thu Hiền bây giờ lạ quá , mái tóc thề đã cắt ngắn rồi , nên nhận không ra.

– Trời nóng quá em cắt tóc ngắn cho mát thôi. Mời mọi người ngồi xuống , kêu kem ăn đi. ….

– Trí đâu em? Tuấn hỏi .

– Nó đang tập võ 10 giờ em đến đón nó về.

– Ăn kem xong tụi này đi Golf hát karaoke , chị có đi không nè? Sắc hỏi.

– Chắc không đi được vì thời gian ngắn quá. Hẹn lần sau đi nghe.

– Đi chơi chút về mà em , chị Bãy nói. Thu Hiền còn ngần ngại , thì Lệ chen vào.

– Nghe chị hát hay mà chưa lần được thưởng thức , hôm nay chị hát cho em nghe nhé.

Mọi người ngồi yên lặng , lắng nghe tiếng hát như đang trải lòng mình của Thu Hiền ,

“…. Ngày mình yêu nhau

hai đứa ước mơ trầu cau

em đâu có ngờ

rằng hai đứa thương đau… ”

Bài hát của Tuấn vừa định chọn cho mình hát , nhưng như một tình cờ có sắp xếp , bây giờ Thu hiền hát . Tuấn ngồi miên man tư lự , bài hát đã dẫn Tuấn về xưa , xưa thật rồi. Trong cơn cuồng nộ của biển cả, sóng gió ngập tràn , con tàu lênh đênh một mình giữa mênh mông trời nước , cơn bão vừa tan , mọi người phó mặc cho Thượng Đế số phận của mình. Những người còn chút sức lực thì ngồi dậy cầu đấng thiêng liêng mà mình tôn thờ cho tai qua nạn khỏi , còn lại thì nằm la liệt , co rúm trong khoang tàu. Tuấn dò dẫm từng bước chân đi , hỏi thăm từng người , rồi an tâm trở lại phòng lái , mọi người tuy mệt vì say sóng nhưng có lẽ không sao , trước cơn cuồng nộ làm sao trách khỏi say sóng . Tuấn lấy bình đựng nước chanh đã nấu đặc lại , pha thêm nước và nước đá , đem đến cho từng người uống một chút cho đỡ mệt . Tuấn đem ly nước chanh lớn vào phòng lại cho đứa em rồi bảo nó đi nằm nghĩ chút đi để Tuấn phụ lái cho vài tiếng đồng hồ. Con tàu qua qua 1 ngày đêm vật lộn với sóng cả nay cũng nhẹ êm lướt đi trên mặt sóng mênh mông , còn lại một mình trước tay lái, Tuấn vừa nhìn hải bàn vừa giữ tay lái cho đúng số , rồi buồn buồn buông tiếng hát nghêu ngao.

“…. Ngày mình yêu nhau

hai đứa cũng không giàu sang

anh đâu có ngờ

tình yêu chít khăn tang…”

… một lần bên nhau

cũng làm yêu suốt đời

trong cơn mê đắm này

rồi cũng buồn ăn năn. ”

… Sóng gió cuốn tới

đẩy tình yêu mất rồi….

Hát đến đây tự nhiên 2 giòng lệ lăn dài trên má , mới 3 ngày trước đây , 2 đứa còn tay trong tay đưa nhau về trong ngõ hẹp đường khuya mà bây giờ ,

… Sóng gió cuốn tới

đẩy tình yêu mất rồi….

Tuấn theo lời mời của người em chỉ đến Vũng Tàu phụ cho buổi tân gia nhà nó và dự tiệc sinh nhật xong rồi về , Tuấn đã hứa là chỉ 3 ngày thôi sẽ trở lại mà bây giờ trên đầu ngọn sóng Tuấn đã thật sự bỏ Thu Hiền ở lại một mình. Bỏ ra đi với niềm ăn năn và nỗi đau vô tận. Tuấn đã nhảy xuống tàu để bơi vào bờ khi biết được mọi người đã an toàn lên tàu nhưng mấy đứa em đã quăng giây xuống và năn nỉ Tuấn phải nghĩ cho đàn em . Đúng, Tuấn phải nghĩ và lo cho đàn em, khi lá thư cuối cùng cũng như là lời trăn trối của Cha Tuấn để lại , quàng trách nhiệm lên vai Tuấn . Tuấn không thể để cho sinh mạng , tương lai của đàn em và thân nhân có thể bị tiêu tan khi Tuấn quay ngược vào bờ vì ích kỷ riêng tư của mình … đành phải đứt ruột khi bỏ lại mối tình còn đang nồng thắm.

Tuấn mượn micro để hát tiếp đoạn :

“… Sóng gió cuốn tới

đẩy tình yêu mất rồi

đam mê đi hoang

trên vùng trăn trối buồn

Bánh xe tình yêu

mười năm chưa đến nơi

ngàn xưa đến sau

tình yêu luôn đớn đau…

… nước mắt nuối tiếc

chảy đầy trong đáy hồn

ưu tư mang theo

vòng tay rã rời

nhớ thương từng đêm về

phanh vui vết đau

ngày vui đi qua mau

ngày buồn sao kéo dài…”

Vừa hát xong đoạn đó , Tuấn bỏ microphone xuống , bước thẳng ra ngoài cửa phòng , rồi đi dọc theo hành lang mà ra phía trước. Cơn gió đêm thổi lên từ giòng sông Hậu lặng lờ làm cho Tuấn dịu lại nỗi đau ăn năn của ngày xưa , nhìnra xa xa những ngọn đèn lập lòe của ghe , xuồng đi lại êm đềm trên sông Tuấn thả hồn nhẹ nhàng hơn. Đối với người dân quen sống ở đây , có lẽ những cơn gió sông đêm của tháng 12 làm cho họ cần phải có cho mình 1 chiếc áo khoác bên ngoài. Riêng Tuấn chỉ thấy mát và dễ chịu thôi. Tuấn đứng dựa lan can trên tầng lầu 3 tự hỏi , nếu như năm đó không đi vượt biên thì mình sẽ còn gì , được gì và sẽ mất gì. Không có câu trả lời cho đúng.

– Anh suy nghĩ gì thế? em phải đi về đây. Thu Hiền vừa nói vừa bước tới chỗ của Tuấn.

– Anh không nghĩ gì đâu ! Vì nghĩ hoài không ra câu trả lời.

– Cho quyễn nhật ký?

– Cho nhiều thứ khác nữa trong đó có quyễn nhật ký.

– Anh vẫn chưa tìm ra câu trả lời.

– Xin lỗi em , anh chưa đọc hết quyễn nhật ký. Tuấn ngừng lại khi Thu Hiền chợt nhìn sâu vào mắt Tuấn như dò hỏi. Anh nói thật , anh chưa đọc hết , nhưng anh đã hồ đồ tưởng mình đã tìm ra câu trả lời khi trưa nay Bạch Mai bất ngờ ghé nhà anh. Không hiểu tại sao Bạch Mai biết anh về mà ghé lại.

– Chính em cho Bạch Mai biết đó.

– Bạch Mai muốn hỏi thăm anh chuyện gì đó , nhưng tụi anh đang nhậu nên Bạch Mai hẹn lại sáng mai ghé nhà đón anh lúc 11 giờ .

Thu Hiền cúi đầu xuống , im lặng , rồi chợi ngẫng lên nói.

– Anh vẫn là anh.

– Nghĩa là sao?

– Nghĩa là anh vẫn cho người ta cơ hội nhưng vẫn vô tình như không hay biết gì.

– Trời ! em nghĩ oan cho anh , bạn bè cũ mà.

– Thôi , khuya lắm rồi , em phải về đón con nữa , mai anh gặp Bạch Mai hy vọng anh sẽ có câu trả lời dù anh không đọc hết quyễn nhật ký. Nói xong , Thu Hiền quay người bỏ đi , mặc cho Tuấn đứng thẫn người ra. Tuấn than thầm “Tri kỷ ơi là tri kỷ ! sao lại bắt anh suy nghĩ nhiều thế này , anh đâu có bao giờ vô tình với ai đâu.”

Dòng sông nước vẫn lững lờ trôi , những cánh lục bình mà ngày xưa Tuấn ví mình như nó trôi lang thang thì bây giờ không còn tìm thấy nữa , Cần Thơ đã và đang trở mình thành phố lớn , sức đô thị hóa nhanh đến đổi chóng mặt còn Tuấn thì càng tìm về xưa lại càng bị hụt hẫng , càng thấm đẫm niềm đau .

”  Ngày mình yêu nhau….”

Buổi sáng , dù chỉ mới gần 11 giờ thôi mà Tuấn đã có 2 lần ăn uống rồi , tuy mỗi lần ăn uống không nhiều nhưng thời gian thì chiếm rất dài . Mới 5 giờ 30 sáng thì bị đập dậy uống cà phê , mà dù không bị đập dậy thì Tuấn cũng không tài nào ngủ được nữa ,vì bên dưới lầu nhà Tuấn , phía trứơc hàng hiên hai bên nhà đã cho 2 người mượn chỗ bán hàng, bên bún bên cháo , chỉ mới 3-4 giờ sáng thì họ đã đùng đùng dọn hàng ra rồi. Tuấn thấy thật thèm cho cuộc sống của những người ở đây so với Tuấn , bỏ mặc ồn ào , bỏ mặc mùi khói nồng nặc , mọi người vẫn tỉnh bơ ngủ say , như không có chuyện gì xãy ra ,rồi khi vừa thức dậy , chuyện đầu tiên trong ngày là bỏ ra khoảng 2 giờ đồng hồ để la cà các quán cà phê , tùy theo khẩu vị và tuổi tác khác nhau. Tuấn cũng bị lôi kéo vào chuyện la cà này ,nên mới 5 giờ 30 sáng thôi là đã có điểm tâm cà phê sáng rồi.

Đến khoảng hơn chín giờ , khi các người bạn làm công chức bắt đầu vô làm việc thì lại bị kéo đi uống cà phê lần nữa và cũng không tốn dưới 1 tiếng đồng hồ. Tuấn nghĩ mà thương cho thân mình vô cùng , đời sống của cái xứ văn minh vật chất đã làm cho con người ta trở thành cái máy từ hồi nào không biết ,khi mỗi ngày mở mắt dậy là bù đầu với hàng đống công việc, đến đổi ly trà uống buổi sáng còn phải cầm theo ra xe , vừa lái xe vừa nhâm nhi thú tiêu khiển của mình.

Còn ở đây , thời gian hình như không có hạn với mọi người , họ từ từ với mọi thứ , từ từ với cả những bước chân của mình , mặc cho thời gian nhanh chậm cũng bằng thừa.

Đang lan man thì Bạch Mai với bộ trang phục đúng thời trang vừa thắng xe lại trước nhà , chiếc áo sơ mi màu hồng màu dài tay bó sát thân mình , với 2 nút áo cổ không cài , bên ngoài chiếc áo khoác mỏng,chiếc quần tây màu nâu nhạt nếp ly thẳng đứng , cặp kính đen đắt tiền , đôi găng tay dài bằng lụa trắng … Trông Bạch Mai như là 1 thương gia hơn là 1 mệnh phụ phu nhân , dù nét trang đài của Bạch Mai là của mệnh phụ phu nhân.Tuấn còn đang phân tâm thì Bạch Mai đã lên tiếng.

– Anh làm gì mà nhìn em dữ vậy?

– Nhận không ra em là ai ? em đúng hẹn quá hén.. Tuấn vừa nói vừa cười .

– Anh đã chuẩn bị xong chưa , mình đi nghe?

– Em có thể cho anh biết cần chuẩn bị gì không?

– Không đâu anh ! lên xe đi anh, mình vừa đi vừa nói chuyện nghe.

   Tuấn gật đầu , bước ra ngoài leo lên yên sau xe của Bạch Mai.

Tiếng niệm kinh đều đều của gần 20 vị khoác áo bào Phật giáo hòa cùng khoảng chừng vài chục Phật tử đang quỳ niệm theo phía sau , làm cho buổi trưa trong căn gác của ngôi nhà nhỏ , được bày bàn thờ chư Phật , như là ngôi chùa tại gia vang rền âm thanh tôn giáo. Tuấn được Bạch Mai hướng dẫn đến nơi này chỉ 1 thời gian ngắn trước khi khóa lễ bắt đầu , nên Tuấn cũng chưa biết phải làm gì , chỉ nghe Bạch Mai vắn tắt nói là , khóa lễ cầu an đã được các phật tử quen biết cung thỉnh quý Thầy , Cô nổi tiếng gần xa về đây cầu an cho mình . Tuấn tuy ngần ngại nhưng cũng đành phải vào hội trường cùng mọi người khi buổi lễ được cử hành. Đa số mọi người chỉ niệm theo khi quý Thầy xướng các danh hiệu Phật , còn ngoài ra thì chỉ chấp tay lại nghe thôi. Có lẽ vì không chuẩn bị hay sao nên không có 1 bản in kinh Phật nào được phát cho Phật tử để mọi người  có thể tụng theo quý Thầy, Cô. Lúc đầu , Tuấn còn lắng nghe , rồi sau tụng theo nhỏ nhỏ , lâu dần như là thói quen , giọng Tuấn cất cao, niệm đều đều theo từng tiếng chuông mõ , cuối cùng mọi người đều quay lại nhìn Tuấn , nhưng Tuấn đâu hay biết gì , đôi mắt vẫn nhắm , Tuấn chú tâm theo tiếng chuông mõ mà niệm kinh. Bạch Mai quỳ kế bên phải khều nhẹ Tuấn. Miệng vẫn không ngừng niệm kinh , Tuấn mở mắt ra , có hơi tí ngạc nhiên , nhưng thời kinh chưa dứt nên Tuấn nhắm mắt lại và tiếp tục niệm kinh.

Xong buổi cầu kinh là nghi thức cúng dường , quý Thầy , Cô , quay lại ngồi xếp bằng vòng tròn trước bàn thờ Phật, nhiều người lần lượt đi lên , trên tay cầm các phong bì , chấp tay vái trước rồi chuyễn từng phong bì cho từng vị. Tuấn hết hồn , chết rồi mình có chuẩn bị gì đâu mà cúng dường. Tuấn nghiêng người qua nói nhỏ với Bạch Mai.

– Chết rồi ! anh đâu có chuẩn bị gì , làm sao đây? Bạch Mai mĩm cười.

– Em đã có chuẩn bị rồi ,anh đừng lo.

Tuấn cố tình lùi lại phía sau để tìm cách thoát thân nhưng đã muộn , chỉ còn lại 2 người cuối cùng. Và Bạch Mai cũng đã kéo tay Tuấn lên rồi nói.

– Tụi con xin cám ơn quý Thầy ,Cô. Đây là bạn con từ Mỹ mới về , lâu lắm rồi tụi con mới gặp lại nhau.

Đồng thanh quý Thầy, Cô lên tiếng.

– Chúc 2 con an lành và hạnh phúc. Tuấn biết mọi người đã hiểu lầm nhưng cũng không cãi chính. Mời 2 con xuống dưới nhà dùng bữa cơm chay với nhà chùa nhé.

Tuấn biết không thể từ chối nên đành gật đầu và theo Bạch Mai xuống nhà dưới dùng cơm chay. Trong khi ăn , thấy Tuấn đưa tay lên xem đồng hồ , Bạch Mai mới hỏi .

– Anh có việc hả? Tuấn lắc đầu , hỏi lại !

– Đây là chuyện em định nhờ anh đó hả?

– Ồ ! không , em hẹn với anh mà quên là đã có hẹn với quý Thầy , khi gấp quá em đành đưa anh xuống đây luôn. Sau đó mình mới tìm chỗ nói chuyện sau nhé.

– À , vậy à ! Chút nữa em định đi đâu.

– Chút anh sẽ biết. Bạch Mai cười tinh nghịch , đôi mắt mở to , mái tóc xõa nghiêng 1 bên trông đẹp lạ lùng.

Buổi trưa nắng 2 người ngồi dưới bóng dù mát nhìn ra sông nước mênh mông , bên cạnh là 2 dĩa trái cây ướp lạnh, thật là nên thơ lãng mạn. Dọc theo Bãi cát ven sông, bây giờ đã xây những bờ tường và bậc thang đi xuống , tuy là bờ sông nhưng vẫn mang lại được hay phãng phất đâu đó nét nhẹ nhàng, êm ả của những người tìm kiếm bình yên , hay ít ra thư giãn chút ít để quên bớt nhọc nhằn. Tuấn đã lâu rồi , rất lâu , chưa có dịp được ngồi thả hồn theo sóng nước an bình như hôm nay. Bao nhiêu phiền muộn , lo toan Tuấn đã để lại nơi nào đó trong góc tối nhỏ của hành trang cuộc đời , rồi tận hưởng những phút giây nhẹ nhàng này.

– Sao anh im lặng vậy? định nhập hồn vào thơ à?

– Không ! thơ con cóc mà nhập gì em , chỉ có điều là an bình quá nên anh không muốn lên tiếng thôi. À ! bây giờ em nói điều của em nhờ cho anh nghe đi , nhưng anh còn có điều thắc mắc , là tại sao em lại đến đó cầu an vậy? và cầu cho ai?

–  Cho em không được sao? Bạch Mai cong môi lên nói. Nói chơi với anh thôi , em cầu cho thằng cháu , con chị Tám , được bình an.

– Nó là tài xế lái xe hàng cho công ty của chị Tám hùn với người khác , tháng rồi lái xe vượt ẩu , lỡ cán chết người chạy xe gắn máy ngược chiều. Bình thường thì những tai nạn giao thông như vậy khi cảnh sát làm biên bản xong thì công ty bảo hiểm lo bồi thường . Nếu có thiếu chút đỉnh thì bên này lo thêm , đàng này người bị chết lại là 1 chủ tiệm vàng. Người nhà nạn nhân đi kiện đòi bình thường số vàng hôm đó anh ta mang theo khi xãy ra tai nạn bị mất hết. Thật giả ra sao thì chưa biết mà số tiền đòi bồi thường đó quá lớn ngoài tầm tay của công ty , nên vẫn còn tranh tụng tại tòa và nó vẫn còn bị giữ ở trong tù.

– Có cách nào gỡ không em?

– Em không biết , cho nên chỉ biết mượn lời kinh của quý Thầy cầu an cho nó thôi. Em nghe nhiều người nói khi nhờ quý Thầy càng nhiều hiệp trợ cầu an thì sẽ được nhiều cơ hội bình an hơn.

Tuấn im lặng không dám lạm bàn gì. Trong lòng ngỗn ngang , có lẽ cứ để yên cho có đức tin như vậy đi , cũng không mất gì , còn hơn là nói cho Bạch Mai rằng ,ngay cả Đức Phật nếu còn tại thế cũng sẽ không ban ơn phước hay giáng họa cho ai , nghiệp của người nào người đó tự giãi kết mà thôi.

– Anh dạo này khác nhiều quá. Bạch Mai lên tiếng.

– Anh khác nhiều là sao?

– Hình như anh im lặng hơi nhiều đó nghe !

– Ồ không ! anh đang suy nghĩ.

– Suy nghĩ? Bạch Mai hỏi lại làm Tuấn lúng túng.

– Anh suy nghĩ giá giờ này có chai beer ướp lạnh để nốc cạn thì thật là tuyệt.

– Anh muốn uống beer hả? đi theo em , em sẽ dẫn anh lại chỗ này uống beer , anh sẽ thích. Bảo đảm.

– Thiệt? vậy thì còn chờ gì mà không đi.

Hai người lái xe đến nơi có chiếc cỗng bằng gỗ đơn giản , Bạch Mai bấm chuông reo , có người trả lời , Bạch Mai nói

– Nói với út Ngọc Mai có Bạch Mai muốn ghé vào thăm chị. Người kia trả lời dạ. Lát sau , chiếc cầu gỗ từ từ hạ xuống bắt ngang con kinh cho Bạch Mai chạy xe qua. Tuấn giật mình , chỗ này quen quá , hình như có lần nào nhìn thấy rồi. Tuấn cố nhớ rồi buột miệng kêu.

– Đảo Sư Tử?

Bạch Mai vừa dựng xe xong , quay lại nhìn Tuấn như dò hỏi rồi nói.

– Anh cũng biết chỗ này hay đã tới chỗ này rồi?

– Không ! mấy ngày đầu về đây , bác tài xế có chỉ và giới thiệu anh chỗ này , nhưng nói rằng , không có người quen giới thiệu thì không vào đây được. Anh định bụng tìm cách vào đây 1 lần cho biết có gì mà bí mật quá, ai ngờ hôm nay em dẫn anh vào đây.

– Anh thật chưa tới chỗ này?

– Chưa.

– Mấy ông Việt liều , ủa quên Việt kiều như anh là khách thường xuyên ở đây đó.

– Còn em?

– Anh còn nhớ út Ngọc Mai không? chị là chủ ở đây đó , em ít khi thăm út Ngọc Mai ở đây lắm , hôm nay có anh , nên đặc biệt giới thiệu với anh luôn.

– Vậy hả? Cám ơn em nghe.

Vừa nói đến đây thì 1 người đàn bà ăn mặc sang trọng mà khêu gợi bước ra chào.

– Dữ ác hông ! đến bây giờ mới thấy mặt em đó.

– Chào chị Ngọc Mai , chị còn nhớ tôi không? Người đàn bà chớp chớp đôi mắt nhưng lắc đầu.

– Anh Tuấn đó chị , ảnh ở Mỹ mới về , ghé lại chơi chút cho vui.

– Ồ vậy hả? lâu lắm rồi , làm sao chị nhớ nổi. Có cần chị cho mời tiếp viên không?

– Khỏi chị à ! Chị cho tụi em chỗ nào yên tịnh được rồi.

Ngọc Mai gật đầu , rồi quay sang Bạch Mai nháy nháy mắt đưa hiệu ngầm , rồi chỉ ra phía xa căn nhà lá ẩn dưới tàng cây lớn . Tuấn nhìn thấy nhưng giả bộ tãng lờ đi , cứ để mặc cho chị ta hiểu lầm , không cần giải thích đâu.

– Chị cho vài chai beer ướp lạnh và món gì ngon nhắm nghe chị , gì cũng được. Bạch Mai nói. Xong Bạch Mai kéo tay Tuấn đi như không muốn để cho Ngọc Mai hỏi gì thêm .

Căn phòng bày biện không đơn sơ như vẽ bề ngoài của nó , bộ sa long nhỏ quanh 1 chiếc bàn mặt bằng kiếng , mà khi cần chiếc ghế có thể kéo ra thành chiếc giừơng ngủ nệm nhỏ. 1 tủ nhỏ kê sát góc phòng đựng đầy trái cây tươi và 1 phòng vệ sinh dã chiến. Tuấn nhìn quanh rồi thầm hỏi tại sao Bạch Mai lại đưa mình đến chỗ này và ngần ngừ chưa muốn bước vô , trong khi Bạch Mai đã buông mình xuống so pha rồi.

– Anh ngồi xuống nghĩ đi , beer sẽ đem ra nhanh lắm. Thấy Tuấn còn ngại ngần Bạch Mai nói. Anh đừng lo, chỉ giới thiệu cho anh chỗ này thôi , mai mốt anh có thể tự đi 1 mình anh mà không cần có em.

–  Em nghĩ như vậy sao? Tuấn vẫn đứng trước cửa nói vọng vô , làm cho Bạch Mai phải đứng lên , bước đến kéo Tuấn vào bên trong.

– Anh làm gì ngẫn ra vậy , chị Ngọc Mai ra tới bây giờ đó , vô đây ngồi xuống mau đi , hay là anh còn chờ tiếp viên , vì anh đứng trước cửa là các cô tưởng anh chờ họ phục vụ đó .

– Vậy sao? Tuấn bước nhanh vào trong phòng. Anh không quen uống beer với  khung cảnh như thế này. Hồi nãy , ở ngoài bờ sông mà có vài con khô mực nướng uống beer là hết ý đó em.

– Anh ngồi xuống đây , em muốn mượn chỗ này để tâm sự riêng với anh thôi , biết anh thích uống beer ngoài bờ sông , có dịp em sẽ cùng anh ra đó uống. Chịu chưa?

– Cũng được…. Tuấn nói chưa dứt câu thì Ngọc Mai và 1 cô gái nữa cầm mấy chai beer ướp lạnh , khăn lạnh bước vô. Ngọc Mai ngồi xuống bên Bạch Mai , còn cô gái thì lại tủ lấy mấy cái ly ra lau sạch để trước mặt mọi người. Ngọc Mai kêu cô ta lấy dĩa trái nhãn trong tủ ra luôn.

– Uống đỡ với trái cây đi nghe Tuấn , 10 phút nữa là có mồi nhắm. Ngọc Mai tiếp.

– Không sao đâu chị , gì cũng được mà , chỉ sợ Bạch Mai thôi , quay sang Bạch Mai tuấn nói, em ăn gì thì nhắn nhà bếp làm em nhé. Lâu ngày anh cũng quên không biết em có còn kiêng cữ gì không?

– Anh còn nhớ sao?

– Nhớ chút chút hà , không ăn được trứng vịt lộn , không ăn được gan các loại , đại kỵ mùi khô cá đuối , khô thỏi nướng ,….

– Thôi anh à ! em vẫn vậy !

– Nghĩa là những món đồ nhậu xưa của anh ăn em vẫn còn chê?

– Không phải chê nhưng em không thích lắm.

Ngọc Mai ngồi nhìn qua nhìn lại khi 2 người đối đáp với nhau mà không biết làm sao chen vào , đành phải đứng lên dặn cô gái kia.

– Em ở đây , nếu anh chị cần giúp đỡ , chị ra ngoài hối nhà bếp nhé. Bạch Mai biết là chị mình muốn để yên cho mình không gian riêng tư nên thầm gật đầu cám ơn , rồi nói.

– Chắc không cần đâu chị , khi nào cần em sẽ gọi. Bạch Mai rót beer ra 2 cái ly , đưa cho Tuấn 1 ly rồi nói , em uống không được nhiều , chỉ chút chút với anh thôi , nào cụng ly. Tuấn cầm ly beer của mình uống 1 hơi dài , trong khi Bạch Mai chỉ hớp 1 chút thôi.

– Cám ơn em .

– Cám ơn chuyện gì?

– Chuyện uống beer với anh nè. Tuấn cười nhẹ , rồi em có thể nói chuyện em muốn anh làm đi.

– Chưa phải lúc đâu anh , chút nữa nghe , khi các món ăn được đem lên hết và cửa ngoài được khép lại. Bây giờ anh cứ từ từ uống beer đi.

Tuấn hơi thắc mắc nhưng không hỏi lại , trong đầu lung tung nhiều câu hỏi . Chuyện gì bí mật dữ vậy , với không gian và khung cảnh này , lỡ có ai bắt gặp là nhảy xuống 10 con sông cũng không rữa hết tội oan nữa đó , mình tuy mai mốt về Mỹ rồi ,có ai biết đâu mà lo , chỉ sợ cho Bạch Mai thôi… nhưng Bạch Mai không sợ thì mình sợ làm gì chứ .

– Anh nè ! Hồi nãy nghe anh tụng kinh hay quá, trước giờ em đâu có biết anh biết tụng kinh đâu . Anh học từ hồi nào vậy? Lúc qua Mỹ hả?

– Không ! anh học ở Thới Long cổ tự dưới chân cầu Nhị Kiều đó , từ lúc… Tuấn ngưng ngang câu nói. Ngồi im lặng tiếp.

– Sao vậy anh? đang nói nửa chừng anh ngưng ngang vậy?

– Thôi bỏ đi em , chuyện xưa rồi.

– Chuyện có liên quan đến em phải không? Tuấn im lặng không trả lời. Chuyện trước lúc anh đi vượt biên phải không? trước khi anh bị ở tù phải không?  Mai hỏi tới tấp. Tuấn vẫn im lặng . Thôi được , anh không muốn nói để em nói . Tuấn vẫn im lặng.

Cõi lòng Tuấn đang lan man về vùng ký ức xa xôi , những ngày bị dằn vật , đau khổ vì mối tình đầu bị người ta lừa dối , Tuấn giận mình , giận người rồi vô tình tìm đến với ngôi cổ tự , xông xáo làm công quả cho chùa , siêng năng theo quý Thầy tụng niệm mỗi đêm nhưng vẫn không sao quên được hình bóng cũ. Hình bóng đó hiện lên mỗi đêm , trong khi Tuấn trân trọng người ta trên từng phân da thịt , thì người đó lại tự hũy mình quyên sinh vì 1 người khác , Tuấn giận mình , Tuấn giận mình rồi cầm ly beer lên nốc 1 hơi cạn luôn. Cũng vừa lúc cô gái lúc nãy bưng lên hai dĩa thức ăn to , nóng hổi , thơm lừng. Cô đặt xuống bàn , với tay rót beer thêm cho Tuấn rồi lui ra , mĩm cười khép cửa lại.

Bạch Mai nãy giờ theo dõi khuôn mặt thay đổi luôn luôn của Tuấn , bây giờ mới lên tiếng.

– Chuyện em nhờ anh , em sẽ nói sau ,Bạch Mai ngập ngừng , có lẽ anh phải nghe hết chuyện này của em trước , rồi anh mới quyết định là có giúp giùm không khi em nhờ anh. Đợi tuấn vừa ngước mắt nhìn lên Bạch Mai nói tiếp. Từ bao nhiêu năm trước , em đã cố tìm rất nhiều dịp để gặp anh ,để giãi bày cho anh nhưng tất cả chỉ bằng thừa. Không một lần nào thành công , cho nên hôm nay , anh chỉ nên ngồi nghe cho đến hết câu chuyện rồi anh muốn nói , hay hỏi gì thì hỏi sau. Tuấn nhìn thẳng vào trong mắt Bạch Mai , đôi mắt ngời lên luồng ánh sáng hồng nhưng rồi chớp nhẹ lại để còn lại những tia yếu ớt như yêu cầu, như khẩn khoản. Tuấn nhè nhẹ gật đầu.

–  Có lẽ em phải bắt đầu bằng chính bản thân em , vì tự hào là mình đẹp , giàu… nên ngày xưa em đã đem tình yêu ra đùa giỡn , lúc đầu em không nghĩ là em đau khổ , nhưng em đã lầm , em đau khổ đến muốn chết đi. Có lẽ cũng phải nói là bắt đầu từ anh , từ khi anh vô tình giới thiệu Nghĩa đến làm bạn chung nhóm cho vui .Nghĩa thì lại không muốn làm bạn mà chỉ muốn yêu em và được em yêu. Em làm sao mà yêu Nghĩa cho được khi trái tim của em đã thuộc về anh , biết bao nhiêu kỷ niệm chúng ta đã cho nhau. Anh nhớ không? suốt thời gian gian dài của mùa tết năm đó , 2 đứa mình như không rời nhau nửa bước, đến giờ ăn còn quên luôn để Phương phải mang đồ ăn đến tận cửa cho 2 đứa ăn , tuy chúng ta chưa vượt qua vòng lễ giáo , nhưng em đã coi như là người của anh rồi.

Tuấn giật mình trong im lặng ,Bạch Mai nói đúng , 2 đứa lúc đó đã thật sự khắn khít nhau, bây giờ ngồi ôn lại , những nụ hôn kia còn rất ngọt ngào.

– Rồi khi những ân cần anh cho em , những nồng nàn anh trao em , bị chính anh làm thương tổn khi anh nhận lời với Nghĩa là anh làm mai em cho Nghĩa .

Tuấn im lặng kêu trời ,sao Nghĩa lại nói thế , Tuấn chưa bao giờ nói với Nghĩa như vậy , vì nễ bạn nên Tuấn chỉ nói tùy theo duyên nợ thôi khi Nghĩa định nhờ Tuấn làm mai mà. Đúng là oan gia.

– Em giận anh đã coi em như món hàng cho bạn bè mua vui , nên định đùa giỡn với Nghĩa trả thù anh , nhưng em lầm , mỗi lần em gặp Nghĩa là hình bóng anh lỡn vỡn trong em , em biết em không trả thù như vậy được nên đành nói cho Nghĩa biết sự thật và quyết không gặp Nghĩa nữa. Nghĩa hằn hộc với em và nhỏ mọn đòi lại các món quà Nghĩa cho em. Em trả lại hết , nhưng khi gặp anh , em còn giận nên nói như là em đang lợi dụng lừa gạt Nghĩa. Anh ơi ! do chìu chuộng từ nhỏ và do tánh ngang bướng đó mà em đã tự hủy hoại cuộc tình đầu của em.

Tuấn vẫn ngồi im lặng như cố ôn lại đoạn phim đó , những sắp xếp đã lộn xộn , Tuấn coi thường Bạch Mai khi nghĩ rằng Bạch Mai lừa gạt tình Tuấn và lừa gạt cả tiền của Nghĩa nên đã đau khổ đoạn giao với Bạch Mai. Rồi Tuấn tìm đến cô giáo Ngọc Mai như 1 hình ảnh thay thế và như một cái cớ để bỏ rơi Bạch Mai , cho Bạch Mai nản lòng.

– Anh đâu có biết , em đau lòng đến mức nào khi anh quyết định bỏ ra Vũng Tàu mà ngày ra đi anh cũng không cho em biết , khi nhận được tin từ Phương thì anh đã đi từ sáng sớm rồi. Lúc đó em hận anh lắm , bao nhiêu tình cảm anh phủi tay ra đi cho đành. Rồi sau bao ngày vô vọng tin anh , bất ngờ anh trở về , say liên miên trong quán rượu của Thu Hiền, mà không một lần ghé thăm em , tuy nơi đó và nhà em chỉ nhìn ngang qua là thấy được , anh vô tình quá.

Tuấn ngồi chống tay bất động , thầm nói lời “xin lỗi em “ , vì lúc đó cô giáo Ngọc Mai mới vừa mất anh như người mất hồn, ghé quán uống rượu là vì anh không cần lo cho túi tiền , hôm nào hết tiền anh vẫn ngang nhiên uống… rồi thiếu chịu đó mà.” Với lại nghe đâu lúc đó em đã quen anh chàng người Hoa nào đó bà con với Thu hiền nên anh đâu dám ghé.

– Anh vô tình thật , khi những buổi tối đến sớm chờ bạn , anh vui vẽ phụ tay Phương cho quán hàng của Phương , rồi bạn anh đến thì anh cùng nhau vui vẽ cụng ly mà đôi khi em cố tình xuất hiện anh cũng làm lờ như không thấy , hoặc vã chăng khi bị đụng đầu thì anh chỉ chào hỏi cho qua. Anh càng tỏ ra vô tình bao nhiêu thì em càng đau khổ bấy nhiêu , nhưng em rất cứng đầu em không muốn chạy ào đến với anh để giãi bày cho anh hiểu đâu.

Tuấn vẫn im lặng mà tâm tư chừng rúng động , mối tình đầu thật đẹp bị những hiểu lầm cứng ngắt làm cho tan vỡ như bọt biển.

– Anh có biết không? vì muốn giãi bài cho anh mà em đã làm bạn thân của Thu Hiền để tìm dịp , nhưng càng thân với Thu Hiền thì em càng hiểu rằng cơ hội giãi bày của em càng ít đi , khi anh không còn là con ma men từng đêm nghiêng ngữa nữa thì cũng là lúc em biết em đã mất anh . Có những buổi trưa lén nhìn anh đến đón Thu Hiền đi đây đó mà em rơi nước mắt , tại sao lại như thế này? anh có thể ngồi hàng giờ chỗ Phương mà không sợ bà con dị nghị , anh có thể để lại hàng đống thơ làm dỡ dang cho Thu Hiền… mà anh không 1 lần ghé vào thăm em. Anh tàn nhẫn lắm.

  Tuấn vẫn im lặng ngồi thất thần , phải chi lúc trước có được lần tâm sự như thế này thì mối tình đầu đâu chết yểu.

Tiếng Bạch Mai vẫn vang lên đều đều .

– Em đã im lặng chịu đựng đau khổ rất lâu , cho đến 1 hôm vô tình gặp anh nắm tay Thu Hiền đi vào rạp xem phim , thì em biết em không còn hy vọng gì với anh nữa. Em đâm ra điên dại , bất cần đời nên đã không suy nghĩ mà gật đầu nhận lời cầu hôn của Đạt , em bà con của Thu Hiền , từ đó em buông mình cho rơi tự do trong rượu beer , tưởng sẽ quên được anh để đi lấy chồng , ai ngờ càng rơi vào đó càng nhớ anh nhiều hơn. Rồi đến khi tuyệt vọng và sẵn gia đình Đạt chuẩn bị ra đi , hoãn ngày cưới của em lại , lấy cớ bị bỏ rơi , em uống thuốc ngủ quyên sinh. Mọi người cứ tưởng em tự tử vì Đạt nhưng em có yêu thương yêu gì đâu mà vì Đạt , em chỉ muốn đi trước anh 1 bước ,để lại lá thư cho Phương nhờ chuyễn cho anh ,em muốn anh phải ân hận mà nhớ em suốt đời , nhưng em không chết . Lúc nằm trong bịnh viện em có hỏi Phương là anh biết tin em tự tử không? Phương nói là có , nhưng anh vô tình lắm đến người sắp chết vì anh , anh vẫn không ghé thăm.

Tuấn cúi đầu im lặng , em ơi ! em đâu có biết khi hay tin anh chạy bay xuống bịnh biện thăm em , nhưng khi gặp Đạt ngồi bên giừơng em lúc đó thì anh đành phải bỏ ra về mà thôi. Còn bức thư , anh vẫn không nhận được từ Phương nên làm sao anh hiểu là em quyên sinh để cho anh phải ân hận suốt đời.

– Những ngày sau đó , là chuỗi ngày em lặng đi trong đau khổ , em không hiểu tại sao phải đến nông nổi này khi vẫn còn yêu anh tha thiết. Em thu người lại trong ngôi nhà rộng lớn mà chịu đựng nỗi cô đơn dày vò , mỗi tối nhìn anh ngồi nói chuyện vui cười với Phương , rồi sau đó vào quán Thu Hiền mà em ứa nước mắt , em muốn chạy qua với anh nhưng tự ái của em đã giữ em lại. Cho đến khi anh không còn xuất hiện nơi đó nữa và cũng bặt tin luôn. Em cãm thấy thiếu vắng cái gì đó , dù có lẽ cái gì đó không thuộc về em nữa , nên em chạy lên nhà hỏi má anh về tin của anh, thì được biết anh bị bắt vì trốn đi vượt biên. Em về hỏi Thu Hiền có biết rằng anh đi vượt biên không? thì Thu Hiền lắc đầu. Em ích kỹ nghĩ rằng , cuối cùng Thu Hiền cũng như em đã bị anh bỏ rơi như lần trước , ra đi mà không một lời từ giã, nhưng là con gái với nhau em không nỡ giấu Thu Hiền cái tin anh bị bắt, khi nói chuyện với em Thu Hiền nước mắt lưng tròng.

Tuấn định nói điều gì nhưng… thôi.

– Lúc đó Thu Hiền chưa biết nhà anh , chưa biết má anh , em nghĩ chắc Thu Hiền cũng sẽ như em , chỉ biết chờ tin và đợi anh mà thôi , nhưng em lầm .Em giận em cho Thu Hiền biết tin, để rồi em tự nhận mình thua xa Thu Hiền ở cái tình cảm chân thành lúc đó . Thu Hiền đã chạy khắp nơi hỏi tin , cuối cùng đã can đảm xách giõ , đạp xe đi thăm nuôi và được gặp mặt anh mỗi tuần. Là con gái bây giờ em cũng phải khâm phục Thu Hiền , nhưng lúc đó lòng ghen tuông , ích kỹ trong em nổi lên làm mờ cả những suy nghĩ chín chắn. Em đã lén nói cho má Thu Hiền biết là Thu Hiền thăm trai trong tù . Thế là Thu Hiền bị cấm đi , mà trớ trêu thay khi Thu Hiền nhờ em đi thăm anh thì anh lại không nhận đồ , em năn nỉ thế nào người ta vẫn không cho em gặp anh.

