Tầm Duyên ký

    Tầm Duyên ký

Chiếc xe hơi nhỏ vừa lên khỏi phà Hậu Giang thì Tuấn nói với bác tài xế là ghé vào tiệm ăn nào ngon ngon để ăn , tội nghiệp bác tài xế không dám rời khỏi xe trong suốt đoạn đường dài từ Sài Gòn về Cần Thơ . Bây giờ , ngỡ ngàng trước những thay đổi đến choáng ngộp của phố cũ , khi bác tài xế vừa ghé vào tiệm ăn , Tuấn vội vàng mở cửa xe bước xuống ngay . Nhìn chung quanh 1 hồi Tuấn mới định được hướng , chỗ này đây ngày xưa là cái đầm rau muống rất rộng, phía kia là ngõ cụt của con sông Cái Khế chảy vòng sau lưng chợ Cái khế …. mà bây giờ cả 1 khu chợ khang trang rộng lớn được dựng lên . Cái quán cơm này … có lẽ là chỗ mấy cái nhà sàn cất mọc chồm ra sông , để chiều chiều Tuấn kéo bạn ngang nơi này mà thả các cần câu trúc câu những con cá Lòng tong , cá Linh , cá trắng … trong mùa nước nổi …
– Mời anh vào chú ngồi ghế ạ !
– Cám ơn … Tuấn trả lời như cái máy khi bị cắt đứt giòng suy nghĩ . Ở đây có gì ăn hả chị ? Tuấn hỏi .
– Thưa anh muốn ăn cơm hay là nhậu ạ !
– Làm vài xị trước đi , rồi ăn cơm sau hén chú . Tuấn nói với người tài xế .
– Sao cũng được , tuỳ chú , nhưng tôi không uống nhiều được .
– Chị cho tôi mấy món đồ nhậu làm sẳn trước, rồi làm cơm với canh chua cá kho tộ chị nhé .
– Thưa ! anh muốn ăn loại cá nào ạ !
– Cá nào cũng được , miễn ngon thôi chị .
Người hầu bàn đi vào trong , lát sau trở lại với 2 đĩa thức ăn trên tay.
– Đây anh , hột vịt lộn, khô mực nướng . Anh muốn dùng beer hay rượu đế .
– Xin chị cho beer Sài Gòn đi .
Tuấn ngồi nhâm nhi ly beer lạnh và nhắc chuyện ngày xưa với bác tài xế .
– Chung quanh đây bây giờ thay đổi nhiều quá bác tài ơi ! Ngày tôi còn ở đây , con đường này thật là khoáng , ngay cả nhà cửa , xe cộ cũng không như bây giờ , nhìn vào muốn ngộp thở luôn . Phía xa bên kia đó bác tài , hồi nhỏ tụi tui thường kéo cả đám vào đó phá phách , hái trái cây , đá banh ,tắm sông … mà nay không còn 1 khỏang đất trông nào cả , Không chừng nơi chôn nhau cắt rún mà tôi đi 1 mình dám lạc luôn chứ chẳng chơi đó bác tài .
– Chú đã xa hơn 10 năm rồi còn gì … lạ là phải lắm .
– Tôi muốn chút nữa ăn xong nhờ bác tài lái xe tròn 1 vòng thành phố này lại cho tôi nhớ lại những con đường ngày xưa , có được không bác tài .
– Được chứ , tôi cũng đâu có việc gì gấp đâu .