Tuấn thở dài , thì ra chuyện dài đầy nước mắt giữa Tuấn và Thu Hiền có bàn tay Bạch Mai nhúng vào , nên Thu Hiền mới nói là má nàng quyết không gã con cho Tuấn vì không phải là người Hoa. Còn chuyện thăm nuôi , sau này Tuấn mới biết , lần đó có người đến gởi giõ đồ thăm nuôi cho Tuấn , Tuấn nói mãi không đúng tên người nhà , đến đổi anh cán bộ cho biết luôn là người họ Trần mà Tuấn không tài nào nói cho đúng tên được. Tuấn đâu có ngờ là Bạch Mai đi thăm nuôi mình. Thật là oan trái.

–  Em trở về , cuộn mình trong võ ốc oan khiên, đau khổ , hình như mọi người , mọi việc lúc đó đều là kẻ thù của em , đều gây khó khăn cho em , cho nên thêm một lần nữa em định quyên sinh , nhưng khi gặp sư cô Huệ Thanh lúc em lang thang về những con đường cũ ở nơi này , em thay đổi ý định , định theo sư cô lên chùa tu luôn. Lúc đó, em tiều tụy và xuống sắc lắm ,sư cô chỉ chấp nhận cho em học Phật mà không cho em quy y. Nói là chờ khi nào em bình tâm và khỏe lại thì cho em quy y, nhưng em chưa nguôi ngoai hoàn toàn thì anh được trở về. Anh nhớ không? em đã cả gan bước vào quán Thu Hiền kéo anh về bên nhà em mà nói với anh rằng , “chúng ta hãy trở lại như ngày xưa”. Phản ứng của anh lúc đó cũng im lặng như bây giờ , cái im lặng đáng sợ hơn bây giờ.

Tuấn mĩm cười , thầm nghĩ ,em bắt anh im lặng rồi lại nói là đáng sợ , nhưng sao ngày xưa đáng sợ hơn bây giờ , không lẽ bây giờ gan hơn xưa ?  Với lại lúc đó , làm sao mà trả lời đây , cái nghĩa tình của Thu Hiền đang mang nặng còn chưa trả được kìa.

– Anh bước ra khỏi nhà em , rồi đi về luôn mà không từ giã Thu Hiền , em thì chạy theo anh ôm mặt nức nỡ ,còn Thu Hiền thì đứng ngẫn người trông theo , chỉ có Phương là cúi đầu không nhìn và cũng không nói gì. Không ai biết chuyện gì xãy ra , chỉ riêng em. Anh ơi ! tại sao không thể trở lại như ngày xưa?

Tuấn giật mình khi Bạch Mai nhắc lại câu nói này thêm lần nữa  , hình như câu nói Tuấn đã nghe từ ai đó 1 lần rồi , mà bây giờ với bao nhiêu ngỗn ngang trong lòng Tuấn không tài nào nhớ nổi.

– Rồi khi anh vượt biên thành công , cũng như 2 lần ra đi trước , anh không từ giã ai hết , em và cả Thu Hiền cùng chia chung đau khổ qua Phương , vì em và Thu Hiền giận nhau. Bẵng đi một thời gian , Thu Hiền cũng biệt tích , em ngỡ là Thu Hiền đã vượt biên theo anh rồi , lúc đó em nghĩ thôi đành buông trôi vì em không có can đảm đi vượt biên , em bỏ về quê với ba mẹ mấy năm , bỏ đi để quên  anh , một con người vô tình.

– Em nghĩ rằng anh vô tình?

– Câu chuyện em chưa kể hết mà.

– Thôi đừng kể nữa em , không cần giãi bày gì nữa , anh đã hiểu , nhưng đã muộn, mỗi người một hoàn cảnh rồi.

– Em biết , nhưng… Bạch Mai ngưng nói ngã đầu dựa vào ngực của Tuấn, bị bất ngờ nhưng Tuấn vẫn để yên cho Bạch Mai. … nhưng câu chuyện em chưa kể hết , phần cuối là phần em muốn anh làm cho em.

Tuấn lại im lặng , rồi cảm thấy mình không cần phải giải thích nữa , tuy đau buồn vì mối tình đầu tan vỡ , nhưng bây giờ thì đã muộn rồi. Có nói ra gì thêm  thì cũng vậy , có nhắc nhở gì nữa thì cũng chỉ làm đôi tim thêm rướm máu , có níu kéo thì mai này mỗi người cũng phải một con đường.

Bạch Mai nắm bàn tay của Tuấn để choàng qua vai mình , nghiêng hẳn người vào lòng Tuấn , mùi hương tóc thoảng đưa lên ,nói giọng nũng nịu .

– Anh có lời nào muốn nói với em trước khi em kết thúc câu chuyện và nói chuyện em nhờ anh làm không?

– Bạch Mai nè ! Trong câu chuyện em nói ra , không chỉ có em là người đau khổ , chúng ta , cả hai đều bị cái bồng bột , tự ái của thời mới lớn làm cho xa nhau. Hai đứa đều không bình tỉnh để giữ được tình yêu của mình. Anh đau khổ khi nghĩ đã bị em phản bội đi hẹn hò với người khác , anh tự ái giận mình khi:

” thuở yêu em , anh quá nghèo tên tuổi

 không có tiền để mua sắm tương lai… “ để cho em đi nhận quà của người ta :

“… học thói người xưa anh cạo đầu ,bán tóc

chưa đủ tặng em nửa chiếc áo dài…”

nên lúc đó anh đã đau lòng quá đành dứt bỏ mà biết rằng rất khó. Anh đã đem hình ảnh cô giáo Ngọc Mai để thay thế em , nói thật , lúc đầu Ngọc Mai không thể nào thay thế em được , tuy cả hai đều đẹp như nhau , lâu dần Ngọc Mai đã an ủi được anh , nàng không giận khi anh nói thật rằng , anh chỉ mượn Ngọc Mai để chọc tức em thôi . Rồi trời già như ghen tuông anh , nên khi 2 người yêu nhau thì ông nỡ đành mang Ngọc Mai đi vĩnh viễn. Anh say liên miên là như vậy. Nhưng thôi em à mọi chuyện đã qua rồi .

Bạch Mai mân mê bàn tay của Tuấn , đôi mắt nhìn xa xăm.

– Em biết , cho nên dẫu bây giờ em có lặp lại câu nói cũ : “chúng ta hãy trở lại như ngày xưa” , thì anh sẽ tiếp theo ngay là ” mỗi người một hoàn cảnh “. Tuấn xiết nhẹ tay Bạch Mai , như một lời xác nhận đúng. Anh an tâm đi , em sẽ không nói câu đó nữa đâu. Chuyện em sắp nói ra đây không yêu cầu anh yêu em trở lại đâu. Bạch Mai ngước mặt lên nhìn vào Tuấn . Em chỉ muốn tìm lại chút kỷ niệm xưa rồi buông thả cho nó trôi hết về dĩ vãng. Anh đã lập gia đình rồi phải không?

Tuấn nhẹ gật đầu.

– Đã được mấy cháu rồi anh?

– Hai .

– Tên gì vậy anh?

– Đứa lớn tên Liêm , đứa nhỏ tên Ngọc Thu. Bạch Mai lẩm bẩm:

– Liêm… Ngọc Thu… bỗng Bạch Mai đưa tay đập vào ngực Tuấn mấy cái liên tiếp. Anh không công bằng , tại sao lại chỉ là Ngọc Thu , mà không là Ngọc Mai.

– Em nhìn thấy gì lạ trong cái tên đó à !

– Anh không công bằng , anh chỉ nhớ có một mình Thu Hiền mà không nhớ em ,nếu là Ngọc Mai thì em không nói gì hết. Anh có thể dùng chữ Ngọc trong đó để nhớ về Thu Hiền , còn chữ Mai là để nhớ về em , còn cả 2 chữ Ngọc Mai là cho cô giáo Ngọc Mai.

– Tại sao em lại nói là chữ Ngọc để nhớ về Thu Hiền?

– Anh yêu , anh quên là em và Thu Hiền chỉ cách nhau mấy căn nhà sao? Tấm bảng Ngọc Thu cũng đã theo tụi em lớn lên mà.

– Đúng là không giấu em được. Em có thể là tri kỷ của anh. Nói đến đây Tuấn chợt như nhớ ra điều gì… phải rồi tri kỷ , không lẽ Thu Hiền định nói Bạch Mai. Tuấn hỏi liền.

– Em có viết nhật ký không?

– Không ! tại sao anh hỏi vậy? Tuấn im lặng , lạ chưa , lại sai nữa rồi . Tuấn ngồi ôn lại cả câu chuyện của Bạch Mai nói , rồi bất ngờ hỏi.

– Bức thư em viết cho anh nhờ Phương gởi lúc em tự tử , Phương có trả lại cho em không?

– Không ! Phương nói là đưa cho anh rồi mà.

Trời ! không lẽ…. người viết nhật ký đó là Phương , người mà Tuấn lâu nay coi như một người bạn thân , kể lể hết mọi sự tình . Nếu thực sự là Phương thì tại sao lại giấu bức thư tuyệt mạng đó làm gì? Tuấn nhẹ gỡ tay Bạch Mai ra , từ từ đỡ Bạch Mai ngồi dậy , Bạch Mai như con mèo ngoan nhẹ nhè vuốt lại mái tóc rồi bất ngờ vòng ôm Tuấn đặt nụ hồn thật nồng nàn lên môi Tuấn. Tuấn chưa có phản ứng gì kịp thì có tiếng cửa xô nhẹ .

– Ồ ! Chị xin lỗi. Ngọc Mai vừa nói vừa bước ra… Bạch Mai gọi lại.

– Chị không cần phải đi ra đâu , đó là nụ hôn chia tay thôi , chị ngồi lại đây đi. Câu chuyện em sắp nói với anh Tuấn chị nghe cũng không sao?

– Thiệt… Ngọc Mai tròn xoe mắt hỏi.

– Không thiệt là sao hả chị ? Bạch Mai hỏi lại. Ngọc Mai vẫn nhìn như dò hỏi , Tuấn lên tiếng.

– Mời chị cụng vài ly với chúng tôi cho vui. Nói xong , không đợi trả lời Tuấn lấy ly rót beer cho Ngọc Mai. Nào chúng ta cùng nâng ly chúc mừng họp mặt. Mọi người cùng đưa cao ly đụng nhau , Bạch Mai uống 1 hơi liền cạn hết ly beer , Tuấn chỉ uống có một nửa , thấy thế cũng tiếp tục cạn luôn .

Bên ngoài ông mặt trời đang xuống thấp nhưng bên trong phòng thì các ly beer cứ mãi nâng cao , Bạch Mai uống rất khá , cứ bồi tiếp từng ly 1 của Tuấn , duy chỉ có Ngọc Mai là uống cầm chừng vì còn phải trông coi trong ngoài . Lát sau , Ngọc Mai đứng lên từ giã khi bên ngoài có người gọi. Còn lại 2 người , Bạch Mai nãy giờ rất ít nói , bây giờ cúi đầu nhìn xuống chân im lặng. Tuấn chăm chú nhìn và nghĩ rằng Bạch Mai đã thấm say , nên mới lên tiếng hỏi.

– Em đã mệt à ! anh kéo ghế dài ra cho em nghỉ chút nghe , em có muốn không? Bạch Mai không trả lời vội , từ từ ngước mặt lên hai giòng lệ tuông dài trên má.

– Em có một yêu cầu không biết có được không anh?

– Em làm gì quan trọng vậy , nói cho anh nghe đi? Tại sao lại khóc?

– Em giận mình.

– Chuyện qua rồi em à !

– Em muốn được nằm trên tay anh ngắm sao trời một lần nữa ,như ngày xưa trên sân thượng nhà em.

– Ở đây làm sao có sao trời cho em ngắm , cây cối bít bùng hết em à ! hay là về nhà em nghe?

– Không được , em muốn nằm trên tay anh ở đây. Một lần nữa thôi anh.

– Thôi được , để anh kéo ghế dài ra. Tuấn đứng lên dời chiếc bàn ra và kê lại ghế cho Bạch Mai , rồi nói.

– Em nằm nghỉ đi , chắc em đã uống nhiều beer rồi.

– Em không say đâu anh , chắc anh quên có lúc em là con sâu rượu à ! Em bỏ rượu cũng vì anh , vì mỗi lần em uống say em đều nhớ anh. Hình bóng của anh hành hạ em nhiều quá . Nói đến đây Bạch Mai bưng mặt khóc nức nỡ. Trước tình cảnh này anh hùng cũng phải bó tay nữa chứ nói gì Tuấn. Nửa Tuấn muốn đến dỗ cho Bạch Mai , nửa Tuấn lại muốn để Bạch Mai khóc cho vơi nỗi lòng , nên Tuấn chần chừ mãi mà không biết phải làm gì. Cuối cùng Tuấn cũng phải ngồi xuống bên Bạch Mai mà lấy khăn lau nước mắt cho Bạch Mai.

– Thôi em , đừng buồn nữa em , mỗi người đã có một hoàn cảnh rồi mà. Tuấn tự nhiên giật mình , câu ” mỗi người một hoàn cảnh “ của Thu Hiền được lập lại ở đây nhiều lần như là một lời chấp nhận , một lời an ủi , an ủi cho Tuấn khi lần trước về gặp nghịch cảnh trớ trêu. Tờ công hàm độc thân đã bỏ lại cùng tiếng khóc đứa con 2 tháng tuổi của Thu Hiền. Bây giờ Tuấn lập lại câu nói này ở đây để an ủi cho Bạch Mai. Trớ trêu thay.

Bạch Mai đã ngừng khóc nói qua màn mây lệ còn giăng ngang mắt.

– Yêu cầu của em có được không anh. Nhìn đôi mắt còn đẫm lệ của Bạch Mai Tuấn không nỡ chối từ nên gật đầu. Bạch Mai nhẹ nằm xuống và chờ đợi cánh tay của Tuấn , không còn cách nào khác , Tuấn cũng ghé nằm bên rồi để cánh tay ra cho Bạch Mai gối đầu. Cả hai cùng im lặng ,mỗi người theo đuổi riêng mình một điều gì đó , mà có lẽ im lặng cũng quá đủ cho hai người ôn hết lại những êm đềm của thời mới lớn . Lần đầu gặp nhau… những hẹn hò không thường xuyên , không nhất định … rồi nụ hôn đầu len lén … những nụ hôn nồng nàn , ngọt ngào tiếp theo sau… Cuộc tình tưởng dừng lại đẹp với một đám cưới đơn giản như mơ ước thì bỗng tan thành đau nhớ … để rồi giờ đây , gối đầu trên tay nhau , nằm kề bên nhau mà 2 đứa có cả 2 thế giới riêng biệt. Một ăn năn hối hận , tự trách … một an ủi , vỗ về… một cố nắm níu những ngày đã qua , một muốn ngừng rơi để đi tiếp con đường trước mặt …

– Anh có thấy vì sao nào không? Bạch Mai chợt lên tiếng. Em vừa nhìn thấy chòm sao hộ mạng của anh và ngôi sao tình ái của em nè.

– Em… Tuấn chưa nói được hết câu thì đã bị đôi môi của Bạch Mai đè chặt lên môi mình , vùng trời bên ngoài im lặng , tối sầm , 2 tiếng thở ban đầu còn mạnh , sau yếu dần , yếu dần… để rồi cuối cùng hòa làm một. Tiếng nhạc đêm của côn trùng hòa điệu cùng đất trời bên ngoài để hát bài ca ru vào cõi mộng. Bóng tối muôn đời vẫn là đồng lõa của tội lỗi. Và muôn ngàn tội lỗi từ đây khơi đầu.

…Thời gian , không gian chừng lắng đọng lâu lắm , cả gian phòng không còn 1 ánh sáng nào nữa nhưng 2 người không buồn bật đèn lên , vẫn gối đầu trên tay Tuấn , Bạch Mai khẻ nói.

– Cám ơn anh đã cho em trọn vẹn niềm yêu mà từ bao lâu nay em vẫn đợi.

– Xin lỗi em… Bạch Mai đưa tay bịt miệng Tuấn.

– Anh không có lỗi gì cả , anh chỉ là người làm theo yêu cầu thôi. Tuấn im lặng . Em sẽ không ràng buộc anh với bất cứ một trách nhiệm nào , cũng sẽ không đòi hỏi ở anh bất cứ 1 danh phận nào. Chúng ta đã lớn cả rồi mà anh. Anh không có lỗi gì cả. Bạch Mai nhắc lại.

– Để rồi em trách anh vô tình nữa.

– Cho mãi đến hôm nay , khi mọi chuyện đã rõ , anh không phải là người vô tình , cho em rút lại lời nói khi nãy nghe anh.

Tuấn với tay tìm công tắc và mở đèn lên , vuốt lại mái tóc cho Bạch Mai rồi buộc miệng thốt lên.

– Em đẹp quá Bạch Mai à !

– Cám ơn anh , vì cái đẹp này mà em khổ bao nhiêu năm nay , cho đến bây giờ.

– Nghĩa là… Tuấn chợt ngưng lại

– Đến bây giờ em vẫn cô đơn. Hôm nay , em nhắc lại sau hôm nay , em không mong đợi một cơ hội nữa được gặp anh. Tuấn ngồi dậy ,nhìn chăm chăm vào đôi mắt của Bạch Mai , như muốn tìm đọc trong đó một lời gì , hình như là từ giã , hình như là trăn trối .

– Anh không hiểu lắm.

– Mỗi người một hoàn cảnh rồi anh.

– Nhưng em ,….

– Em có hoàn cảnh của em , riêng anh , anh có trách nhiệm của anh. Gặp nhau nữa sẽ gieo thêm nhiều oan trái đó anh.

– Ơ…

– Thôi anh , Bạch Mai ngồi dậy sửa lại y phục , bây giờ đến chuyện em nhờ anh như em đã nói từ trước nè. Bạch Mai đến bên cái giõ nhỏ của mình lấy ra một tấm hình đến đưa cho Tuấn.

– Anh xem người này ra sao? Tuấn cầm tấm hình, nhìn người trong đó thấy quen lắm , mà không tài nhớ nổi là ai.

– Là ai vậy em?

– Là người mà lần trước anh về , anh nghiêng ngã đi vào nhà tìm em , rồi ngang tàng mời em đi ra ngoài với anh trước mặt anh ta, lúc đó cũng vừa ghé nhà làm quen với em. Em đã muốn đi với anh, nhưng chợt dừng lại rồi giận và nghĩ anh chỉ đến tìm em khi bị Thu Hiền phụ tình , khi say xỉn thôi.

– Trời ! Thật là oan nghiệt. Nếu như lúc đó em theo anh và trút tâm sự như bây giờ thì có lẽ câu chuyện sẽ sang hướng khác.

– Tại em quá cứng đầu .

– Anh cũng vậy.

– Anh ta tên Quyền, nói thật em cũng có chút cảm tình với anh ta , cách đây 5 năm đã sang Mỹ, lúc đầu hầu như mỗi 2 tuần em có nhận thư , lâu lâu có nhận ít quà gởi về , với những hứa hẹn là sẽ bảo lảnh em sang Mỹ sau này. Anh Quyền nói là còn phải đi học thêm , mà em hỏi anh điều này nghe , ảnh nói ở Mỹ sướng lắm , ảnh đi học có nhà nước trả tiền học , cho tiền nhà để sống , anh coi , trong hình ảnh đang cầm tấm chi phiếu nhà nước Mỹ gởi cho ảnh hàng tháng đó ,có phải như vậy không anh?

Tuấn ngẫn người ra không biết phải trả lời sao , vì bao nhiêu năm nay ở Mỹ Tuấn có được nhà nước cho đồng bạc nào để học, để sống đâu. Những ngày mới đến Tuấn có những được một số trợ cấp của chính phủ giới hạn lắm và cũng ngắn hạn thôi.Đến khi Tuấn xin được việc làm thì mọi trợ cấp chấm dứt hoàn toàn. Tuấn chưa trả lời mà hỏi lại.

– Anh ta ở tiểu bang nào vậy em?

– Hình như Oregon đó anh , có địa chỉ sau tấm hình đó. Tuấn lật lại mặt sau xem địa chỉ thì thật là ở Oregon nên nói.

– Anh không biết , vì anh ở California , có lẽ 2 tiểu bang luật trợ cấp khác nhau em à ! nhưng em đưa hình ra cho anh để làm gì?

– Trước kia em còn ngần ngại , nhưng hôm nay ,sau hôm nay em không còn nuối tiếc gì nữa để làm một quyết định cho cả cuộc đời về sau của em. Trước khi làm quyết định này , em nhờ anh một việc , là khi về Mỹ , anh hãy theo địa chỉ đó mà liên lạc với anh Quyền giùm em , xem coi anh Quyền có còn muốn bảo lảnh em sang Mỹ nữa hay không? Vì gần 2 năm nay rồi , em không liên lạc được với anh Quyền.

– Chuyện nhỏ mà em , nhưng … em muốn đi Mỹ là vì yêu Quyền?

– Có yêu hay không tự em biết , anh biết ghen từ hồi nào vậy? Em là của anh rồi mà. Bạch Mai lại ngã đầu vào vai của Tuấn. Anh à ! em có quyết định này cũng lâu rồi nhưng còn có điều còn chờ đợi , hôm nay sự chờ đợi đó đã được đền bù và em không còn nhỏ nữa để mà ngồi than khóc mãi , em phải bước qua để còn có tương lai nữa chứ. Anh nghĩ sao?

– Tốt lắm đó em , Tuấn choàng qua vai rồi nhẹ hôn trên trán Bạch Mai.

– Anh không còn ghen nữa à !

– Anh chỉ tiếc thôi. À mà em có muốn đi sang Mỹ tìm Quyền không?

– Làm sao để đi hả anh? Nếu được em cũng muốn đi một chuyến dù chỉ là du lịch thôi. Tuấn suy nghĩ rồi cả quyết.

– Anh sẽ làm giấy tờ cho em đi tìm Quyền.

– Anh? Làm sao được?

– Anh sẽ bảo lảnh cho em đi theo diện hôn thê của anh , sang đó để em đi tìm câu trả lời của Quyền. Nếu được thì em ở lại luôn , anh sẽ làm giấy tờ chuyển diện cho em , còn không được thì sau 90 ngày em về lại .

– Thôi đi anh , đừng nghĩ là phải có trách nhiệm gì với em , em vẫn còn cứng đầu lắm và không muốn mang ơn anh đâu.

– Em…

– Vậy đi , anh cầm tấm hình và địa chỉ đó , nhớ giúp em ,có số điện thoại luôn đó. Đây là số điên thoại của em nè , nhớ gọi báo tin cho em dù vui hay buồn nhé. Bạch Mai choàng tay qua cổ Tuấn ngữa mặt chồm lên hôn Tuấn thêm lần nữa nồng nàn rồi buông ra. Bây giờ chúng ta phải về để trả chỗ cho chị làm ăn kìa.

Tuấn đành theo chân Bạch Mai ra ngoài lấy xe để về , chung quanh có những tiếng cười giòn tan từ các căn nhà vang ra. Đảo Sư tử , đảo Sư tử ơi ta sẽ nhớ người , nhớ thật nhiều.

Gió đêm nhè nhẹ thổi làm tung bay mái tóc của Bạch Mai , tuy chưa khuya lắm nhưng cái lạnh của tháng 12 cũng làm cho Bạch Mai rùng mình.

– Em lạnh lắm rồi , thôi mình đi về nghe em. Bạch Mai nép sát mình vào Tuấn rồi nói.

– Em có hơi lạnh, nhưng em muốn gần anh thêm chút nữa , mai mốt anh về bên đó có muốn cũng không được đâu anh. Tuấn ngại ngần nói.

– Em lạnh nhiều sẽ bị bệnh đó.

– Chừng nào anh về Mỹ lại.

– 4 ngày nữa anh lên Sài Gòn , rồi bay về Mỹ luôn.

– Anh có muốn đi chơi với em thêm 1- 2 ngày nữa không?

– Anh có làm gì đâu mà không đi với em được. Em muốn đi đâu nè?

– Bây giờ thì chưa nghĩ ra nhưng mai em sẽ cho anh biết. Bạch Mai nói xong đứng dậy , kéo tay Tuấn đứng lên. Em đưa anh về nhà , luôn tiện chào má anh luôn.

– Em muốn làm cô dâu về ra mắt mẹ chồng à? Tuấn chớp chớp mắt đùa.

– Anh đừng hòng ,tham lam quá , nhưng em không cãi với anh nữa, muốn nghĩ sao thì tùy anh đi. Bạch Mai bước ra xe nổ máy , Tuấn đành bước lên yên xe sau ngồi . Bạch Mai cho xe chạy chậm chậm qua những con đường mà với Tuấn xa lạ hoàn toàn , ngày xưa nơi cồn cát này toàn là các rẫy khoai , mía , đậu , sắn thôi, những con đường quanh co nhỏ hẹp chỉ đủ vừa cho các loại xe nhỏ chuyên chở đồ trong rẫy ra chợ , mà bây giờ đường tráng nhựa thênh thang , 2 bên đường mọc đầy hàng quán , các tiếng nhạc xập xình từ bên trong ồn ào đưa ra làm cho người nghe bị loạn thính luôn. Hình như hàng quán nào cũng muốn mở hết công suất của âm thanh để át tiếng nhạc của các gian hàng kế bên hay sao đó, chứ Tuấn nghĩ nó không để lôi kéo khách hàng đâu.

Về đến đầu lộ nhà mình , Tuấn kêu Bạch Mai thả Tuấn xuống xe để đi bộ vào nhà nhưng Bạch Mai vẫn như không nghe thấy mà chạy thẳng đến trước cửa nhà luôn , rồi ung dung khóa xe và bước theo Tuấn vào nhà. Thấy má Tuấn đang ngồi trên võng Bạch Mai nhanh miệng chào.

– Con chào bác , Bác còn nhớ con không?

Má Tuấn , ngước nhìn Bạch Mai rồi nói.

– Cô là Bạch Mai đó hả?

– Dạ, con là Bạch Mai đây bác , mừng quá bác vẫn còn nhớ được con.

– Hình như cô ít thay đổi nên tôi dễ nhận ra thôi, chà cũng lâu lắm rồi phải không , lúc này cô ở đâu , hay cũng đi ngoại quốc rồi?

– Dạ , cũng lâu lắm rồi con không ghé lại đây vì con đã dọn về ở trong quê xa , chứ không phải con đi ngoại quốc.

– Cô ngồi chơi với thằng Tuấn nghe , bác đi lên lầu nghĩ , cũng khuya rồi. Nói xong má của Tuấn bước xuống võng mà đi lên lầu , còn lại 2 người. Bạch Mai nhìn chung quanh cách bày trí căn nhà thật là đơn sơ . Chiếc tủ thờ chính giữa nhà , có hình chân dung một người rất giống Tuấn.

– Bàn thờ của ba hả anh? Tuấn gật đầu.

– Anh cho phép em đốt cây nhang cho ba được không?

– Tự nhiên đi em. Bạch Mai đến bên bàn thờ thắp nhang và chấp tay nguyện.

– Thưa ba , cho con được phép thắp nhang nơi bàn thờ của ba lần này , không biết con còn có được lần sau nữa để thắp nhang cho ba không? tuy con không là con dâu chính thức của ba, nhưng xin ba hãy chấp nhận cho con như là 1 đứa con dâu không chính thức nghe ba.

Tuấn nghe đến đây bước đến bên Bạch Mai lòng tràn đầy ân hận , bắt đầu từ bây giờ Tuấn đã thật sự làm khổ cho Bạch Mai thêm rồi , thà rằng 2 người đừng gặp lại nhau , đừng một lần cho nhau để làm đau suốt đời như thế này.

– Anh xin lỗi em. Bạch Mai vẫn tiếp tục cầu nguyện.

– Xin ba hãy phù hộ cho anh Tuấn và gia đình được bình an , xin ba cho con thêm nghị lực để con còn bước tiếp nữa trên đường đời mà con tự chọn cho mình nghe ba. Bạch Mai ngừng lại để cấm nhang lên lư hương , rồi quay sang Tuấn nói.

– Em đã nói rồi , anh không có lỗi gì hết , là em tự chọn cho mình mà. Anh còn xin lỗi nữa là em bỏ về và sẽ không gặp anh nữa đó. Tuấn im lặng nhưng trong lòng ngỗn ngang trăm mối , dù sao thì 2 người cũng là mối tình đầu của nhau lại vướng thêm phần liên hệ vừa rồi thì làm sao dễ dàng quên đi được,còn nối lại tình xưa thì cũng không thể nào được vì Tuấn đã lập gia đình lâu rồi.

Bạch Mai đã đi qua bên bàn còn Tuấn thì vẫn đứng yên trước bàn thờ, thấy thế Bạch Mai gọi.

– Anh à ! làm gì đứng đó hoài vậy? cho em xin miếng nước uống được không?

– Ý quên nữa ! Khách đến nhà mà anh quên rót nước mời. Tuấn quay lưng vào trong lấy nước. Còn lại 1 mình Bạch Mai đi vòng vòng căn phòng quan sát , chợt Bạch Mai dừng lại trước quyễn vỡ vàng ố cả bìa để bên cạnh cái điện thoại. Lật  ra xem thử , Bạch Mai thấy nét chữ hình như quen quen. Đọc vài câu , thì ra là nhật ký.

– Quyễn nhật ký của ai mà anh vẫn còn giữ vậy? Bạch Mai hỏi khi Tuấn vừa bước ra.

– Anh chưa biết nữa , Thu Hiền đưa gói đồ cho anh , trong đó có quyễn này , cái kẹp và cây thước kia kìa. Bạch Mai theo tay của Tuấn chỉ đến bên cây thước.

– Cây thước là của anh làm?

– Chắc vậy?

– Sao kỳ vậy của anh làm mà không chắc à?

– Anh có làm mấy cây thước lúc ở trong tù , nhưng cũng có nhiều người làm như anh lắm , vì thời gian ở tù dư nhiều quá nên ai cũng học làm để giết thời gian đó mà. Riêng anh , cây thước nào làm tặng ai cũng có đề tên người , khắc sâu vào cây thước đàng hoàng ,cây này không đề tên người , cho nên anh không chắc là của anh lắm.

– Anh nói anh làm mấy cây thước , anh tặng hết rồi à !

– Không ! chỉ có 2 cây đề tên tặng thôi , còn lại mấy cây lúc đó anh định làm mẫu bán nên không đề tên.

– 1 cây cho Thu Hiền , còn 1 cây cho ai?

– Có đề tên mà không cho… để anh tìm cho em nghe , không biết còn không nữa.

– Thôi đừng tìm nữa anh , em biết cho ai rồi. Trở lại chuyện cây thước này , người có cây thước này và chủ quyễn nhật ký là 1 , phải không?

– Chắc vậy?

– Anh có quyễn nhật ký trong tay không lẽ anh không biết của ai?

– Anh chưa biết thật mà , Thu Hiền kêu anh tìm câu trả lời , anh chưa đọc hết quyễn nhật ký thì em xuất hiện , anh tưởng anh đã tìm được câu trả lời nên anh không đọc nữa , nhưng anh lầm , đó không phải là em. Em có nhớ , anh đã hỏi em về chuyện viết nhật ký hay không?

– Em nhớ… thì ra có liên hệ đến quyễn nhật ký này.Nét chữ này quen lắm , tạm thời em không nhớ ra , nhưng em thấy quá quen đi. Bạch Mai lật nhanh quyễn nhật ký rồi chợt ngưng lại ở gần cuối mà đọc chăm chú.

– Em tìm được câu trả lời cho anh rồi. Ở đây nè anh !  Bạch Mai chuyền quyễn nhật ký cho Tuấn đọc.

” Anh yêu !

  Xin anh cho em gọi thêm một lần thật chân tình nữa 2 chữ anh yêu , rồi tiếp theo sau những giòng chữ này là 1 hình hài tan biến , trở về cát bụi. Em , cho đến hôm nay đã quyết định ra đi vĩnh viễn , ra đi trước anh , ra đi mà trong tim vẫn còn mang theo , lưu giữ hình bóng của anh , ra đi mà vẫn yêu anh . Có lẽ chúng ta có duyên, không có nợ , để cho anh phải lang thang đam mê theo những mối tình khác , để cho em phải đau khổ từng đêm về mượn rượu giãi sầu , sầu vẫn chất ngất cao. Em biết em sẽ không níu kéo anh lại được , em cũng không thể nào yêu ai khác nữa được , em sống sẽ rất đau khổ nên em chọn cái chết , chọn đi trước anh , chọn ra đi để được anh nhớ suốt đời , có người con gái đã chết vì anh. Anh sẽ phải nhớ em suốt đời dù anh đã không còn yêu em nữa , linh hồn em sẽ theo anh suốt đời, suốt đời với anh yêu .

Vĩnh biệt anh ”  

Anh ,

Đây là lá thư tuyệt mạng của Bạch Mai gởi cho anh , nhưng Bạch Mai không chết , nên em không gởi cho anh mà chép vào đây rồi xé bỏ nó. Xin anh tha lỗi cho em , em không thể nào đưa bức thư này cho anh được. Em ích kỷ không muốn thấy anh nối lại tình xưa với Bạch Mai , 1 Thu Hiền em chưa chắc đã thua , nếu để cho Bạch Mai trở lại thì em sẽ trắng tay…….

– Trời ! thì ra là của Phương, anh cũng vừa nghĩ ra là của Phương khi em nói Phương không trả bức thư lại cho em nhưng nói là đưa cho anh rồi.

– Anh vô tình với các hồng nhan tri kỷ của anh quá.

– Cả em cũng thấy là anh như vậy sao? Anh chưa bao giờ nghĩ gì khác ngoài tình bạn đối với Phương.

– Một trai , một gái chiều nào cũng ngồi kế bên nhau , phụ tay buôn bán cho nhau , anh thì không ngại , vì là con trai , còn Phương , Phương phải ngại chứ , ngoại trừ là Phương công nhận hay chấp nhận cho anh là người yêu thôi. Anh tưởng anh đang ở Mỹ à ! Dư luận của bà con ở đây dữ lắm đó anh.

– Lúc đó…. thôi thua em.

– Anh đào hoa quá hén.

– Chọc quê anh nữa hả?

Bạch Mai mĩm cười nghiêng đầu sang bên lập lại

– Đào hoa quá… đào hoa quá , chỗ đó có mấy cô, yêu anh hết luôn.

– Em chọc anh nữa là bị anh đánh đòn đó.

– Á ! hên quá , chưa làm vợ của anh chứ không thôi bị đánh đòn nhừ tử rồi .

– Ủa ! ai mới xin ba vậy cà

Bạch Mai cúi mặt lãng sang chuyện khác.

– Thôi em phải về , sáng mai anh xuống nhà em nghe , em nấu đồ ăn đãi anh.

– Em nấu?

– Em mỗi tối học nấu ăn đó anh , không tin mai thử đi rồi biết.

– Vậy thì phải thử rồi. Tiễn Bạch Mai ra về , Tuấn trở lại bàn cần quyễn nhật ký lên , lật lại các trang trước đọc.

…. Ngày…tháng …năm…

Nhưng Tuấn không đọc nữa , Tuấn đã hiểu vì sao có cây thước và cái kẹp đó rồi , Tuấn mang cây thước theo để hỏi làm mẫu bán , rồi đến chỗ Phương chơi , bỏ quên cây thước lại , Phương cất giữ nó như là quà kỹ niệm được len lén tặng bỡi Tuấn , một hiểu lầm tai hại. Tuấn định ngày mai tìm dịp gặp Phương và nói cho Phương rõ luôn… nghĩ thế nên Tuấn an lòng , chờ mai sẽ gặp.

Buổi sáng , khi nắng còn vương chút mây đầu ngày , Tuấn đã lẳng lặng ra khỏi nhà , bỏ những ly cà phê kéo dài thời gian , bỏ những bữa ăn sáng lưng chừng giờ giấc để lang thang 1 mình xuống phố chợ. Tuấn định mua chút đồ đem lại nhà Bạch Mai mà lòng vòng mãi Tuấn chẳng chọn được gì , ở Mỹ thì dễ quá , cần nấu bữa cơm thường nhật hay bữa tiệc đãi bạn bè , Tuấn cũng chỉ chạy nhanh ra chợ , chọn lựa tí là xong, nhưng ở đây Tuấn không biết chọn gì nữa. Cuối cùng thì đành chọn mua mớ tôm càng và bó hoa thôi. Xong ,Tuấn đón xe đi.

Dừng chân trước lối vào nhà của Bạch Mai , lòng Tuấn chùng xuống , ngôi nhà này chất chứa bao nhiêu là kỷ niệm, cảnh cũ còn nguyên vẹn , nhớ lần đầu tiên nắm tay Bạch Mai khi 2 người ngồi dưới gốc cây mận , điện bị cúp , 2 bàn tay như vô tình đã nắm lấy tay nhau , rồi im lặng. Tuy không nhìn rõ mặt nhau lúc đó nhưng đôi tim đã đập loạn xạ, sai nhịp rồi , bây giờ ở cái tuổi những e thẹn ban đầu không còn nữa , con tim không còn đập sai nhịp nhưng  trong lòng lại ngỗn ngang trăm mối đường. Mỗi người  một hoàn cảnh.

Tuấn đưa tay gõ nhẹ vào cánh cửa đang mở , trong nhà vẫn lặng yên , kiên nhẩn Tuấn gõ thêm lần nữa , vẫn không có tiếng trả lời. Tuấn đến gốc cây mận định ngồi xuống để ôn về xưa thì nhin thấy mảnh giấy nhỏ dán ngay góc cửa.

 ” Anh ! Nếu anh đến thì hãy vào nhà ngồi chơi ,vì thiếu chút gia vị em chạy ra chợ rồi về nhanh lắm. Nhà không có ai cả. Nhớ chờ em đó nghe , không được bỏ đi đâu. Bạch Mai “

Tuấn gỡ mảnh giấy xuống mĩm cười 1 mình , bao nhiêu năm nay Bạch Mai vẫn như vậy , vẫn bắt phải chờ mà giờ hẹn chính xác thì không có. Tuấn bước vào nhà , tự nhiên như là nhà của mình , mở tủ lấy cái chậu cắm hoa , rồi mang ra bàn để. Bước đến bên tủ lạnh định lấy nước uống thì chợt nhìn thấy tấm hình cũ của mình còn dán bên cánh cửa tủ lạnh. Hình đã úa vàng và đã được dán lên đó lâu rồi. Tuấn đứng lặng yên , thời gian qua nhanh và thay đổi nhiều quá. Giá mà 2 đứa không cứng đầu thì có lẽ Tuấn không đi vượt biên và có lẽ Tuấn cũng sẽ cùng số phận với đám bạn bây giờ là con đùm con đề lo chạy ăn từng bữa bù đầu luôn. Nhìn lại đám bạn Tuấn giật mình luôn , hôm đầu xuống xe từ đầu đường vào nhà , cả đám người chạy lại chào hỏi , Tuấn chỉ cười và gật đầu chào thôi , chứ không dám chắc ai là ai. Đến khi mọi người vào nhà giới thiệu Tuấn mới hết hồn , bạn bè cùng trang lứa mà nếu ra đường phải kêu tụi nó bằng chú , bác hết. Đứa thì đen đúa , ốm còng lưng , đứa thì hàm răng đi du lịch gần hết nên nhìn khó ra….

– Hù !…. anh nghĩ gì mà ngớ ngẩn ra vậy?

Tuấn giật mình quay lại nói tỉnh bơ.

– Nghĩ đến em đó.

– Nói dốc tổ , nghĩ đến em mà mặt thờ thẩn ra vậy à?

Tuấn ngước nhìn xa xăm mà nói.

– Giấu em không được, anh chỉ nghĩ nếu như mười mấy năm trước mình cưới nhau thì bây giờ em có bao nhiêu đứa con cho anh rồi.

Bạch Mai giơ tay đấm lưng Tuấn.

– Giỡn hoài anh à !

– Nói chứ ,anh thấy mấy người bạn của anh kìa , con nhiều chạy gạo nuôi con mệt nghỉ luôn đó.

Bạch Mai thở dài , quay lưng lại đi vô bếp , Tuấn trầm ngâm bước theo sau.

– Anh nói gì sai làm cho em buồn à !

– Đâu có , em chỉ nghĩ phận mình mà thở dài thôi. Anh phụ em làm bếp hả?

– Em muốn nấu gì nè , anh nấu cho em ăn.

– Sướng vậy ta , khách nấu cho chủ nhà ăn.

– Em làm như anh không có nấu cho em ăn vậy đó.

– Hồi đó còn nhỏ gì ăn cũng được , bây giờ em khó ăn lắm đó anh.

– Vậy thì thôi , anh ngồi chờ hưởng phước. Hay em muốn anh phụ gì?

– Chắc khỏi đâu anh , vì anh làm bận rộn em đó.

Tuấn lại im lặng , em ơi ! em đâu có biết , nơi xứ người anh là 1 tay trùm nấu bếp , nhất là làm các món mồi nhậu đó em , và nếu em biết rằng đàn ông Việt Nam ở Mỹ giỏi biết bao thì em không bao giờ dám nói là anh làm bận rộn em thêm đâu, nhưng thôi để coi tài học nấu bếp của em đến đâu rồi. Nghĩ đến đây Tuấn vừa huýt sáo vừa bước trở ra phòng khách. Bạch Mai nhìn theo mĩm cười.

Chỉ được 1 lúc thôi Tuấn quay vào nhà bếp hỏi.

– Em có thể cho anh biết em nấu món gì không?

– Em làm món cơm gà Hải Nam cho anh ăn no, nấu món lươn xào lăn cho anh uống beer , còn món tôm càng nướng trộn gỏi dưa bồn bồn nhậu cũng bắt lắm.

Còn…. Tuấn ngắt ngang.

– Còn nữa là mời cả xóm ăn luôn đó em.

– Thì em định vậy mà , mời cả xóm làm đám tuyên bố cho 2 đứa mình. Bạch Mai vừa nói vừa nheo mắt tinh nghịch , vừa cười nhè nhẹ , vừa đưa tay đẩy mái tóc sang một bên để lộ cái cổ trắng ngần. Tuấn bước đến định cắn nhẹ vào nhưng Bạch Mai đưa tay lên cản .

– Không được cản trở nhà bếp làm việc. Anh có biết câu người ta nói hoài về mấy anh không?

– Câu gì?

– Nhà văn , nhà báo , nhà thơ

 không có nhà bếp ngẩn ngơ tối ngày

– A , gan cho em dám chọc quê anh hả ?

– Không dám ! em chỉ nói lại thôi.

– Cũng không sao , anh không là nhà gì hết nên không ảnh hưởng gì đến anh .Anh chỉ là hủ chìm thôi.

– À quên ! nhắc hủ chìm làm em nhớ , anh ra tiệm của Thu Hiền mua beer đi anh , luôn tiện mời 2 vợ chồng Thu hiền qua ăn cơm luôn.

Tuấn gật đầu , nhưng chưa đi vội. Thực ra Tuấn không biết có nên đi hay không? Tuấn mời vợ chồng Thu Hiền qua đây ăn cơm với tư cách gì ? Nhà này là của Bạch Mai mà…

– Sao anh còn chưa đi , em nấu sắp xong rồi đó.

– Được rồi , anh đi. Tuấn ra khỏi cửa , vừa đi vừa sắp xếp câu chuyện , phải khéo lắm mới được. Khi thấy Tuấn bước vào tiệm, Thu Hiền thóang giật mình.

– Thu Hiền cho anh 1 thùng beer con cọp nghe.

– Dạ được anh , Thu Hiền nói nhỏ xuống , sao anh lại đến đây giờ này.

– Anh đã có câu trả lời cho em rồi , anh nói ra đây.

– Chút tối mình gặp nhau chỗ cũ nghe anh , ở đây không tiện đâu.

– Anh biết nhưng… Tuấn chợt ngưng ngang khi thấy bóng người đàn ông bước ra phía sau Thu Hiền.

– Anh Nghiêm , anh lấy giùm thùng beer con cọp cho anh Tuấn , Thu Hiền nói.

– Chào anh Nghiêm , anh còn nhớ tôi không? Tuấn đây !

– Phải anh Tuấn bạn của Bạch Mai ở Mỹ đó không?

– Đúng rồi anh. Tôi đã về chơi hỗm rày mà chưa có dịp gặp anh , hôm nay Bạch Mai có nấu ít món ăn , nên kêu tôi mua beer và mời anh cùng Thu Hiền ghé qua ăn bữa cơm thân mật.

– Vậy hả , cám ơn anh Tuấn , anh ghé vào ngồi chơi 1 chút đi.

– Được anh. Tuấn bước vào phía sau luôn. Nghiêm chỉ chỗ bộ bàn giữa nhà cho Tuấn ngồi rồi nói lớn.

– Em kêu mấy đứa ra coi tiệm rồi vào đây nói chuyện chơi với anh Tuấn nè em.

Tuấn hơi ngạc nhiên , lần về trước tuy gặp Nghiêm 2 lần nhưng lúc đó Tuấn đâu có nói chuyện gì nhiều đâu , nhất là lần thứ hai Tuấn say mèm ,chỉ đến đưa hình rồi nghiêng ngã đi vào nhà Bạch Mai thôi , sự nồng nhiệt của Nghiêm là Tuấn ngập ngừng suy nghĩ. Thu Hiền vừa bước vào , vừa lắc đầu ra hiệu cho Tuấn khi thấy Nghiêm quay đi chỗ khác. Tuấn biết được điều đó nhưng đã lỡ rồi thì phải đành làm nồng nhiệt luôn.

– Anh Nghiêm chắc uống được beer hả? Nghiêm quay lại .

– Cũng ít khi lắm anh , chỉ tiệc tùng thôi . Lần trước anh về đến nay là bao lâu rồi anh.

– Cũng hơn 10 năm rồi đó anh. Tuấn nghe trong câu nói của Nghiêm có chút gì thay đổi. Em à ! rót nước cho anh Tuấn uống đi em.

Tuấn thấy Nghiêm có ý cho Thu Hiền tạm lánh để muốn hỏi mình điều gì đây. Tuấn nhớ , lần trước khi chuẩn bị lên máy bay về Mỹ , Tuấn có gọi điện thoại về định từ gĩa Thu Hiền , nhưng người nhận điện thoại lúc đó là Nghiêm , nói là Thu Hiền không có ở nhà. Sau này , khi về Mỹ Tuấn có gọi thêm 1 lần nữa , gặp Thu Hiền thì được biết là Thu Hiền bị hạch hỏi đủ điều về cú điện thoại đó , nên từ đó Tuấn không gọi cho Thu Hiền nữa. Không lẽ hôm nay Nghiêm lại muốn khơi lại.

– Anh Tuấn có nhớ còn để quên lại gì ở đây không?

Chết , Tuấn bỏ quên đồ lại đây , trời ơi ! rắc rối to rồi.

– Lâu lắm rồi anh , tôi không còn nhớ là có để quên gì không?

– Món đồ quan trọng lắm mà anh đã để quên.

Chết , đồ quan trọng… chuyện gì sắp xãy ra đây.

Thu Hiền vừa mang ly nước ra , Nghiêm bảo Thu Hiền ngồi xuống rồi tự mình đứng lên và nói.

– Anh chờ tôi 1 chút , tôi đi lấy đồ trả lại cho anh.

Thu Hiền không hiểu gì , ngơ ngác. Tuấn cũng ngơ ngác luôn nhưng không biết nói gì đành im lặng. Nghiêm bỏ đi lên lầu rồi , Thu Hiền hỏi.

– Chuyện gì vậy anh ?

– Anh không hiểu , ảnh nói anh đã bỏ quên đồ lại từ lần trước nên lấy trả lại cho anh.

– Đồ gì?

– Ảnh không nói. Hai người chợt im bặt khi nghe tiếng bước chân của Nghiêm xuống.

– Đây là đồ của anh còn bỏ quên lại nè !  Nghiêm đưa cho Tuấn 1 cái bìa giấy cứng lớn , Tuấn vừa mở ra xem là tái mặt luôn. Tờ công hàm độc thân lúc trước Tuấn mang về , 1 bản tiếng Anh , 1 bản dịch tiếng Việt còn nguyên vẹn thẳng nét. Tuấn lật qua lật lại mà chưa biết phải nói làm sao thì bên phòng ngoài cửa tiệm có tiếng Bạch Mai hỏi.

– Có anh Tuấn ở đây không vậy? Tuấn nhíu mày nhưng mặt chợt sáng ra , có cứu tinh rồi. Tuấn đứng lên rời khỏi bàn nói.

– Anh ở đây nè ! Bạch Mai bước nhanh vào trong thì gặp hết mọi người còn ngập ngừng , im lặng. Em đến đúng lúc đó , anh Nghiêm vừa trả cho anh cái này , anh đã bỏ quên ở đây từ lần về trước , cũng tại em mà ra tất cả , nếu không có Quyền hôm đó trong nhà em , nếu em bước ra khỏi nhà em lúc đó thì cái này đã thuộc về em rồi. Tuấn vừa nói vừa đưa 2 tấm giấy cho Bạch Mai.

Bạch Mai cầm lên đọc , rồi ngồi bệt xuống ghế đôi mắt lưng tròng. Bạch Mai cúi gục đầu xuống không nói được câu nào. Thu Hiền bước đến vỗ vai bạn nhưng cũng im lặng , từ trong lòng Thu Hiền thầm biết được nỗi đau của Bạch Mai còn nặng hơn nỗi đau của mình , rồi Thu Hiền thầm cám ơn luôn sự xuất hiện đúng lúc của Bạch Mai đã giãi vây cho mình .

Nghiêm từ lúc đưa ra bìa giấy đến giờ vẫn nín lặng nhưng trên khuôn mặt đã thay đổi rất nhiều , từ lạnh như tiền , đến xám xanh rồi trở lại hồng hào .

Tuấn quay cuồng đầu óc , trước tình huống thật bất ngờ , may mà có Bạch Mai cứu kịp , xin lỗi em , em ơi ! anh đã dối em , anh đã ích kỷ vì cứu Thu Hiền mà lừa dối em. Tờ công hàm độc thân đó là làm cho Thu Hiền , nên khi gặp Thu Hiền với đứa con nhỏ anh đã quá buồn mà bỏ lại luôn , suýt tí nữa phá tan hạnh phúc của người mình yêu. Chờ cho Bạch Mai khóc một hồi , Tuấn mới đến bên vỗ về .

– Em à ! đừng quá buồn trong nhà của anh Nghiêm , em quên mục đích của em qua đây là làm gì à ! Bạch Mai lau nhanh nước mắt rồi nói.

– Xin lỗi anh Nghiêm với Thu Hiền nghe , Bạch Mai qua đây định mời 2 người , sẵn có anh Tuấn về , sang nhà ăn cơm chung cho vui. Bạch Mai đã nấu xong hết rồi , nào mời mọi người qua thử tài nhé. Nhanh lên kẻo nguội hết.

Bạch Mai đã lấy lại được bình tỉnh , dẫn đường trước cho mọi người về nhà mình , Tuấn đi phía sau tay còn mang theo thùng beer về. Bạch Mai vào bếp bưng các món ăn lên bàn , rồi mời mọi người ngồi vào bàn ăn. Đã quá bữa ăn , với lại mấy tuần nay quen ăn sáng , ăn lưng chừng nên Tuấn cảm thấy đói lắm , nhìn các món ăn bày trên bàn là Tuấn ngồi xuống ngay. Với tay lấy mấy cái ly đựng nước đá chia đều ra , Tuấn tiện tay mở beer ra rót vào ly cho mọi người , rồi cầm ly lên mời.

– Nào chúng ta cụng ly mừng cho ngày gặp lại. Mọi người cùng nâng ly. Tuấn uống một hơi beer. Nào mời mọi người cầm đũa nhé , tự nhiên nghe.

– Ý, giống ông chủ nhà quá vậy ta. Nghiêm đùa. Mọi người cùng cười.

Tuấn vừa cầm đũa lên nhưng bỗng dừng lại nói.

– Anh có điều này muốn nói , không biết có tiện không?

– Anh lại khách sáo nữa rồi. Bạch Mai liếc liếc , cười cười với Tuấn. Ông chủ nhà ơi !

– Thiệt mà , em có thể nào mời luôn Phương dùng bữa cơm này không?

Bạch Mai chợt tắt ngay nụ cười , đưa mắt ra hiệu cho Thu Hiền . Thu Hiền nhìn sang Tuấn rồi quay lại nhìn vào Bạch Mai chớp chớp mắt ra hiệu. Bạch Mai gật đầu đứng lên đi vào bếp mang thêm chén đũa và cái ly nữa. Bạch Mai từ từ rót beer vào ly , từ từ xới cơm ,gấp thức ăn bỏ vào trong chén. Tuấn lại không biết mình nói sai điều gì , chờ câu trả lời của Bạch Mai đến sốt ruột , mà Bạch Mai vẫn từ từ , khi mọi người im lặng.

– Bây giờ thì Phương có thể ngồi ăn chung với mọi người rồi đó. Bạch Mai nói.

– Hả? anh không hiểu gì hết , là sao hả em? Tuấn hỏi.

– Anh nghĩ sao về gói đồ Phương gởi lại cho anh , nhất là quyễn nhật ký. Thu Hiền hỏi giọng buồn buồn.

– Phương đã ra người thiên cổ mấy năm nay rồi. Phương ra đi trong 1 tai nạn thật tội nghiệp. Nhà Phương chứa xăng để bán lẽ , hôm đó bị bất ngờ cháy , lửa bắt xăng cháy nhanh quá ,mà nhà thì khóa cửa kín vì sợ trộm nên Phương không thoát ra được. Bạch Mai bùi ngùi kể lại.

Thu Hiền nhìn Bạch Mai rồi tự hỏi , tại sao Bạch Mai gặp Tuấn rất lâu mà lại không kể cho Tuấn nghe chuyện Phương bị chết , để đến giờ , Tuấn bất ngờ nhắc lại trên bàn ăn , làm bữa tiệc mất vui.

– Tội nghiệp cho Phương. Tuấn nói. Tuấn cầm chai beer rót thêm chút vào ly của mình , chút vào ly của Phương rồi nói. Phương hãy về đây vui hôm nay với mọi người , cầu nguyện Phương được thanh thản nơi niềm lạc quốc.

Nghiêm thấy hình như có gì đè nặng quá nên nói .

– Đói bụng quá bà con ơi ! Cầm đũa đi chứ. Mọi người cùng cầm đũa lên mời nhau nhưng không khí vẫn còn chút nặng nề.

Bạch Mai nhẹ nhàng chăm chút cho Tuấn từng miếng ăn, thức uống trước mặt mọi người , làm Tuấn cãm thấy ngại , nhất là với Thu Hiền.

– Em để anh tự nhiên đi , thấy Thu Hiền và anh Nghiêm không , tự nhiên đó mà.

Nghe Tuấn nói như nhắc nhở nên Thu Hiền cũng bắt chước Bạch Mai mà gấp thức ăn cho Nghiêm , mọi người cùng cụng ly vui vẻ. Thu Hiền lâu lâu lén nhìn Nghiêm và rất ngạc nhiên, vì từ lâu lắm rồi Nghiêm chưa bao giờ có được ngày vui cỡi mở như hôm nay. Hình như Nghiêm và Tuấn là đôi bạn thân từ đời kiếp nào nên nói chuyện càng ngày càng hợp nhau hơn. Cả 4 người cụng ly liên tục , cho đến khi hết thùng beer.

Bạch Mai đề nghị lấy thêm beer và cũng đồng thời đề nghị dọn bàn nhậu lên sân thượng khi trời cũng đã nghiêng về hướng tây. Không cần ai trả lời , Bạch Mai đứng dậy nói.

– Mình lên trên sân thượng cho mát nghe. Em lên đó dọn dẹp trước , mấy anh chị lên sau nghe. Còn lại 3 người Thu Hiền mới nói.

– Anh Tuấn em có điều này muốn nói với anh.

– Quan trọng không em… cả hai Tuấn và Nghiêm cùng hỏi 1 lúc.

– Trời ! Hai anh làm như là 1 không bằng. Cả hai cùng cười.

Nghiêm có lẽ đã trút được gánh nặng từ bao lâu nay khi giấy tờ cũ kia Tuấn đưa cho Bạch Mai , rồi khi thấy Bạch Mai và Tuấn rất thân mật nhau nên đưa tay cặp cổ Tuấn rồi nói.

– Bạn tri kỷ mà em.

– Nhưng điều em muốn nói đây chỉ với anh Tuấn thôi , em thấy tội nghiệp cho Bạch Mai quá , đã gần nửa đời người rồi mà vẫn chờ đợi 1 điều vô vọng. Anh có bao giờ nghĩ cho Bạch Mai không? Tuấn lặng thinh.

– Em sao em lại nói ra điều này? Bây giờ vui được phút nào hay phút đó đi em.Nghiêm nói .

– Đàn ông các anh là như vậy , vui được phút nào hay phút đó , có biết đâu , khi yêu ai cánh đàn bà , con gái lại phải chịu thiệt thòi , đau khổ. Em thấy Bạch Mai cố gượng vui mà đau lòng quá. Rồi mai mốt khi anh Tuấn ra đi bỏ lại nơi này , chỉ 1 mình Bạch Mai là ôm vào lòng kỷ niệm ,đau nhớ có lẽ không thể nào quên. Thật là không công bằng cho Bạch Mai

Tuấn vẫn im lặng . Nghiêm thấy câu chuyện chuyễn sang hướng khác vì câu nói vô tình của mình nên làm hòa.

– Thôi mà em , ý anh là hãy vui cho trọn lần này chứ anh đâu có ý gì khác đâu.

Thu Hiền nhìn thẳng mặt chồng nhưng bỗng dưng dịu xuống rồi nhẹ nhàng.

– Hình như anh cũng có chung tội nữa đó ? vui được phút nào hay phút đó phải không?

– Ơ ! Ơ ! anh đâu có tội gì , xin lỗi mà em. Nói xong Nghiêm đứng dậy lãng sang chuyện khác. Anh về lấy thêm chút beer nữa cho vui nghe. Không chờ vợ trả lời Nghiêm bước ra cửa đi luôn về nhà. Vừa đi vừa nghĩ thầm , muốn cứu Tuấn mà tí nữa quay lại hại mình , hú hồn.

– Anh vẫn chưa trả lời câu em hỏi , im lặng lúc này không là câu trả lời đâu anh , anh có nghĩ cho Bạch Mai không?

– Thật tình mà nói anh không tìm ra giải pháp nào cho câu chuyện hôm nay , cho đến bây giờ đầu óc anh vẫn rối tung. Anh đâu ngờ mọi chuyện trước kia đều là hiểu lầm , Bạch Mai định nhờ anh tìm Quyền cho câu trả lời là có bảo lảnh Bạch Mai sang Mỹ không? nhưng trái ngang đã buộc trói lại quanh anh và Bạch Mai khi hiểu chuyện.

– Bạch Mai vẫn yêu anh như ngày nào điều đó không chối cãi được , còn anh, em chắc anh cũng không quên được Bạch Mai nhưng anh đã có trách nhiệm riêng của anh rồi.

– Anh biết !

– Anh biết tại sao anh vẫn làm khổ cho Bạch Mai , làm khổ cho người yêu anh , mười mấy năm nay người yêu anh , Thu Hiền lập lại chữ người yêu anh , đã không có được phút giây bình yên , đã gần nửa đời đau khổ , dằn vật  trong tim. Anh vô tình lắm.

Tuấn ngồi im lặng gục đầu xuống , hay tay chống lên bức tóc mình.

– Hình như anh muốn trả thù người yêu anh , khi cơn đau vừa dịu lại , khi người yêu anh muốn lập lại cuộc đời mới , thì anh , chính anh đã xuất hiện , không biết vô tình hay cố ý , để đạp hết những gì người yêu anh vừa xây dựng , để tô đậm lại hình bóng anh ở trong tim , nói chung là để cho người yêu anh đau khổ trở lại. Anh tàn nhẩn lắm.

Tuấn ngước mặt lên nhìn Thu Hiền nói.

– Anh không vô tình , anh không tàn nhẩn , anh không trả thù ai hết , anh chỉ giận anh mà thôi. Em có biết nỗi đau của người nghĩ là mình bị phụ tình không , một Bạch Mai đã đem tình yêu ra đùa giỡn , đem tình bạn ra trả thù , một em đã đành lòng không hồi âm 1 lá thư để đi lấy chồng. Em nói đi , anh phải làm sao? Anh đau khổ biết chừng nào em biết không?

– Anh cứ trách đi… Thu Hiền nói lớn lên , nhưng anh có biết anh còn có một…  Thu Hiền chợt ngưng ngang câu nói khi bóng Nghiêm vừa đến trước cửa. Chờ cho Nghiêm bước hẳn vào nhà Thu Hiền tiếp. Anh còn có một người yêu cho đến bây giờ vẫn khổ vì anh. Bạch Mai sẽ sống ra sao khi anh về lại Mỹ.

– Anh có nói với Bạch Mai là anh sẽ làm bảo lảnh cho Bạch Mai sang Mỹ theo diện hôn thê , nếu Bạch Mai không tìm được Quyền thì sau 90 ngày Bạch Mai có thể về Việt Nam lại , hay muốn ở luôn cũng được.

Nghiêm nghe đến đây vỗ tay hoan hô.

– Anh muốn cho lịch sử lập lại nữa sao anh ? anh xô Bạch Mai cho người khác đành sao anh? còn Bạch Mai làm sao còn tình cảm để đi theo người khác , Bạch Mai ở lại Mỹ luôn được không khi vợ con anh còn đó? Đàn ông các anh tham lam mà không có cách nào tính cho vẹn toàn cả. Đó là ích kỷ cá nhân.

– Trời ! sao em nói nặng anh Tuấn vậy? Nghiêm đến vỗ vai vợ , Thu Hiền đành nín luôn .

– Ý , 2 ông bà còn tình quá ta ơi ! Bạch Mai từ trên lầu bước xuống nói khi thấy cảnh vỗ vai đó.

– Anh có đem thêm beer nè , mình lên sân thượng uống tiếp nghe , hôm nay vui mà. Thu Hiền biết không thể nói gì thêm nữa , nên cũng theo Nghiêm bước ngang qua mặt Tuấn mà lên sân thượng. Bạch Mai thấy nét mặt của Thu Hiền lạ nên hỏi Tuấn.

– Có chuyện gì hả anh?

– Không ! chỉ là chuyện bênh vực cho em thôi.

– Anh?

– Thu Hiền bênh em kìa !

– Lạ nghe…

– Em hỏi Thu hiền đi .

Bạch Mai nắm tay kéo Tuấn chạy theo Thu Hiền kêu.

– Thu Hiền , anh Tuấn nói xấu gì Bạch Mai vậy?  Vợ chồng Thu Hiền quay lại , thấy Bạch Mai kéo tay Tuấn chạy đến . Cả hai nhìn nhau rồi lắc đầu. Mỗi người đeo đuổi một ý nghĩ riêng , Thu Hiền lắc đầu vì muốn trách Tuấn , tại sao lại muốn kéo dài thêm khổ cho Bạch Mai , còn Nghiêm lắc đầu vì muốn nói là không có chuyện gì nói xấu cả. Lên đến sân thượng Tuấn cầm ly beer đứng dựa lan can nhìn xuống chỗ cây mận , nơi này ngày xưa có lần Tuấn nghịch trèo ra ngoài hái mấy trái mận non đầu mùa ném Bạch Mai. Bạch Mai không sợ đau nhưng lại lo cho Tuấn bị té nên giả ôm đầu khóc buộc lòng Tuấn phải leo xuống. Bây giờ tuy đã hơn 10 năm , cảnh cũ vẫn còn , lòng người không đổi nhưng hoàn cảnh đã khác đi nhiều. Chợt nhớ câu hát , Tuấn lẩm bẩm.

” Không là Thiên thần nữa

xin làm ngọn cỏ mềm ”

Phải rồi , chỉ ngọn cỏ mềm mới không bị phong ba bão tố , còn Thiên Thần như Tuấn ước ngày xưa nay đã gãy cánh bị thương nát bấy con tim.

– Có tâm sự hả? Uống đi anh. Nghiêm đến bên Tuấn nhìn xuống đừơng , đưa ly cụng.

– Chút thôi anh , vẫn còn suy nghĩ lời của Thu Hiền nói. Anh nghĩ tôi phải làm sao?

– Không có làm sao hết , em đã nói với anh , anh quên rồi sao? Bạch Mai từ sau chen vào. Anh còn suy nghĩ lung tung nữa là em sẽ giận , lần này đừng mong hết giận.

– Em !!!!

– Thu Hiền đã nói với em hết rồi, Bạch Mai nắm tay Thu Hiền đưa lên , cám ơn bạn , Bạch Mai đã tự chọn cho mình con đường đi sẽ tốt thôi. Nào cụng ly, 100% nhé.

– Anh Tuấn chỉ còn ở lại đây mấy ngày thôi , ráng cho trọn vui. Nghiêm nói.

Thu Hiền liếc xéo chồng.

– Các anh thì chỉ muốn vui thôi. ….

Bạch Mai ngăn lại nói.

– Bạch Mai cũng chỉ muốn vui thôi mà… nào nâng ly.

Buổi sáng , Tuấn vẫn còn chưa muốn bước xuống giừơng nhưng mùi thơm của thức ăn đã làm cho bao tử đánh lô tô , chưa kịp mở mắt ra thì Tuấn đã bị Bạch Mai đập dậy.

– Anh ơi ! Trưa lắm rồi dậy đi.

Tuấn vươn vai dậy , xem lại đồng hồ hơn 10 giờ rồi , từ ngày về Việt Nam đến nay , đây là lần đầu tiên Tuấn được ngủ một giấc dài êm đềm và thoải mái đến như vậy, nên Tuấn vẫn chưa chịu dậy ,để Bạch Mai phải giục.

– Anh đi tắm , rữa mặt , thay đồ rồi ra ăn sáng , em đã làm sẵn hết rồi .

Thay đồ , Tuấn thầm nghĩ , từ hôm qua đến giờ mình ở đây và lúc ở nhà đi đâu có đem theo quần áo, thì đồ đâu mà thay nên nói.

– Em à ! Anh phải về nhà lấy quần áo.

– Không cần đâu anh , em đã ra sạp vãi của chị Sáu lấy cho anh mấy bộ đồ mới rồi , anh mặc thử có vừa không , nếu không em sẽ sửa lại chút cho anh. Quần áo để sẵn trong phòng tắm đó.

Tuấn đi vào phòng tắm , lát sau trở ra trên bộ đồ mới thật vừa vặn nên buộc miệng khen.

– Em xem nè ! thật là vừa và đẹp đó. Em khéo chọn quá.

Bạch Mai kêu Tuấn xoay quanh cho mình nhìn rồi cũng gật đầu đồng ý với Tuấn.

– Thôi mình ra bàn ăn đi anh , hôm nay có nhiều chuyện để làm lắm đó .

– Nhiều chuyện để làm? mà làm gì vậy em?

– Ngồi xuống đi anh , mình vừa ăn vừa nói. Tuấn kéo ghế ngồi xuống , Anh quên là tối qua anh đã xin phép anh Nghiêm cho Thu Hiền đưa chúng ta đi ngày hôm nay sao?

– Anh nhớ nhưng…

– Anh muốn đổi ý à?

– Không , nhưng còn sớm mà em.

– Không còn sớm lắm đâu anh , mình phải ghé chợ mua chút hoa quả , thức ăn ,nhang đèn nữa. Còn nữa mình phải trở về trước khi trời tối nên mình khỏi hành càng sớm càng tốt.

– Đây đến đó bao xa hả em?

– Không xa lắm nhưng nghe nói đi lâu và đường buổi chiều rất um tùm khuất nắng.

– Thôi được , ăn xong mình đi liền.

…. Bạch Mai và Tuấn ghé ngang tiệm của dặn Thu Hiền chuẩn bị , hai người chạy xuống chợ mua đồ rồi trở lại liền. Nhìn chiếc xe mang 2 người đi khuất Thu Hiền bỗng thở dài , không biết tại sao Bạch Mai lại chọn cho mình con đường chông gai này, biết rằng nối lại mối tình đầu sau thời gian dài cay đắng hiểu lầm , thử thách là một điều tốt , nhưng với Bạch Mai bây giờ Thu Hiền thấy nó không tốt chút nào cả. Tuấn đâu còn là Tuấn của ngày xưa , Tuấn đã có trách nhiệm phải mang bên trời Tây , Tuấn phải về bên vợ con của mình. Chen chân vào gia đình người khác dù có kiếm được hạnh phúc cho mình mà làm đỗ vỡ hạnh phúc gia đình của người khác thì cũng là điều không nên làm. Bạch Mai đẹp và thông minh chẳng lẽ Bạch Mai không hiểu điều này. Là đàn bà với nhau Thu Hiền thật sự không hiểu Bạch Mai đã chọn gì cho mình.

Thu Hiền nhớ lại…Lúc trước , khi chọn cho mình con đường im lặng rồi chấp nhận sự cầu hôn của Nghiêm vì ý muốn của mẹ Thu Hiền đã những tưởng sẽ yên bình để xây dựng cuộc đời mới , giấu chôn đi cái dĩ vãng đau buồn vĩnh viễn , nhưng Thu Hiền chỉ có được năm đầu bình yên thôi. Khi Tuấn bất ngờ trở về, bất ngờ bỏ lại tờ công hàm độc thân rồi ngã nghiêng đi trong cơn say không nói lời nào , từ đó con tim của Thu Hiền đã dậy sóng , nỗi ân hận tràn lan. Lúc đó , Thu Hiền đã nghĩ điên, nếu Tuấn yêu cầu Thu Hiền bỏ nhà ra đi với Tuấn , có lẽ Thu Hiền cũng sẽ khó từ chối… Có lẽ cũng sẽ chấp nhận… Thu Hiền chợt tự mĩm cười , thì Bạch Mai bây giờ cũng vậy , nhưng còn khá hơn mình vì cho đến bây giờ Bạch Mai vẫn chưa lập gia đình , chưa bị ràng buộc gì, thì tại sao mình lại xen vào chuyện của Bạch Mai. Hình như có chút gì của ghen hờn à ! không, từ đây về sau , hãy cỡi bỏ gánh nặng mặc cãm tội lỗi xuống để bình yên bên chồng con. Tiếng Bạch Mai gọi làm Thu Hiền giật mình.

– Thu Hiền ơi ! xong chưa? mình đi nghe?

Thu Hiền bước vào trong nói với Nghiêm mấy câu rồi lấy xe , đến bên Bạch Mai nói.

– Bạch Mai chạy theo mình nghe , đường cũng dễ và gần lắm. Quay sang Tuấn , Thu Hiền nói , anh có tài xế rồi , nên không phải lái xe , chỉ ngồi cho vững là được. Nói xong Thu Hiền gú ga cho xe vọt đi , Bạch Mai theo sau.

… Đứng trước ngôi mộ tuy xây gạch nhưng đơn sơ , Tuấn nhìn mãi tấm hình đang mĩm cười của Phương , trên khuôn mặt hình như phãng phất một nỗi buồn nào đó. Đôi mắt nhìn như trách , như hờn, càng nhìn Tuấn càng thấy như vậy. Trong khi Bạch Mai và Thu Hiền dọn các thức ăn và trái cây ra trước mộ bia , thì Tuấn đi vòng quanh mộ, nhỏ những ngọn cỏ dại mọc chung quanh , vừa nhổ Tuấn vừa thầm nói , hãy để quang đãng cho Bạn ta được yên bình nơi cõi nào đó.

– Xong rồi , anh đến thắp nhang đi. Bạch Mai nói.

Tuấn đến trước đầu mộ thắp đèn lên , rồi để cả bó nhang vào đốt , chờ cho nhang cháy đều Tuấn mới lấy chia cho Bạch Mai và Thu Hiền mỗi người 3 cây , còn lại thì Tuấn cầm hết. Tuấn chấp tay thầm khấn nguyện. Phương ơi ! hãy yên nghĩ giấc dài bình yên Phương nhé. Anh thành thật xin lỗi vì quá vô tình nên không hiểu tình Phương , nhưng có lẽ như vậy mà trong Phương vẫn còn 1 hình bóng đẹp cho đến ngày ra đi. Anh xin Phương hãy tha thứ cho những vô tình của anh và nguyện cầu cho Phương luôn luôn an lành nơi cõi khác.

Tuấn cấm 3 cây nhang trước mộ , lấy chai rượu rót vào ly , rót xuống đất chung quanh đó rồi cầm bó nhang còn lại đi chung quanh mỗi mộ phần cấm 1 cây nhang vào cho đến hết . Ở lại trước đầu mộ, Bạch Mai và Thu Hiền cùng khấn nguyện , cùng cấm nhang xuống. Tuấn không biết Thu Hiền đã khấn nguyện gì , nhưng khi vừa trở lại thì nghe Bạch Mai khấn.

 ” Phương ơi ! chúng ta 3 đứa là bạn nhau trong xóm , cũng vì chữ yêu mà chút nữa trở mặt thành thù , để rồi bây giờ cả ba chúng ta không ai có được anh Tuấn. Con mồi hay là thiên thần cũng vậy ,đã bỏ chúng ta lại ,chấp cánh bay xa , chúng ta còn đây ,ở lại đây với niềm tiếc nhớ .

  Phương có lẽ đã bình an nơi cõi khác , Thu Hiền và Bạch Mai chưa chắc được bình yên nơi cõi này , vậy nếu còn là bạn nhau xin Phương hãy phù hộ cho tất cả được bình yên Phương nhé “

Tuấn bước đến bên Bạch Mai nói khẻ.

– Em đang trách anh rồi còn xúi Phương trách anh nữa.

Thu Hiền bước lững thững đi chỗ khác ,con tim chợt quặn đau rồi trở lại bình thường. Xin Phương hãy phù hộ cho 2 người được bình yên.

Chờ cho nhang gần tàn Tuấn mở cái túi nhỏ mang theo bên mình ra , mồi lữa đốt cháy cùng mớ giấy tiền vàng bạc , quyễn nhật ký , cây thước , cái kẹp… Rồi lâm râm khấn tiếp .

” Ngày xưa , Phương đã coi những vật này là quà tặng của anh và trân quý nó , nay anh mang nó đến đây , chính thức tặng cho Phương lần nữa , xin Phương hãy nhận cho ”  

…. Trên đường về , thấy còn quá sớm , Bạch Mai đề nghị ghé vào khu làng du lịch Ba Láng tìm chút gì ăn uống và nghĩ ngơi . 3 người chọn 1 cái bàn nhỏ trong căn nhà mát xinh xinh , Tuấn gọi thức ăn , nước uống. Trong khi chờ đợi Thu Hiền có ý muốn được ra về sớm.

– Em chờ ăn uống xong hãy về luôn. Tuấn nói.

– Em còn phải đưa con em đi học thêm buổi tối.

– Để em đi vào hối họ nhanh nghe, cho Thu Hiền về sớm. Chờ cho Bạch Mai bỏ đi Thu Hiền mới nói.

– Em có 2 điều muốn nói với anh. Một là em cám ơn anh và Bạch Mai đã đóng trọn vỡ tuồng để cứu em hôm qua. Tối qua về, anh Nghiêm đã không còn lầm lì như bấy lâu này mà vui vẻ lắm , tâm sự của anh ta có lẽ đã được anh giãi tỏa rồi.

– Có lẽ anh ta hợp với anh thôi , mà nè ! Anh và Bạch Mai không phải đóng tuồng đâu em , chỉ là anh mượn Bạch Mai để cứu anh thôi , tờ công hàm độc thân đó là của em, anh bỏ lại đó vì em , Bạch Mai hoàn toàn không biết gì hết. Xin em đừng nhắc chuyện này lần nào nữa nghe .

– Thật vậy sao? Bạch Mai không biết gì sao?

– Thật mà…

– Vậy thì càng tội nghiệp cho Bạch Mai hơn , nếu là đóng kịch thì còn đỡ khổ , mà vì tưởng lầm là của mình thì mai mốt biết được Bạch Mai sẽ khổ hơn nhiều đó anh.

– Bởi thế , xin em giấu luôn chuyện này. Còn điều thứ hai?

– Em sẽ giấu chuyện này cho anh , không , là giấu cho em. Chuyện thứ hai là cho em xin lỗi anh. Hôm qua , trong lúc bốc đồng em đã nói nặng với anh, về chuyện tình cãm em không giúp anh mà lại còn hằn hộc với anh nữa.

– Em đâu có lỗi gì , đó là sự thật mà ,Nghiêm kêu em xin lỗi anh à?

– Không đâu anh ,tự em nghĩ vậy , tự em muốn quăng bỏ gánh nặng ngày xưa xuống khi đã hiểu thấu lẽ rồi.

– Cám ơn em !

Bạch Mai trở lại cùng người phục vụ với con cá Điêu hồng chiên xù được trang trí trên chiếc đĩa lớn thật bắt mắt , nhưng Thu Hiền vẫn đứng lên từ giã để ra về.

Vừa bước ra ngoài Thu Hiền vừa cười nói.

– Thôi , không làm cản trở 2 người nữa , vui vẻ đi nghe. Anh Tuấn chừng nào về nhớ cho em hay với nghe , em làm tiệc tiễn đưa…

– Cám ơn em …

Còn lại 2 người , Bạch Mai bước lại ngồi kế bên Tuấn , nhẹ nhàng lấy từng miếng cá đã gấp hết xương đưa cho Tuấn ăn , một lần , hai lần… rồi nhiều lần , làm Tuấn ngại nói.

– Em à ! em cứ tự nhiên ăn đi , em làm anh ngại đây nè . Bạch Mai cười nói.

– Có gì đâu mà ngại , hay là anh quen đút cho người ta bây giờ em lo cho anh , anh cãm thấy không quen?

– Không phải vậy , nhưng em biết không khi ăn cá , cái thú của người ăn là tự gỡ xương , ai mà ham ăn là mắc xương ráng chịu. Nay em gỡ hết thì đâu còn thú ăn cá nữa. Bạch Mai cười hóm hỉnh.

– Em không biết cái thú đó , em chỉ muốn được làm người chăm sóc cho anh dẫu thời gian gần nhau rất ngắn ngủi. Mai này anh về bên kia , có ăn cá là anh sẽ nhớ em. Hay nói cách khác em muốn học cách làm vợ chìu chồng , được không anh?

Tuấn nghe hỏi giật mình, trả lời sao đây? Tuấn lãng sang chuyện khác , gấp cá đút cho Bạch Mai ăn.

– Nãy giờ em chỉ lo cho anh mà quên ăn rồi kìa. Bạch Mai lắc đầu nói.

– Em hỏi thử anh thôi , chứ em cũng biết là anh không trả lời mà.

Tuấn không biết phải làm sao , đành giả bộ nuốt nhanh miếng cá rồi nói.

– Được quá đi chứ em , anh còn ở đây mấy ngày nữa , ráng học chìu chồng nghe , không chìu được là bị ăn đòn đó.

– Cám ơn anh đã hứa cho em thêm mấy ngày hạnh phúc nữa. Còn 1 điều em muốn thêm mà chắc không được , nên tùy duyên đi em không xin nữa.

– Điều gì?

– Không nói cho anh biết đâu ?

– Bí mật dữ nghe , chìu chồng kiểu nào đây? Nói mau lên. Tuấn giả bộ  trừng mắt lên , Bạch Mai thấy thế cười ngã nghiêng luôn.