Thành phố Cần Thơ đã hình như là hoàn toàn lột xác hẳn , không còn là thành phố thơ mộng nằm ven bờ sông Hậu nữa , từ Bãi cát với những khu rẫy ngập tràn khoai mía , những khu vườn Ổi , Mận , Xoài , Chôm chôm , mà một thời Tuấn từng đạp xe xuống để phá phách tinh nghịch … bây giờ đã mọc lên bao nhiêu là hàng quán , tiệm ăn , nhất là các khách sạn đủ loại , đủ hạng . Có khách sạn chỉ dành riêng cho người nưóc ngoài . Án ngữ phía trong là sân vận động thật lớn mà hình như vẽ đồ sộ của nó không làm mờ được vẽ hoang dã thiếu chăm sóc chung quanh .Dọc bờ sông bên này , bờ đá dài được xây với những bậc thang làm đường đi xuống bãi cát dài. Những gian hàng đơn giản dựng dọc theo bờ với đầy đủ các dịch vụ như : chụp hình , quay phim , cho mướn ghế và dù , cho mướn đồ tắm , phao tắm , quán giải khát , trái cây , nhà hàng ăn uống… có cả những phòng tắm nước sạch lại.
Tuấn đứng ngẩn người nhìn những thay đổi mà chóng mặt , đâu rồi một Vườn Ổi xưa bóng cây rợp mát các con đường,từng chùm trái chín xà ngay vào đầu người nay được thay vào là các quán cà phê đèn mờ . Tuấn lang thang ngang các con đường cũ , vẵng nghe có tiếng nhạc nhẹ nhàng từ bên vườn cây trái bên kia con kinh nhỏ , Tuấn muốn tìm một lối nào đó dẫn sang… nhưng bị ngăn lại bỡi vì là khu vực đặc biệt , người bán vé số dạo vừa cho Tuấn biết . Khu vườn với dăm dãy chòi lá , mấy mươi cái bàn , ghế xích đu kê dưới các gốc cây lớn có cây cầu treo bắt qua lòng kinh nhỏ , được mệnh danh là Đảo Sư tử mà mỗi lần muốn bước sang đó thì phải có sự giới thiệu của người quen trước , còn không thì vô phương để có được 1 chỗ ngồi bên kia câu cây đó . Tuấn rão bước trở lại chỗ đậu xe , định bụng sẽ trở lại thử tìm cách qua bên kia cầu 1 lần cho biết vào khi có dịp sau.
– Sao ? chú có tìm lại được chút gì kỷ niệm không? Bác tài xế hỏi.
– không bác tài ơi ! Hoàn toàn biến dạng . Thôi xin bác tài cho tôi đi thêm 1 vòng về trung tâm thành phố rồi bác về nghĩ nghe bác tài.
– Chú muốn bắt đầu từ đâu.
– Nếu được bác tài bắt đầu từ Nguyễn Trãi xuống đại lộ Hòa Bình rồi vòng về Tự Đức , trở lên Trần Hưng Đạo và về nhà tôi bên Phạm ngủ Lão bác tài nhé .
– Được thôi chú , ngắn mà.
– Bác tài xin cho xe chạy chậm giùm vì có khi tôi muốn ngừng lại chỗ cần ngừng đó nghe bác. Bác tài xế gật đầu.
Xe chạy từ từ xuyên qua các con đường , Tuấn như người nhà quê về thành phố , những cảnh vật hai bên đường hình như quá xa lạ đối với Tuấn. Hai hàng cây Sao đường Nguyễn Trãi vẫn còn trơ gan cùng tuế nguyệt mà Tuấn hình như không nhận ra 1 dấu vết nào của ngày xưa sót lại , những ngôi nhà cao vươn mãi lên như muốn chọc thũng mây xanh mà thân hình thì như anh chàng Tre ốm tong teo. Hai hàng Phượng ở đại lộ Hòa Bình nay còn sót lại chỉ vài cây đứng lặng lẽ , nơi góc kia cái quán cốc nhỏ dưới chân phượng, nơi Tuấn từng ngồi đợi Thu Hiền nay đã không còn. Xe vòng lên đườngTự Đức , Tuấn đột nhiên kêu bác tài dừng xe lại.
– Bài tài ơi ! ghé vào lề đường chút được không bác.
– Được chú , chỗ này nghe.
Tuấn bước vội ra xe , ngơ ngác tìm số nhà. Con số 20 ở đây mà sao căn nhà hoàn toàn xa lạ. Cái bảng hiệu thật lớn, vững vàng nằm ngang nhiên trên tầng cao căn nhà với tên tiệm lạ hoắc. Tuấn tần ngần rồi quay bước ra xe , ngồi trong xe mà vẫn ngước nhìn lên căn tiệm , khi chiếc xe lăn bánh Tuấn mới vội vàng lấy giấy bút ra ghi nhanh số điện thoại ghi trên bảng xuống tay.
– Thôi bác tài cho tôi về nhà đi.
…………………………………………………..