– Trời ! ông Kẹ hù ma kìa. Cả hai cùng cười, tiếng cười giòn tan, lan trong hạnh phúc hiện tại.

Chiều xuống nhanh , những tia nắng cuối ngày chỉ còn lãng đãng xuyên qua cành cây , kẻ lá , Tuấn ngồi yên trên chiếc ghế xích đu , tay vẫn choàng qua vai cho Bạch Mai dựa đầu vào ngực để ngủ . Hai hàng mi cong vút , khép hờ để thẩn thờ Tuấn viết :

 “…

Hai cánh mỏng kép dươí vòm trời nhớ

tóc mơ huyền ngày đó xõa bờ vai

bóng chiều nghiêng vương đỗ trên đường dài

trải xa mãi thành đôi bờ cách biệt .

 

Hai cánh mỏng khép lại ngàn tha thiết

tuổi mang sầu đã quá nửa đời hoang

tìm thuỷ chung trong duyên kiếp lỡ làng

cùng định số – hơn một lần có tội .

 

Hai cánh mỏng khép lại ngàn sám hối

tàn cuộc rồi – ta chỉ -một mình ta

đứng bên này bờ hạnh phúc – xót xa

để từ từ khép lại đôi cánh mỏng .”

Tuấn chợt thở dài , trong hiện tại , Tuấn thật sự không biết phải làm sao , nhớ lại lời Thu Hiền nói , mai này khi bỏ lại Bạch Mai , về Mỹ , tình yêu , bổn phận và trách nhiệm với vợ con vẫn còn đó , vẫn phải chu toàn. Tình yêu nào còn lại để dành cho Bạch Mai đây . Chia sẻ trái tim để thành 2 đầu 2 nỗi nhớ hay chọn cả hai để làm kẻ tham lam là điều không thể làm được , mà dững dưng như Bạch Mai nói là không cần 1 danh phận , không cần 1 trách nhiệm nào hết từ mình , để làm 1 kẻ vô tình , tàn nhẩn thì cũng không được. Phải làm sao đây , Tuấn lại thở dài. Bạch Mai mở mắt ra nhìn lên Tuấn hỏi .

– Anh lại nghĩ lung tung nữa phải không?

– Nhìn em ngủ thật đẹp mà anh thì không tìm ra giãi pháp nào cho vẹn toàn. Anh phải làm sao bây giờ?

Bạch Mai trở mình ngồi dậy , vuốt lại mái tóc rồi từ từ nói .

– Em đã nói với anh rồi , anh không cần giãi pháp gì nữa cả , chỉ còn 2-3 ngày nữa thôi , xin anh cho em được trọn vui. Em không đòi hỏi gì thêm đâu.

– Nhưng như vậy là bất công cho em…

Bạch Mai bịt miệng Tuấn lại…

– Anh chắc muốn em giận mới chịu thôi nghĩ bậy hả ?

– Thôi được , chịu thua em. Bây giờ mình phải về , anh còn phải về nhà anh , có lẽ má đã đợi cơm anh 2 ngày rồi đó.

– Hôm qua đi anh không nói cho má biết sao?

– Anh chỉ nói đi chơi thôi , chứ không nói ngày về.

– Vậy thì anh nên về sớm đi.

Hai người rời kỏi khu du lịch thì đường phố đã lên đèn , Bạch Mai cho xe chạy chậm như muốn kéo dài thời gian còn lại bên Tuấn.

– Em có muốn theo anh về nhà gặp má nữa không?

– Em thì không ngại gì , chỉ sợ cho anh thôi , anh không sợ má la anh à !

– Anh nghĩ là má không la anh đâu , nhất là có mặt em, vì ít ra em cũng là khách.

– Thì ra anh muốn em làm bia đỡ đạn hả? Tuấn cười lớn rồi chồm lên để cằm mình lên vai của Bạch Mai giả bộ như ngủ. Chiếc xe vẫn nhẹ lướt trên đường phố buổi tối êm ả , hai bên đường càng ngày càng đông xe hơn khi vào thành phố.

….. Trên bộ ngựa bằng gõ , má của Tuấn ngồi quay mặt qua bên bàn nói với Tuấn.

– Ngày mốt con đi Sài Gòn rồi về bên đó luôn , con có muốn má đi đưa con không?

– Con nghĩ không cần đâu má , vì sẽ làm cho má mệt lắm , má phải ngồi xe cả ngày lên đó , chờ đến tối con mới lên máy bay rồi phải quay về ngay , mệt lắm má à ! Con tự đi được rồi.

– Con có định làm tiệc đưa tiễn ngày mai không?

– Dạ cũng không luôn đi má , ngày mai con định về quê nội thăm mộ Ba , rồi ở chơi với chú Tư và các em một chút , có thể sẽ về rất trễ , má cứ đi ngủ sớm , đừng chờ con nghe má.

– Con có định mua gì đem về bên đó không?

– Chút nữa con sẽ đưa anh Tuấn xuống gian hàng của chị con trong nhà lồng chợ, nhờ gói ít đồ như tôm khô, khô mực về bên đó làm quà đó bác. Bạch Mai vừa rữa chén xong vừa bước ra nói.

– Cũng được , con coi cái gì đó mua về Mỹ cho em út con làm quà nghe , má không biết gì đâu .

– Dạ biết , vậy tụi con đi nghe má.

Nói xong , Tuấn bước ra phía sau để lấy đồ , Bạch Mai thì bước ra cửa nổ máy xe , vừa định bước trở ra thì đụng ngay má của Tuấn bước vô. Bà nắm tay Tuấn lại hỏi.

– Nè con ! hình như má thấy con đang thân , rất thân với Bạch Mai đó nghe.

– Dạ , tụi con là bạn lâu năm rồi má à !

– Má không nói điều đó , nhưng má thấy điều khác , má mong rằng con phải biết chừng mực tình cãm của mình.

– Dạ con biết rồi má.

– Má không muốn …. bà nói đến đây bằng giọng xúc động rồi ngưng ngang mà quay bước lên lầu.

Tuấn vội bước ra cửa , ngồi lên yên sau xe của Bạch Mai mà tâm tư bị giao động mạnh. Từ nhỏ đến lớn , trong nhà Tuấn là người gần gũi nhiều nhất với má , cho nên những lần má buồn Tuấn là người nhìn thấy rõ nhất , tuy má không nói ra nhưng Tuấn nhận biết được. Những năm tháng sau này , khi Tuấn lớn khôn hơn , đủ để biết ba không chỉ có một gia đình này mà còn có 1 gia đình khác nữa , tuy ba hầu như lúc nào cũng ở nhà , ngoại trừ những lúc đi công tác xa , thật xa vắng nhà. Thời buổi đó không ai kết tội cho người đàn ông có hai hay nhiều vợ , những người đàn bà như má Tuấn , chỉ âm thầm chịu đựng sự chia sẻ mà không dám có nửa lời than van. Mỗi lần ba Tuấn không phải đi công tác mà đi về thăm nhà bên kia thì má Tuấn trằn trọc đêm này qua đêm khác không ngủ được . Những lúc như vậy Tuấn thấy thương má lắm , để rồi hôm nay trước khi bước chân ra cửa má Tuấn nửa như muốn khuyên con , nửa như muốn cúi đầu khi số mệnh sẵn bày cho má ngày xưa , đang sắp diễn ra nữa từ chồng truyền đời xuống con mình.

– Anh định mua gì nè ! đến gian hàng chị Tư rồi kìa. Tuấn ngước nhìn lên , trước mắt là gian hàng đồ biển khô tràn ngập các loại. Bạch Mai đẩy xe luôn vào trong gian hàng , rồi bước xuống kéo tay Tuấn vào .

– Đây là chị Tư của em , quay sang Tuấn Bạch Mai giới thiệu luôn , đây là anh Tuấn , bạn em từ Mỹ về đó chị. Anh Tuấn muốn mua ít đồ mang về Mỹ làm quà .

Tuấn gật đầu chào chị Tư rồi nói.

– Chào chị , em định mua ít tôm khô , khô mực mang về làm quà quê hương , chị chỉ giùm em loại nào thường được người ta mua về Mỹ nghe chị.

Chị Tư của Bạch Mai nhìn nét mặt vui vẻ của Bạch Mai rồi nhìn sang Tuấn , chị đưa mắt ra hiệu cho Bạch Mai vào trong nhà. Chị nói.

– Tuấn chờ chút nghe , chị vào trong xem còn hàng tốt cho Tuấn mang về Mỹ không? Nói xong chị bỏ vào trong nhà , Bạch Mai cũng bước theo sau. Vừa khuất vào cánh cửa , chị kéo tay Bạch Mai nói liền.

– Ai đây em? chị chưa gặp lần nào mà.

– Ảnh đi Mỹ làm sao chị gặp được.

– Nhưng lúc trước…

– Lúc trước ảnh đến nhà chơi chị đã có chồng mất tiêu rồi mà.

– Thiệt không?

– Thiệt , ảnh còn đòi bảo lảnh em sang Mỹ nữa kìa , Bạch Mai cong môi nói.

– Vậy là em rễ tương lai hả? chị tính giá hạ cho , hàng tốt nữa.

Bạch Mai phì cười.

– Tưởng chị tặng em rễ tương lai chứ …

– Xin lỗi , chị ít khi làm việc lỗ vốn lắm em .

– Em biết rồi , từ nhỏ má cũng nói vậy về chị mà. Thôi ra lấy hàng nhanh cho tụi em còn đi chơi nữa chứ.

Tuấn nãy giờ vẫn còn vương vương nét mặt và câu nói bỏ dỡ của má nên chỉ ậm ừ cho qua khi chị Tư lấy hàng , gói hàng . Bạch Mai dặn chị gói cho thật kỹ để đem về Mỹ , đến lúc này Tuấn mới nhớ mà nói.

– Xin chị kỹ cho giùm , em sợ dọc đường bị rách đổ hết.

Rời khỏi gian hàng , trên đường ra khỏi chợ , Bạch Mai nói.

– Bây giờ anh dự định đi đâu nè ?

– Anh không biết , em là thổ địa ở đây mà , em dẫn đi đâu thì anh đến đó với em , nhưng…

– Nhưng sao anh?

– Mấy túi đồ khô này phải tính làm sao? Hay là mình đem về nhà anh bỏ vô va li trước, rồi đi chơi sau.

– Cũng được , à ! em muốn được ngắm sao đêm , anh nghĩ sao?

– Dễ mà , về nhà anh rồi trở lên sân thượng nhà em mà ngắm sao.

Đến nhà Tuấn , Bạch Mai cẩn thận xếp từng gói khô vào trong va li , tỉ mỉ từng bộ quần áo để cho thật gọn gàng . Nhìn cảnh Bạch Mai xếp hành trang má của Tuấn chợt đọng buồn rơi nước mắt , lần đưa tiễn trước , má của Tuấn đâu có được thời gian để chuẩn bị đàng hoàng như Bạch Mai đâu , nhà lại quá nghèo , chỉ lấy vội mấy bộ quần áo bỏ vào giỏ cho ba Tuấn còn không kịp giờ để phải bị lôi đi. Và lần ấy là lần ra đi vĩnh viễn. Còn lần này tuy cũng phải ra đi , nhưng Tuấn chỉ là đi về gia đình riêng bên trời tây mà Bạch Mai cũng không chính thức có danh phận gì với Tuấn. Nghĩ đến đây má của Tuấn chạnh lòng thương cho Bạch Mai , cùng là số phận đàn bà lỡ thương người đàn ông đã có gia đình. Bà bước đến bên Bạch Mai nói.

– Con để đó , bác làm cho , con lại bàn ngồi nghỉ đi.

Bạch Mai ngước nhìn lên , thấy mắt của má Tuấn còn đọng nước mắt , thoáng giật mình nói.

– Xin bác hãy để cho con xếp hành trang cho anh Tuấn , có lẽ là lần cuối , rồi thôi bác à !

  Má của Tuấn ôm chầm lấy Bạch Mai mà khóc , bà thương cho thân phận Bạch Mai sao lại khổ giống mình quá , những giọt mắt của bà mẹ già thấm qua làn vai áo Bạch Mai. Bạch Mai đứng yên một hồi , rồi không cầm được cũng để mặc cho những giòng nước mắt tuông rơi theo. Những giọt nước mắt của 2 người đàn bà khóc vì thương Tuấn. Đêm đã tàn , những cánh sao trời Bạch Mai muốn ngắm cũng đã nhường chỗ cho ánh bình minh , Bạch Mai trở mình thức dậy bắt gặp ngay nụ cười thật hiền của má Tuấn , nụ cười nhân hậu của người mẹ yêu con , yêu cả những điều con chọn lựa, chấp nhận cả những điều con làm sai , Bạch Mai thấy lòng thanh thản lạ lùng , cám ơn lòng mẹ đã bao dung , rồi tự hứa với lòng sẽ học theo tấm lòng này của má Tuấn để phần đời sau này của mình còn ý nghĩa.

Ngồi trên chiếc phi cơ trở về Mỹ , Tuấn bâng quơ ôn lại những ngày qua , thời gian trôi nhanh quá , bao nồng nàn ân ái, rồi cũng phải bỏ lại để quay về , nhưng có lẽ từ đây , tận sâu thẳm trong đáy hành trang kỷ niệm hình bóng Bạch Mai sẽ không bao giờ phai nhạt , từ đây , dầu cố giấu kín nhưng tâm tội lỗi sẽ không bao giờ tha thứ cho kẽ đã một lần phạm tội , có lẽ không bao giờ dám thú tội , từ đây , không còn là tội ngoại tình trong tư tưởng nữa và dù với bất cứ lời biện giải nào , lý do nào đi chăng nữa .

Hôm qua , khi cùng Bạch Mai về quê nội thăm mộ ba , chú Tư kéo Tuấn đi qua bên mộ ông Nội trong khi Bạch Mai đang đứng lâm râm cầu nguyện trước mộ ba của Tuấn. Chú nói :

– Bây giờ con đã lớn khôn rồi ,sống ở Mỹ nữa nên chú rất tôn trọng những suy nghĩ và hành động của con. Hôm nay con dẫn người còn gái này về đây cúng bái tổ tiên với tư cách gì chú không muốn biết. Chú chỉ khuyên con hãy nhìn tấm gương của ba con mà noi theo , một kiểng hai quê thật khổ cho cả hai bên đó con. Đừng nói chi ngày trước , khi còn sống ,như ba con bây giờ , mỗi năm vẫn phải chạy hai nơi để được hưởng hương khói ngày cúng giỗ. Không chỉ làm khổ cho 2 người đàn bà mình thương , mà còn làm khổ cho các con nữa đó. Hãy cố gắng tránh vết xe đau lòng ngày trước nghe con.

Tuấn lặng yên ,bây giờ ngồi trên máy bay , nhớ lại lời của chú Tư cũng không biết phải làm sao. Tránh đi lại vết xe cũ của ba thì phải làm sao ? Tuấn nhắm mắt lại chập chờn định ngủ nhưng hình ảnh 2 người thương 1 già 1 trẻ ôm nhau khóc , làm Tuấn không tài nào ngủ được.Tuấn biết má của mình sẽ không khóc vì xa con , đây đâu chỉ là lần đầu Tuấn về thăm nhà , nước mắt của bà khóc cho một cái gì khác nữa , hình như là khóc cho thân phận của Bạch Mai thôi .

Tuấn với tay lấy 2 quyễn sách Bạch Mai vừa mới mua ở phi trừơng rồi nhét  vào trong xách tay cho Tuấn để trên đường dài Tuấn đọc cho đở buồn. Đọc lướt qua vài trang sách Tuấn bỗng thấy có một tấm giấy rơi ra. Tuấn cầm lên xem , thì ra là lá thư của Bạch Mai. Tuấn mĩm cười , bao nhiêu ân tình đã nói muốn cạn rồi sao Bạch Mai còn bày đặt viết thư nữa , Tuấn mở ra đọc.

  ” Anh yêu !

   Đọc xong bức thư này em xin anh hãy xé bỏ nó nghe anh , đừng để lưu lại làm kỷ niệm , sẽ có những điều không tốt về sau cho gia đình anh. 

  Em có đôi điều muốn nói cùng anh , Thứ nhất là chuyện em nhờ anh mấy ngày trước đó , anh coi như em chưa nói ra , em sẽ không đi Mỹ , nhất là theo đường chờ đợi anh Quyền nữa. Bây giờ em đã đổi ý rồi , nếu mai này em còn muốn đi Mỹ nữa thì em sẽ tìm cách khác mà đi. Và em đã chọn cho mình con đường đi tìm hạnh phúc rồi , xin anh an tâm.

  Thứ hai , chuyện quan trọng hơn , là em cám ơn anh đã cho em những ngày trăng mật thật là êm đềm , tuyệt vời. Anh biết không?  Em đã mơ được thử làm vợ anh một lần từ lâu lắm , nay giấc mơ đó đã thành sự thật , em đã thử và đã được làm vợ anh mấy ngày nay , thật là hạnh phúc cho em. Người con gái luôn luôn ước mơ được cùng người mình yêu sống đời vợ chồng , được mong mõi làm tròn bổn phận của người vợ , người mẹ.

 Một lần nữa ,em cám ơn anh. Em đã được làm vợ anh rồi , còn chuyện làm mẹ thì em không dám ước thêm , tùy số phận nghe anh.

  Tuy anh có hứa là mỗi năm cố gắng về thăm em 1 lần , nhưng anh yêu ơi ! đừng nên về thăm em , hãy giữ tròn đạo làm chồng với vợ của anh đi , còn đạo hiếu với má nữa , anh nhớ về thăm má thôi. Không chắc lần tới anh về còn gặp lại được em đâu… Và nếu như vậy thì xin anh nhận nơi đây tình yêu của em dành trọn cho anh cùng một lời từ giã anh nhé. Em sẽ mang theo hình ảnh của anh dù bất cứ chân trời góc biển nào.

 Em yêu của anh

Bạch Mai “

Tuấn để nhẹ lá thư xuống , đây có lẽ là giải pháp mà Bạch Mai đã chọn cho cuộc tình này , chọn cho mình. Bạch Mai ơi ! anh đã làm khổ cho em thêm rồi.

………. Mười Một năm sau , khi chiếc phi cơ chở Tuấn vừa đáp xuống phi trường Tân sơn Nhất …..

Xin xem tiếp ở đây :

https://huynhvuhoangtuan.com/2011/06/23/t%e1%ba%a7m-danh-ky-2/
http://www.bensongmay.com/viewtopic.php?t=27874
Tue Sep 27, 2011 5:22 pm

Lại thêm điều bất ổn nữa

Người đàn ông đứng tuổi ngồi tư lự trên ghế sa-long sau khi vừa đốt xong mớ giấy tiền vàng bạc cho người quá cố trong ngày giỗ hôm nay. Cũng đã lâu rồi ông ít khi trầm tư lắm , vì ông quan niệm đời sống này ngắn ngủi lắm nên hãy gạt bỏ những nỗi buồn sang một bên mà vui sống. Ngay cả những lần giỗ trước của bạn , ông cũng chỉ đến sắp xếp giùm các cháu , chỉ cách cúng bái cho đúng với phong tục người Việt , rồi sau đó ông cũng cùng bạn bè khi thì nhập tiệc , khi thì giải tán. Nhưng sao hôm nao ông lại suy nghĩ buâng quơ và hình như là buồn buâng quơ , khi vô tình lật lại chồng báo địa phương cũ còn nằm trên kệ sách. 2 đứa con của bạn ông không muốn quăng bỏ đi , tụi nó muốn giữ lại như là 1 bằng chứng hay đúng hơn là 1 kỷ niệm buồn , 1 bài học mà giá quá đắt.
Ông quen biết bạn ông hồi thời ông vừa qua Mỹ , lúc đó không biết làm gì ông chạy đủ việc mong sao có đủ vài trăm đô mỗi tháng để giúp các em ông ăn học khi mới chân ướt chân ráo sang đây , còn phải có dư để gởi về Việt Nam giúp gia đình nữa. Ông loanh quanh rồi cuối cùng cũng gặp may , có người quen hồi còn ở đảo Bidong kết nghĩa chị em , nay sang đây có chồng làm nghề xây dựng nên nhận ông vào làm những việc mà xưa kia ở quê nhà ông thành thạo lắm , như xây hàng rào , làm đá mài , đá rữa , đóng Patio gỗ… Hôm đó giữa trưa nắng cháy da người ông phải nai lưng ra mà đẩy từng xe gạch lớn từ trước ra sân sau để xây thành khu vườn giải trí cho chủ nhà , nhằm cuối tuần , ông chủ có ở nhà ,thấy ông đỗ mồ hôi đầy người nên bước ra mời ông ly beer lạnh giải khát, rồi thăm hỏi đủ thứ và mới biết là đồng hương nên chuyện trò vui vẽ lắm. Làm xong khu vườn đó ông trở thành bạn của ông chủ nhà hồi nào không hay , tuy biết được bạn mới của mình là chủ 1 hãng tiện lớn nhưng ông từ chối rất nhiều lần chuyện vào hãng tiện làm cho bạn mình , viện lý do là ông không thích nghề tiện. Sau này bạn ông tìm hiểu mới biết là ông không muốn lợi dụng tình bạn để tìm việc mưu sinh tuy ông rất cần nó , bạn ông từ đó càng quý ông hơn. Ông tự tìm việc làm cho các công ty kỷ nghệ cao rồi từ từ mà học thêm cho khá hơn. Bạn ông không còn giữ khoảng cách mà còn coi ông như người nhà , mỗi lần nhà bạn ông có tiệc là y như rằng ông phải có mặt , dù là tiệc họp mặt của riêng gia đình. 2 đứa con của bạn ông đeo theo ông lắm vì ông chìu nó và chịu khó giỡn chơi với nó. Tụi nó coi ông như 1 người bác ruột .Thân đến đổi khi làm tờ di chúc sống( Living trust ) bạn ông cũng điền tên ông là người chịu trách nhiệm giữ giùm tài sản nếu như 2 vợ chồng cùng qua đời mà 2 đứa con chưa đến 21 tuổi . Ông từng phản đối và nói là bạn ông nói chuyện gàn.
Ông nhớ , lúc trước những chiều cuối tuần , khi ngồi ngoài nhà thủy tạ ngồi nhâm nhi vài ly rượu mạnh , hay vài chai beer lạnh , ngắm nhìn đàn cá koit tung tăng dưới hồ , khi màn đêm buông xuống thì nhìn xa xuống dưới núi thành phố lên đèn đẹp tuyệt vời. Khi đó Ông đã ao ước có một mái ấm gia đình đầy đủ như bạn ông , một gia đình mẫu mực cho sự vươn lên của thệ hệ những người như ông sống tạm dung nơi xứ người , tạo dựng từ đôi tay của mình.
Ông nhớ , vì tài chính vững vàng nên vợ của bạn ông không cần làm gì cả , chỉ ở nhà đưa đón các con đi học , về mà thôi ,rảnh giờ thì đi học thêm. Rồi khi , vợ của bạn ông học xong mảnh bằng cao học về quản trị kinh doanh , cô nàng ra phụ tay chồng quản lý công ty thì công ty ngày càng phát triển , dần dần từ nhỏ ra lớn , từ 1 thành hai. Ông mừng cho bạn lắm , tuy không có nhiều thời gian tâm sự và nhâm nhi cùng bạn ,ông vẫn biết , công việc làm ăn càng lớn thì thời gian cho bạn bè ít đi , riêng ông tuổi cũng đã cao nên các buổi tiệc cũng thưa dần đi.
Ông nhớ , có lần bạn ông đột nhiên rũ ông đến nhà vào buổi tối của ngày thường , vì ít khi như vậy lắm , để tâm sự . Ông vội vã chạy lại ngay , cả buổi hôm đó ông làm thính giả bất đắt dĩ cho bạn ông trút cạn nguồn cơn. Từ ngày có thêm cơ xưởng lớn thứ hai , vợ ông thường vắng nhà luôn , khi thì bay sang các nước khác bàn hợp đồng , khi thì đi các tiểu bang xa tìm thêm khách hàng , có nhiều khi cả tháng các đứa con chưa gặp mẹ 1 lần. Với tư cách là phó giám đốc và là vợ của ông , cô nàng quyết định hết mọi vấn đề giao dịch của công ty.Cô ta muốn đi đâu thì đi , đi với ai thì đi mà hình như quên mình còn có 1 mái gia đình.
Ông nhớ , lần sau cuối gặp bạn ông , với đôi mắt đỏ ngầu , bạn ông kể lể hết mọi điều , không giấu gì ông nữa , bạn ông chỉ xin ông giữ cho 1 điều bí mật thôi . Bạn ông nói trong nghẹn ngào.
– Những tưởng xây dựng được một gia sản kếch sù là tìm được hạnh phúc , tôi đã lầm điều này , có lẽ như anh mà vui , không có gì lo lắng nhiều. Gia đình không nhiều tiền để khỏi lo giữ , vợ không giỏi không lo mất. Từ lâu nay tôi cố giấu nỗi đau của mình , nhịn thật nhiều cố giữ cho gia đình đừng tan rã nhưng mà không được anh ơi ! Vợ tôi đã đi với thằng Mỹ làm sale man cho công ty tôi. Lúc đầu tôi chỉ nghĩ là vì công tác nên 2 người đi chung với nhau thôi , tôi đâu ngờ vợ tôi ngoại tình với nó. Khi tôi biết được và lên tiếng thì vợ tôi thú nhận nhưng đồng ý theo lời đề nghị của tôi là giữ yên tình trạng gia đình để cho các con tôi an nhiên mà ăn học. Thời gian gần đây , có lẽ vì lời xúi giục hay sao mà vợ tôi không đồng ý cách giải quyết của tôi nữa mà đòi ly dị , đòi chia gia tài. Tôi không ngại mà đưa ra phân nửa tài sản nhưng tôi lo cho 2 đứa con không còn an nhiên mà đi học nữa , nhưng vợ tôi đã nói lời dứt khoát rồi ,hồ sơ ly dị cũng do văn phòng luật sư của vợ tôi đưa ra rồi. Tôi buồn lắm nhưng cũng chưa buồn bằng cái này , bạn ông đẩy sang cho ông cái bao thư lớn màu vàng.
Ông nhớ , ông mở ra coi rồi buông tay mà ngã ngang xuống ghế luôn , ông đứng không vững nữa , bạn ông nhắc lại lời yêu cầu ông giữ bí mật điều này. Ông rơi nước mắt mà gật đầu , trong hồ sơ ghi rõ là bạn ông bị ung thư thời kỳ cuối và các bác sĩ xác nhận rằng bạn ông chỉ còn sống không quá 3 tháng nữa.
Ông không còn biết phải làm sao nữa , chỉ ngồi im lặng như pho tượng , cho đến khi bạn ông nhắc cho ông nhớ rằng ông là người chịu trách nhiệm quản lý tài sản cho 2 đứa con nhỏ của bạn ông đến 21 tuổi , là ông phải giúp giùm cho bạn ông.
Lúc đó 2 giòng nước mắt ông mới chực rơi.
Ông nhớ , lúc đó tất cả các tờ báo địa phương đều loan tin về cái chết vì ghen của 3 người , 1 người đàn ông Việt Nam mang súng vào khách sạn bắn chết đôi tình nhân là vợ của mình và người đồng sự , rồi gọi cảnh sát , khi cảnh sát đến thì ông ta quay súng tự sát luôn , nhưng không tự sát bên trong phòng khách sạn mà tự sát bên ngoài chiếc xe của mình , trên tay còn cầm tấm hình của cả gia đình chụp chung.
Bây giờ , ở đây làm giỗ cho bạn , đọc lại tờ báo cũ ông chạnh chút đau lòng , và điều bí mật bạn ông nhờ ông giữ cho đến hôm nay vẫn còn là bí mật. Ông nghĩ không biết có nên nói chuyện này với các con của bạn ông không? Cha nó không vì ghen mà giết người , giết mẹ nó , cha nó đã hết đường sống mà tài sản thì không muốn chia cho người ngoài , chỉ muốn giành lại cho các con mà thôi.
?????
Huỳnh Vũ Hoàng Tuấn

Fri Aug 26, 2011 12:31 pm

Kiếp đời vô thường

Đã hơn 10 ngày rồi , câu chuyện cũng lắng đọng và tôi cũng dần quên …
Một buổi trưa mưa gió của mùa bão năm 2010 tại San Jose , con suối nhỏ hiền hoà mà mỗi ngày tôi lang thang nay trở thành con sông lớn với nước cuồng chảy phăng phăng , cuốn trôi theo những cành cây to hơn cả người ôm .
Tôi rũ người bạn Mỹ đồng nghiệp ra ngắm mưa và nhìn nước cuốn từ nơi lầu của bãi đậu xe , con đường chạy bộ hàng ngày đã bị đóng lại …. nước mấp mé chân cầu…. mưa vẫn còn rã rích …
Từ phía xa , nơi con đường quen thuộc có gần chục chiếc xe quay đèn cấp cứu , từ xe cứu hỏa cho đến xe cứu thương và xe cảnh sát … tò mò tôi rũ người bạn lấy áo mưa và ra xem náo nhiệt … Dưới màn mưa các anh lính cứu hoả tay cầm cuộn dây , 1 đầu cột vào thân mình đầu , có người cầm cả phao cứu hộ , cảnh sát thì xuôi ngược 2 bên con suối . Thấy cảnh đó càng làm tôi thắc mắc hơn , người bạn tôi thì nói , chắc có lẽ có con gì rơi xuống nước nên người ta lo vớt đó … Tôi mĩm cười nhưng không dám nói ra suy nghĩ trong lòng mình , đây là văn hoá của Mỹ , vì tôi từng thấy trên TV chỉ có 1 con chó lạc thôi , mà nhiều khi cả 100 người tràn ra cứu , tốn hao cả bạc triệu .
Tôi theo chân anh bạn mon men đến gần các anh lính cứu hoả , nhưng thắc mắc vẫn còn mang nên tôi buộc miệng hỏi anh lính cứu hỏa .
– Anh ơi ! chuyện gì đã xãy ra vậy ?
– Ồ ! có báo cáo cho biết là trên đầu nguồn có 1 người nhảy xuống suối , nên chúng tôi đón để cứu .
– Ra thế, tôi có thể giúp gì không ?
– Các anh giúp được chứ , các anh nên đi dọc theo bờ suối , cẩn thận trượt té , nếu các anh có phát hiện gì nhớ la lớn cho chúng tôi hay .
– Được …
Tôi rũ người bạn đi ngược lại hướng trên cho tiện việc tìm kiếm , vì hướng trên ngang chỗ hãng tôi làm bên bờ kia chưa có người đi tìm …cả 2 chúng tôi đội mưa suốt buổi trưa , quên ăn , cùng các người cứu hộ đì tìm mãi vẫn không có kết quả gì …
Người bạn tôi hỏi tôi nghĩ sao ? Tôi trả lời bằng vào suy tính cúa mình :
– Tuy còn suối bây giờ chảy mạnh nhưng nếu như người đó biết bơi thì có lẽ người đó đã đi về nhà ngủ rồi , vì mặt suối chỉ rộng hơn 20 mét , chỉ nương theo nước là vài giây thôi có thể vào bờ , còn nếu không biết bơi mà dám nhảy xuống đó thì chắc muốn tự tử thôi . Bạn tôi đồng ý với ý kiến của tôi và chúng tôi trở lại làm việc , tuy có kể cho vài người nghe nhưng câu chuyện qua mau , hơn 10 ngày rồi .
Hôm này vừa mở phần tin địa phương , thấy bức hình chụp ngay cảnh con suối tôi thường đi bộ , tò mò tôi lần theo tin mà đọc , thì biết được , người ta đã tìm được xác người nhảy xuống hôm trước , ngay chỗ chúng tôi đứng trước kia rất lâu để tìm , nước đã rút cạn nhưng vì rác rến phủ dầy nên khó thấy được xác người nằm úp ở đó .
Được biết từ chổ anh ta nhảy xuống và đến chỗ phát hiện xác anh ta cách xa hơn 15 cây số .
Một kiếp người đã đi qua , mà là người Việt , vì anh ta mang họ Nguyễn , xin thắp cho anh 1 nén hương , chúng tôi đã tận sức mình , cầu cho anh ra đi và yên nghĩ trong cõi an lành mãi mãi .
Huỳnh Vũ Hoàng Tuấn
Wed Feb 03, 2010 8:25 am

 

 

Bức thư tình cũ

Cần Thơ
Đêm buồn thương nhớ 17-3-87

Anh thân yêu !
Anh ơi làm sao mình có thể kéo ngược thời gian lại ,cũng như mình làm sao có lại được những giây phút bên nhau ngày xưa . Thời gian nặng nề trôi qua , đã ba tháng rồi , bao nhiêu giọt nước mắt tuông rơi , em đã khóc, khóc nhiêù cho số phận . Đã biết là phải xa nhau mãi , nhưng hầu như ngày em cũng vẫn có ý mong đợi , mà em cũng không hiểu em sẽ đợi những gì. Đôi lúc em tự nghỉ: “Có ai đến nữa đâu mà mình cứ trông đợi hoài vậy” .
Anh ơi !
Càng nghĩ em càng khóc nhiều,nghĩ đến ngày mai vĩnh viễn không có anh bên cạnh , rồi lại hình dung ra ngày mình được sum hợp ,anh ơi !em muốn điên lên được ,có lúc em nghĩ như mình đã điên rồi đó anh , cứ chạy xe lang thang ngoài trời mà không biết tấp vào đâu ,cũng có lần em nghĩ điên : cứ đâm thẳng vào chiếc xe hơi đang tiến về phía mình ,kết liễu cuộc đời này và mình sẽ vĩnh viễn ngủ yên ,và linh hồn em sẽ đến bên anh , mãi mãi bên cạnh anh , lúc đó không còn ai bắt em phải xa anh được nữa .
Anh nhớ !
Nếu như bây giờ anh bảo em phải chờ đợi 5 năm , hoặc 10 năm nữa em vẫn hứa chắc là em sẽ chờ đợi , nhưng còn anh ,anh có đủ khả năng chờ đến ngày ấy không ?anh có hứa chắc với em là anh không quên em và chờ đợi em không ?Trước đây anh vẫn thường noí: ” Nếu không cưới được em , sẽ không bao giờ có đám cưới của anh với một người nào khác ngoài em ” . nhưng bây giờ câu nói anh có còn là sự thật hay không ? hay nó đã lỗi thời rồi ?
Anh ơi !
Nếu câu nói ấy vẫn thật sự là câu nói của anh bây giờ với em ,thì em sẽ nói với anh là : “nếu như không được làm vợ anh thì suốt đời em không lập gia đình , anh có tin không ? ” Anh ơi! mình đã đau khổ nhiều rồi ,bước đầu thử thách đã vượt qua , và lần này không biết là thử thách hay định số đã an bài .
Anh yêu !….Đến đây đã khuya lắm rồi , mọi người đều ngủ say , còn em thì không sao dỗ được giấc ngủ,nên phải lấy giấy ra viết cho anh những giòng chữ này và mong nó sẽ đến tay anh , có lẽ đêm nay em sẽ gặp được anh trong mộng đẹp.

Người yêu muôn thuở của anh .
T.H.

Tầm danh ký

* Chuyện tưởng tượng , những nhân vật trong truyện đều là mượn tên , nếu có sự trùng lập nào xin bỏ qua cho tác giả không cố tình .

Bực mình khi bị trả giấy tờ , đuổi về phía sau để điền lại hồ sơ 3 lần tại quầy Hải quan tại phi trường Tân sơn Nhất , Tuấn đổ quạu gắt lên với người cảnh sát xét giấy tờ của anh, gương mặt còn rất trẻ  :
– Xin lỗi , anh làm ơn chỉ cho chỗ nào không đúng để tôi đi điền lại .
Người đứng sau thấy vậy anh nhắc nhẹ cho anh :
– Hình như anh đã quên “thủ tục đầu tiên” .
– Thời này là thời nào mà vẫn còn ” thủ tục đầu tiên ” chứ ? Tuấn  quay lại gắt ngược với người vừa nhắc mình .
– Tôi thấy giấy tờ của anh vẫn chưa điền đầy đủ đó . Người cảnh sát nói .
– Anh chỉ cho tôi chỗ nào là chưa đầy đủ đi .
– Tôi không có thời gian chỉ anh đâu.
– Tôi muốn gặp cấp trên của anh . Tuấn la lớn . Tôi muốn gặp cấp trên của anh .
– Anh nghĩ anh là ai mà đứng đây la ó vậy ?
– Tôi muốn gặp cấp trên của anh . Tuấn la lớn lập lại . Mấy người làm việc gần đó nghe ồn ào bước lại trong khi cái hàng dài chờ thủ tục ra khỏi phi trường nhốn nháo hẳn lên . Một người mặc bộ đồ lớn bước lại hỏi Tuấn:
– chuyện gì xãy ra ?
– Tôi đã bị đuổi trở lại đằng sau 3 lần mà không có lý do gì cả , anh ta nói tôi điền không đầy đủ , mà nhờ anh ta chỉ thì anh ta không chỉ gì cả . Tuấn vừa nói vừa chỉ vào chàng thanh niên cúi xuống như đang làm việc .
– Xin mời anh theo tôi , tôi có thể giúp anh ở phòng bên trong .
Tuấn cầm giấy tờ rồi thuận tay vớ luôn túi hành lý đi theo người kia. Vào đến phòng trong ,đóng cửa lại , người đàn ông tự giới thiệu .
– Tôi là cấp trên của anh hồi nãy , tôi tên là trung. Mời anh ngồi .Bây giờ anh cho tôi xem giấy tờ xem tôi có giúp gì cho anh được không ?
À ra thế . Tuấn nghĩ – cũng được , bực mình của mình nãy giờ sẽ trút xuống ở đây .
–  Anh xem giùm tôi nhé . Tuấn đưa mớ giấy tờ cho Trung . Liếc sơ mớ giấy , Trung mở cặp kính để xuống , nhìn xuống hình trên passport , rồi nhìn lại Tuấn . Trung chống cằm suy nghĩ , rồi nhìn xuống , nhin lên thêm nữa . Thấy thế sốt ruột , Tuấn hỏi :
– Giấy tờ cúa tôi có vấn đề gì à …
– Không ! nhưng ….. anh nhìn xem tôi là ai ?
– Tôi không biết anh .
– Thằng trời đánh , mầy quên tao thiệt rồi sao , tao là Trung nè .
– Tôi biết anh là Trung mà … ủa mà Trung nào vậy , Huỳnh văn Trung , Trung lỳ đó hả ?
– Còn ai nữa ?
– Trời ! hơn 30 chục năm rồi còn gì nữa … từ ngày mày đi Hà Nội rồi sang tuốt bên Nga học ngành cảnh sát .
– Mày cũng vậy , bây giờ lại là công dân Hoà Kỳ nữa .
– Mỗi đứa 1 hoàn cảnh mầy ơi ! nhưng mầy ngon lành hơn tao nhiều , đời đã lên hương trong khi tao vẫn là thằng làm cu li ở xứ người .
– Bỏ chuyện đó đi mầy , mầy về thăm quê hay có chuyến gì khác không ?
– Không ! chỉ về thăm nhà thôi , sẳn tiện đi 1 vòng chơi cho thoải mái .
– Mầy có chuyện gì mà phải gây với thằng Tín vậy ?
– Thằng Tín nào ?
– Thằng cảnh sát hồi nãy đó .
– Tao có chuyện gì đâu , chỉ bực mình vì nó làm khó tao hoài thôi .
– Tao kêu nó vô xin lỗi mày .
– Thôi mầy ơi ! bỏ qua đi nhé , tao không còn giận nữa .
– Nói thiệt nghe tao không binh nó , nhưng nó mới vô làm 2 tuần nay và hôm nay là ngày đầu nó ra làm thủ tục hải quan cho khách du lịch đó . Tao kêu nó vô xin lỗi mầy , nếu mầy không vừa ý tao tống cố nó đi chỗ khác. Nói xong Trung bấm điện thoại gọi kêu Tín vào phòng gặp nó gấp . Tuấn ngồi đối diện với Trung mà suy nghĩ lung tung , chết rồi vì giận 1 chút mà chắc hại đời Tín rồi . Công việc này không phải dễ kiếm được , có thế thằng nhỏ đã phải đỗ cả già tài mới vào chỗ này được . Làm sao bây giờ ? không thể hại nó .
– Ê Trung , tình trạng gia đình mầy ra sao hả ?
– Tao cưới vợ và có 2 đứa con lớn hết rồi . Đứa lớn thì làm cho phòng cảnh sát kinh tế . Đứa nhỏ thì làm cho Ngân hàng . Bà xã tao thì không làm gì cả , nhưng sống nơi đây bã chê bụi khói nhiều quá, nên tao mới cất 1 cái nhà ở Vũng Tàu , bã ở đó , cuối tuần tao về đó . Lúc nào rảnh tao về đó . Còn mày thì sao ?
– Tao cũng có gia đình và cũng có con , nhưng con tao còn nhỏ lắm chưa ra trường đâu . Nói đến đây thì Tín bước vào . Vừa gặp mặt Tín , Trung lớn tiếng rằng :
– Anh làm chuyện gì đây ? Mới ngày đầu ra làm việc là bị khách phàn nàn rồi à !
– Thưa …. Tín ấp úng . Tuấn chạnh lòng chen vào .
– Trung à ! mầy cho tao cơ hội nói chuyện 1 chút với Tín được không ? Chí là hiểu lầm thôi mà .
Nhìn ánh mắt như van lơn của Tín ,Trung gật đầu .
– Mầy làm ơn đi ra ngoài 1 chút , nếu được thì cho tao xin ly nước cam nghe , tao khát lắm .
– Quên nữa , tao đi lấy cho mầy liền .
Còn lại Tín trong phòng , Tuấn mới có dịp nhìn kỹ người thanh niên , tuổi chắc không quá 30 , nước da tuy nâu sậm nhưng khuôn mặt cũng dễ nhìn , duy chỉ có đôi mắt làm Tuấn thấy có thiện cảm ngay , nên buộc miệng nói :
– Xin lỗi , vì nóng nãy mà tôi đã làm cho cậu bị quở trách , cậu đừng giận tôi nhé .
– Chú ơi ! … Tín chỉ nói được 2 tiếng rồi nước mắt lưng tròng .
– Sao thế hả cậu ?
– Chú làm ơn nói giúp cháu , hôm nay là ngày đầu cháu làm công việc này , mà nếu bị sa thải hay đuổi về chỗ làm việc cũ thì cháu sẽ mất hết , cháu chết mất .
– Tôi không hiểu, xin cậu nói rõ hơn .
– Vì công việc này mà cháu phải cầm cố luôn căn nhà của má cháu để lấy tiền chạy chọt , nếu như cháu bị đuổi là mẹ con cháu phải ra sân ở .
– Xin lỗi cậu , tôi có thể giúp được gì đây ?
– Xin chú hãy nói giúp cháu , xin với ông Trung đừng đuổi cháu .
– Chuyện nhỏ mà cậu , làm sao Trung đuổi cháu được .
– Chú không biết đó thôi , Ông Trung đã đuổi bao nhiêu người rồi đó chú . Nói xong Tín bưng mặt khóc nức nở .
– Thôi được , tôi sẽ giúp cậu . cậu lau nước mắt đi , kẻo Trung vào nhìn thấy thì không tốt lắm .
– Dạ …
Tuấn bước ra mở cứa phòng nhìn cảnh nhộn nhịp của hàng dài người xếp hàng chờ làm thủ tục mà ngán ngẫm , những chuyến bay kế tiếp đã đỗ khách du lịch xuống ào ào mà nơi làm việc của hải quan vẫn cứ từ từ  như không muốn chuyển động .
– Ê làm gì ra đây mậy .
– Nhìn bà con chút vậy mà .
– Nè ! nước cam của mày , sao nói chuyện với thằng Tín ra sao rồi ?  Vừa quay vào phòng Tuấn vừa nói :
– Đâu có gì đâu , hiểu lầm thôi mà , Tín cũng đã xin lỗi ta rồi , chờ mầy về cho cậu ta ra làm việc lại đó . Tuấn kề tai nói nhỏ với Trung , đừng đuổi nó , tội nghịp nghe mầy . Trung cười lớn khà khà .
– Mầy chứng nào tật nấy , ngay thời còn đi học cũng hay xía vào chuyện người ta lắm .
– Tao không xía vô chuyện người ta thì mày được danh Trung lỳ sao ? Cả hai cùng phá ra cười .
– Nè ! mầy về đâu ?
– Thì về Cần Thơ … chớ về đâu nữa .
– Vậy có ai đón mầy chưa ?
– Chưa ! tao về đâu có cho ai hay đâu , cho hay bà con mướn xe rình rang đi đón làm tao quê lắm mầy à !
– Vậy ở lại đây chơi mấy ngày với tao nghe , rồi tao cho xe đưa mầy về dưới , hỏng chừng tao về chung luôn cho vui … mấy mươi năm rồi mới gặp mầy mà .
– Được mà ! Sao dạo này tửu lượng đến đâu ?
– Tạm tạm để tiếp khách phương xa .
– A ngon quá ta . Coi chừng chết đó nghe .
– Giỡn mậy , khinh địch quá đó . Cả hai cùng vỗ tay đánh bốp 1 tiếng . Thôi Tín à ! anh làm xong giấy tờ này rồi lấy hết hành lý của chú này, lấy xe chở lại nhà tôi nhé .
– Dạ . Tín dạ nhỏ rồi nhanh chân chạy đi , không quên quay lại cám ơn Tuấn .
– Mầy muốn nhậu món gì chiều nay .
– Tao dễ lắm , nhưng thèm lẩu cá Kèo , mầy kiếm có không ?
– Ông à ! tưởng thịt rồng chứ cá kèo hàng khối á . Thôi mình đi … quên nữa , để tao gọi điện thoại cho bà xã biết mấy ngày nay tao không về Vũng Tàu với bã . Trung bấm số điên thoại và nói liền :
…. Em à ! tuần này anh không về ngoài đó đâu nghe ? Có người bạn thân lâu năm không gặp , nay gặp lại , chắc tụi anh đi chơi với nhau mấy ngày cho đã …. Anh Tuấn , Huỳnh Vũ hoàng Tuấn đó , người mà có nhiều lần anh nhắc cho em đó , bạn thuở còn đi học phá làng đó mà … Thôi không nói nữa , tụi anh phải đi , bye em .
– Xong , bây giờ tụi mình đi , tao kêu Tín chở tụi mình ra chợ luôn , mầy thèm gì mua đó , rồi đem về cho chị bếp nấu .
– Mầy còn nhớ tánh tao quá hén …
– Không thích ra quán la cà . tao bị mầy chưởi bao nhiêu lần không nhớ sao được .
Cả hai người cùng sánh buớc ra khỏi phi trường , cười nói như chưa bao giờ được cười nói , mới hay lâu ngày gặp lại chuyện dài như thác đỗ .

Sau khi dạo 1 vòng chợ mua các thức ăn , cuối cùng thì chiếc xe cũng đưa Tuấn về tới nơi Trung ở .
Ngôi biệt thự nằm ẩn mình dưới bóng những tàng cây cao, được bao bọc bỡi  tường rào chung quanh và hai cánh cổng lớn . Xe vừa qua khỏi cổng ngoài thì cả nguyên khỏang sân lớn bên trong hiện ra . Tuấn choáng ngợp trước sự bề thế của nơi Trung ở .  Phía trướcngoài những cây cao tàng bóng mát rợp cả sân , thì có hàng trăm chậu hoa kiểng đủ loại mà mỗi chậu cây kiểng đều là những thứ quý hiếm , lâu năm và đắt tiền . Tuấn thầm phục chủ nhà đã có đầu óc thấm mỹ , xếp đặt , cắt tỉa các chậu cây thật là mỹ thuật . Tuấn cứ tần ngần mãi ở sân trước mà chưa muốn bước vô nhà , mãi cho đến khi Trung gọi :
– Mầy còn chờ gì mà không vô nhà đi .
– Tao sợ đi lộn nhà … hà hà hà
– Khỉ mầy nhà tao chứ nhà ai sao mà lộn . Nói xong Trung chạy ra sân lôi Tuấn vào nhà .
Trong nhà lại là 1 cảnh tượng khác , cách bày trí giống như những ngôi nhà cổ xưa của các  triều đại trước , chỉ khác có điều là các dàn máy hát , máy vi tinh , truyền hình hiện diện thêm thôi . Tuấn hoang mang và ngỡ ngàng trước sự sang trọng này . Rồi thầm nghĩ : vậy là trong nhóm bạn học quậy phá ngày xưa cũng có đứa được huy hoàng như Trung . Một thằng Danh còn chật vật kiếm cơm nuôi đàn con nheo nhóc . Một thằng Vũ không dám bỏ buổi làm để đi dự tiệc mừng ngày gặp lại sau bao năm xa cách, 1 thằng Nhân cố tìm vốn để mở 1 nhà máy nhỏ xoay lúa ,xoay trấu thành cám . Một thằng Hùng 2 tay lúc nào cũng dính đầy dầu nhớt máy xe . Một thằng Hoàng đời sống nửa nghệ sĩ vườn , nửa của kẻ ngang bướng và bản thân Tuấn ….
– Tuấn , làm món gì kìa , chị bếp hỏi .
– Thì lấu cá kèo rau sống nhúng , gà giò xé rau răm , gỏi tôm bông điệp  … còn gì nữa ?
– Anh ơi ! em không biết làm món gỏi tôm bông điệp , anh có biết không ? chị bếp hỏi lại .
– Chị để tui làm cho , Trung nhanh nhẩu .
– Được không đó mậy ?
– Ngày xưa mầy làm cho tao ăn , bây giờ tao làm lại cho mầy ăn , ngon dỡ ráng chịu .
– Trời ! thiệt hông ?
– Anh , món này có khó làm không ? chị bếp hỏi .
– Chị ơi ! món này là món ăn tụi này hồi xưa chế ra khi còn để chỏm phá phách đó chị , Trung thấy tôi lâu ngày không về gặp nó , nó muốn làm lại ăn để nhắc về ngày xưa thôi . Có gì khó đâu , hồi đó tụi này thường tụ tập nhau vào các nơi ruộng rẫy , để trốn nhà đi nhậu , lúc dó thì làm gi có tiền mà ăn cao lương mỹ vị  . Cả bọn kéo nhau xuống ruộng xúc tép , những con tép ruộng chỉ bằng đầu đũa thôi . Người thì đông mà tép thì ít , đầu hè bông điệp ở Cần Thơ nở đầy ra nên nãy ra ý định hái bông điệp trộn gỏi tép thôi . Chị chỉ luộc tép lên để cho ráo nước , bông điệp rứa sạch nhớ nhẹ tay thôi  cho bông đừng gãy nát , rồi cũng để ráo nước , bây giờ pha chút nước mắm , chút chanh , gia vị … cùng rau răm cắt nhuyễn rồi trộn chung tất cả lại , thì chị có món ăn bình dân đó ngay . Chị nhớ đừng để chanh nhiều vì bông điệp có vị chua đó , chanh nhiều là chua hết ăn luôn .
– Mầy làm bể mánh tao mậy , thôi đi vô tắm đi , phòng của mầy bên phải đó . Chút nữa ra là có ăn ngay .
Tuấn đi vào phòng , căn phòng ngăn nắp không thua gì ở khách sạn hạng sang , hành lý cũng đã được Tín mang vào đầy đủ cả . Tuấn ngồi xuống bàn ngớ ngẩn , hố ngăn cách quả là còn rất sâu , tuy là bạn thân thật thời nối khố . …
Tuấn vừa tắm xong đi ra thì Trung chạy lại lôi tuấn ra phòng khách , trước 1 tú kính đựng đầy rượu quý Tuấn tròn đôi mắt , tủ rượu này nếu ở Mỹ các tiệm rượu nhỏ nhỏ cũng không có đầy đủ như vậy , hình như tất cả các nhản hiệu danh tiếng trên thế giới đều có mặt ở đây :
– Sao , muốn uống loại nào đây , tao cho mầy quyền chọn đó , nhớ nghe , tự chọn lỡ say không có than à nghe .
Rượu nào cũng ngon cả , Tuấn không biết chọn loại nào ,Tuấn thầm nghĩ , cũng hên , nếu hồi nãy lỡ mồm lỡ miệng nói là có rượu mà đem ra thì nó cuời cho thúi đầu , 2 chai Cordon bleu định mang về cho anh em uống chơi so với mấy loại rượu trong tủ này thì 1 trời 1 vực . Tuấn đành noi:
– Mầy uống cái nào thì tao uống cái đó , mắc gì phải lựa chọn cho mất công .
– Vậy đi chai này ? Hennessy Pardis ?
– Chi sang dữ vậy mậy ? loại thường thường được rồi .
– Vậy mầy lựa đi .
– Ừ ! tao lựa . Tuấn định bụng lựa loại rượu nào vừa vừa mà có đủ cặp , nói thẳng là có 2 chai trở lên để lấy , vì 2 lý do , thứ nhất là không lấy đi mất nhản hiệu trong tủ , thứ hai lỡ vui quá uống hết 1 chai mà chưa say , thì còn chai kế tiếp … nhưng lựa mãi  vẫn không tìm được chai nào ưng ý , không phải vì không đủ cặp mà vì giá cả cúa nó vẫn ngang hoặc cao hơn chai Hennessy Paradis nhiều .
– Chọn chai nào mậy ?
– Nhiều quá , ngon quá tao biết chọn chai nào bây giờ ?
– Thôi lấy chai nầy đi , Remy Martin Extra Perfect nhé . Trước sau gi cũng uống mà .
– Vậy thì chìu ý mầy .
– Đồ ăn đã xong rồi ,muốn ăn ở đâu ? đây hay là phòng sau .
Tuấn nhìn theo tay chỉ cúa Trung căn phòng lớn phía sau, kế bến khu vườn hoa trong sân sau nhà . Tuấn đi ra ngoài xem , có hồ cá bên dưới hòn non bộ , con suối giả chảy nhẹ nhàng , các bức tượng , những cây bonsai , rừng trúc nhỏ , các viền hoa đủ màu . Phía xa xa có căn nhà mái hình lục giác được dựng lên giữa hồ sen và được nối liền bằng cây cầu gỗ hình vòng nguyệt sơn đó thật đẹp .
– Ê ! còn có ai tới nữa không ? nhậu ngoài đó được không ? chỗ nhà Thuỷ tạ đó .
– Không có ai nữa đâu, nhưng nhậu ngoài đó tâm sự không tiện lắm và tao sợ tối đó, tao muốn 2 thằng mình nói cho đã khi say mà .
– Bây giờ còn sớm ăn uống ở ngoài đó , chút tối mình vào phòng sau này được hông ?
– Được mà , chị Hai ơi ! dọn giùm tôi 1 mâm bên ngoài nhà Thuỷ tạ và chừa 1 mâm ở trong này nghe chị ,Trung nói với vào cho chị bếp .
– Dạ
– Thôi ra đó đi mầy … quên nữa còn thằng Tín , Tuấn hỏi .
– Nó còn ngồi ngoài xe kìa .
– Tao nhiều chuyện chút nghe , tao muốn kêu thằng Tín vô nhậu luôn có hai lý do .
– Nói tao nghe đi .
– 1 là tao thấy ngại khi có nó mà không kêu nó , 2 là lỡ khi đang nhậu cần gì tao nhờ nó chút cũng tiện , được không ?
– Mầy lại nhiều chuyện nữa rồi , được thì được , nhưng tao chắc nó không dám ngồi ngang mặt nhậu với tao đâu .
– Mầy cho tao tự nhiên đi , cho nó luôn .
– Sợ mầy luôn , được rồi , chị Hai ơi ! chị ra kêu thằng Tín giùm tui .
Tín nghe gọi chạy vội vào .
– Tín ngôi chơi luôn đi cậu , có biết ăn lẩu cá kèo không ?
– Dạ cám ơn , cháu biết nhưng ….
– Biết thì được rồi , không nhưng nhị gì hết , ngồi xuống đi .Tuấn nói .
– Chú …
– Không sao đâu anh ngồi xuống chơi đi , bạn tôi định hỏi và nhờ anh chút việc đó . Trung nói .
– Dạ xin chú cứ nói , cháu sẽ làm ngay liền .
– Trước hết hãy ăn uống trước đã , nước lẩu sôi rồi , cậu lấy cá bỏ vào giùm đi nhé .
Những con cá kèo đã được rữa sạch còn đang nhảy trong rỗ , Tín mở nắp nồi , bỏ cá vào rồi đậy nắp lại liền , cá nhảy vài cái rồi ngừng hẳn . Tuấn xin mấy cái bánh tráng nhúng trải lên dĩa , bỏ ít rau thơm , rau đắng biển , rau ngò om rồi mở nắp lấy 3 con cá kèo ra , chỉ bỏ cái đầu 1 chút xếp trên rau , cuộn tròn lại chấm nước mắm mà ăn ngon lành . Thấy Trung và Tín nhìn mình , Tuấn hỏi :
– Gì vậy mậy ?
– Ăn lẩu cá kèo kiếu mới hả mậy ?
– Tao thích ăn theo kiểu này hồi này không hay đó mầy .
– Ồ ! để tao thứ … ừ cũng ngon thiệt , nào cạn ly nhé , anh cũng uống đi Tín .
– Dạ cám ơn !
Không biết vì đói bụng hay vì ngon miệng  mà Tuấn ăn rất nhiều , cũng uống rất nhiều , cho đến khi trời chạng vạng tối . Khi có tiếng người ồn ào trong nhà Tuấn mới ngưng thần mà nhìn lại .

Tuấn nhìn thấy khoảng 5-6 người đang đứng quanh bàn ăn trong nhà sau , cười nói vui vẽ .
– Ủa nhà có khách kìa mậy .
– Tao có mời ai mà có khách , chị hai ơi ! ai đến đó chị ?
Chị bếp chưa kịp trả lời thì mấy người kìa mở cửa ào ra phía sau nhà thuỹ tạ , chào nói nhộn hẳn lên .
– Chào anh Trung , chào anh Tuấn .
Trong buổi chập choạng tối , Tuấn thoáng giật mình , ai mà mới vào nhà Trung mà đã biết mình vậy ?
Cả nhóm kéo qua cầu rồi vào đứng chung quanh nhà thũy tạ làm cho Trung và Tuấn phải đứng dậy chào .Ti’n cũng đứng dậy theo .
– Thì ra là em .Trung nói
– Em về nhà không được à !
– Được , được quá đi chứ , anh còn định gọi điện thoại cho em ngày mai vào chơi mấy ngày rồi cùng anh Tuấn về Cần Thơ chơi luôn , bây giờ em về thì tốt quá . Lại đây anh giới thiệu cho nè . Trung cầm tay người đàn bà ăn mặc rất đúng thời trang đến bên Tuấn giới thiệu :
– Đây là Thu Cầm , bà xã của tao đó .
– Chào chị hân hạnh được gặp chị . Tuấn vừa nói vừa nhìn lên , gương mặt trái xoan thật lộng lẫy của Thu Cầm làm Tuấn giật mình .
– Mình hình như đã quen nhau hả anh Tuấn .
– Ơ …
– Anh là bạn thân của anh Trung , xin đừng gọi em là chị .
– Ô ! đâu có được chị , tuy mầy tao với Trung nhưng với chị thì phải xưng hô cho đúng chứ .
– Mầy đừng ngại mà .
– Tao đâu có ngại , thôi được vậy kêu tên Thu Cầm nhé .
– 2 anh tốt qúa , biết tụi em ghé sao mà chừa 1 mâm ở trong nhà vậy ?
– Anh không biết đâu , chỉ chừa lại chút nữa tối thì bỏ ngoài này vào đó tiếp tục vậy mà .
– Tụi em có mang theo các món đặc sản nè , chúng ta vào trong nhà đi . Một người trong nhóm vừa lên tiếng .
– Được mà , để em giới thiệu với mọi người , Thu cầm nói . Đây chị Bạch Vân chủ tịch câu lạc bộ văn nghệ Vũng Tàu đó , đây là chị Hoàng Hoa phó chủ tịch câu lạc bộ văn thơ thành phố đó , đây là anh Như Thiệt chủ nhà in Nối Tiếp đó , đây là anh Trọng Sỹ nhạc sĩ cúa câu lạc bộ âm nhạc thành phố đó . Còn đây là anh Huỳnh vũ Hoàng Tuấn bạn anh Trung nhà tôi đó .
– Hân hạnh được gặp tất cả các anh chị .
… Hân hạnh … hân hạnh …
Nói xong mọi người lục tục kéo nhau vào trong theo bước Thu Cầm , Tuấn níu tay Trung chậm lại hỏi nhỏ :
– Bà xã mầy quen toàn là người văn nghệ văn gừng , chắc hẳn là người thuộc giới văn nghệ luôn chứ ?
– Tao thấy bã thỉnh thoảng có đi dự hội họp văn nghệ gì đó , sách vỡ thơ văn có đầy ở nhà , mà nhiều nhất là những bản chưa in không thôi . Bã nói ở nhà 1 mình buồn tìm đọc thơ văn và làm quen với giới văn nghệ cũng vui . Tao thấy cũng tốt .
– Ừ thì quá tốt đi chứ . Thôi vào trong đi , kẻo mọi người đợi .
Tín nãy giờ đứng yên , lên tiếng .
– Thưa chú còn chỗ này thì sao ?
– Không sao đâu anh , bỏ đó đi , chút nữa chị Hai dẹp mà .
– Đế cháu phụ dẹp trước 1 chút .
– Tuỳ anh , Trung nói .
Ở trong nhà mọi người đã ngồi xuống chung quanh bàn ăn , có thêm 2 dĩa thịt chuột nướng ngũ vị hương , 2 dĩa rắn hổ xào lăn cùng 1 chai nhỏ máu rắn hổ còn tươi . Như Thiệt cầm chai máu rắn đưa lên hỏi Trung .
– Anh Trung , tôi pha chai máu rắn hổ này vào chai rượu và rót đều cho mọi người được không anh ?
– Ồ ! anh cứ tự nhiên đi , nhưng nói trước nghe , tửu lượng cúa tôi ít lắm , nếu tôi có say , các anh nhớ tiếp tục rót rượu cho thằng Tuấn giùm tôi nhé .
– Ăn gian mậy , định đánh bài chuồn hả ? Hồi nãy mầy nói ngon lắm mà .
– Giỡn chơi thôi , mầy biết tao mà , tối đa là 2 vòng nữa thì lật ngang luôn .
– Anh hùng chết trên lưng ngựa đi mầy .
– Tao ráng thôi ….
Thật vậy chỉ sau 2 vòng rượu nữa , Trung gục gật tại bàn .
– Ê Tuấn , tao chịu hết nổi rồi . Chị Hai ơi ! cho tôi ly trà giải rượi đi chị .
– Dạ … chị bếp đem ly trà lên , Trung kéo Tuấn đứng dậy ra phòng khách .
– Ê mầy ra đây tâm sự chút coi . Tuấn xin phép đứng dậy theo Trung .
– Các anh chị tự nhiên nghe , chút xíu tôi trở lại liền .
Vừa ngồi xuống ghế Trung nói liền ,
– Tao còn uống chút nữa được , nhưng mấy người nói chuyện văn nghệ văn gừng không , tao sợ mầy chán nên kéo mày ra đây nói chuyện chơi .
– Cũng được mà …
– Mầy đi Mỹ năm nào vậy ?
– Hơn 20 năm rồi mà vẫn còn phong trần . Từ lần gặp cuối với mầy đến bây giờ cũng hơn 30 năm rồi còn gì .
– Ừ ! lâu lắm rồi , cái thời 2 đứa đi học trên chiếc xe đạp , 1 đứa đạp , 1 đứa lái đã không còn nữa , con lộ xưa chạy đá banh hoài bây giờ mầy đi bậy xuống lề không chừng xe đụng chết đó .
– Tao biết .
– Năm đó Nga vô đại học sư phạm , tao đi cảnh sát , mầy thì sao ?
– Tao hả ? lang thang rồi đi dạy bổ túc văn hoá cho khỏi phải đi kinh tế mới , rồi xin được vào dạy trường làng , trốn nghĩa vụ quân sự . Mầy cưới vợ bao lâu rồi ?
– Tao đi học 4 năm ngoài Hà Nội sau đó đi tu nghiệp bên Nga 2 năm nữa , rồi về Long An làm phó phòng cảnh sát kinh tế chừng năm gì đó , ba tao xin cho tao về làm phó phòng cảnh sát kinh tế ở Cần Thơ , tao cưới vợ tao ở đó . Cũng 20 mấy năm rồi .
– Vợ mầy người Cần Thơ luôn hả ?
– Ừ … bỡi vậy tao định rũ bã về chung với mầy cho vui đó .
– Thu Cầm là người tình đầu của mầy hả ?
Trung im lặng 1 lúc , uống ngụm nước trà , rồi thả mắt nhìn xa lơ đãng .
– Tao không biết … nhưng trước Thu Cầm tao quen 1 người ở Long An , tao hỏi xin cưới , chuyện tưởng thành … nhưng có lẽ vì gấp gáp mà tao mất cô ta từ đó đến nay .
– Vẫn còn nhớ à !
– Tao phải nói là quên lâu rồi , nhưng hồi tết rồi khi tao có việc đi Long An , tình cờ gặp ông bà già vợ hụt trước kia tao mới biết được tin của nàng và con của tao .
– Con của mầy ??? tao không hiểu , nói rõ đi .
Trung lặng yên , từ từ đứng lên nhẹ đóng cửa phòng khách, rồi mở ngăn tủ ra , soạn lấy 1 phong bì , không có đề gì bên ngoài cả , bên trong chỉ có 1 tấm giấy nhỏ vàng ố và 1 tấm hình . Trung đưa cho Tuấn .
– Mầy đọc đi .
Tuấn liếc nhanh tờ giấy thấy ghi giòng chữ :
” Xin lỗi anh , em không thể lấy anh làm chồng , nói rõ là em không thế lấy người chồng mà không biết tôn trọng em , dù rằng ba má đã định ngày cưới cho đôi ta . Em không thế yêu người đã làm nhục em được . Vĩnh biệt anh .
Hồng Anh “

Nét chữ quen thuộc bay nhảy trong đầu Tuấn ,Tuấn gấp thư lại rồi lật bức hình ra xem , Tấm hình chụp người đàn bà thật đẹp với đôi mắt to nhưng buồn , đang ôm trong lòng 1 đứa con trai nhỏ , Tuấn lẩm bẩm :
…. Hồng Anh , Hồng Anh .
– Ê Trung , mầy nói đứa nhỏ đó là con của mầy hả ?
– Tao không biết , chỉ biết là ông bà già vợ hụt của tao nói là con của tao , kêu tao nên đi tìm nó đi .
– Vậy mầy có đi tìm chưa ?
– Tao biết đâu mà tìm , ổng bã còn không biết Hồng Anh ở đâu nữa , chỉ biết thỉnh thoảng cô ta về thăm nhà , mà không cho biết cô ta ở đâu , từ ngày bỏ nhà đi đến giờ . Nghe nói là ở đâu đó tại Sài Gòn này .
Tuấn vẫn cầm trên tay bức hình , đi tới đi lui , suy nghĩ lung tung , miệng lẩm bẩm
… Hồng Anh , Hồng Anh …
– Hù … anh làm gì mà mất hồn vậy .
– Trời ! Thu Cầm làm tôi đứng tim á ! Tôi chết là bắt thường 2 người đó .
– Anh cầm gì đó .
Trung đang say mà như bừng tỉnh bước vội lại chỗ Tuấn ngay . Nhìn dáng của Trung Tuấn biết là có  chuyện nên nhanh miệng nói luôn .
– Tôi định nhờ Trung tìm giùm tôi người này , bạn cũ lâu năm rồi không gặp .
– Ai vậy anh đưa tôi xem được không ?
– Được mà , nè .
Thu Cầm nhìn tấm hình hồi lâu rồi trả lại cho Tuấn .
– Anh cũng bay bướm dữ nghe . Trung hú hồn ngồi trở lại chỗ cũ .
– Gì đâu bay bướm em , sẳn nó gặp bạn cũ là anh , rồi nhớ lại các bạn khác nên muốn tìm gặp lại cho vui thôi mà em .
– Anh có bớt mệt không ? nếu bớt mệt thì mình ra phòng sau với các bạn em đi – Thu Cầm nói với Trung – Quay sang Tuấn Thu Cầm tiếp – các bạn đến đây vì anh Tuấn đó .
– Hả ! tại sao vì tôi ?
– Ra đó anh sẽ hiểu .
– Được mà .. Tuấn tiện tay bỏ luôn tấm hình mẹ con Hồng Anh vào túi áo , nhét lá thư vào bóp , rồi kéo tay Trung đi ra phía sau .

Thu Cầm chợt dừng lại , bảo Trung bước ra trước Thu Cầm muốn nói riêng với Tuấn 1 vài câu . Trung gật đầu rồi đi ra phòng sau , nơi bàn tiệc vẫn còn ồn ào .
– Anh Tuần nè ! tí nữa anh không cần nói gì hết chỉ đồng ý , mĩm cười hay gật đầu thôi nhé , không được phản đối gì cả , mọi việc đã có em sắp xếp rồi .
– Là sao , tôi vẫn chưa hiểu .
– Thì anh cứ nghe theo em đi , chỉ vài câu khó giải thích cho anh rõ lắm . Không hại gì cho anh đâu , tin em đi mà .
– Ừ thì tin … cả hai cũng vừa đến phòng sau , trong khi Trung vẫn đang từ chối uống thêm thì Như Thiệt nhìn thấy Tuấn , liền nói :
– Thôi được mình tha cho chủ nhà , nào mời anh Tuấn .
– Cám ơn anh , nào cụng ly mừng buổi gặp hôm nay thêm thân tình , mời mọi người . Cả bàn tiệc cùng cầm ly lên , nên Trung cũng miễn cưỡng cầm lên theo . Sau ly rượu Thu Cầm mới lên tiếng .
– Em xin các anh chị ít phút để bàn it việc , đó là lý do chính cho buổi gặp mặt đêm nay . Ngừng 1 chút , Thu Cầm quay ra ngoài và trở lại trên tay với 3 tập giấy , dày mõng khác nhau . Anh Như Thiệt như em đã bàn , Anh Tuấn muốn in 2 tập thơ , đây là bản thảo .
Trong khi Thu Cầm đưa bản thảo cho Như Thiệt , Tuấn như người từ cung trăng rơi xuống , chuyện gì kỳ vậy , Tuấn chưa hề có ý định in thành tập thơ cho riêng mình , lại nữa bản thảo … Tuấn chưa từng quen biết Thu Cầm thì làm gì mà Thu Cầm biết Tuấn in sẽ in thơ , lại có cả bản thảo . Tuấn định lên tiếng thì Thu Cầm nói tiếp :
– Bản thảo 1 với tựa đề ” Vùng trời yêu dấu cũ -TH ” gồm những bài TH được góp nhặt lại trong hơn 20 năm của anh Tuấn . Hiện tại tập thơ này còn thiếu 4 bài để đủ 100 ,phần đầu bài 1 và bài 2, phần cuối bài 99 và 100 .Anh Tuấn sẽ viết thêm cho đủ hoặc là chỉ có bấy nhiêu thì còn tuỳ , nhưng tạm thời là như vậy .
Chuyện gì vậy ? Trong lúc Thu Cầm đang như người điểm bài về tác phẩm , thì Tuấn như trời trồng , đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác . Thu Cầm là ai ? sao dám đùa với Tuấn thế này và nhất là khi Trung đưa mắt nhìn sang Tuấn với ý định như dò hỏi . Tuấn lúng túng chưa biết phải làm thế nào .
– Bản thảo 2 với tựa đề ” Chút gì sót lại trong anh ” sẽ là tập thơ dày với hơn 350 bài thơ chọn lọc  của anh Tuấn sáng tác từ mấy mươi năm . Anh Như Thiệt với cái nhìn của nhà xuất bản , anh nghĩ xem mình có nên để ra riêng từng thể loại thơ , hay là cứ in lẩn lộn các thể loại với nhau sắp xếp theo trình tự thời gian , hay là xếp theo mẫu tự ABC hả anh ?
– Theo tôi thì sắp xếp theo trình tự thời gian hợp lý hơn .
– Vậy thì theo ý anh đi . Anh Trọng Sỹ nè ! Anh Tuấn cũng dự định làm 1 dĩa nhạc chừng khoảng 15 bài hát , những ca khúc được phổ từ chính thơ của anh Tuấn . Đây là những bản nhạc nè , anh xem có thế anh giúp giùm phần này được không ? AnhTuấn muốn mỗi ca khúc có đệm thêm phần tiểu sữ của bài thơ đó , anh nghĩ sao ?
– Chắc không thành vấn đề đâu ?
Tuấn chịu hết nổi , vụt đứng lên vừa định mở miệng thì Thu Cầm đã tiếp :
– Anh Tuấn định có ý kiến gì hả ? Anh có nhớ lời mình vừa bàn khi nãy không ? Em sẽ cố gắng sắp xếp cho anh mà .
Tuấn chợt nhớ đến câu nói lúc nãy của Thu Cầm , tuy không biết Thu Cầm muốn gì , Tuấn lại sợ Trung hiểu lầm về việc này nên định đính chính , nhưng nghĩ sao Tuấn lại nói .
– Tôi không có ý kiến gì nhưng … tôi …
– Đừng lo anh , tụi này sẽ làm nhanh cho anh . Như Thiệt nói
– Chị Hoàng Hoa và chị Bạch Vân xin sắp xếp giùm anh Tuấn 2 buổi ra mắt sách tại câu lạc của 2 chị nhé . Anh Trọng Sỹ có được mấy ca sĩ hay cho buổi nhạc đó vậy ?
– Có nhiều mà, chị đừng lo .  Trọng Sỹ trả lời .
– À quên ! anh Tuấn muốn trong đêm ra mắt sách có nghệ sĩ ngâm thơ xen kẻ với các ca khúc phổ nhạc , khoảng 6 bài thơ và 6 ca khúc . 2 chỉ nghĩ sao ?
– Chuyện dễ mà Thu Cầm , đế tôi lo cho . Hoàng Hoa trả lời .
– Bây giờ mọi chuyện coi như tạm ổn , chỉ còn lại số lượng phát hành thôi . Anh Tuấn thì chỉ muốn in khoảng 5 trăm cuốn , nhưng em thấy mỗi lần in là mỗi lần cực vậy mình in 10 ngàn cuốn đi nhé . gởi đi các nơi bán luôn .Dĩa nhạc thì anh Trong Sỹ nghĩ sao ?
– Nếu anh Tuấn không làm để bán thì chừng 200 dĩa là được rồi
– Anh Tuấn nghĩ sao ?
– Sao cũng được … bây giờ Tuấn mới trả lời …
Trung đứng dậy bỏ đi ra ngoài , Tín thấy vậy bước theo ra ngoài luôn . Còn lại mấy người bàn thêm dăm câu nữa , Tuấn cũng xin phép đi ra ngoài với Trung . Thấy 2 thầy trò chỉ chỉ những con cá Koit đang bơi nhẹ nhàng trong hồ cá , Tuấn bước đến sau lưng .
– Làm gì đây ? Trung quay lại
– Đâu có gì, đang coi cá mà … Khỉ mầy , tao tưởng mầy không thích văn nghệ văn gừng , ai dè mầy cũng là tay thứ dữ hả ?
– Trời … Tuấn định giải thích thì Tín chen vào .
– Chú Tuấn , bây giờ cháu mới nhớ ra tên chú , chú có chơi trong trang web Nguồn Thơ phải không ?
– Ồ ! có .
– Vậy là cháu biết chú đã lâu mà hôm nay mới được gặp . Cháu tên là Trọng Tín trong đó đó . Tuy không quen chú trong đó ,nhưng cháu thích bài Ngán ngẫm phú của chú ở trong đó . Tuy cháu không biết về phú nhưng đọc bài đó cháu thấy hay quá , hợp với thói đời lắm .
– Ồ ! thì ra Trọng Tín là cháu hả ? hôm đó chú có trả lời cho cháu rồi mà .
– Thì ra mầy cũng khá nổi tiếng hả . Trung xen vào .
– Chú ơi ! Nhiều người biết chú Tuấn lắm đó . Tín nói . Không đánh nhau không biết nhau hén chú . Con phải theo học chú về phú và hát nói mới được .
– Khỉ mầy cũng biết hát nói nữa à ! Trung hỏi
– Chú ơi ! chú Tuấn là sư phụ đó .
– Vậy sao ? Hồi còn đi học tao nhớ Cô Ánh dạy văn có nói là mầy nên học ban A đi , theo ban C tuy mầy giỏi toán nhưng có lẽ  văn chương thích hợp hơn với mầy .Hình như lời đóan đó đúng bây giờ hả
– Mầy nhắc làm tao mới nhớ . Cô Ánh là giáo sư Văn chương kẹo cho điểm nhất mà đời học sinh tao đã gặp . Chưa bao giờ Cô Ánh cho tao được 7 điểm văn . Mầy còn nhớ bài phân tích tác phẩm Lưu Bình-Dương Lễ không ? Tao viết tràng giang đại hải bằng thơ song thất lục bát , vậy mà Cô Ánh đành lòng cho tao 5 điểm rưỡi , còn phán cho 1 câu xanh rờn , bài phân tích tác phẩm phải được viết bằng văn xuôi . Mầy còn nhớ thầy Tấn không ? cũng dạy văn đó , khi Thầy đọc bài đó của tao Thầy khen quá trời .
– Nhớ chứ
– Thầy mất lần đầu khi  tao về nước, cũng hên tao ghé dự đám tang của Thầy , có cô Phi , Cô Ánh …và tụi thằng Khanh , thằng vân đó .
– Nhưng tao hỏi mầy cái này nhé , làm sao mầy biết bà xã tao mà mầy nhờ bã làm giùm chuyện này vậy ?
– Tao … tao … Tuấn còn ấp úng thì Thu cầm từ trong nhà bước ra lên tiếng .
– Thì anh Tuấn đăng lên trên mạng nhờ giúp đỡ đó .
– Ờ … thì là vậy . Tuấn ngập ngừng .
– Mấy anh ơi ! bạn em muốn đi về kìa , mấy anh vô chào người ta đi .
Thu Cầm nói xong kéo tay Trung đi vào trước . Tuấn lại 1 phen hú hồn , không hiểu Thu Cầm là ai và muốn làm gì , thắc mắc mãi trong lòng . Tuấn quay sang với Tín .
– Này Tín nếu là người quen trên mạng nhất là cũng biết làm thơ với nhau , Tín gọi tôi bằng anh cho thân mật nhé . Thôi mình đi vô nhà .
– Dạ cháu không dám đâu chú .
Trong nhà tiếng chào nhau đã vang lên , Tuấn chỉ đứng yên mà giơ tay vẫy chào mọi người thôi .