Chiếc xe honda ôm cũ tà tà theo quốc lộ 4 để trở về Cần Thơ , mấy ngày nay Tuấn đã đi vòng hết các nơi thăm viếng , chặng cuối này cũng xong , quê ngoại tuy giờ đây không còn người thân gần nào ở đó , nhưng mảnh đất nhỏ với ngôi mộ của ông Ngoại thì vẫn còn nằm đó , nên Tuấn phải đi thăm . Cả ngày cũng đã thấm mệt , Tuấn kêu Vũ dừng lại bên quán nước bên đường kiếm chút gì ăn uống và tiện nghỉ chân luôn . Vũ người tài xế xe ôm , cũng là bạn thân thời thơ ấu của Tuấn , nhưng lúc nào Tuấn cũng gọi là anh .
– Anh Vũ nè ! anh nghĩ xem mình còn chỗ nào thiếu mà chưa đi thăm không ? Thân nhân nội , ngoại , mồ mã đã thăm xong hết rồi .
– Nè Tuấn , nhắc thì anh mới nói nghe , còn 1 chỗ mà có lẽ Tuấn phải nên thăm đó.
– Chỗ nào vậy anh ?
– Nghĩa trang Từ Thiện
– Ồ không , tôi rũ Danh và Thịnh đi chung nhưng cả hai đều hẹn tuần sau đó mà .
– Hôm nay tiện đường về nè , có muốn anh ghé vào luôn không ?
– Được mà , tuần sau đi nữa cũng tốt thôi .
…… Tuấn loay hoay mãi không sao tìm ra được ngôi mộ của người xưa , Vũ thì sốt ruột đứng giữ xe phía bên ngoài cỗng nghĩa trang . Trời đã ngã màu chiều , Tuấn leo lên trên ngôi mộ đá thật cao rồi nhìn chung quanh mà vẫn không tài nào nhận ra ngôi mộ nào là của người xưa . Tuấn khấn thầm trong miệng .
” Mai ơi ! anh về đây thăm em , xin lỗi em đã lâu lắm rồi anh mới về lại quê hương , về thăm em , nếu có linh thiêng xin em phù hộ cho anh được tìm gặp ngôi mộ của em mà thắp lên 1 nén hương thành . Hãy chỉ anh cách nào tìm gặp mộ em đi .”
Tuấn nhắm mắt lâm râm khấn mấy lần , rồi mở mắt ra , Tuấn đi quanh trên ngôi mộ đá , sau đó nhảy xuống phía sau lưng mộ mà định tìm đường ra về . Trời chiều mờ mờ , cỏ dại mọc quanh , chân Tuấn đang đi bỗng vấp cái gì ngã chúi về phía trước , suýt té ngã lăn . Định thần nhìn lại thì ra là tấm mộ bia của ngôi mộ đất kế bên , vì lâu ngày đất lún nên ngã nghiêng về phía trước . Tuấn chấp tay xá xá xin lỗi và đôi mắt sáng lên , mộ bia ghi tên người Tuấn cần tìm , Dương thị Ngọc Mai , nước sơn trên mộ bia đã tróc gần hết , nhưng những nét sâu hằn thì vẫn còn in rất rõ tên người . Mừng quá Tuấn la lên .
– Anh Vũ , anh Vũ vào đây , tôi tìm được rồi nè .
Vì ở xa quá nên Vũ không nghe , Tuấn phải nhảy lên và la lớn hơn nữa .Vũ đẩy xe nhanh vào và ông Từ giữ nghĩa trang nghe ồn ào cũng chạy vào theo .
Tuấn ngồi xuống lấy hai tay xô những vạt cỏ dại mọc chung quanh tấm mộ bia , như để nhìn rõ hơn những hàng chữ đã ghi trên mộ bia , rồi tiện tay Tuấn nhỏ luôn những đám cỏ dại dại đó đi. Ông Từ và Vũ vừa đến nơi liền nói :
– Mộ người thân của chú à?
– Dạ đúng. Tuấn đáp
– Ngôi mộ này đã không người tới thăm từ lâu lắm rồi , chúng tôi có gửi thư cho thân nhân xin nên lấy cốt lên vì đã hơn 15 năm nay nhưng không ai trả lời cả.
– Tại sao phải lấy cốt vậy chú. Vũ hỏi.
– Nghĩa trang đã hết đất , những ngôi mộ nào hơn 15 năm và có thể di dời được , chúng tôi đều muốn người nhà nên di dời đi.
– Chú nói có thể di dời là sao?
– Là trường hợp như ngôi mộ này , chỉ đấp bằng đất và lâu rồi không người thăm viếng , nhang đèn.
– Thưa chú , làm cách nào để giữ được ngôi mộ này yên ở đây.
– Tôi thì không biết , nhưng thường thì ban đại diện ở đây chỉ muốn di dời những ngôi mộ đất thôi , còn những ngôi mộ đá hoặc xây thì chưa nghe nói gì hết.
Nghe đến đây Vũ kéo tay Tuấn ra ngoài xa nói nhỏ .
– Hình như họ chỉ muốn kiếm tiền thêm nên mới làm khó mà thôi. Tuấn gật đầu đồng ý với Vũ, rồi quay trở lại chỗ ông Từ.
– Thưa chú , nếu cháu muốn xây lại ngôi mộ này thì tốn khoảng bao nhiêu vậy chú và ở đây có ai hay dịch vụ nào làm giùm không chú?
– Ồ ! cái đó thì dễ mà , ở đây có sẵn người xây mộ và vật liệu luôn. Giá cả thì tùy theo chú , ngôi mộ xây thường , tường quét vôi và mộ bia thường thì khoảng một triệu rưỡi. Còn cao hơn thì giá cao hơn , thí dụ như là ngôi mộ xây cao lên , tường sơn bằng nước sơn , mộ bia bằng đá cẩm thạch thì khoảng 3 triệu.
Tuấn tính nhẫm với Vũ 3 triệu chừng khoảng 200 đô la Mỹ theo thời giá , rồi nhìn quanh các ngôi mộ xây chung quanh.
– Thưa chú nếu bỏ ra 3 triệu thì ngôi mộ sẽ được xây giống như cái nào chung quanh đây vậy chú? Ông Từ nhìn quanh rồi chỉ ngôi mộ khá khang trang với khung dựng mộ bia rất đẹp và lồng vào bên trong là mộ bia bằng đá cẩm thạch đen láng, bên trên có đường hoa trồng nhiều loại hoa đủ màu.
– Giống cái đó đó chú.
– Vậy thì… Tuấn vừa nói đến đó thì Vũ kéo tay Tuấn lại.
– Đi coi thêm mấy kiểu nữa đi Tuấn. Tuấn lắc đầu nhưng Vũ vẫn lôi đi.Tay chỉ lung tung miệng Vũ nói , giá cả như vậy là quá đắt đó nghe Tuấn .
– Tôi hiểu ý anh , nhưng thôi để cho người ta đừng làm khó Mai nữa , với lại tôi muốn ngôi mộ của Mai không bị cỏ dại lấn chiếm nữa.Tuấn nói trong nghẹn ngào. Rồi quay lại chỗ ông Từ mà nói.
– Vậy chú cần làm hợp đồng gì không ? tôi muốn xây giống ngôi mộ đó , 3 triệu phải không chú?
– Cần chứ , vào trong văn phòng rồi chúng ta bàn lại nhé. Mọi người kéo nhau vào văn phòng nghĩa trang , ông Từ lật danh sách , rồi viết bản hợp đồng. Tuấn chọn màu sơn xanh nhẹ cho tường mộ và màu nâu cho nền mộ bia.
– Thưa chú , bao giờ thì mộ được xây và chừng nào sẽ xong hả chú.
– Mau lắm , chú cho tôi 3 ngày nghe , bây giờ xin chú đặt cọc cho phân nửa tiền để tôi mua vật liệu và làm mộ bia.
Tuấn đưa tiền cho ông Từ , rồi hỏi.
– Chú ơi ! ở đây tiền hương khói cúng làm sao hả chú?
– À ! đây là cuốn danh sách tiền hương khói nè , cúng muốn cúng bao nhiêu thì ghi vào đó. Tuấn lật cuốn danh sách , đọc sơ theo các trang , mọi người ghi tiền cúng không đồng đều , khi thì 10 ngàn , khi 20 , 30 ngàn… nhưng không nhiều quá 50 ngàn. Tuấn nói.
– Chú ơi ! tôi đi làm ăn xa , nên lâu lâu mới về 1 lần , vậy xin chú cho tôi cúng 500 ngàn cho tiền hương khói , chú chia ra làm nhiều lần giùm tôi nhé. Ông Từ cám ơn lia lịa và cúi đầu ghi nhanh xuống, hình như sợ Tuấn đổi ý.

Bốn ngày sau Vũ chở Tuấn trở lại nghĩa trang, Danh và Thịnh , là anh trai và em trai của Mai, cũng đến. Tuấn mang theo nhang đèn và thức ăn bày ra trước ngôi mộ mới xây thật khang trang của Mai mà cúng. Danh và Thịnh không khỏi ngạc nhiên khi ngôi mộ của Mai hoàn toàn được xây mới. Đứng trước mộ Tuấn khấn.
– Mai ơi ! Bây giờ em đã có ngôi nhà mới khang trang hơn , anh hy vọng cỏ dại sẽ không mọc trùm lên nữa và hương khói mỗi ngày sẽ làm cho em ấm lòng hơn. Xin tha lỗi cho anh , kẻ đã ra đi lâu lắm rồi mới trở lại thăm em nhé.
Trong khói hương nghi ngút , Tuấn thấy lòng chùng xuống , thoáng chốc đã hơn 20 năm , 20 năm Mai nằm xuống , 20 năm Tuấn vẫn là tên lãng tử đi hoang. Giòng trôi kéo Tuấn về thật xa , xa thật xa , xa để trở lại với những ngày xưa. Những ngày mà mỗi buổi trưa hè trời nắng chang chang , ngồi bên quán nhỏ , có Mai đôi với má ững hồng vì nóng , mang ly nước đá đậu ngọt mát lạnh đến ngồi cạnh Tuấn cùng tán gẫu chuyện trường , chuyện lớp. Những ngày mà buổi tối , mỗi lần đi dạy thêm bổ túc văn hóa phải lội mưa , phải cầm theo bóng đèn điện để vặn vào đuôi đèn trong lớp , rồi khi tan lớp cũng phải tháo gỡ xuống đem về….
– Tuấn , chúng ta về đi thôi. Danh lên tiếng , tôi còn bận chút việc. Tuy Danh là anh của Mai nhưng Tuấn và Danh là bạn cùng lớp nên chưa bao giờ Tuấn kêu Danh bằng anh , cũng như chưa bao giờ Danh xưng anh với Tuấn .
– Cậu bận thì về trước đi , tôi ở lại đây chút rồi về sau với anh Vũ. Còn Thịnh thì sao em?
– Em chắc cũng về theo anh Danh , tối anh em mình tụ lại nhà má nghe.
– Ừ ! Tối anh về đó.
Danh và Thịnh đi rồi , chỉ còn lại Tuấn và Vũ , buổi trưa tháng 12 cũng không nóng lắm. Tuấn đốt thêm ít giấy tiền , vàng mã rồi nói với Vũ.
– Anh có bận gì không?
– Không… Anh chạy xe mỗi ngày kiếm chừng 50 ngàn , mà Tuấn đưa anh cả triệu đồng rồi , anh đâu cần chạy xe cả tháng cũng không sao nữa. Tuấn muốn đi đâu hả?
– Không anh , tôi chỉ muốn ở đây thêm 1 lát thôi , vì về nhà cũng không biết làm gì giết thời gian ngoài nhậu.
– Vậy thì anh ở đây với Tuấn.
– Tôi ở đây 1 mình được rồi , anh có thể chạy ra ngoài kia mùa giùm mấy con Ốc cao , Chằng nghịch gì đó đem về chiều sang nhà má của Mai làm mồi được không? nhiều nhiều nghe anh.
– Được vậy chút anh quay lại.
Vũ đi rồi còn lại 1 mình , Tuấn cầm ly rượu đỗ xuống trước đầu mộ Mai mà nói.
– Mai à ! Em chưa lần nào uống rượu với anh , vậy hôm nay em uống với anh nghe. Rồi tự mình rót cho mình 1 ly Tuấn nốc cạn. Cứ nửa ly cho Mai thì 1 ly cho Tuấn chỉ trong chốc lát chai rượu mạnh còn lại cái vỏ không. Tuấn dựa lưng vào thành mộ , ngã đầu vào bia rồi nhắm mắt lại lim dim. Gió nhè nhẹ đưa Tuấn vào mộng. Giấc mộng có cả xưa lẫn nay .