Sáng sớm Tuấn đã dậy , bước chân ra ngoài sân sau đến bên cái ghế xích đu ngồi xuống , gió sớm làm cho Tuấn sảng khoái , ngồi nghiền ngẩm lại những điều lạ liên tục nối đuôi nhau làm Tuấn như người từ cung trăng rơi xuống . Thật ra Thu Cầm là ai , mà hình như cô ta đã biết rất rõ về Tuấn, sắp xếp cho Tuấn những điều mà Tuấn chưa bao giờ nghĩ mình sẽ sắp xếp để làm . Nhất là những người trong giới văn nghệ của đất Sài Thành này . Tuấn chỉ trút nỗi niềm trên trang giấy khi có dịp , trải lòng lên những trang mạng cho vơi bớt những nhọc nhằn của đời sống tất bật nơi xứ người , Tuấn chưa bao giờ nghĩ rằng mình là người của giới văn nghệ sĩ , chỉ buồn vui viết loạn xạ thôi . Bây giờ không biết phải giải thích sao cho Trung đây nếu lỡ Trung hỏi thêm nữa . 1 lần thoát được chưa chắc sẽ giải toả thắc mắc của Trung . Suy nghĩ nhu vậy Tuấn quyết định chút nữa phải gặp Thu Cầm nói thật rõ chuyện này và làm sáng tỏ xem Thu Cầm thật sự là ai .
Tuấn bước trở vô nhà định gặp chị bếp xin ly cà phê thì thấy Thu Cầm đang bỏ đường vào 2 ly cà phê trên bàn .Tuấn nghĩ là Trung đã dậy nên nói .
– Hai ông bà thức sớm quá hả .
– Anh Trung chưa dậy , ly cà phê này em pha cho anh đó .
– Ồ ! cám ơn .
– Anh ngồi đây uống cà phê hay ra sân sau hả ? Thu cầm hỏi .
– Ở đây cũng được Thu Cầm . … Tuấn ngập ngừng . Có điều này … anh muốn hỏi Thu Cầm , không biết có tiện hay không ?
– Xin anh cứ tự nhiên .
– Làm sao Thu Cầm biết được anh mà chuẩn bị sắp xếp cho anh như thế , nói thật nghe ,anh chưa bao giờ có ý định in tập thơ đâu . Thơ anh chỉ viết cho riêng mình anh đọc mà thôi .
– Anh không viết cho mình anh đọc đâu .
– Là sao anh không hiểu ?
– Tập thơ TH em định in lâu lắm rồi , em định dùng tên anh in xong rồi tìm cách liên lạc cho anh hay sau . Vì tập Thơ đó anh không viết cho anh đọc , mà viết cho người khác đọc .
– Thu Cầm định nói ….
– Có người đã đọc và đã đau khổ vì những bài TH đó .
– Hả ? Thật sao ?
– Em không dối anh …
Thu Cầm nói đến đây thì bỏ lững vì thấy Trung vừa bước ra bàn . Chị bếp cũng vừa đến hỏi Trung uống cà phê không . Trung gật đầu .
– Từ bài Trường Thiên TH với 2 khổ cuối
” … gởi lại những vần thơ
em hãy ru con ngủ
để đời anh bơ vơ

Anh trở lại cơn say
Anh trở về đoạ đày
uống từng ly rượu đắng
đế quên đời – nên say ”

Cho đến bài TH thứ 56 – Lời đắng , anh đã không còn viết cho riêng anh đọc , rồi khi bài ” Lời đắng ” được phổ thành ca khúc , thì anh đã thực sự giết chết đời 1 người con gái , mà vì anh đã cho tất cả để rồi mấy lần chết hụt . Phải bỏ về quê trốn để giữ danh dự cho gia đình .Phải cắt ruột không được nhận con mình dù nó đang sống với mình,  Đến khi người đàn bà bị thương lảo đảo gượng dậy đế đi tiếp đoạn đời còn lại thì , cũng chính những bài TH của anh đã quật ngã người đàn bà ấy thêm 1 lần nữa .Tưởng như không còn có thể sống nổi trên đời đế nuôi 2 đứa con của mình . Không có gì đau khổ hơn khi đêm về ôm con ngủ bên cạnh chồng mà cay đắng nuốt những lời trách hờn của người yêu cũ vào lòng . Anh tàn nhẩn lắm .
Trung đứng trợn mắt nhìn , Tuấn hoảng hốt không thốt lên câu nào được nữa .
– Còn chưa hết , anh dùng trang web Trại Cô đơn , đem tài làm thơ của anh với 1 loạt bài song thất lục bát ra mà trách hờn , mà than thở . Nỗi lòng của anh trang trải lên đó có thế chỉ cho riêng anh đọc hay sao ?  Anh đã trút hết tội lỗi lên người anh yêu như vậy sao ? và khi đó những bài song lục bát của anh có người viết trả lời lại thì , có lẽ lúc đó anh còn chút tình thân nên đã ngưng viết tiếp , ngưng trách hờn nữa . Kể ra cũng không tệ lắm . Và bài thơ song thất lục bát chưa trả lời cuối còn đây .
Tuấn không còn kiên nhẩn được nữa , khi mặt Trung đã tái xanh, vụt đứng dậy nói lớn .
– Thật ra em là ai ? chả lẽ người đó là em .
– Mỗi bài thơ khi trả lời cho anh , em phải chép bài thơ đó ra rồi suy nghĩ tìm cách trả lời , sau đó mới đăng lên trang Trai cô đơn được . Phải người đó là em . Bài thơ cuối còn đây ,anh đọc đi .
Thu Cầm đẩy sấp giấy viết tay qua cho Tuấn , khi trán của  Trung  những giọt mồ hôi đã rịn ra .
– Thật ra em là ai ? Tuấn quăng tập bản thảo viết tay xuống bàn gằn giọng lại , thật ra em là ai ?
– Em là Thu Cầm … thì em là Thu Cầm .
– Chữ viết này là của em …
– Của em .
– Thật ra em là ai ?
– Trời … mầy điên rồi hả, là Thu cầm , Trung lên tiếng .
Tuấn lẩm bẩm .
– Tại sao thế , tại sao thế ?
– Anh Tuấn , em là Thu Cầm đây , Trịnh Thu cầm , anh quên em thật sao ?
– Trịnh Thu Cầm … em là Trịnh Thu Cầm … trời ! có vậy mà hôm qua đến nay anh không nghĩ ra . Anh ích kỷ đến hồ đồ , xin lỗi em , xin lỗi em .
Trung bước lại nắm 2 vai Tuấn lắc mạnh .
– Chuyện này là thế nào mầy nói tao nghe đi … mau lên .
– Anh Trung , anh nghĩ đến đâu rồi . Em là Thu Cầm , người mà nãy giờ em nói là chị Tư , chị Thu Hiền đó .
– Cái gì ? Trung buông vai Tuấn ra , tao lại hồ đồ nữa , xin lỗi mầy . … nhưng chị Thu hiền chỉ có 1 đứa con , sao hồi nãy em nói là 2 đứa .
– Câu chuyện này dài lắm , nhưng anh phải hứa là giữ bí mật này không cho ai biết , nhất là chị Thu Hiền và anh Nghiêm chồng chị . Được thì em kể ra , còn không thì thôi .
– Chuyện như thế nào ?
– Thằng Hoài Ân hiện đang ở nhà chị Tư phụ công việc mua bán đó là con của chị Tư và anh Tuấn . Ngày anh Tuấn đi vượt biên , 2 người không ai biết mình có con , đến khi chị Tư biết mình có thai thì đã tìm cách đi vượt biên luôn, nhưng mấy lần đều không thành , đến khi cái thai lớn lên thì chị Tư phải bỏ Cần Thơ mà về quê ngoại ở Bạc Liêu để sanh con và gởi lại đó cho người chị bà con nuôi . Bây giờ thằng Hoài Ân nó lớn , chị Tư đem về nuôi nhưng vẫn không cho nó biết nó là con của chỉ , vì sợ anh Nghiêm , ảnh rất khó . Nó làm cháu trong nhà cũng tốt thôi .
– À thì ra là thế ! Trung nghiêm mặt suy nghĩ . Bây giờ tính sau đây ?
– Không có tính sau hết , thằng Hoài Ân vẫn là thằng Hoài Ân , không ai được nhận nó hết , kể cả anh Tuấn . Lần trước anh Tuấn về có gặp chị Tư nhưng chị đã giấu anh luôn . Mấy lần chỉ định nói với anh nhưng thôi , thà đế anh trách hờn và cách xa như thế có lẽ tốt hơn để anh ở gần và nhận lại con . Sẽ có nhiều chuyện rắc rối thêm .
Tuấn ngồi yên ôm đầu , thì ra mình quá ích kỷ chỉ lo trách hờn mà không bao giờ nghĩ đến số phận của người yêu  …

– Ngày xưa , em đã giấu nhà lén đưa thư cho anh , lén để cửa chờ chị Tư đi chơi với anh về khuya , bây giờ kết qủa em vẫn chưa biết ra sao nhưng vẫn phải tiếp tục giấu cho anh chị nữa . Lần này về Cần Thơ , anh phải hết sức cẩn thận em mới đi về chung với anh và cùng anh ghé thăm chị Tư , thằng Hoài Ân , còn không thì em không về chung đâu .
– Thôi được , thôi được … anh bị rối tung lên đây nè , chuyện tưởng như mơ , hai mươi mấy năm nay anh đâu biết gì đâu . Cám ơn em đã cho anh biết .
– Ai biểu mầy … Trung định nói thêm gì nữa nhưng thấy bạn ngơ ngẩn nên thôi không chọc tiếp .
Có tiếng chuông cửa vang lên bên ngoài . Tuấn đứng lên định đi về phòng , thì Trung kéo tay Tuấn đi ra vườn sau , trong khi chị bếp và Thu Cầm ra mở cửa .
– Mầy đi nhanh ra đây , tao dặn mày chuyện này .
– Gì nữa đây ? Tao lung tung lắm rồi , nói đi .
– Tao biết mày lung tung nhưng mầy phải nhớ chuyện của tao , chuyện tấm hình hồi tối đó nghe . Đừng cho Thu Cầm biết nghe mậy .
– Ừ ! mầy không nhắc là tao quên mất rồi . Thôi tạm thời tao giữ tấm hình đó cho , có dịp nào thuận tiện danh chính ngôn thuận tao trả lại cho mầy, cho Thu Cầm khỏi nghi ngờ gì . Nó còn nằm trong túi áo tao kìa .
Tín từ ngoài đi vào , trên tay cầm 2 gói đồ to tướng .
– Cháu biết chú khó ngủ ,sẽ thức sớm, nên cháu sáng sớm ghé tiệm mua bánh mì thịt quay còn nóng hổi đế đãi chú ăn sáng nè .
– Anh lại bày đặt hả Tín . Trung nói .
Tín ngập ngừng
– Dạ không ! cháu chỉ tiện tay thôi .
– Thích lắm , mầy biết hông ? tao mê món bánh mì nóng thịt heo quay nóng hổi này nè . Vậy dọn ra ăn liền đi ,nghe nói tới đó là  chú đói bụng rồi Tín ơi !
Trong khi ăn uống , Tuấn đề nghị chút nữa đi mua sắm ít đồ để mai về Cần Thơ có làm quà , vì Tuấn đi 1 mình không cho ai hay , nên Tuấn không xách mang gì từ Mỹ về cho kềnh càng . Trung dặn Tín chút nữa vào phi trường cho hay là nghĩ làm mấy ngày để đi theo Trung làm tài xế luôn .
Mọi người ăn sáng xong thì cũng trở về phòng để thay đồ chuẩn bị đi . Tín thì Tuấn kêu vào phòng tặng cho cuốn sách thơ mà Tuấn mang từ bên Mỹ về . Tín thích lắm cám ơn rối rít . Tuấn loay hoay thay đồ , để những đồ dơ sang 1 bên , rồi lục lại các túi quần áo hôm qua xem có đế sót gì lại không . Tuấn lấy tấm hình 2 mẹ con Hồng Anh ra để trên bàn , rồi mở vali lấy thêm tiền đế đi mua sắm .
– Chú ơi ! ở đâu chú có tấm hình của má con vậy ?
– Cái gì ? tấm hình nào ?
– Tấm hình này nè !
Tín cầm tấm hình đưa lên cho Tuấn xem . Tuấn bước ra cửa đóng kín cửa lại , rồi kéo Tín lại gần mình mà nói .
– Chú và má cháu là bạn ngày xưa đó , chú đang đi tìm má cháu đây nè ,nhưng cũng có người khác tìm má cháu nữa, tạm thời cháu không được nói chuyện này ra với ai nghe . Quan trọng lắm , chừng nào chú gặp má cháu và nếu đúng là  má cháu thật thì chú sẽ cho cháu biết mọi chuyện . Nhớ không được nói với ai , ngay cả má cháu nghe chưa .
– Chuyện gì vậy chú ? mà có gì nguy hiểm không ? sao chú làm cháu sợ quá ?
– Không có gì nguy hiểm đâu nhưng không được nói ra bây giờ , để chú gặp má cháu hỏi cho rõ trước đã . Cháu phải tin chú và giữ bí mật nghe .
Tín gật đầu mà hình như trong lòng còn quá nhiều thắc mắc .
– Nhà cháu ở đâu ?
– Ở số … đường … Quận …
– Sau khi đi mua sắm xong cháu hãy đưa chú về nhà gặp má cháu nghe .
– Dạ
– Không được nói với ai hết .
– Dạ , nhưng lỡ chú Trung đòi theo chú thì sao ?
– Lúc đó cháu phải tìm cách giữ chú Trung lại .
– Dạ
Bên ngoài tiếng Thu cầm đã giục .
– Mấy ông ơi ! xong chưa … trời đã nắng chang chang rồi kìa .
– Thu Cầm nghĩ giúp anh , xem anh nên mua gì nè !  Tuấn vừa bước ra vừa nói .
– Mình ra siêu thị đi , mua ít đồ nước ngoài về tặng cho 1 người 1 ít . Anh nghĩ sao ?
– Anh dở cái vụ này lắm hay là nhờ em làm giùm anh luôn đi .
– Anh nghĩ vậy cũng được , Tín thả anh với thằng Tuấn xuống chỗ nào đó đợi , rồi Tín theo em mua sắm , chút trở lại đón anh vào Tuấn luôn . Anh muốn đưa Tuấn đi vòng vòng 1 chút .
– Cũng được nhưng em mua thì …. anh Tuấn sạt nghiệp ráng chịu à nghe !
– Em ơi ! ít ít và rẽ rẽ thôi , thằng Tuấn nó than nghèo em không thấy sao ?
– Thôi ! giỡn chơi , đế em rũ thêm chị Hoàng Hoa và chị Bạch Vân nữa rồi tụi em đi mua sắm , Tín đi theo anh cũng được .
– Ồ ! vậy thì hay quá ….
Tín lái xe đưa 2 người đi cả buổi , cứ vòng vòng hết khu phố này sang khu chợ kia mà không có mục đích gì hết . Đừơng đông xe chạy làm cho Tuấn cảm thấy ngộp thở nên đề nghị tìm chỗ nào nghĩ ngơi cho khỏe . Tín lái xe vào 1 quán ngoài ngoại ô rồi đậu lại .
– Bây giờ mình xuống xe và ghé vào đây uống nuớc dừa tươi nghe chú . Tín nói
– Cũng được . Trung xen vào .
Ba người cùng vào quán và kêu nước dừa tươi uống , gió nhẹ nhẹ từ mặt sông thổi lên làm Tuấn thấy thoải mái hơn là trên xe với đường đông nghẹt người .
– Ê Trung ! bao lâu rồi mầy chưa về Cần Thơ vậy ?
– Khoảng gần năm rồi đó .
– Vậy hả ?
– Chú Tuấn nè ! bên kia có trại nuôi Ốc hương , chú có muốn thử món ốc hương nhồi thịt không ?
– Muốn lắm , nhưng bây giờ đâu có ai nấu đâu .
– Nhà cháu ở gần đây , mình mua 1 ít ốc rồi ghé nhà nói má cháu nấu mình ăn cho vui .
Tuấn nhìn Tín như dò hỏi , không lẽ thằng nhỏ này lại muốn gấp biết về điều hồi sáng mình nói với nó sao ?
– Cháu thấy có tiện không ? Nếu không tiện … thì thôi , hôm khác cũng được .
Tín không hiếu ý của Tuấn nên nói .
– Tiện mà chú , không sao đâu má cháu vẫn ở nhà luôn mà .
– vậy thì thử đi , Trung nói . Mình qua mua mấy ký lô ốc hương rồi ghé luôn qua nhà Tín nghe Tuấn .
Tuấn vẫn ngập ngừng nhưng không biết từ chối ra sao ? Khi qua mua ốc , Tuấn cố tình đi chậm lại hỏi Tín .
– Cháu quên lời chú dặn hồi sáng rồi sao ? Chút nữa phải tìm cách đưa chú Trung đi khỏi nhà lâu lâu 1 chút , chú hỏi chuyện với má cháu xong thì hãy về nghe .
– Dạ cháu biết .
Đến nhà Tín ,sân nhà nhỏ quá  , trong khi Tín loay hoay mãi không sao đậu cho vừa chiếc xe thì má của Tín cũng vừa bước ra . Tín vội vàng chạy lại mở cửa xe cho Tuấn và Trung bước ra và giới thiệu với má mình .
– Đây là chú Trung là thượng cấp của con, còn đây là chú Tuấn bạn chú Trung .
Tuấn nhìn kỷ người đàn bà vừa gặp , nhưng không tài nào đóan cho nổi là người xưa , nên đành gật đầu chào rồi im lặng . Tuấn nghĩ , thời gian chả lẽ tàn phá Hồng Anh nhiều đến thế sao ?
– Mời Các anh vào nhà chơi nhé , nhà đơn sơ xin các anh đừng cười .
– Má à ! mấy chú muốn ăn ốc hương nhồi thịt , con quãng cáo là má làm ngon , nên mấy chú ghé lại đó .
– À ! vậy sao ? con quãng cáo bậy bạ làm mấy anh cười má .
Thấy Tín chưa đậu được xe , Tuấn quay sang hỏi .
– Ở đây có chỗ này gởi được xe không Tín ?
– Có chỗ tiệm bán xe ở đầu đường khi nãy vô nhưng chắc phải nhờ chú Trung đi gởi với cháu mới được .
– Vậy cũng được , Trung đi với Tín nghe , tiện mua luôn vài món cần thiết nữa để nấu ốc hương chứ .
– Có ốc rồi , chí thiếu ít thịt thôi , gia vị tôi có đủ rồi .
– Sẳn phải đi mua chắc tao đi mua thêm mấy món đặc sản nữa nghe Tuấn , quên chai rượu của mầy là không được với mầy nữa . Mầy muốn đi chung không ?
Dịp may vừa loé , Tuấn lắc đầu .
– Cho tao nghĩ chút đi , ngộp quá mầy ơi ! Tao nằm võng nghĩ chờ mầy với thằng Tín về nghe .
– Cũng được … Thôi tụi tao đi .
Còn lại mình Tuấn và má của Tín . Người đàn bà mời Tuấn vào nhà uống nước và nghĩ ngơi . Tuấn bước vào trong .
– Xin hỏi anh muốn dùng chi ạ .
– Chị cho tôi ly nước lạnh được rồi .
Người đàn bà quay vào trong , còn lại 1 mình Tuấn nhìn quanh , căn nhà  tuy nhỏ nhưng rất ấm cúng và tiện nghi . Trên tường treo mấy khung hình lớn với rất nhiều tấm hình nhỏ dán vào trong đó . Có 1 tủ sách nhỏ chừng 20 cuốn sách đã vàng ố , Tuấn đến nhìn xem , tiện tay cầm luôn cuốn sổ nhỏ mở ra xem . Tuấn thoáng giật mình tí nữa đánh rơi cuốn sổ .
– Mời anh uống nước , người đàn bà trở ra với 2 ly nước trên tay , thấy Tuấn cầm cuốn sổ , hơi chau mày nhưng vẫn đưa ly nước sang cho Tuấn . Trên tay vẫn còn cầm cuốn sổ , Tuấn đưa tay trái ra đón lấy ly nước .
Choang 1 tiếng , người đàn bà đã buông rơi ly nuớc đang cầm trên tay xuống đất .
– Anh là Tuấn ?
– Chị là ai mà biết tôi ? Tuấn làm như không biết nên hỏi .
– Anh không nhận ra em nhưng em nhận ra anh . Bàn tay trái có vết thẹo và cuốn nhật ký anh đang cầm . Khi nãy Tín giới thiệu , nhìn anh em đã ngờ ngợ ra rồi .
– Xin lỗi chị là ai ? Tuấn muốn chứng thật nên hỏi lại .
– Em là Hồng Anh , Lê Thị Hồng Anh đây nè .
– Hồng Anh thật đó sao ?
– Đúng là em mà . Cơn gió mà đã đưa anh về lại đây vậy ?
– Anh đến đến đây là  vì 1 lý do và 2 vật này .
Tuấn lấy tấm hình của 2 mẹ con ra và mở bóp lấy bức thư của Hồng Anh viết cho Trung để lên bàn .
– Hai vật này là của em ?
– Đúng là của em mà ở đâu anh có vậy ?
– Em có thể cho anh biết rõ ràng hơn không ? Người đang tìm em là Trung hồi nãy đó , 2 vật này là do ba má em đưa cho nó đó .
– Trời … chuyện dài lắm để em kể cho anh nghe từ từ .

– Chuyện bắt đầu từ thời chúng ta còn ở Vũng Tàu , anh còn nhớ không ?
– Nhớ , nhưng tại sao lại bắt đầu từ đó .
– Từ từ em sẽ kể hết cho anh nghe … những ngày ở đó em rất là vui , có 2 anh chàng si tình em ở chung 1 chiếc tàu và 1 anh chàng không si tình em mà làm lòng em rung động , cũng ở cũng chung chiếc tàu đó . Anh biết đó là ai không ?
– Thằng Hải và Thằng Xỏn chứ gì ?
– Đúng là 2 anh đó , Xỏn thì có máu văn nghệ , mỗi lần thấy em xuống bến cảng làm việc thì xách đàn ra và nghêu ngao mãi câu ” Yêu em tôi yêu 9 kiếp mười đời …..” , còn Hải thì muốn trồng cây si mà nhát cáy , nên mỗi lần hẹn em  thì phải nhờ anh hoặc là viết thư nhờ anh chuyễn. Em đã nhận cả trăm bức thư loại đó mà không trả lời lá nào . Một hôm tình cờ trong câu lạc bộ của bến tàu em nghe được câu chuyện của 2 người nói . Hải thì bảo Xỏn không có chiêu nào mới chỉ nghêu ngao vậy mà đòi cua em , Xỏn giận la lớn lên là Hải muốn cạnh tranh công bằng với Xỏn sao lại nhờ anh viết thư giùm cho Hải để gởi cho em . Từ đó em về đọc lại các lá thư và bị ngã lòng vì các lá thư đó , không phải ngã lòng vì Hải mà vì anh .
– Trời thiệt vậy sao ?
– Anh thì vô tình đến như không biết gì ?
– Không phải là không biết nhưng anh không dám biết vì Hải chính là người nhờ anh làm mai em gìum cho nó mà .
– Phải , lúc đó anh quân tử lắm mà , cái quân tử đó không làm em nản mà làm em yêu thêm . Em làm rất nhiều chuyện cho anh biết là em không thích Hải nhưng anh vẫn làm ngơ . Mỗi lần Hải muốn hẹn đi đâu em cũng không đồng ý nếu không có anh đi cùng . Em muốn gặp anh , đi chung với anh nên đồng ý với Hải kèm theo điều kiện đó , Hải vì si tình em mà không nghĩ đến chuyện tréo ngoe đó . Ngay cả đi chụp hình ở Thích Ca Phật Đài ,em chỉ chụp chung với 2 người mà không chụp riêng với Hải ,nhưng với anh thì em chụp chung chỉ 2 đứa , cả đống hình còn treo trên vách kìa , có tấm hình 2 đứa chụp chung mà ông thợ chụp hình thời đó không lấy tiền , chỉ xin được làm hình mẫu quãng cáo cho tiệm chụp hình của ông ta thôi để ngay trước cỗng Thích Ca Phật Đài, anh còn nhớ không ?
– Nhớ chứ , lần đó anh đi lấy hình mà .
– Rồi có lần em quyết định cho mọi người biết là em chỉ thích anh thôi , em hẹn cả 2 người kia luôn, cùng với anh đi xem phim ngoài chợ Vũng Tàu ,hẹn gặp tại ngã Tư giếng nước , Hải bên góc trái , Xỏn bên góc phải , nhưng em lại hẹn anh ở Bến Đình . Lúc gặp anh thì em đi bằng xe xích lô đạp đến , nên không còn cách chi khác anh phải lên xe ngồi với em luôn , chiếc xe xích lô nhỏ quá , chỉ vừa cho 1 người ngồi , em phải ngồi trên đùi , trong lòng anh . Em dặn bác tài phải chạy vòng qua ngã Tư Giếng nước và chạy chậm nơi đó 1 chút . Em muốn cho 2 người kìa thấy em và anh ngồi chung với nhau như vậy , nhưng trời không cho em toại nguyện nên đỗ mưa bất ngờ , bác tài phải phủ rèm che xuống che mưa cho 2 đứa , khi xe đi ngang qua chỗ đó em vẫn còn thấy 2 người kia ở 2 góc đường chờ em . Anh thì vô tình làm sao biết em đang hẹn như vậy . Khi xe chạy ngang chỗ đó , anh ngã đầu xuống lén hôn tóc em , một lần rồi thêm lần nữa .Tuy anh nói xin lỗi nhưng em đâu cần điều đó , lúc đó em chỉ cần điều em muốn biết , là anh có thích em hay không ? Anh lén hôn như vậy em đã đủ hiểu .
– Ơ ! anh đâu có lén hôn em đâu , vì anh ngại nên để 2 tay lên đầu không vịn thành xe ,xe chạy lắc anh bị chới với chúi đầu về phía trược đụng em thôi mà .
– Sau này , khi không còn bồng bột nữa , em cũng nghĩ như vậy , nhưng lúc đó đang nghĩ rằng mình được yêu em đâu có giờ nghĩ điều khác chứ . Sau lần đó , em càng tin tưởng hơn là anh đã yêu em . Cho đến khi anh bị sa thải ngay lập tức vì tội dám liên hệ với người địa phương ngoài công ty , em nghĩ mình có lỗi , vì đã làm cho anh bị đuổi việc .
– Em nghĩ vậy sao ?
– Lúc đó em còn nghĩ chuyện nào khác được . Ngày anh đến chỗ em để từ giã về quê , em buồn mà không dám khóc trước mặt mọi người . Em đã nói với mấy anh bạn anh quen biết ở đó , tổ chức tiệc nhậu tiễn đưa anh . Đêm đó anh uống không biết say , em buồn mà ngồi bên anh không biết nói gì ,đến khi anh ép em uống cùng anh ly rượu chia tay , thì em chực khóc oà nên cầm ly rượu mà ực cạn luôn , nước mắt em chảy ra thành dòng nhưng mọi người lại nghĩ là em vì uống rượu không quen . Mặt của em nóng bừng còn vị mặn nước mắt vẫn tràn xuống môi em . Em lảo đảo đứng dậy bỏ về phòng khi anh và các bạn vẫn còn cụng ly . Cho đến khi em nghe anh la : Trời ơi ! các anh giết tui , em mới chạy ra ….
– Sao vậy em ?
– Khi em đến nới thì các anh vẫn ngồi nhậu , tuy có hơi ngà ngà hết , chỉ riêng anh tay cầm cuốn sổ , tay cố ráp lại mấy mảnh giấy bị xé nhỏ thẳng hàng theo chiều dọc . Em hỏi thì anh nói , các bạn đã xé cuốn nhật ký của anh để lấy giấy làm mồi lửa hút huốc lào , sau 1 một hồi ráp nối vô vọng, anh đưa cuốn nhật ký cho em và kêu em cất cho anh . Em cầm cuốn nhật ký đi về phòng mình định cất cho anh nhưng tò mò nên em mở ra đọc thử . Những giòng nhật ký thật tình tự – mà lúc đó em nghĩ – anh viết cho em . Em tự nhận cuốn nhật ký đó là của em , vì suốt trong cuốn nhật ký anh không đề tên ai cả , chỉ ” Em yêu , Em thương nhớ , ….” mà anh lại trao cho em , thì không còn gì chối cãi nữa . Nó thuộc về em .
– Em nghĩ vậy sao ? Anh có đề tên mà .
– Anh xem lại đi , nó đang nằm trên tay anh đó .
Tuấn lật lại từng trang nhật ký đã vàng ố , thật sự là không có tên người . Không đợi cho Tuấn xem xong Hồng Anh kể tiếp .
– Những trang nhật ký làm em rung động và cảm giác được yêu ùa đến thật nhiều , đến nổi em muốn chạy ùa ra mà ôm anh . Thật là bồng bột tuổi mới lớn . Em để cuốn nhật ký xuống dưới gối và đi ra ngoài tìm anh thì mọi người đã say gục xuống bàn còn anh thì đi đâu mất chỉ còn sót lại túi hành trang . Em định lấy túi hành trang cất giùm anh thì nghe tiếng ngã trước cửa phòng của em . Em quay lại thì ra là anh , anh tìm em định lấy lại cuốn nhật ký . Em không muốn trả nên nói mất rồi . Anh ngần ngại rồi bước vào phòng em tìm nhưng … anh đã ngã nhào xuống chân giường và không ngồi dậy luôn . Em sợ quá đỡ anh lên giường rồi lấy khăn lạnh lau mặt cho anh , nhưng anh vẫn không tỉnh dậy nổi . Em ngồi nhìn anh ngủ , lúc đó là Hoàng tử của lòng em rồi , thật là dễ thương . Em đánh bạo ghé xuống lén hôn má anh . Anh vẫn ngủ say … lén hôn môi anh , anh vẫn nằm yên nhưng trong em thì đã rạo rực . Em tắt đèn nằm xuống bên anh , uống cạn môi nồng rồi dâng hiến cho anh . Trong vòng tay anh, em cảm thấy hạnh phúc quá . Không có hạnh phúc nào bằng nhưng … đến khi gần sáng anh cựa mình trở dậy , bên em, anh thì thầm : ” Mai ơi anh yêu em nhiều lắm .” Em giật mình tưởng mình nằm mơ , nhưng khi anh nói ” Mai ơi ! cho anh miếng nước ” em biết em không nằm mơ .
Em đã dâng hiến cho 1 người không yêu em , nỗi đau trào dâng thành cơn giận ngay lúc đó . Em muốn đạp anh xuống giường ngay tức khắc , nhưng nhìn lại anh vẫn ngủ say . Em đành nén giận mặc lại quần áo cho anh , đỡ anh dậy rồi dìu anh trở lại bàn nhậu , để mặc cho anh ngủ ngồi ở đó mà trở về phòng nằm khóc tức tưởi . Giận mình quá nông nổi để vướng cảnh đau thương này .
– Em nói thật ? anh không hề có cảm giác và hình dung ra chuyện gì đã xãy ra cả , chỉ nhớ là sáng sớm đó , mấy người bạn đánh thức anh dậy và đưa anh ra bến xe về quê mà thôi . Anh định vô tìm em từ giã mà mọi người nói em đã đi làm rồi .
– Em còn mặt mũi nào gặp anh mà ở lại tiễn anh chứ .
– Nhưng tại sao bây giờ em mới kể này cho anh biết .
– Em kể chuyện này cho anh không vì muốn nhắc hay nối lại tình cũ đâu ,lòng em đã nguội lạnh từ đó đến nay gần 30 năm rồi đó anh . Em có dự định cho anh biết đó chứ , anh nhớ bức thư em hẹn anh gặp ở bến xe Long An không ?
– Nhớ ! anh có đến đó chờ cả buổi mà không gặp em .
– Chuyện đó sau này mới nói , lỡ hết rồi . Nhưng chuyện trước mắt bây giờ là câu trả lời cho anh về lá thư và tấm ảnh anh đang cầm trong tay . Lá thư  là của em , bức ảnh là của má con em .
– Anh biết .
– Nhưng Thằng Tín không phải là con của Trung … mà là con của anh .
– Trời ! thiệt vậy sao ?
– Tại sao ba má em lại kêu Trung đi tìm con nó và em .
– Chuyện này em sẽ kể cho anh nghe sau . Trước mắt có 2 vần đề cần giải quyết , em muốn anh vì em mà làm ơn giùm lần này .
– Chuyện gì anh làm được để đền bù cho em anh xin hứa ?
– Em không bắt anh đền bù gì đâu . Anh nhìn thấy gia cảnh của em rồi, nghèo nhưng cũng đủ sống . Thằng Tín có nói với em về chuyện gặp anh ở phi trường , nó nói may anh là người rộng lượng không thì má con em phải ra ngoài đường mà ngủ .
– Tại sao ?
– Vì muốn có việc làm ở hải quan mà nó đã cầm căn nhà này cho nhà băng để lấy tiền chạy chọt , nếu bị đuổi thì coi như mất luôn căn nhà chứ tiền đâu chuộc lại . Khi vừa gặp anh và khi kể chuyện cho anh ,em rất muốn cho cha con anh nhận lại nhau . Rồi anh có thể  giúp đỡ nó hay bảo lảnh nó theo anh sang Mỹ cho có tương lai …
– Anh nghĩ anh làm được chuyện đó .
– Nhưng bây giờ thì không ? Em không muốn anh nhận nó là con của anh nữa .
– Em nói gì anh không hiểu nổi . Em còn giận anh hả Hồng Anh ?
Hồng Anh im lặng … Cắn môi đến chảy máu . Rồi lấy 2 tay bưng mặt khóc nức nở .

– Em không muốn làm điều này – Hồng Anh nói qua màn nước mắt – Em không muốn làm con người ích kỷ , gạt người , gạt mình nhưng … anh ơi ! em làm không nối .
– Chuyện gì làm em khó xữ như vậy ?
– Em chỉ có mỗi 1 thằng Tín là nguồn sống của em , em sợ khi nhận lại anh là cha thì nó sẽ theo anh về Mỹ bỏ em lại đây một mình , gần 30 năm nay em bỏ nhà lên đây sống cũng chỉ vì thằng Tín thôi . Và cũng chỉ mong có ngày nó gặp được anh nhưng hôm nay cha con gặp nhau ,em lại không nỡ lòng xa nó . Cho nên em nói là có 2 vấn đề nhờ anh giúp giùm .
– Anh đã hứa rồi mà .
– Thứ nhất anh không được nhận thằng Tín là con , dù bất cứ hoàn cảnh nào , trước khi em chết đi . Thứ nhì là hãy sắp xếp để xuôi theo sự an bày của ba má em là để cho thằng Tín nhận anh Trung là ba của nó . Với cương vị của Trung bây giờ , Trung sẽ giúp được nó rất nhiều – điều này quan trọng nhất và cũng là sự ích kỹ của em , là nó sẽ được ở gần em , ít ra cho đến khi em nhắm mắt .
– Anh không chấp nhận , điều này tàn nhẩn với anh , với Tín và cả với thằng Trung .
– Em biết là điều này anh sẽ khó chấp nhận , vì tương lai của Tín em van anh .
– Nếu anh bảo lảnh Tín sang Mỹ , nó cũng sẽ có tương lai mà .
– Nó phải bắt đầu lại từ đầu , mà chưa chắc thích nghi được , chi bằng anh toại nguyện cho mẹ con được ở gần nhau và nó sẽ có cơ hội lên nhanh hơn .
– Anh vẫn thấy không ổn .
– Đây là điều em mong anh giúp cho , điều mà anh làm để đền bù cho mẹ con em .
– Nhưng Trung đang có gia đình ấm êm .
– Em không bao giờ đòi được ở chung với Trung đâu , vì em có bao giờ yêu Trung đâu mà sống chung .
– Nhưng …
– Cám ơn đã toại nguyện cho em
– Ơ …
– Anh chưa nên cho thằng Tín biết chuyện này , chỉ nên sắp xếp nhỏ với anh Trung trước , xem anh ta có muốn làm sao ?
– Thôi được , anh toại nguyện cho em nhưng chỉ là tạm thời thôi nghe .
– Cho đến lúc em chết , phải hứa với em như vậy .
– Đừng nói bậy , anh hứa với em . Nhưng anh còn có điều thắc mắc , tại sao ba má em cho rằng Tín là con của Trung ?
– Anh thật sự muốn biết thì em sẽ kể cho anh nghe .
– Muốn chứ … Tuấn ngại ngần
– Sau ngày anh đi về quê gần tháng , ba má em gởi thư kêu em về quê có chuyện gấp . Lúc đó ba em là tài xế cho Trung ở phòng cảnh sát kinh tế , với lý lịch của ba em mà kiếm việc làm ở đó không dễ , nên muốn giữ vị trí đó thì phải kết thân với cấp trên vì thế ba em muốn gã em cho Trung . Em về quê được mấy hôm thì biết được chuyện sắp xếp đó ,em cũng không biết phải làm sao khi con tim em còn đang tan nát vì anh . Em cũng chưa dám nói gì hay phản đối gì với ba em chỉ âm thầm buồn mà thôi . Nhưng đến khi em nôn ói hoài mới đi thầy thuốc bắc mạch , thì hay rằng em đà có thai . Đất trời như sụp xuống cùng 1 lúc , em rối loạn quá nên viết thư nhờ người đi gấp xuống hẹn gặp anh ở bến xe Long An . Lúc đó em nghĩ là em sẽ nói hết cho anh biết rồi tuỳ anh quyết định , nếu có kêu em bỏ trốn theo anh em cũng đành theo . Nhưng đến ngay ngày hẹn thì Trung đã dẫn ba má Trung đến xin coi mắt em , dĩ nhiên ba má em mừng lắm , còn em thì không thế nào ra khỏi nhà . Mọi người cùng cười nói ăn uống , bàn bạc đủ điều , đến tối khi đưa ba má Trung về xong , Trung còn quay lại nhà em , ngồi nhâm nhi với ba em thêm chút nữa . Em bị bắt ra ngồi nói chuyện với Trung , nhớ đến sự lỡ hẹn em buồn lắm , nên khi Trung đưa ly thì em nốc cạn. Ba em thấy em ngồi với Trung thì ông cũng đi ngủ để lại em và Trung cùng tâm sự, em cứ nốc cạn rồi ngà ngà luôn . Trung cũng say mèm rồi cùng kè nhau đi ngủ , thật ra , Trung chỉ vì say quá mà ngủ chung giường với em , chứ em và Trung không có chuyện gì xãy ra , tuy thế sáng ra Trung cứ ngỡ là Trung đã làm bậy em , khi thấy quần áo Trung xỗc xuếch và em cũng vậy . Em chỉ khóc , nhưng khóc không phải  vì bị Trung làm nhục mà khóc vì anh , lỡ hẹn với anh rồi cái thai trong bụng phải tính sao .Em càng khóc thì Trung càng năn nĩ , rồi xin phép ba má cho cưới em gấp . Mấy ngày sau đó em có xuống Cần Thơ tìm anh nhưng lại không gặp được anh , nghe đâu anh đi Sóc Trăng hay Bạc Liêu gì đó để làm .
– Hình như lúc đó anh đi Mỹ Xuyên làm xây dựng .
– Em trở về suy nghĩ thêm mấy ngày rồi quyết định bỏ nhà ra đi với lá thư này để lại , chỉ là lý do bào chửa để ra đi ,vì em biết thế nào Trung cũng sẽ biết cái thai không phải là con của Trung . Từ đó mỗi năm em về thăm nhà vào dịp Tết thôi , nhưng không cho ai biết em ở đâu , em có dẫn con về cho biết ngoại . Khi ba má hỏi em nó là con ai thì em nói là kết quả của việc ba má ép hôn em . Cộng với lá thư của em để lại Ba má tin là con của Trung vì từ đó đến nay em không quen ai hết chỉ 1 lòng nuôi con mà thôi . Có lẽ sự hiểu lầm đó đã dẫn đến việc đi tìm em và thằng Tín .
Tuấn nhìn lan man ra ngoài sân sau , nắng chiều êm ả lắm mà lòng Tuấn đầy những rối rắm , 1 Hoài Ân , rồi bây giờ thêm Tín nữa . Tuấn phải làm sao đây.