– Anh à ! dậy đi , ai đời giữa ban ngày mà ngủ gục , bà con mà gặp được là cười anh chết luôn đó. Tuấn giật mình , dụi mắt.
– Xin lỗi em , anh lỡ uống chút rượu nên hơi ngà ngà.
Mai ngồi xuống kéo tay Tuấn dậy.
– Đi theo em nè anh ! Mình dạo vòng vòng chỗ này chút được không? Em có chuyện muốn nói với anh đó.
Tuấn nắm tay Mai đứng lên, cả hai cùng bước chậm ngang những căn nhà nhỏ chằng chịt nhau.
– Em à ! em nói có chuyện muốn nói với anh mà.
– Thì bây giờ nói nè. Em từ trước đến giờ không thích cũng không ghét anh uống rượu , tuy chưa bao giờ anh uống rượu say trước mặt em. Hôm nay , anh hư quá đã say mèm trước mặt em mà còn ngủ gục nữa.
Tuấn xiết chặt tay Mai như một lời xin lỗi .
– Em vừa buồn và vừa lo cho anh , em nghĩ nếu như lúc trước mà anh say như hôm nay trước mặt em chắc chắn là em giận anh lắm, không chịu đựng nổi và cũng không thèm đi với anh luôn.
Tuấn im lặng choàng tay ngang vai Mai và kéo nhẹ Mai vào lòng mình.
– Đừng buồn nữa em , anh sẽ không uống say như thế này nữa.
– Không anh ! Em không phải nói điều này để trách anh , mà nói điều này để tội nghiệp cho người đến sau em.
– Anh không hiểu.
– Anh về đây bao lâu rồi ?
– 2 tuần.
– Anh có ghé thăm chị Thu Hiền chưa? chắc chắn là chưa .
– Ơ…. Lần trước….
– Để em nói điều này cho anh nghe nhé , bao nhiêu đêm anh ngồi trước mặt chị Thu Hiền mà uống say để quên cả đường về , anh không đếm nổi? Nếu là em , chủ quán lúc đó , thì em sẽ không bao giờ để ý đến anh làm gì và chỉ đơn thuần làm việc của 1 người buôn bán thôi. Còn chị Thu hiền thì sao? Lẳng lặng để ý từng hành động nhỏ của anh , cất lại từng mảnh giấy anh viết vung vãi, chịu đựng sự muộn phiền của anh và cuối cùng là yêu anh. Rồi hôm nay , sau bao nhiêu năm anh trở lại , lại nỡ lòng không ghé thăm chị ta.
– Ơ….
– Anh phải ghé thăm chị Thu Hiền dù bất cứ hoàn cảnh nào , nếu không anh sẽ không còn gặp em nữa. Mai vừa nói vừa đẩy tay Tuấn ra khỏi vai của mình , rồi bước thật nhanh về phía trước. Tuấn cố rượt theo mà dáng Mai càng ngày càng xa dần , xa dần….
– Mai , Mai…. chờ anh với , chờ anh với. Tuấn gọi thật to làm Vũ giật mình , lắc nhẹ vai Tuấn dậy.
– Ban ngày mà cũng nằm mơ nữa hả?
Tuấn mở mắt dậy , thấy Vũ đang cầm trên tay cả 1 xâu đủ các loại chim đồng đã được làm sạch rồi. Vũ giơ lên cho Tuấn xem .
– Bao nhiêu đây đủ chưa?
– Đủ rồi anh. Anh mua hết bao nhiêu tiền vậy? tôi trả lại cho anh đây nè. Vừa nói Tuấn vừa đứng lên. Thôi mình về nghe anh , ghé ngang nhà má của Mai luôn….

Đã 2 lần rồi đi ngang căn nhà của Thu Hiền ,mà chưa có lần dám dừng chân ghé lại , những vạt nắng chiều nghiêng nghiêng chiếu vào căn nhà nên có người đã bước ra buông tấm rèm che xuống . Tuấn định bước lại hỏi nhưng nghĩ sao lại thôi , Tuấn định đi thêm 1 vòng nữa mà không gặp Thu Hiền thì đành , sẽ phải quay về. Chợt nghe tiếng kêu từ phía sau , Tuấn dừng lại.
– Tuấn làm gì ở đây? Vũ hỏi khi dừng hẳn xe lại.
– Định là ghé thăm Thu Hiền 1 chút nhưng không biết Thu Hiền có còn ở đây không? Lâu lắm rồi nên ngại.
– Anh cũng không biết nữa , nhưng tại sao không vô hỏi đi. Tuấn thấy có Vũ ở đây nữa nên gật đầu , cùng bước vô với Vũ.Thấy 1 người thanh niên Vũ nói.
– Xin lỗi , tôi muốn hỏi thăm… Vũ vừa nói đến đó thì người đàn bà phía sau quầy thu ngân quay lại , ồ Thu Hiền đó hả?
Người đàn bà nhìn Vũ 1 hồi rồi đáp.
– Phải anh Vũ không?
– Vũ đây , lâu quá không gặp mà Thu Hiền vẫn như xưa.
– Cám ơn anh , ơ.. nhìn sang Tuấn Thu Hiền ngập ngừng , anh về hồi nào vậy?
– Cũng được hơn 10 ngày rồi , em vẫn khỏe chứ?
– Cám ơn anh , em vẫn khỏe. Mời 2 anh vào nhà uống nước .
– Có gì ngại không em , hay là mình ra ngoài kiếm chỗ nào ngồi nói chuyện đi em.
– Bây giờ thì không được , vì em phải coi cửa hàng , tối chút nữa chồng em về em giao lại và đưa con em đi học thì có chút thời gian để gặp 2 anh.
– Vậy được mình hẹn chỗ nào để tối gặp nghe em .
– Trên đại lộ Hòa bình có nhà sách Phương Thư , trước nhà sách đó có 1 tiệm kem , hẹn gặp 2 anh ở đó lúc 8 giờ tối nghe.
– Vậy cũng được. À mà làm sao liên lạc với em đây ?
– Anh cứ gọi số điện thoại này , vừa nói Thu Hiền vừa chỉ lên tấm bãng hiệu , còn anh , làm sao liên lạc với anh ?
– Ơ ! hay là em gọi về nhà má anh đi , số ….. đó.
– Được rồi anh , có gì em sẽ liên lạc với 2 anh sau.
– Vậy bây giờ tụi anh về nghe.

Tuấn đến tiệm kem rất sớm để chọn cho mình một chỗ tương đối kín đáo , không ở trong quán ngột ngạt, ồn ào , mà ra ngoài ngồi bên cái bàn nhỏ dưới gốc cây lớn cho thoáng mát , gọi cho mình ly cà phê , rồi ngồi chờ.Tuy đã hẹn với Thu Hiền nhưng Tuấn thấy như có điều gì không ổn. Từ sau lần gặp trước đến nay đã hơn 10 năm rồi , Tuấn đã dặn lòng phải buông bỏ gánh nặng này xuống cho cả hai được yên lành trong hoàn cảnh hiện tại của riêng mình, nhưng Tuấn lại muốn cuộc hẹn tối nay, cuộc hẹn sẽ không làm an nhiên cho cả hai mà có lẽ sẽ lại nối thêm vương vấn , mà lỡ có chuyện gì thì… làm sao hối hận cho kịp. Với Tuấn vài ngày nữa đây khi bay về Mỹ thì mọi chuyện có lẽ chỉ còn lại sau lưng , nhưng với Thu Hiền , không chừng sẽ có sóng dậy nơi mặt hồ yên tỉnh lâu nay. Thôi thì hãy để cho Thu Hiền nhẹ nhàng trong hạnh phúc đang có , quay về với bổn phận đang làm , khơi lại vết đau ngày cũ làm gì nữa. Nghĩ đến đây Tuấn đứng bật dậy định trả tiền bước ra đi nhưng Thu Hiền cũng vừa bước vào đi bên cạnh đứa con trai khoảng độ thiếu niên .

– Chào Bác đi con. Thu Hiền nói.

– Dạ chào bác.

– Đây là thằng Trí đó hả em , Thu Hiền gật đầu , nhanh quá hả , lần trước anh gặp nói chỉ vừa mới sanh thôi.

– Đúng đó anh , nhanh quá.

Tuấn nhìn quanh rồi chỉ Thu Hiền lại chỗ bàn mình ngồi và cảm thấy an tâm hơn khi Thu Hiền dẫn theo đứa con trai của mình. Lỡ có ai gặp thì cũng còn chút chống đỡ. Tuấn nói.

– Em và cháu uống gì nè !

– Cho em 2 ly kem đi.

Tuấn gọi người bồi bàn mang giùm 2 ly kem cho 2 mẹ con , rồi cũng ngồi xuống.

– Lâu quá không về lại nơi này , mọi thứ đã đổi khác nhiều , anh muốn nhận không ra đó.

– Anh đang nói em luôn đó hả?

– Không ! anh nói chung mà.

Đứa nhỏ vừa nhận được ly kem thì xin mẹ cho ra phía ngoài kia chơi chung với đám nhỏ. Còn lại 2 người , Thu Hiền nói qua giọng buồn buồn.

– Sau lần gặp trước anh có về lại lần nào nữa không?

– Không ! cho đến bây giờ nè em.

– Sao có người nói gặp anh rất nhiều lần ở bến xe Sóc Trăng vài năm gần đây.