Trung và Tín vừa trở lại trên tay xách theo rất nhiều thứ , có cả rượu mạnh nữa . Tuấn bảo Tín vào trong bếp phụ tay cho Hồng Anh còn mình thì lôi Trung ra ngoài sân trước nói là hóng mát .
– Sao nãy giờ ở nhà bớt ồn ào và ngộp thở chưa . Trung hỏi .
– Cũng đỡ rồi . Mầy thì sao ?
– Tao đã quen rồi mà .
– Nhắc đến ngộp thở , tao thấy còn ngộp thở hơn nữa … Tuấn ngập ngừng . Tao có chuyện muốn nói với mầy nhưng có hai điều kiện , mầy chịu thì tao mới nói .
– Gì nữa đó ? lấp la lấp lững , nói ra đi .
–  Thứ nhất phải tuyệt đối giữ bí mật này , kể cả Thu Cầm cũng không cho biết luôn . Thứ hai phải chịu mọi sự sắp xếp của tao , ở nhà  mầy cũng như tại đây .
– Trời ! gì mà nghiêm trọng dữ vậy mậy ?
– Chịu hứa không ?
– Chịu thua mầy luôn , thì hứa rồi đó .
– Bây giờ tao nói , bình tỉnh nghe . Người đàn bà hồi nãy là Hồng Anh và thằng Tín là con của Hồng Anh .
– Cái gì ? Trung nhảy dựng lên .
– Ngồi xuống , bình tỉnh lại . Hồng Anh không muốn mày nhận thằng Tín là con , ít ra là lúc này , cho nên mầy không nên cho ai biết hết , kể cả thằng Tín . Hiểu chưa ?
– Hiểu .. . nhưng …. tao bây giờ phải làm sao ?
– Tao nghĩ  bây giờ  mầy hãy giã vờ luôn là chưa quen với Hồng Anh rồi từ từ hãy tính lại sau . Được chứ ?
– Nhưng làm sao mầy biết ? …
Tuấn đứng dậy dẫn Trung vào trong nhà và chỉ lên các tấm hình treo trên vách . Trung nhìn quanh một lượt , rồi dừng hẳn đôi mắt lại chỗ bức ảnh của gia đình Hồng Anh , có ba má Hồng Anh , Hồng Anh và Tín . Bức ảnh mới được chụp cách nay không lâu lắm .
– Tao nhận ra ba má của Hồng Anh .
– Mầy có thể hỏi rõ hơn ở Hồng Anh , nhưng không thể hỏi trước mặt thằng Tín .
– Tao hiểu … nhưng tao biết làm sao bây giờ ?
– Đừng nóng lòng , tao nghĩ từ từ tao sẽ có cách .
– Ừ , nghe lời mầy đó .
Cả hai cùng im lặng , cùng bước ra khỏi phòng khách nhưng mỗi người mang 1 tâm trạng riêng . Tuấn thì cúi gầm đầu xuống như muốn trốn tránh tất cả . Không phải Tuấn không có khả năng lo cho Tín có tương lai hơn bây giờ , nhưng đã hứa với Hồng Anh rồi , đành phải đau lòng đem con của mình gán ghép cho bạn mình . Nếu mai này chuyện này lộ ra thì còn mặt mũi nào mà nhìn mặt bạn mình chứ . Còn Trung thì tâm trí rối bời , trước thì muốn kiếm con , bây giờ tìm được rồi thì lại không biết phải làm sao ? Nhận đem về nhà thì chưa phải lúc , mà im lặng để yên thì lương tâm không mấy chấp nhận vì như vậy làm sao mà công bằng cho Hồng Anh từng ấy năm trời chứ .
– Tao nghĩ như thế này … Cả hai cùng đồng thanh nói một lượt .
– Mầy nói đi , Trung giục .
–  Mình nên tìm cách nói chuyện riêng với Hồng Anh , rồi từ từ tính sau ?
– Cũng được , vậy đi , tao tìm cách kêu Tín đi chỗ khác .
Cả hai ngưng ngang câu chuyện khi Tín chạy ra mời vào nhà ăn uống vì tiệc đã sẵn sàng rồi . Tuấn sắp đặt cho Hồng Anh ngồi ngang với Trung còn mình thì ngồi ngang mặt vơi Tín để tiện quan sát Tín kỹ hơn . Và hình như Trung cũng muốn để nhìn lại cho kỹ Hồng Anh . Bàn tiệc im lặng vì mỗi người theo đuổi một ý nghĩ riêng , chỉ có Tín là tự nhiên , rót rượu , gấp  ốc hương nhồi thịt từng con một bỏ vào dĩa cho mọi người . Tín không thấy gì khác thường cả cứ ngỡ là mọi người vì lạ nhau mà hơi im lặng một chút thôi . Tiệc tan , trời cũng đã vào đêm , Trung nóng lòng muốn hỏi Hồng Anh nên bảo Tín đi lấy xe , tiện tay mua cho anh mấy bao thuốc lá , rồi mang xe lại đón mọi người về . Tín dạ rồi ra đi .
Còn lại ba người , Trung mới lên tiếng .
– Xin lỗi Hồng Anh , anh đã làm khổ em bao nhiêu năm nay .
Hồng Anh im lặng cúi đầu xuống , chưa trả lời Trung vội , vì không biết Tuấn đã nói gì với Trung .
– Tuấn đã nói cho anh biết rồi , em là Hồng Anh và thằng Tín là con của em , của anh .Trung tiếp .
– Anh Tuấn thật đã nói vậy à ! …
– Không ! Anh chỉ nói em là Hồng Anh và Tín là con của em .
– Cám ơn anh , như vậy thì tại sao anh nói thằng Tín là con của anh ? Hồng Anh hỏi lại Trung .
–  Thì chính ba má em ở Long An cho anh biết chuyện này  và còn kêu anh đi tìm mẹ con của em nữa .
– Như vậy là anh tin , Tín là con của anh … nói chưa dứt câu Hồng Anh nghẹn lời để mặc cho những dòng lệ lăn dài trên má .
– Anh xin lỗi em . Trung nói .
– Không , anh không có lỗi gì hết … là lỗi của em , là lỗi của em . Thằng Tín không phải là con của anh .
Tuấn giật mình , chuyện gì xãy ra , Hồng Anh đã đổi ý chăng ? như thế thì hay quá . Tuấn sẽ nhận lại con của mình .
– Đừng hành hạ anh nữa Hồng Anh , anh biết mình có lỗi mà , anh hứa anh sẽ đền bù cho em . Trung nói .
– Anh không cần đền bù gì cho em cả , thằng Tín không phải là con của anh , em không cho anh nhận nó là con .
– Hồng Anh ơi ! anh xin lỗi em mà , đừng giận anh nữa , hãy để cho anh được lo cho thằng Tín .
– Không ! nó không phải là con của anh … Anh đi đi . Nói xong Hồng Anh bỏ chạy ra đàng sau nhà .
Trung ngồi thẩn người , Tuấn đứng bật dậy chạy theo Hồng Anh , định bụng là sẽ khuyên Hồng Anh một vài câu cho Hồng Anh bớt căng thẳng , trong lòng Tuấn thấy nhẹ nhàng hẳn vì cuối cùng Tuấn không phải dối bạn , Tuấn không phải giấu con nữa … nhưng Trung vụt đứng dậy chạy theo luôn ra đàng sau nhà .
– Anh xin em hãy tha thứ cho anh , để cho anh lo cho thằng Tín , để cho anh đền bù lại cho em .
– Em không cần gì hết . Hồng Anh quay ngược trỏ lại nhà trên .
– Hồng Anh nên bình tỉnh lại đi . Tuấn nói .
– Anh nói đi , anh muốn em phải làm sao ? Hồng Anh quay sang Tuấn hét lên .
Tuấn đứng lại … Trung vừa bước lên kịp , năm tay Hồng Anh kéo xuống ghế ngồi .
– Anh xin em hãy tha thứ cho anh . Trung nói .
– Anh muốn em phải làm sao ? Giao thằng Tín cho anh à ! Không được !
– Anh sẽ lo cho nó mà em .
– Anh sẽ lo cho nó bằng cách nào ? anh đã có gia đình ấm êm rồi mà , nó không là con của anh . Và em cũng không muốn mất nó , nó là nguồn sống của em .
– Thôi được , anh sẽ không mang nó ra khỏi tầm tay của em . Mọi chuyện anh lo cho nó theo sự sắp xếp của em .
– Tạm thời bây giờ không nên cho nó biết gì cả . Tuấn xen vào như cái máy định ngăn cho mọi việc không trở ngược cờ .
– Như vậy cũng được , từ từ rồi tính tới …. xin em đừng xúc động quá . Anh sẽ để mọi chuyện yên như bây giờ .
– Chú Trung ơi ! xe đến rồi . Tín từ ngoài gọi vọng vào .
– Bây giờ thì tạm thời như thế này , sau này anh sẽ sắp xếp lại , bây giờ tụi anh phải đi về kẻo Tín nó nghi . Trung nói
– Anh không được mang quà cáp gì đến đây và nhất là không được đến đây thường xuyên đó . Hồng Anh nói .
– Còn anh thì sao ? anh là bạn mà …
– Anh thì không sao ?
Hồng Anh nói vậy mà trong lòng đã có dự tính , mai mốt Tuấn về Mỹ thì dẫu có thăm viếng thì cũng chỉ 1 vài lần , chỉ sợ Trung ở gần mà thôi ……
*****
************
Đã gần tháng trôi qua , ngày trở về Mỹ gần kề , Tuấn trở lên Sài Gòn chơi với Trung mấy ngày cuối rồi từ giã luôn . Tuấn nhờ Thu Cầm mời vợ chồng Thu Hiền và Hoài Ân lên dự tiệc chia tay , vợ chồng Thu Hiền đã đồng ý . Tự Tuấn đi mời Hồng Anh và Tín cùng dự tiệc chung tại nhà của Trung . Tuấn nghĩ , có lẽ đây là dịp duy nhất để mọi người gặp nhau mà không sợ bí mật bị bại lộ . Trung thì vui ra mặt có được buổi tiệc tại nhà mình để có dịp thắt chặt tình thân và định bụng sẽ tìm cách cho Tuấn và Hoài Ân gần nhau hơn .
Tất cả các ngọn đèn trong phòng khách nhà Trung được bật  lên , căn nhà sáng choang , tiếng cười nói rộn ràng , tiếng mời nhau cụng ly nghe đến quen . Rượu vừa ngà ngà Trung đứng dậy nói .
– Hôm nay tiễn Tuấn về Mỹ , ai có điều gì nhắn gởi thì nói ra nghe , kẻo không Tuấn nó về là ráng chịu đó .
– Trời ! nhắn gởi gì hả anh Trung ? Thu Cầm vừa nói vừa liếc xéo Trung , chỉ sợ Trung say mà nói bậy . Tuấn cũng đứng dậy nói .
– Cám ơn chủ nhà , cám ơn các bạn … đã cho tôi có buổi tiệc thân tình này , bây giờ ai có nhắn gởi hay ước ao điều gì thì viết ra đây nghe . Tôi sẽ lần lượt nhắn gởi giùm cho , hay là làm ông Thần đèn hoá phép cho . Bắt đầu từ đây , Tuấn chỉ Trung
– Ấy ngon vậy ta ?  Tao ước một năm mầy về thăm tao hai  lần hoặc ít ra cũng một lần . Trung nói
– Chắc tao nghèo quá mậy … nhưng tao ghi xuống để đây . Tới Thu Cầm …
– Em ước gì anh cho phép in hết các tập thơ của anh …
– Ủa hỏng phải bữa hôm trước đã in rồi sao ? Trung hỏi .
– Anh Tuấn chỉ cho phép in có 1 tập thôi , còn tập kia thì không .
Tuấn nhìn Thu Cầm rồi nói .
– Ngoài tập đó ra , em muốn in bao nhiêu cũng được , ghi xuống đây . Tới Thu Hiền .
– Ơ ! em … Thu Hiền ngập ngừng rồi nói … em không dám ao ước gì cả , có anh về chơi là vui rồi .
– Ghi xuống , còn anh Nghiêm … có nhắn gì không ?
– Thôi , chắc tôi bắt chước bà xã  không mong gì đâu anh ơi ! lâu lâu mọi người gặp lại là vui rồi .
– Ghi xuống tiếp , còn Hoài Ân , có ao ước gì không ?
– Cháu hả ? cho cháu suy nghĩ chút đi .
– Được , chút quay lại cháu , bây giờ tới phiên Hồng Anh .
– Cho em nhắn người em quen ở bên Mỹ được không ?
– Được mà .
– Nhắn với người đó hãy cứ vô tình như xưa cho em hết nợ .
– Nhắn gì kỳ vậy ? nhưng mà ghi xuống . Còn thằng Tín .
– Cháu ước gì được chú tặng sách , chỉ làm thơ đều đều và nhất là được kết nghĩa với chú .
– Được mà … vậy từ bây giờ kêu chú là anh đi nhé , ta là thi huynh thi đệ của nhau .
– Không được ! Hồng Anh đứng dậy nói … làm như vậy là hỗn hào đó con , má đã kêu anh Tuấn bằng anh rồi , con kêu bằng anh luôn thì 2 má con mình bằng nhau à .
– Ừ hén ! Tuấn gật gật đầu , thôi thì kết nghĩa cha con , Tín là con nuôi của cha , được không ?
– Được quá , được quá … cả bàn tiệc nhốn nháo lên .
– Vậy đi , từ bây giờ Tín là con nuôi của tôi … còn ai có ý kiến gì không ?
Hồng Anh muốn phản đối nhưng thấy mọi người la ó đồng ý nên đành thôi .
– Ở đây có 2 đứa nhỏ mày nhận một đứa làm con nuôi coi chừng không công bằng à nghe . Trung nói .
– Vậy thì tao nhận luôn thằng Hoài Ân làm con nuôi , ý  của  Thu Hiền và anh Nghiêm như thế nào ?
– Tốt quá , tốt quá . Thu Cầm hoan hô trước tiên .
– Tao cũng đồng ý .
– Vậy cũng tốt mà . cả hai vợ chồng Thu Hiền lên tiếng .
– Mầy ăn gian quá , lâu lâu ở xa về , có hai đứa nhỏ mầy nhận làm con hết , còn tao thì không được đứa nào .
Cả bốn người , Tuấn , Hồng Anh , Thu Hiền, Thu cầm đều giật mình , Trung muốn nói gì đây . Thu cầm kéo tay Trung . Trung giả bộ lờ luôn , nói tiếp .
– Ăn đồng chia đều đi mầy !
– Ồ ! dễ quá , Tuấn nghiệm ra ngay , bây giờ mầy cũng nhận cả hai đứa nhỏ này làm con nuôi của mầy luôn , được không ?  Trung cười hả hả .
– Không ai hiểu tao bằng mầy , nào vô đi chúc mừng cho ngày gặp mặt kết nghĩa hôm nay . Mọi người cùng nâng ly .
Hồng Anh  , Thu Hiền ngỡ ngàng trước sự việc xãy ra . Thu Cầm thì không ngờ rằng Trung đã có ý riêng với Tín mà chỉ nghĩ là Trung vui đùa với Tuấn thôi . Riêng Tuấn cứ ép mọi người uống vì quá vui . Mỗi người trong bàn tiệc tuy có chung niềm vui nhưng lại có những suy nghĩ khác nhau và khác thật nhiều .
Bắt đầu từ bây giờ , danh chánh ngôn thuận Tuấn có thể ôm hai đứa con vào lòng mà gọi là con . Không có Hồng Anh nào , Thu Hiền nào còn có thể ngăn cấm Tuấn gọi hai đứa nhỏ là con được nữa .
—Đoạn kết —

Sáng sớm trời Sài Gòn còn se lạnh, Tuấn một mình ngồi bên ngoài nhà Thủy tạ nhìn mông lung , mặt trời vẫn chưa lên , nên màu trời vẫn còn lờ mờ. Tuấn cố ôn lại hết những việc xãy ra trong đời , những việc vừa xãy ra trong vòng 1 tháng vừa qua rồi tự mĩm cười 1 mình. Bỗng dưng có được 2 thằng con ngoan nối dõi , mà Hoài Ân càng nhìn càng giống Tuấn quá. Tuấn định khi về Mỹ sẽ gom góp tiền gởi về mua cho Hoài Ân căn nhà kha khá để ở , dầu sao thì nó phải tách ra khỏi Thu Hiền và Nghiêm khi có gia đình thôi, với lại chỉ có như vậy Tuấn mới có thể ở chung với Hoài Ân mỗi khi về thăm Việt Nam được . Còn Tín thì tạm thời để yên như vậy cho Hồng Anh vui và nhất là để cho Trung cất nhấc cho nó lên cao chút nữa rồi hãy tách ra cũng không muộn.

– Ê ! Làm gì mà ngơ ngẩn vậy hả Tuấn? Trung bước ra hỏi.

– Làm gì đâu , nghĩ lại nhanh quá ,tối nay thì tao phải bay về Mỹ rồi.

– Mầy có dự tính gì cho tương lai của thằng Hoài Ân không?

– Suỵt , nói nhỏ mậy ! Tuấn hạ giọng ! Tao định kiếm ít tiền gởi về cho nó làm quà mua nhà , cưới vợ ….cho nó.

– Chà , tính dữ quá hén.

– Còn mầy thì sao? Tuấn hỏi.

– Nghe mầy nói , chắc tao cũng sẽ tính như mày quá. Trước mắt , tao định đưa cho Hồng Anh 1 số tiền để trả cho ngân hàng để lấy giấy chủ quyền căn nhà đang bị cầm lại.

– Mầy nghĩ Hồng Anh sẽ nhận à !

– Không biết nữa… hay là tao đưa cho thằng Tín? Trung hỏi.

Tuấn lơ đãng nhìn ra xa , suy nghĩ. Không thể nào để cho Trung phải chịu thiệt vì một sư ngộ nhận như thế này , làm như vậy là lừa gạt bạn mình , nhưng mở miệng làm sao cho vẹn toàn đây.

– Tao nghĩ , mày hãy khoan cho quà cáp hay tiền bạc gì cho Tín cả , Thu Cầm sẽ nghi ngờ đó. Tạm thời hãy giữ yên như thế này.

– Không được , tao bây giờ có đủ điều kiện để đền bù cho mẹ con Hồng Anh mà. Thu Cầm sẽ không bao giờ biết được đâu.

Tuấn ngần ngại vừa lắc đầu, vừa nói.

– Trung à ! Mầy có tin tao không? Trung gật đầu. Tin tao thì hãy nghe tao nói , Hồng Anh muốn mầy không cho Tín biết bây giờ , mầy đã hứa rồi. Trung lại gật đầu. Nếu mầy đem số tiền lớn đưa cho Tín 1 lần về chuộc lại căn nhà thì Hồng Anh sẽ biết ngay. Ngay cả Thu Cầm cũng sẽ biết với lại mầy làm sao nói với thằng Tín khi đưa tiền lớn cho nó.

– Vậy tao phải làm sao?

– Tao đã chẳng nói rồi à? cứ để yên và từ từ , mày chỉ nên âm thầm giúp thằng Tín phía sau , cho nó vững vàng và tự kiếm tiền thì không ai nghi ngờ gì cả.

– Nghĩa là tao không được công khai đưa tiền cho nó , mà phải lén lút.

– Cũng không phải vậy luôn , mầy tạo cho nó điều kiện để nó tự kiếm tiền .

– Nhưng như vậy thì lâu lắm , ngân hàng ăn tiền lời cao lắm mầy biết mà.

– Nếu cần ,tao sẽ lấy danh nghĩa Việt kiều Mỹ gởi tiền mỗi lần 1 ít cho nó , thì nó trả nợ mau hơn , nên nhớ là mọi chuyện phải từ từ , chỉ có tao với mày biết thôi , đỗ bể ra là khó sống lắm nghe mậy.

– Vậy theo ý mầy đi , mầy làm giùm tao chuyện đó. Tiền mầy cho nó tao sẽ trả lại cho mầy.

– Thôi đi mầy !Tao cũng là cha nuôi của nó mà.

– Ít ít thì được , nhiều quá mầy lo sao cho nổi.

– Tao đâu có hứa là gởi thật nhiều 1 lần đâu , tao nhịn nhậu mỗi tháng để dành từ từ cũng được mà.

– Không được , mầy phải lấy tiền của tao lại. Trung cương quyết la lớn , mầy phải lấy lại.

– Gì mà lấy lại vậy hả 2 anh?  Từ xa Nghiêm và Thu Hiền chậm rãi bước ra nhà Thủy tạ , màn sương sớm vẫn còn mờ mờ. Tuấn và Trung nhìn nhau rồi quay lại nhìn 2 người. Trung nhanh miệng nói.

– Nó đó bày đặt quà cáp cho em nữa , anh nghĩ coi bạn bè bao nhiêu năm nay mới gặp lại , bày đặt khách sáo nữa.

– Ơ !… khách phương xa không có quà coi sao được. Tuấn nói.

– Tưởng chuyện gì ! Thôi 2 người ơi ! già hết rồi mà , Thu Hiền chen vào.

– Ủa ! sao 2 người thức sớm vậy ! Tuấn hỏi.

Nghiêm bước đến bên Tuấn , rồi quay lại nhìn Thu Hiền nói.

– Tôi có chuyện này định nói với anh mà Thu Hiền cản lại từ tối qua đến giờ , nếu không nói ra e không phải lắm.

– Anh !!! Thu Hiền ngưng ngang , nhìn Tuấn một hồi rồi thở dài nói , tùy anh đó.

Nghiêm quay lại nhìn Tuấn.

– Hôm trước , trước đi lên đây vợ chồng tôi có gặp Ngọc Mai , chúng tôi hỏi thăm về Bạch Mai , thì được cho biết là Bạch Mai đang ở trên bệnh viện Nhi Đồng để nuôi đứa con trai bị bịnh nặng lắm, nghe đâu khó qua lần này. Thu Hiền không muốn tôi cho anh Tuấn biết để gặp Bạch Mai là gì muốn cho Bạch Mai được yên , khi đã lập gia đình rồi.

– Đã hơn 10 năm rồi ,tôi mất liên lạc với Bạch Mai , tôi biết Bạch Mai muốn trốn tránh tôi ,tôi tôn trọng quyết định này , nhưng tôi vẫn mong có ngày gặp lại Bạch Mai , có lần được nhìn thấy Bạch Mai lập gia đình và hạnh phúc.

– Nghe đâu Bạch Mai đã lấy chồng ở Đài Loan và có 1 đứa con trai , Thu Hiền xen vào , lâu lâu Bạch Mai mới về 1 lần , lần trước chúng tôi gặp Bạch Mai cũng hơn 2 năm rồi.

– Vậy cũng coi như là tạm ổn , nhưng sao Bạch Mai lại phải trị bịnh cho con ở bịnh viện Nhi Đồng Sài Gòn , ở Đài Loan không khá hơn sao? Tuấn thắc mắc.

– Có lẽ Bạch Mai đem con về thăm nhà rồi bị bịnh nên đem luôn vào bịnh viện gần cho tiện. Trung nói.

– Anh có muốn đi thăm Bạch Mai 1 lần trước khi về Mỹ không? Thu Hiền hỏi.

Tuấn ngồi yên không trả lời Thu Hiền , trong lòng ngỗn ngang trăm mối , nửa muốn cho Bạch Mai yên lành trong hạnh phúc , nửa lại muốn gặp lại người xưa. Với lại, Tuấn cũng muốn thăm hỏi bịnh tình của thằng nhỏ nữa. Hồi lâu Tuấn mới nói.

– Trung à ! Mầy đưa tao đến bịnh viện chút được không?

– Mầy định chừng nào đi?

– Bây giờ được không?

– Gấp dữ nghe , nhưng được , tao gọi tài xế đem xe đón mình đi , Thu Hiền và Nghiêm có muốn đi chung không?

Nghiêm gật đầu nhưng Thu Hiền thì lắc đầu.

– Em không muốn làm kỳ đà cản mũi. Thu Hiền vừa nói ,vừa cười.

– Thôi được , ai muốn đi thì chuẩn bị ra xe , ai không muốn đi thì ở nhà lo đồ ăn , thức uống nhé.

– Ơ ! vậy thì Thu Hiền đi luôn.

– Chị Tư dễ bị hù quá… Trung cười ha hả nói, vậy là chuẩn bị đi nhé. Đi sớm về sớm còn làm tiệc nhỏ nhỏ cho Tuấn trước khi về bên đó tối nay.

Chiếc xe đậu lại bên hông bịnh viện phía đường Hai Bà Trưng , 4 người ra xe đi vòng về  cỗng chính, Tuấn đột nhiên kéo tay Trung và đi chậm lại, rồi nói nhỏ vào tai Trung.

– Hy vọng câu chuyện mình nói hồi nãy , 2 người đó không nghe được hết , không thì nguy to.

– Tao nghĩ chắc họ không biết gì đâu.

Vào đến bịnh viện , Trung bước nhanh đến phòng hành chánh định hỏi thăm , nhưng chợt nhớ ra mình không biết tên đứa bé thì làm sao mà hỏi. Trung đành quay lại hỏi Thu Hiền . Thu Hiền cũng lắc đầu luôn, rồi nói.

– Chị chỉ được Ngọc Mai nói là ở trên lầu 2 , khu dịch vụ cao đó.

Mọi người đành cùng nhau leo lên lầu 2 tìm khu dịch vụ cao , đến đó Trung nhanh chân đến phòng hành chánh xin dò tên có đứa bé nào tên ngoại quốc không? Người nhân viên tìm giùm mấy lần mà không thấy tên lạ. Cả bọn thất vọng quá bỏ ra ghế ngoài ngồi. Tuấn đứng dựa vào tường nhìn ra bên ngoài , không lẻ bỏ ra về hay sao? Tuấn nghĩ đàng nào cũng đến đây rồi , sao không bỏ chút công đi tìm từng phòng xem sao , nghĩ vậy Tuấn nói.

– Chúng ta chia nhau đi từng phòng 1 lần xem có gặp may hay không? tùy duyên nếu không được thì tụi mình ra về cũng không muộn mà. Mọi người đồng ý , Trung và Tuấn đi về bên phía phòng bên phải , Thu Hiền và Nghiêm đi về phía trái. Hồi sau mọi người gặp lại cùng lắc đầu.

Như vậy là sao , hay là chuyện không may xãy ra cho đứa bé rồi. Tuấn nôn nóng cùng mọi người bàn cãi nơi hành lang , khi thấy có 1 người y tá đi ngang qua Tuấn cầu may hỏi.

– Chào chị , ở khu này có 1 người đàn bà nào cao, thon , đẹp đẹp nuôi con trai ở đây không vậy chị.

Người y tá nhìn Tuấn như dò xét , tại sao lại hỏi kỳ vậy , Mẹ đến nuôi con là chuyện bình thường mà , nhưng cao, thon, đẹp … à lão này muốn thả dê hả , nhưng khi chị nhìn sang Trung với sắc phục cảnh sát thì chị dừng lại ý nghĩ đó , điều tra tội phạm ư? Mà điều tra tội phạm sao lại không biết người . 1 thoáng suy nghĩ , cuối cùng chị mới trả lời.

– Xin lỗi , mấy người tại sao lại hỏi thế?

– Tôi có người bạn đang nuôi con bịnh nặng ở đây , muốn đến thăm mà không biết tên đứa bé , vì cha nó là người Đài Loan nên chúng tôi tìm tên ngoại quốc mãi nhưng không thấy, nên đành phải hỏi về mẹ của nó thôi.

– Tên ngoại quốc thì không có ở khu này , nhưng người đàn bà cao đẹp thì tôi thấy có 1 người , ở đây mấy ngày rồi , căn phòng cuối của dãy này đó ,hình như chị ta đang đi gặp khoa trưởng và viện trưởng về tình trạng bịnh của con cô ta đó.

Một tia sáng lóe lên, mọi cùng cám ơn người y tá , rồi bước nhanh đến căn phòng cuối dãy. Căn phòng khá rộng rãi , nhìn quanh phòng chỉ có duy nhất 1 bịnh nhân , là 1 em bé trạc 10-11 tuổi , khuôn mặt xanh xao , cơ thể được nối với rất nhiều dụng cụ y khoa , bình nước biển , máu ,sữa , thuốc… ngoài ra không có ai cả. Mọi người bước đến giừơng đứa bé , đứa bé nằm mê man . Tuấn nhìn khuôn mặt đứa bé chợt giật mình lùi lại , đụng phải Thu Hiền vừa bước lên.

– Chuyện gì ? Thu Hiền hỏi.

– Anh không biết ! nhưng anh có linh cãm như là đứa bé này quen lắm .

Thu Hiền nhìn kỹ lại.

– Em cũng thấy quen quen mà không biết gặp ở đâu rồi?

– Có lần nào Bạch Mai dẫn con gặp em không?

– Không?

Trung đến chỗ đầu giừơng cầm bảng kỷ lục bệnh trạng lên đọc , hàng chữ đầu tiên viết tay làm Trung suy nghĩ nên nói lớn.

– Tuấn lại coi nè ! Tên đứa bé là Huỳnh Anh Tuấn , tên Việt Nam 100% thì chắc không phải người mình cần tìm rồi.

– Xin lỗi các người muốn tìm ai ? Từ phía ngoài cửa phòng giọng 1 người đàn bà vọng vào, mọi người cùng quay mặt ra.

– Trời ! anh Tuấn , người đàn bà chạy ào vào Tuấn , gục đầu lên vai Tuấn khóc nức nở.

– Thì ra là Bạch Mai , ở đây mà tụi này kiếm nãy giờ đứt hơi luôn.Nghiêm nói  .

Bạch Mai không trả lời vẫn ôm Tuấn mà khóc càng lúc càng lớn hơn. Tuấn để yên cho nàng khóc nhưng tự hỏi , Bạch Mai trước giờ rất cứng rắn sao lại dễ khóc và càng khóc càng lớn hơn như thế này.

– Em nói cho anh nghe chuyện gì đã xãy ra đi. Tuấn đỡ nhẹ đầu Bạch Mai ra.

Bạch Mai ngước nhìn Tuấn , nhìn mọi người rồi cúi gục đầu xuống vừa khóc vừa nói.

– Anh ơi ! Con nó sắp chết rồi.

Tuấn ngơ ngác nhìn rồi nói.

– Em có thể nói rõ ràng không? Con nó sắp chết ,mà con của ai? Tại sao? Tuấn lắc nhẹ vai Bạch Mai.

– Nó đó , Bạch Mai chỉ về hướng thằng bé , Bác sĩ nói nó chỉ còn có 2 ngày nữa thôi. Nó là con của anh đó. Anh ơi ! hãy cứu nó.

Mọi người sững sờ , cả căn phòng im lặng , Tuấn quay nhanh về phía thằng bé.

– Em nói sao? Nó là con của anh? Tuấn lập lại , nó là con của anh?

– Đúng ! Bạch Mai quỵ người xuống sàn nhà , Thu Hiền bước nhanh đến đỡ dậy.

– Bình tỉnh đi em ! Nói cho anh nghe con bị bịnh gì ! Bạch Mai mở đôi mắt như vô thần rồi nói như cái máy.

– Bác sĩ nói hồng huyết cầu của nó bị phá hũy trầm trọng bỡi vi trùng , tuy bây giờ những lần xạ trị đã ngăn chận được nhưng phải có máu để tiếp vô cho nó ,còn phải nhanh, không thì không kịp nữa… Mấy ngày nay , em đã chạy khắp nơi mà không thể nào tìm loại máu giống để tiếp cho nó được .Em đành phải ngồi nhìn nó trong đau đớn đó anh.

– Máu nó loại gì?

– Máu o o

– Coi bộ khó dữ à nghe ! Trung xen vào , không có bao nhiêu người có chung loại máu đó đâu.

Cả căn phòng im lặng đến nặng nề , tiếng nấc của Bạch Mai nghe như nghẹn từng cơn ,Tuấn thì bỏ đi ra cửa , không nói với ai lời nào.Không biết bao lâu sau , Thu Hiền mới đến bên Bạch Mai vỗ nhẹ vào vai nhưng vẫn không mở miệng thốt được ra lời. Bỗng tiếng loa trên trần nhà phát thông báo mời Bạch Mai đến văn phòng bác sĩ trưởng ngay lập tức , Thu Hiền dìu Bạch Mai đứng lên , nhưng hình như Bạch Mai không muốn đi , Trung nói.

– Chị nên đến đó xem bác sĩ trưởng muốn nói gì , nhiều khi có tin tốt thì sao?

Nghe đến đó Bạch Mai như người chết đuối vớt được phao , nàng đứng nhanh lên và tự bước nhanh như chạy đến phòng bác sĩ trưởng.

Căn phòng đóng cửa nên mọi người đến sau phải đứng ngoài , bên trong Bạch Mai đang cố dằn nước mắt cầm viết ký tên trên tờ giấy bảo đãm. Mọi người còn ngạc nhiên thì từ phía phòng bên đẩy ra chiếc băng ca trên có người nằm đấp khăn bịnh viện , nhìn lại mới biết là Tuấn. Y tá đẫy chiếc băng ca ra cửa , Tuấn nói với Trung .

– Mầy lấy số điện thoại của tao ở bên Mỹ , rồi gọi về đó cho bà xã tao hay là tao phải ở lại thêm mấy ngày nữa , chừng nào xong việc thì tao về , có thể rất sớm.

– Là sao? Tao không hiểu.

– Tao phải ở lại truyền máu cho thằng Anh Tuấn , nó khỏe lại chừng nào tao về Mỹ chừng đó. Hiểu chưa… Trung gật đầu.

Chiếc máy bay vừa hạ cánh xuống phi trường Vancouver, British Columbia, của Canada , Tuấn cảm thấy nôn nao lắm, cuộc hẹn lần nầy với tất cả các anh chị em cựu đoàn sinh trong 2 liên đoàn thanh niên thanh niên Phật tử ở các trại tỵ nạn trên đất Mã Lai ngày xưa thật là duyên. Đã hơn 20 năm trôi qua , mỗi người đi 1 hướng , tưởng như chuyện liên lạc với nhau còn nữa, thì trang mạng Facebook đã làm 1 nhịp cầu nối lại cho những người cùng quây quần bên nhau ngày xưa nơi trại tỵ nạn có dịp liên lạc lại và có duyên lành tổ chức cuộc hội ngộ thật hy hữu này, cùng nhau hẹn tập trung về ngôi chùa của Thầy Giáo hạnh trước kia , cùng nhau ôn lại những kỷ niệm mà hơn 20 năm chưa có lần nào được gặp. Tuấn và vợ đã sắp xếp cho chuyến đi này gần cả năm trời , tuy gặp nhằm lúc kinh tế khó khăn , nhưng 2 người cùng là cựu đoàn sinh ngày xưa nên dù phải thắt lưng buộc bụng cũng phải đi dự chuyến hội ngộ này.

Hơn 2 năm trôi qua , sau chuyến trở về Mỹ lần đó , Tuấn cũng không tài nào sắp xếp được cho mình 1 chuyến đi về Việt Nam nữa. Dù trong lòng không an nhưng Tuấn không biết phải làm sao bây giờ , Tuấn muốn tìm biết tin của đứa con bịnh hoạn mà thư tin thì bặt vô âm tín , Tuấn hiểu và hiểu rất rõ rằng , Bạch Mai đã chọn con đường đi này nên cũng không biết phải làm sao hơn . Và hôm nay khi chuẩn bị lấy hành lý , Tuấn bỗng chạnh lòng nhớ về Việt Nam , nơi mà trong một bất ngờ Tuấn đã tìm được một lúc 3 đứa con trai , trong một phút bồng bột đã làm khổ đến 3 người con gái yêu mình.

– Anh vali của tụi mình kìa. Bích Ngọc vợ của Tuấn nhắc.

– Ừ! để anh lấy , rồi mình ra ngoài nhanh lên, đừng để các bạn ngoài kia chờ mình lâu. Tuấn kéo hành lý đi vòng ra ngoài phi trường , nhìn quanh không thấy ai hết , Tuấn đưa tay xem đồng hồ , rồi lấy điện thoại ra mở tìm số điện thoại của các bạn ở đây có hẹn đến đón mình. Điện thoại reo nhưng không ai nhận cả , Tuấn nghĩ thầm , sao kỳ vậy? lại bị đem con bỏ chợ nữa hay sao? Tuấn cúi xuống tìm số điện thoại khác để gọi , chuông điện thoại reo vang sau lưng làm Tuấn giật mình quay lại , cả đám bạn cùng chạy ùa ra ôm chầm lấy nhau.

Cỗng trại được dựng lên với những dây giăng trang hoàng chung quanh , bên trong cỗng trại là căn lều dài được mượn kiểu như dãy nhà Long-house trước kia trên trại tỵ nạn Pulau Bidong. Tiếng cười nói rộn vang , những mái đầu xanh ngày xưa nay có người đã bạc trắng , tất cả không còn là thanh niên của những năm tháng đợi chờ nơi trại tỵ nạn nữa, có người vừa chào hỏi vừa phải chăm sóc cho cháu, con…, mọi người từ những phương trời xa tụ hội về đây ,cùng nhau nắm tay hát bài ca thân ái.Tuấn hòa chung vào đám đông , nói cười như chưa có dịp được nói cười , lâu lắm rồi Tuấn mới bỏ quên gánh nặng xuống để cùng vui với mọi người như hôm nay , mặc dầu mệt sau chuyến bay dài nhưng Bích Ngọc vẫn nắm tay đi theo Tuấn thăm hỏi mọi người.

– Anh Tuấn , có người gọi ,Tuấn quay lại.

– Ô ! Hòa… sao anh liên đoàn phó ngoại vụ , bây giờ gia đình , sự nghiệp ra sao rồi? Tuấn hỏi.

– Mình cũng như mọi người , cũng cày ngày 2 buổi , chiều về lo cho vợ con.

– Ngoan quá hén… đây là Bích Ngọc , bà xã mình , Hòa đi 1 mình à.

– Chào chị , nhìn chị quen quá.

– Cũng là đoàn sinh mà.

– Ô ! cái anh liên đòan trưởng này khéo chọn quá nghe , mà nói thiệt , làm sao theo nổi anh Tuấn được. Có cạnh tranh thì Hòa cũng xin thua thôi.

– Thôi đi Hòa , Hòa đi 1 mình à . Tuấn nhắc lại.

– Hòa đi 1 mình thôi vì bà xã nói không quen ai ở đây hết với lại bà xã mình là người công giáo. Vừa nói đến đây thì tiếng còi tập họp đã vang lên bên ngoài khoảng sân của chùa. Hơn 20 năm bây giờ nghe lại tiếng còi làm Tuấn thấy mình như trẻ lại , Tuấn nắm tay Bích Ngọc chạy vội ra sân.

– Ai mà gan dữ vậy , liên đoàn trưởng , liên đoàn phó ở đây mà chưa hỏi lại dám thổi còi tập hợp hả? Hòa vừa chạy ra ,vừa cười ,vừa nói .

– Anh chậm chân bị phạt ráng chịu đó nghe… Nam nói rồi , thổi thêm 3 tiếng còi thúc nữa , làm Hòa phải chạy nhanh vào hàng luôn. Tuấn nhìn thấy cảnh xếp hàng bây giờ mà nhớ lại thời gian còn sinh hoạt chung ở trại tỵ nạn , những khổ cực ở đó được bỏ quên mỗi chiều khi cả đoàn cùng nhau kết vòng tròn thân ái sinh hoạt vui chơi dưới một mái chùa. Thời gian làm thay đổi mọi sự , mọi việc trên đời tuy vậy hôm nay một việc không thay đổi là tình thân ái còn nối lại sau hơn 20 năm tại đây. Đang suy nghĩ miên man thì tiếng của Nam vang lên , giới thiệu Thầy Giáo hạnh cùng mọi người , đọc bản chương trình cho 7 ngày trại. Rồi phân chia công việc theo từng tổ nhỏ riêng mỗi người một phần , xong là phần sinh hoạt.