– Không ! Từ đó đến nay anh mới về lại mà. Thu Hiền nhìn Tuấn chăm chăm không nói gì nữa.

– Em không tin anh à !

– Em tin anh , bây giờ , nhưng lúc đó người ta cả quyết là đã gặp anh và gặp nhiều lần nữa. Cho nên…. Thu Hiền bỏ ngang câu nói , cúi mặt xuống.

– Cho nên em nghĩ rằng anh vô tình về đây mà không thăm em.

– Cũng phải thôi , anh đã mang tâm trạng bị phụ tình mà ra đi , dẫu có trở về nữa thì gặp lại em để làm gì. Giọng Thu Hiền nghẹn lại rồi im bặt ,mắt đầy ngấn lệ. Tuấn không biết phải nói gì. Ngày xưa có lần ngồi trong quán nước buổi trưa , Thu Hiền cũng đã khóc và Tuấn đã lấy khăn lau những giọt nước mắt đó , nhưng bây giờ ở đây , Tuấn không thể lấy khăn lau nước cho Thu Hiền , cho nên có lẽ giữ yên lặng là hay nhất cho bây giờ .

Thời gian chừng trôi rất chậm , cho đến khi có 1 em bé khoảng 5-6 tuổi chạy đến bên bàn mời mua giùm vé số , Tuấn mới lắc đầu nói không , nhưng cô bé đó đã đế mấy tờ vé số lại rồi ù té chạy đi xa. Tuấn ngơ ngác nhìn Thu Hiền.
– Sao kỳ vậy em , anh nói không mua mà sao em bé vẫn để vé số ở đây rồi đi mất , bộ không sợ mất sao? Nếu như anh không mua mà đi về bây giờ thì sao?
– Anh đừng lo , họ không sợ mất đâu , vì đâu đàng xa kia có người nhìn anh kìa , khi anh bỏ đi là họ chận anh lại liền. Tuấn ngán ngẫm và cảm thấy tội nghiệp cho các em bé quá nhỏ bị đem ra chợ đời kiếm ăn như thế này.
– Thôi để anh mua cho em bé đó vài tấm vé số. Tuấn định lấy tiền ra trả , thì Thu Hiền cả lại.
– Khoan hả anh ! anh muốn mua giúp thì chừng nào gần về hãy mua , nếu bây giờ anh mà trả tiền thì cái bàn này tràn ngập những tờ vé số của các em khác nữa đó. Hãy giữ cho yên tịnh chút nghe anh.
– Tùy em đi.Thu Hiền à… Tuấn ngập ngừng
– Anh nói đi.
– Thấy em buồn như vừa rồi , anh có điều này muốn nói với em , không biết em có chấp nhận không?
– Anh nói đi.
– Anh nghĩ là em nên buông bỏ những kỷ niệm và mặc cảm như em vừa nói đi , anh chưa bao giờ nghĩ rằng anh bị phụ tình mà ra đi không quay lại đâu.
– Có thể buông bỏ dễ dàng sao anh? Tuy vậy em muốn gặp anh hôm nay là để cho em vơi nhẹ nỗi niềm đó. Anh biết không? Lần trước anh về , ngày đầu anh ghé thăm , chụp hình cho em , cho thằng Trí và gia đình em rất nhiều, nhiều đến nỗi không có thời gian nói với em dù chỉ vài câu , anh nghĩ em nhìn không ra chuyện anh làm lúc đó à. Anh cố tình không nói chuyện , cố tình kiếm cớ gì làm cho qua thời gian ,cố tình tìm cái gì đó khỏa lấp, rồi bỏ chạy như kẻ gặp ma. Để mấy ngày sau anh đến đưa hình cho gia đình , lúc đó anh có thể giấu mọi người làm như rất tỉnh, nhưng thực sự anh đã say ,thật say , làm sao anh có thể giấu được em.
– Làm sao em biết?
– Giọng cười anh đã tố cáo anh , tuy rất lâu em không nghe lại giọng cười đó ,nhưng làm sao em quên được , giọng cười chỉ có được trong lúc anh thật say ,giọng cười đau khổ , thật đau khổ như sau khi chị Mai vừa mới qua đời. Rồi khi anh về , em lần mở những tấm hình ra xem lại , hình đẹp nhưng đã bị mờ hết khi ở bìa cuối tập hình là tờ công hàm độc thân của anh , cẩn thận có dịch sang tiếng Việt. Em đã khóc rất nhiều và từ đó đến nay , mỗi khi không bận rộn , mỗi khi có thời gian suy nghĩ một mình em đều bị dằn vật trong tim. Tại sao em không chờ anh thêm 1 năm nữa chứ. Em nghĩ em đã hy sinh cho anh đến như vậy , tại sao không giữ yên để chờ gặp anh? Em muốn phát điên luôn , Em không còn phút giây nào yên nữa sau lần gặp anh năm đó , còn nữa nhiều người nói là đã gặp anh về nhiều lần mà không ghé thăm em. Anh ơi ! Em thật sự chỉ muốn gặp anh thêm một lần , thêm một lần nữa thôi để bỏ gánh nặng này xuống mà em không thể nào làm được cho đến hôm nay.
Thu Hiền nói 1 hơi dài , Tuấn ngồi nghe đến ngẫn người , một sự hiểu lầm đã làm cho Thu Hiền bị đau khổ , dằn vật từng ấy năm trời. Tuấn thấy như trách nhiệm này là của mình , hoàn toàn do mình. Bây giờ phải tìm cách cho nhẹ đi , hóa giải đi , kẻo không đoạn đời còn lại của Thu Hiền sẽ là hối tiếc triền miên.
– Tội nghiệp cho em , tuy anh không muốn khơi lại chuyện xưa , nhưng anh vẫn còn thắc mắc mãi cho đến hôm nay , tại sao em lại bặt tin anh đến 5-6 năm trời , khi anh vừa được chuyễn sang Phi Luật Tân chuẩn bị vào Mỹ.
– Thì như em vừa nói , em đã có… không, em đã hy sinh cho anh nhiều. Những tháng ngày anh còn ở trại tỵ nạn , em là người liên lạc với anh ,em đến thăm má thường xuyên , đợi thư anh , đọc thư anh cho má nghe , viết thư trả lời của má cho anh.
– Anh biết , vì nét chữ đó của em mà.
– Người ta lúc đó bảo em là con dâu của má , má cũng chấp nhận vậy , em mừng mà chờ đợi anh. Rồi khi chú ba gởi thùng đồ đầu tiên từ Mỹ về cho má , em đưa má đi nhận về , má cho em một ít , em không nhận. Má ép mãi em mới nhận ,nhưng từ đó sinh ra chuyện , bà con xì xầm bảo em thăm má thường xuyên vì quà của Mỹ về mà thôi . Em buồn lắm nhưng không biết phải làm sao cho đến khi 2 việc đến 1 lúc em đành phải biệt tích trong đau khổ.
– Em nói việc gì vậy?
– Thứ nhất là má em biết em quen và chờ anh nên phản đối , nói là khi má còn sống má sẽ không gã em cho anh , vì anh là người Việt. Thứ hai là anh vào đến Mỹ liên lạc về nhà bằng điện thoại được rồi nên có lẽ má anh không cần em viết thư nữa. Em chỉ còn cách rút lui trong thầm lặng nên nhận bao nhiêu thư của anh mà em không trả lời một thư nào nữa. Em muốn hy sinh cho anh an tâm gầy dựng tương lai nơi xứ người, khi những thư sau này anh viết là vì lo cho gia đình nên anh sang Mỹ không ghi danh đi học lại. Xin lỗi anh , em cũng định ở vậy suốt đời em nhưng…
– Em không cần nói thêm gì để giải thích nữa , cám ơn em đã hy sinh cho anh quá nhiều. Bây giờ chuyện trước mắt là em nên buông bỏ xuống hết để trở lại đời thường , trở lại với trách nhiệm và bổn phận cùng tình yêu gia đình của em.
– Nhưng còn anh…
– Có lẽ vì em không liên lạc với má lâu nay nên em không biết anh đã lập gia đình chừng 1 năm sau lần trước anh trở về. Má cũng không nói với em và cũng không biết em có gia đình.
– Anh nói thật , anh đã lập gia đình.Tuấn gật đầu , sao anh không mời em ăn đám cưới? Em không tin. Thu Hiền lắc đầu.
– Có điều mà anh nói ra sẽ làm em khó buông bỏ thêm , cho anh không nói được không?
– Như vậy là anh chưa lập gia đình?
– Anh đã lập gia đình , mà không có đám cưới.