” Cùng nhau múa chung quanh vòng , cùng nhau múa cùng vui.

Cùng nhau múa chung quanh vòng , cùng nhau múa thật đều

Nắm tay nhau , bắt tay nhau , vui cùng vui múa vui

Nắm tay nhau , bắt tay nhau , vui cùng vui múa đều  “….

Những lời ca , tiếng hát , trò chơi , điệu múa của ngày xưa như chảy tràn bất tận , nên Bích Ngọc thấm mệt , nàng nói nhỏ vào tai Tuấn.

– Anh à ! em ra bóng cây đó ngồi nghỉ 1 chút nghe , em hơi mệt.

– Vậy cũng được , em ra đó nghỉ đi , anh nói với Hòa chơi chút nữa rồi giải tán , để chuẩn bị cho buổi tối.

Bích Ngọc bước ra ngoài vòng tròn xin được nghỉ trước vì mệt , rồi đến ngồi dưới tàng cây mát gần đó. Tuấn vẫy tay gọi Hòa lại.

– Tuấn thấy mình chơi chút nữa rồi giải tán cho mọi người nghỉ ngơi để chuẩn bị cho đêm lửa trại đầu tiên nghe Hòa.

– Vậy thì được 15 phút nữa giải tán hén. Tuấn gật đầu.

… Vòng tròn vừa giải tán Tuấn định quay lại chỗ Bích Ngọc để cùng về lều thì bị cả bọn kéo đi , thăm hỏi đủ thứ. Còn lại 1 mình Bích Ngọc cũng đứng lên đi dạo vòng khuôn viên chùa , ghé vào chánh diện thắp hương cúng Phật. Những ồn ào vui nhộn đã theo các bạn về lều trả lại cho ngôi chùa sự yên tịnh trầm lắng thường ngày. Bích Ngọc đi vòng ra phía sau chùa , có mấy người khách đến viếng chùa đang ngồi nghỉ ngơi và dùng cơm phía nhà ăn . Bích Ngọc với tay định lấy ly rót nước uống thì vô tình đụng phải bàn tay của 1 người đàn bà . Quay lại ,chưa nhìn Bích Ngọc đã mỡ lời xin lỗi nhưng khi nhìn kỹ người đàn bà kia thì Bích Ngọc đánh rớt luôn cái ly xuống đất.

– Xin lỗi chị , tôi làm lỡ rơi ly của chị. Người kia nói.

– Không phải lỗi của chị , tại tôi sơ ý thôi. Chị là người ở đây à?

– Không ! tôi từ Mỹ qua đây thăm bạn , ghé lại chùa cúng Phật thôi! Còn chị?

– Chúng tôi cũng từ Mỹ qua đây , cùng bạn bè hợp mặt…

– Ồ ! mấy anh chị ca hát hồi nãy đó hả? vui quá !

– Đúng đó chị , hơn 20 năm mới có dịp gặp lại.

– Hơn 20 năm? người đàn bà lập lại rồi ngưng hẳn. Đôi mắt nhìn xa xăm .

– Tôi tên Bích Ngọc , nhìn chị tôi thấy quen lắm , hình như đã gặp ở đâu rồi.

– Xin lỗi tôi không nhớ , tên tên Mai , hân hạnh được biết chị. Bích Ngọc gật đầu , rồi như chợt nhớ điều gì , nên hỏi nhanh.

– Chị là Bạch Mai ?

– Đúng ! ơ nhưng sao chị biết tên tôi , có lẽ mình gặp nhau rồi mà tôi đãng trí không nhớ ra chị !

– Không ! chúng ta chưa gặp mặt nhau. Nghe Bích Ngọc xác định , người đàn bà bước lui lại mấy bước , nhìn chăm chăm Bích Ngọc.

– Thưa chị , tôi không được hiểu lắm , chị chưa từng gặp tôi , mà chị lại trông tôi quen quen và biết tên tôi. Chị có thể nào giải thích thêm cho tôi hiểu rõ hơn không?

Bích Ngọc nhìn lại người đàn bà 1 lần nữa , rồi từ tốn nói.

– Chị Bạch Mai à ! không thể lầm chị với ai được nhưng câu chuyện dài lắm , chúng ta có thể nào tìm chỗ ngồi xuống nói chuyện được không?

Bạch Mai gật đầu.

– Vậy chúng ta ra ngoài kia cho thoáng nghe chị. Vừa nói Bích Ngọc vừa chỉ ra ngoài cái băng ghế dưới bóng cây cao bên ngoài. Hai người ngồi xuống mà vẫn giữ im lặng , giữ khoảng cách , vẫn chưa ai mở lời nào. Bích Ngọc với tay lấy túi xách mở ra , rồi đưa cho Bạch Mai 1 lá thư tay đã bị hoen màu.

– Chị đọc đi rồi sẽ hiểu.

Bạch Mai còn ngại ngần chưa dám đón lá thư từ tay của Bích Ngọc.

– Chị đừng ngại , cứ đọc đi.

Bạch Mai từ từ mở lá thư tay ra.

” Cần Thơ, ngày… tháng… năm…

Tuấn con !

Lời đầu má xin chúc cho con , Bích Ngọc và các cháu nội của má được bình an , hạnh phúc . Sau má có đôi điều muốn nói với riêng con.

Má biết , má đã cố tình đè nén lâu nay , nhưng bây giờ có lẽ má không còn thời gian để giữ kín nữa ,mà phải nói ra cho con , để con biết 1 việc quan trọng.  Má rất thương Bích Ngọc và các cháu nội của má nhưng má phải nói cho con biết điều này , để con khi có dịp về Việt Nam nữa , cố gắng tìm hiểu cho ra sự thật nghe con.

Lần trước , Bạch Mai có dẫn theo 1 đứa con trai nhỏ đi thăm má. Bạch Mai đã nói là rời Việt Nam lâu rồi và đã lập gia đình với 1 người Đài Loan , đứa con là của 2 người đó. Thỉnh thoảng Bạch Mai mới về Việt Nam lại thôi. Má cũng chẳng nghĩ gì , chỉ mừng cho Bạch Mai đã tìm được nơi nương tựa tuy không phải là người Việt Nam mình, nhưng cũng có rất nhiều người con gái lấy chồng Đài Loan được hạnh phúc lắm. Khi còn 1 mình má ở nhà ,má đi ra nhà sau định lấy gì đó , nhưng quên nên quay trở lại nhà trên. Má nghe Bạch mai dặn thằng con trai lại lạy bàn thờ ông nội , má hết hồn , nhưng vẫn im lặng , hồi lâu sau mới trở ra gặp Bạch Mai. Lúc này má mới để ý thì thấy thằng nhỏ thật là giống con đó Tuấn, nhưng má không tiện hỏi Bạch Mai có phải là con của con không? Từ lâu rồi má cứ để chuyện này ở trong lòng vì má không dám nói ra sợ vợ chồng con có chuyện lôi thôi, không hạnh phúc thì má khổ lắm , đến hôm nay má không nở giấu con chuyện này nữa , và nhất là má thấy không đành lòng khi nhìn Bạch Mai dối mọi người , dắt con đi nhận tổ nội mà không dám cho ai biết. Má cũng ở trong hoàn cảnh của Bạch Mai ngày xưa nên má đau lòng lắm.

Con đọc thư này xong thì hãy bỏ đi đừng để có chuyện gì xãy ra với gia đình con ở đó nghe con , từ từ mà thu xếp , má cũng không còn sống bao lâu nữa đâu , má mong cho các con hạnh phúc là má vui rồi.

………… ”

Bạch Mai không còn thấy gì nữa , những giòng chữ chạy nhảy lung tung trước mặt mình , từ từ buông rơi tờ thư tay cũ xuống đất , 2 giòng nước mắt tuông dài xuống má.

– Như vậy chị là vợ của anh Tuấn, Xin lỗi chị… Bạch Mai nghẹn lời không nói được nữa, gục đầu xuống nức nở. Bích Ngọc cũng không biết nói gì nên đứng lên đến bên Bạch Mai.

– Xin lỗi chị.. tôi không có ý tìm gặp anh Tuấn đâu. Bạch Mai ngước lên nhìn Bích Ngọc rồi nói 1 hơi dài. Tôi có địa chỉ và số điện thoại của anh Tuấn và tôi cũng đã đến Mỹ hơn 2 năm rồi nhưng tôi không tìm cách liên lạc với anh Tuấn. Tôi biết anh Tuấn có chị và gia đình nên tôi không bao giờ muốn xen vô làm người thứ ba. Tôi không muốn gì hơn là yên bình để lo cho con tôi , đứa con là kết quả của những yêu thương , buồn giận của gần 20 năm trời mà tôi mong có được. Xin chị đừng hiểu lầm tôi nhé.

– Chị không có lỗi gì cả , lỗi là ở tôi đã ích kỷ giấu mất lá thư này , nên anh Tuấn cho đến nay vẫn chưa biết là tôi biết chuyện này. Tôi cũng không thể hiểu lầm chị được , vì qua bức thư này của chị gởi cho anh Tuấn hơn 10 năm trước , tôi biết chị người chấp nhận hy sinh và chịu đựng riêng mình cho tình yêu. Vừa nói Bích Ngọc vừa đưa mảnh giấy ra , lá thư ngắn của Bạch Mai gởi cho Tuấn lần trước. Tôi đã tìm được lá thư này trong chồng sách của anh Tuấn. Chị thật sự yêu và hy sinh cho anh Tuấn nhiều. Tôi biết ơn chị lắm chị Bạch Mai ơi !

– Xin lỗi chị….Bạch Mai lại nghẹn lên , xin chị thứ lỗi cho tôi , tôi không cố tình đâu.

– Đừng nói vậy chị , Bích Ngọc nói đến đây thì nghẹn lời, rồi thì cúi xuống ôm vai Bạch Mai mà cùng khóc theo.

  Tuấn từ trong lều đi ra tìm Bích Ngọc , thấy 2 người đà ôm nhau khóc , Tuấn đứng chết trân … đây là cảnh của mười mấy năm về trước , cũng 2 người đàn bà ôm nhau khóc tại nhà của Tuấn , 1 người là mẹ ruột của mình và 1 người là Bạch Mai. Bây  giờ cũng 2 người đàn bà ôm nhau khóc 1 người là Bạch Mai, 1 người là vợ của mình… biết làm sao đây.

Thời gian hình như đang dừng lại , những áng mây nhẹ trôi lang thang trên bầu trời dần chuyễn sang màu xám đục, một cơn gió thổi lên , từ nhẹ nhẹ rồi tăng cường độ , mạnh dần lên , gió mạnh đủ để thổi tung bay tà áo của 2 người đàn bà đang ôm nhau khóc , gió mạnh đủ để đẩy 2 mảnh giấy bay khỏi băng ghế ngồi , bay đến chỗ Tuấn đứng nãy giờ. Tuấn nhặt lên , cầm đọc rồi chợt buông rơi , ngã ngồi xuống đất , ngã ngang nằm dài trên bãi cỏ. 2 người đàn bà vẫn chìm trong nước mắt không hay biết gì. Từ trong chùa có đứa bé chạy đến chỗ Tuấn nằm mà lay Tuấn.

– Chú ơi ! chú có sao không?

Tuấn mở mắt ra, trở mình ngồi dậy nói.

– Cám ơn cháu , chú không có gì. Bỗng thằng bé la lớn.

– Ba , Ba…

Tuấn định thần nhìn kỹ thì ra là thằng Anh Tuấn , đã hơn hai năm Tuấn vẫn cố tìm mà không được toại , bây giờ nó ở trước mặt đây. Tuấn ôm chầm lấy thằng bé im lặng. 2 người đàn bà nghe tiếng gọi Ba của thằng bé bây giờ mới buông ra quay lại nhìn. Không ai bảo ai , cả 2 cùng đứng lên đi đến chỗ Tuấn cùng đồng thanh nói.

– Anh…. rồi im bặt. Tuấn cũng im lặng buông con ra mà đến bên Bích Ngọc và Bạch Mai , cúi đầu như chịu đựng.

– Anh làm gì vậy ? Không mừng được gặp chị Bạch Mai sao?   Bích Ngọc hỏi.

Tuấn biết trả lời làm sao đây ? mọi chuyện Bích Ngọc đã biết hết rồi , trả lời không khéo sẽ dậy lên cuồng phong , mà cuồng phong nổi lên lúc này thì còn gì là mặt mũi , thì cuộc hội ngộ sau hơn 20 năm sẽ tan biến ngay nênTuấn chọn cúi đầu im lặng tiếp.

 

– Anh… đến đây. Bích Ngọc nắm tay kéo Tuấn đến bên Bạch Mai rồi để bàn tay của Tuấn lên bàn tay của Bạch Mai . Tuấn định rút tay lại nhưng Bích Ngọc kéo mạnh , rồi để tay 2 người vào nhau.

– Không ! chị Bích Ngọc , xin chị đừng làm cho Mai và cả anh Tuấn khó xữ .

– Có gì mà khó xữ , dầu sao thì anh chị đã gặp nhau rồi mà.

– Không ! không đâu chị , đây là chuyện ngoài ý muốn , tôi không cố tình tìm gặp anh Tuấn đâu. Bạch Mai ngưng lại , lấy tay vuốt mặt , vuốt lại mái tóc bị gió đùa phủ xuống mặt rồi tiếp. Cuộc tình của tôi và anh Tuấn đã có đoạn kết hơn 10 mấy năm về trước.Tôi mãn nguyện cho 1 kết cuộc như vậy và cũng quyết định là sẽ không tìm để gặp lại anh Tuấn nữa. Tôi phải trả anh Tuấn về cho vợ con , cho trách nhiệm , cho chị. Anh Tuấn cho tôi bao nhiêu đó đủ rồi , tôi không có bất cứ 1 đòi hỏi nào thêm. Bạch Mai ngưng lại nhìn Bích Ngọc rồi tiếp. Hơn  2 năm trước đây , trong cái tuyệt vọng cuối cùng , tôi chỉ thầm trách trời sao nỡ quá ác với tôi , khi đã ban cho tôi đứa con với anh Tuấn , lại nỡ lòng định lấy nó đi, lấy mất nguồn vui sống của tôi, tôi biết mất đi đứa con lúc đó chắc tôi cũng không muốn sống nữa …. nhưng trong lúc tuyệt vọng đó tôi vô tình gặp lại được anh Tuấn và đứa con của tôi được cứu.

– Bằng cách nào? Bích Ngọc hỏi nhẹ.

– Anh Tuấn đã truyền máu cho nó ngay ngày ảnh chuẩn bị ra phi trường về Mỹ.

– Ồ ! thì ra là vậy… Tôi vẫn tưởng lúc đó anh Tuấn vì bịnh nặng nên phải vào bịnh viện nên đã dời ngày về

– Xin lỗi , anh đã giấu em. Tuấn cúi đầu nói lí nhí.

– Anh không có lỗi gì hết , tại em quá ích kỷ, giấu mất đi chuyện này , cũng hên là anh vô tình cứu lại được con anh , còn không chắc em phải ân hận suốt đời đó. Bích Ngọc vừa nói vừa kéo mọi người lại gần nhau , bây giờ chúng ta coi như cả nhà đã đoàn tụ , những băn khoăn của anh Tuấn cũng đã được hóa giải rồi đó. Em đã nhìn ra được nhiều điều thay đổi từ anh sau lần về từ Việt Nam hơn 2 năm trước , tuy là không biết chuyện gì xãy ra , nhưng linh cảm cho em biết là có chuyện lạ , không chỉ đơn giản là vì kinh tế gia đình bị tuột dốc mà làm anh trở nên yên lặng , trầm tư khác thường đâu. Sống với anh bao nhiêu năm nay , dù trời có sập xuống, anh cũng chưa chắc đổi thay tính tình được , huống hồ chuyện kinh tế lên xuống , làm sao làm khó anh.

Bích Ngọc nói 1 hơi rồi ngưng lại , trong khi Tuấn vẫn cúi đầu như người chịu đựng , im lặng bao trùm lên mọi người.

– Ba , thằng nhỏ kéo tay Tuấn , ba vào lạy Phật chưa?

– Rồi , con chạy đi chơi đi nghe , ba nói chuyện với má con 1 chút.

Thằng nhỏ gật đầu rồi chạy đi , bây giờ Tuấn mới từ từ nói.

– Em à ! Bây giờ mọi chuyện đã vỡ lỡ , tùy em quyết định đi nghe. Tuấn nhìn Bích Ngọc như tên tù chấp nhận chờ sự phán quyết của quan tòa.

– Có gì đâu mà quyết định hả anh? Bích Ngọc nói.

– Xin lỗi chị , nhưng tôi chắc chắn là không xen vào làm người thứ ba trong gia đình chị đâu , xin chị bỏ lỗi cho. Xin chị cũng đừng gì chuyện này mà làm cho gia đình cũng như anh Tuấn không được vui. Tôi sẽ coi như chúng ta chưa từng gặp mặt.

– Không được , Bích Ngọc ngắt ngang , anh Tuấn rất thương con, không thể để cho thằng bé không có Cha nữa.

– Tôi xin chị , đừng làm khó xữ cho anh Tuấn , coi như chúng ta chưa từng gặp nhau. Tôi với thằng Anh Tuấn sẽ không tìm gặp anh, chị nữa đâu.

Tuấn ôm đầu ngồi xuống, bây giờ phải làm sao, không lẽ phải theo lời Bạch Mai nói, nhưng còn nếu như theo lời Bích Ngọc nói thì cũng không xong.

– Xin thú thật với chị là tôi tìm cách qua Mỹ, tìm cách về sống chung thành phố với anh, chị, tìm cách lần mò ra chỗ ở của anh chị, không phải để nối lại tình xưa với anh Tuấn . Tôi đã được tròn ý nguyện và sẽ theo con đường mình tự chọn, không muốn anh Tuấn phải cho thêm tôi gì nữa, cũng không bắt anh Tuấn phải có trách nhiệm gì với tôi hay với con. Tôi chỉ muốn con tôi có tương lai và điều quan trọng hơn hết là tôi hy vọng ở Mỹ nếu lỡ thằng con bị bịnh tái phát thì nó sẽ được cứu chữa dễ dàng hơn , nếu cùng đường thì tôi sẽ nhờ anh Tuấn cứu nó nữa. Từ lâu rồi tôi biết chắc chỗ ở của anh chị, nhưng tôi không lần gõ cửa hay ghé lại , mặc dù tôi qua lại đó nhiều lần lắm. Xin chị đừng hiểu lầm tội cho tôi chị nhé. Xin lỗi chị.

Bích Ngọc đưa tay cản Bạch Mai không cho nói nữa.

– Chị không có lỗi gì đâu, chuyện bây giờ là phải sắp xếp cho thằng nhỏ về bên cha nó kìa.

– Không được, xin chị hiểu cho, tôi không thể mất con tôi được.

– Chị đừng hiểu lầm, tôi không nói là phải bắt con của chị đâu, mà là sắp xếp cho chị về ở chung một nhà đó.

– Tôi không xen vào làm mất đi hạnh phúc và sự an lành của gia đình chị đâu. Cám ơn chị, tôi sẽ không chấp nhận đề nghị của chị đâu.

– Không lẽ chị muốn con của chị không có cha mãi mãi à !

Bạch Mai im lặng cúi đầu suy nghĩ , Bích Ngọc nói đúng , mình có thể không nối lại tình xưa với Tuấn , chấp nhận hết mọi khổ đau ,nhưng thằng con không thể không có cha , khi nó đã biết và gặp được Tuấn rồi, nhưng bây giờ phải làm sao? Bích Ngọc tốt như vậy , gia đình Tuấn đang yên lành như vậy , Ông Trời lại xuôi cho buổi gặp hôm nay , có thể sẽ gây nhiều trắc trở cho cuộc sống của Tuấn mai sau , điều mà Bạch Mai không bao giờ muốn thấy. Thà là mình chịu hy sinh còn hơn.

– Chị, chị đừng suy nghĩ nữa, đừng ngăn chia tình cha con của anh Tuấn.

Bạch Mai bịt hai tai lại, rồi chạy nhanh vào trong chùa, trước sự ngạc nhiên của Bích Ngọc , Tuấn vẫn im lặng chịu đựng mà không có giải pháp nào vẹn toàn.

– Anh, sao không chạy theo chị Mai đi?

Tuấn vẫn không nhúc nhích.

– Mau lên đi anh, kẻo chị Mai đem đứa nhỏ đi mất bây giờ.

Tuấn như giật mình tỉnh mộng, phải , với tính tình của Bạch Mai , nàng có thể đem con đi mất không cho Tuấn gặp nữa. Tuấn vùng chạy ào vào trong tìm Bạch Mai.

 

Tuấn chợt dừng lại khi vừa bước qua cửa chánh điện , một Bạch Mai thuần đạo xõa tóc dài xuống lưng , quỳ thẳng người chấp hai tay nhắm mắt dưới chân Phật Đài nơi chánh điện, không gian yên tỉnh chung quanh và mùi khói hương trầm lan nhẹ . Tuấn Từ từ tiến vào trong , nhẹ nhàng như sợ làm kinh động đến sự cầu nguyện của Bạch Mai . Tuấn đứng sau lưng nhìn dáng ngoan hiền của Bạch Mai mà thở dài , cũng tại mình mà Bạch Mai mới chịu khổ bao nhiêu năm nay, mai này sẽ còn chịu thêm nhiều đau khổ nữa. Tuy bây giờ Bích Ngọc có vẽ như hiểu chuyện lắm , nhưng làm sao đãm bảo được tương lai về sau. Tuấn lan man về từng vùng ký ức cũ , những ngày đầu quen nhau , những ngày cuối bên nhau… bây giờ. Đang suy nghĩ miên man, Tuấn thoáng giật mình, Bạch Mai đang chọn cho mình con đường khó đi nhất , phải rồi , Bạch Mai chọn gởi mình nơi cửa Phật .

Bích Ngọc cũng vừa nắm tay Anh Tuấn bước tới cửa , nhìn thấy Bạch Mai quỳ trước chính điện lặng im cũng thoáng giật mình, nên kéo tay Anh Tuấn quay ra ngoài sân lại.

Tuấn bước nhanh lại bên Bạch Mai , quỳ xuống kế bên rồi thì thầm.

– Anh xin em , đừng bao giờ chọn cho mình con đường khó đi nữa nghe em. Em bây giờ không phải là chỉ riêng em , mà em còn có con , nếu em không muốn nói là còn có anh nữa . Con rất cần em đó.

Bạch Mai từ từ mở mắt ra ,quay ngang nhìn Tuấn , rồi nhẹ nhàng nhắm mắt lại tiếp tục cầu nguyện. Tuấn đành phải im lặng chờ , chờ thêm, chờ nữa, nhưng hình như Bạch Mai không muốn dừng lại, đôi mắt vẫn nhắm , đôi tay vẫn chấp trên ngực . Nóng lòng Tuấn đứng lên đưa tay kéo tay Bạch Mai đứng dậy.

– Anh xin em , cầu nguyện bao nhiêu đó đủ rồi , đừng làm anh phải lo lắng thêm.

– Chuyện gì vậy anh? Em đang cầu nguyện mà.

– Đừng nói với anh là em muốn gởi mình nơi cửa Phật nghe !

– Ai nói với anh vậy? Em chỉ cám ơn Trời Phật đã phù hộ cho anh và con gặp lại nhau an lành thôi. Em không nghĩ đến chuyện đi tu đâu.

– Trời ! Vậy mà làm anh hết hồn , Tuấn nở nụ cười cầu hòa nhưng nụ cười chợt tắt ngay. Em đừng dối anh nữa , ánh mắt của em đã tố cáo em rồi.

– Em nói thật ! Em phải lo cho thằng con thành tài… đi tu rồi ai lo cho con, mà ánh mắt của em làm sao tố cáo với anh hả?

– Ánh mắt cương quyết này anh đã chịu thua bao nhiêu lần rồi đó em, anh còn không biết nữa hay sao?

– Thôi đi anh…. vừa nói Bạch Mai vừa buông tay Tuấn ra, anh phải làm sao cho vẹn với chị Bích Ngọc kìa. Cám ơn chị Bích Ngọc giùm em, khi chị không trách em, mà còn tỏ ra thông cảm cho em. Em biết ơn chị ta lắm.

– Không có ơn nghĩa gì hết đâu chị à ! Bích Ngọc vừa bước vô vừa nói. Tôi muốn chị cùng hòa chung với mọi người trong nhóm cho vui, nhất là Anh Tuấn đó, nó đã thân mấy đứa nhỏ cùng lứa ngoài kia kìa rồi, nhìn thấy nó vui không? Bích Ngọc chỉ tay ra khoảng sân xa xa, cả đám con nít đang chạy đùa theo cái gì đó .

Tuấn gật gật đầu trong khi Bạch Mai đang như rưng rưng lệ, thấy thế Bích Ngọc lẹ tay kéo Tuấn ra ngoài.

– Em có chuyện muốn nói với anh chút… Xin lỗi chị nghe, chút xíu thôi.

Bỏ mặc Bạch Mai trong chánh điện Bích Ngọc kéo tay Tuấn chạy về phía đám nhỏ, nhưng bỗng đứng lại trước khi đến chỗ đám nhỏ chơi đùa.

– Anh, đừng ép chị Bạch Mai cho thằng Anh Tuấn và anh sum họp bây giờ, từ từ đi, em đã có cách làm cho chị Bạch Mai phải chấp nhận mà không làm chị khó xữ , cũng như không làm chị có cảm tưởng là bị mất con ngay.

– Em thật có cách?

– Tin em đi mà! Đàn bà với nhau, em hiểu lắm mà, anh đừng đá động gì đến chuyện đó nữa nghe, cứ tự nhiên vui với anh em đi nghe. Mọi chuyện để em lo cho.

– Cám ơn em! Em giỏi qua’ , hơn tưởng tượng của anh nhiều , trong khi anh thì rối bời mà em còn có cách thì hay quá.

– Đừng nịnh em nữa, mình hãy trở vào với chị Bạch Mai và để mọi chuyện xuôi theo tự nhiên đi nhé anh. Nói xong Bích Ngọc kéo tay Tuấn quay trở lại tìm Bạch Mai, rồi cả ba cùng đến chỗ của đám nhỏ nhìn bọn nó chơi , cười nói vui vẻ. Trong lòng mỗi người đều có ẩn một niềm riêng tuy không ai nói ra.

 

 

 

 

Đã hơn 1 năm trôi qua, từ sau lần gặp lại Bạch Mai ở Vancourver, Tuấn vẫn như người chưa tỉnh mộng , những lúc rỗi việc đầu óc Tuấn lại lan man về vùng quá khứ xa xăm, nơi mà thời trẻ tuổi bồng bột xa xưa đã để lại bên đời 1 lúc 2 đứa con trai , cho đến bây giờ vẫn chưa dám nhận. Có nhiều lúc Tuấn lại ngẩn ngơ, thả bộ lang thang ngoài bờ suối vắng buổi trưa, để như tìm kiếm 1 cái gì đó không rõ lắm. Rồi nhiều khi lại sững sờ hàng giờ tự trách, những người con gái đã yêu mình, vì mình phải khổ, phải chôn trong lòng bao nỗi đau thầm kín, phải cúi đầu nhận số phận, trốn chạy tình yêu để giữ cho mình , cho Tuấn , cho gia đình được bình yên. 2 đứa con còn ở ViệT Nam đã đành , còn thằng nhỏ ở Mỹ Tuấn cũng không tài nào mở miệng với Bích Ngọc để đi tìm nó , không biết bây giờ nó ra sao?

Những buổi chiều đi làm về, căn nhà vắng vẽ nay càng vắng vẽ hơn khi Bích Ngọc luôn về trễ vì công việc tại chỗ làm, đến khi cơm canh đã nguội lạnh mà vẫn chưa về được, đã nhiều lần Bích Ngọc kêu Tuấn đừng chờ cơm nếu thấy trễ quá nửa giờ , nhưng có 1 mình trong căn nhà trống vắng , nếu ăn trước rồi khi Bích Ngọc về cũng thui thủi ăn 1 mình thì buồn lắm. Tuấn đành chờ mà hình như càng chờ thì thời gian càng dài ra thêm , càng chờ Tuấn càng không hiểu , bao nhiêu năm nay , Bích Ngọc là người tôn trọng buỗi cơm chiều với gia đình nhất , mà bây giờ nhiều khi về đến nhà lại đỗ cho quá mệt nên không ăn cơm nữa. Những lúc đó Tuấn đành lắc đầu mà ăn 1 mình trước cái truyền hình.

Tuấn nhận ra 1 điều gì khác khác xãy ra nơi Bích Ngọc , những thay đổi nhẹ nhàng của Bích Ngọc từ sau lần gặp Bạch Mai trước. Lời hứa của Bích Ngọc giúp Tuấn được sum họp với thằng con từ từ, Tuấn bỏ luôn không dám hở môi. Lỗi lầm này tự Tuấn gây ra nên bây giờ còn trách ai đây?

Chuông điện thoại reo vang, nhìn thấy tên của Bích Ngọc,Tuấn từ từ nhấc ống nghe.

– Em đó hả? Có gì không em?

– Dĩ nhiên là có chuyện đó anh!

– Chuyện gì nói anh nghe đi.

– Không có gì quan trọng , 2 đứa con được nghĩ học 2 tuần lễ ăn tết , chiều nay tụi nó về.

– Anh biết rồi! Em có muốn anh đi chợ mua đồ về nấu cho nó ăn không? Các món tụi nó thích đó. Chiều nay thứ sáu rồi, anh về sớm được mà.

–  Con gái thì thèm ăn canh mướp , canh bí ,canh rau dền , mùng tơi , cá sushi… còn còn trai thì thịt beefsteak nướng , đại khái vậy đó, nhưng anh đừng lo , hôm nay anh không cần đi chợ đâu. Mất công anh lại nói làm đàn ông Việt Nam ở Mỹ cực quá.Tuấn cười khì.

– Em còn nhớ đi chợ và nấu ăn ra làm sao à?

– Trời ơi ! Anh đừng có chảnh quá đó nghe, mới nấu ăn có bao lâu đâu mà nói vậy.

– Giỡn chơi với em thôi, vậy chiều nay anh về sớm nhé.

– Không cần, chỉ tiện đường về , anh ghé mua cho em con vịt nướng chao và mấy ly chè đậu nghe.

– Dễ mà em, chiều anh mang về.

Để điện thoại xuống Tuấn mĩm cười riêng mình, vậy là căn nhà sẽ không trống vắng ít nhất là 2 tuần lễ tới. Tuấn đưa mắt nhìn sang cuốn lịch trên vách, hôm nay là ngày… tháng… , âm lịch là ngày… tháng… Chết. Tuấn giật mình, vậy mà quên mất. Tuấn gỡ mắt kiếng ra lau sạch rồi đọc lại ngày tháng. Đúng rồi, không còn sai được nữa , là ngày giỗ của Ngọc Mai.

Thời gian trôi qua quá nhanh, ba mươi năm lẹ thật, một đời người đâu được mấy lần ba mươi năm đâu. Tóc pha màu muối tiêu để người xưa cũng không lần trở lại. Tuấn nhớ rất rõ hầu như năm nào trước ngày giỗ Ngọc Mai cũng hiện về qua giấc chiêm bao để nhắc, sao năm nay lại quên . Cũng may trời còn xuôi khiến nên Tuấn mới lần tay đếm thời gian và nhớ được. Tuấn quơ vội các món đồ cá nhân trên bàn bỏ vào túi , xem lại điện thư của hãng , kiễm soát lại các máy móc 1 lần trước khi tắt xuống , rồi cầm túi đồ đi nhanh ra xe. Phải tranh thủ đi chợ , mua các đồ Ngọc Mai thích ăn ngày xưa , 1 con cá chiên giòn , tô canh cà chua, dĩa đậu hủ xào , chè đậu nước đá bào, vịt quay .

Tuấn ghé nhanh vào chợ Việt Nam , chọn con cá Điêu hồng lớn , nhờ chủ chợ làm sạch , chiên giòn. Ghé hàng rau lấy mấy trái cà cua , ít đậu hủ . Rồi lái xe nhanh qua tiệm Tàu mua vịt quay, đến đấy Tuấn sực nhớ lời dặn của Bích Ngọc hồi nãy , mua con vịt nướng chao. Ngọc Mai thì thích ăn vịt quay, nếu mua cả 2 con thì làm sao mà ăn cho hết, vã lại cã hai con cũng giống nhau mà. Tuấn quyết định mua vịt quay, tiện tay lấy thêm mấy ly chè đậu, về nhà bỏ thêm nước đá xoay là thành chè đậu nước đá bào ngày xưa ngay.

Tuấn đậu xe trước cửa nhà rồi lệ khệ bưng đồ đạc vào nhưng chợt nhớ ra, lát nữa 2 đứa con về nên chưa vào nhà vội mà lui xe tìm chỗ đậu, nhường lại chỗ đậu trước nhà cho các con. Bên ngoài góc nhà, Tuấn thấy đèn trong phòng khách đang sáng trưng . Tuấn nghĩ chắc là có đứa nào về nhà trước rồi, vậy càng vui, có đứa phụ tay cho mình dọn bàn cúng giỗ.

– Đứa nào trong nhà đó, ra phụ cha 1 tay coi? Vừa nói Tuấn vừa mở chìa khóa nhà. Im lặng nhưng có tiếng bước chân ra phía cửa . Rồi có tiếng nói.

– Có đứa lớn được không?

– Ủa sao em về sớm vậy? Thì ra là Bích Ngọc.

– Hôm nay em xin nghĩ nửa ngày, về nhà làm công chuyện riêng mà ?

– Chuyện gì bí mật vậy em?

– Vào nhà đi rồi biết. Tuấn cười cười giơ tay khẻ nhẹ lên đầu Bích Ngọc.

– Phá gì nữa đây?

– Ai mà phá anh… thôi lẹ vô nhà, rữa tay, rữa mặt rồi đốt nhang cúng đi kìa.

– Gì?

– Anh quên hôm nay là ngày gì à?

– Ngày gì??? Tuấn tròn mắt hỏi lại.

– Đám giỗ chị Ngọc Mai đó.

– Ơ ! làm sao mà quên , anh có mua đồ về nè ! Cám ơn em ! Thưởng cho 1 nụ hôn. Tuấn vừa nói vừa như muốn ôm hôn Bích Ngọc. Bích Ngọc đẫy ra nói.

– Đàng hoàng đi anh , nhà đang có khách kìa.

– Có khách? Ai vậy em?

– Thì anh vô bếp đi rồi biết.

Tuấn bước nhanh vô nhà bếp, chợt đứng khựng ngay tại cửa kêu lớn .

– Bạch Mai!

– Em đây, anh làm gì dữ vậy?

– Đâu có làm gì đâu. Anh chỉ không nghĩ là em đến đây.

– Anh không hoan nghinh thì em về nghe. Nói xong Bạch Mai định quay lưng đi ra cửa. Tuấn hoãng hốt nói nhanh đến lắp bắp.

– Anh… anh… không có ý đó.

– Thôi không giỡn với anh nữa , Bích Ngọc xen vào , em rũ chị Bạch Mai đến phụ nấu đồ cúng chị Ngọc Mai đó.

– Ơ !…. thì ra 2 người âm mưu phá tui.

– Đâu có phá gì anh đâu, thôi vịt nướng chao đâu , em dọn ra luôn.

– Anh không mua vịt nướng chao mà mua vịt quay vì Ngọc Mai thích vịt quay hơn, nên anh mua để cúng.

– Chị thấy chưa, tôi nói rồi mà , chỉ khi nào ảnh không nhớ hôm nay là ngày gì thôi , chứ còn nhớ thì dù có dặn bao lần ảnh cũng mua vịt quay thôi. Còn cá chiên giòn nữa, đúng không? Bích Ngọc ngừng lại nhìn Tuấn.

– Bao lâu nay em biết rồi còn hỏi.

– Nhưng chị Bạch Mai chưa biết mà.

– Thì hôm nay biết. Bạch Mai xem vô.

Tuấn im lặng nhìn quanh căn nhà như tìm kiếm điều gì.

– Tìm thằng Anh Tuấn hả? đang chơi game trong phòng anh hai nó đó.

Tuấn bị bắt tại trận đánh trống lãng.

– Không ! anh tìm cái dĩa lớn đựng vịt quay và cá chiên thôi.

Bạch Mai nhìn Bích Ngọc mĩm cười, rồi cũng quay đi phụ tay dọn các thứ Tuấn vừa mua về lên bàn để cúng. Sau khi đốt nhang trên bàn xong, Tuấn mang 1 cây nhang nữa đem ra ngoài để cắm bên ngoài nhà, rồi đứng đó thả hồn lan man. Một đời người là mấy chốc , có lẽ giờ này Ngọc Mai cũng đã đi đầu thai rồi , nếu như Ngọc Mai biết được có thêm 2 người đàn bà nữa cúng giỗ mình thì không biết Ngọc Mai sẽ buồn hay vui. Đã mấy mươi năm qua, biết bao nhiêu thay đổi của cuộc đời,mái tóc bây giờ chớm bạc, nhưng mâm cơm cúng giỗ cho Ngọc Mai vẫn vậy. Ngọc Mai ơi ! Xin em hiểu cho anh.

– Anh à ! Đem quần áo và giấy tiền vàng mã đốt đi anh.

Tuấn nghe tiếng Bích Ngọc nên bỏ ngang giòng tư tưởng mà quay vào nhà. Tuấn lấy đồ vàng mã và đi ra ngoài. Đứa con gái chạy theo cha, từ bao năm nay, mỗi lần trong nhà có cúng bái thì Ngọc Thu vẫn dành phần đốt đồ vàng mã, trẻ con hay nghịch, lần này cũng không ngoại lệ tuy Ngọc Thu đã rời nhà đi học nội trú xa.

– Cha đưa con đốt cho. Nó giành lấy đồ vàng mã rồi bật lửa đốt, miệng lâm râm, lập đi lập lại hoài , Tuấn hiếu kỳ lắng tai nghe.

– Mẹ lớn ơi mẹ lớn, lần này mẹ phải phù hộ nhiều cho cha của con rồi. Không biết dữ hay lành khi 2 người đàn bà cùng nhau ở chung 1 nhà. Mẹ lớn ơi! con phải làm sao đây? Mẹ phải phù hộ cho cha của con nghe.

Tuấn nghe lúc đầu định giơ tay khẻ đầu con gái tội đùa dai, nhưng khi nó lập đi lập lại hoài làm Tuấn không khỏi xao lòng . Nó nói đúng, làm sao mà biết được lành dữ ra sao.

– Thôi đi con, đừng làm Cha sợ đó nghe chưa? Tuấn đến bên Ngọc Thu nói nhỏ.

Ngọc Thu phì cười.

– Cha ơi! sợ thì đừng làm, Cha đã làm rồi thì sợ làm gì nữa. Con thấy 2 người cũng bình thường, ít ra là bây giờ, mai sau con không biết.

– Cha biết, Cha làm sai, nhưng làm sao bây giờ?

– Con nhỏ đó, không phụ cha mà còn hù cha nữa.2 người quay lại , Liêm từ bao giờ ra đứng ngoài sân mà Tuấn và Ngọc Thu không để ý. Chuyện dễ mà Cha , phim Tàu cha xem mỗi ngày đó, bắt chước vậy là xong, đâu vào đó.

– Anh hai giỏi lắm, chỉ biết binh cha thôi không chia sẻ gì được cho cha cả.

– Anh có cách nghĩ riêng của anh, không giống như Ngọc Thu nghĩ đâu. Anh biết là mọi chuyện sẽ êm cả mà. Thôi vào nhà đi Mẹ ra bây giờ đó. Cả ba cùng quay vào nhà.

— Còn tiếp —

http://www.bensongmay.com/viewtopic.php?t=27874

Huỳnh Vũ Hoàng Tuấn

Wed Jun 01, 2011 7:27 am

Previous Older Entries