– Là sao?
– Đừng hỏi tại sao được không em?

– Lời hứa của ” Thiên thần ” xưa ? Tuấn im lặng. Như vậy không công bằng cho vợ anh bây giờ.
– Tụi anh sống chung với nhau và đã có 2 đứa con rồi . Con trai lớn và con gái nhỏ. Gia đình anh rất hạnh phúc.
– Em mừng cho anh , con anh mấy tuổi rồi?
– Đứa lớn tên Liêm , hình như nhỏ hơn Trí gần 2 tuổi , còn đứa con gái cũng hơn tuổi rồi , nó tên là… Tuấn ngưng lại , em đoán thử xem.
– Đừng nói là anh lấy tên em mà đặt tên cho con gái nghe.
– Sai rồi em ơi ! Nó tên là Ngọc Thu.
– Cái gì? anh khuyên em buông bỏ xuống , còn anh như vậy làm sao anh buông bỏ đây.
– Lúc đầu cũng khó buông bỏ lắm đó em , nhưng anh bây giờ thì…, xin lỗi em, anh đã rất bằng lòng với hiện tại , chuyện quá khứ xin giữ như một kỷ niệm đẹp. Em nhớ có không , trong cuốn tập ghi cho anh có câu châm ngôn đại khái là ” Nếu những gì mình yêu thích mà không được thì hãy quay lại yêu thích những gì mà mình được ”
– Thật?
– Anh dối em làm gì?
– Để cho em khỏi bị dằn vật nữa.
– Anh quân tử như vậy sao? Còn nữa câu : ” Mối tình đầu là mối tình đẹp nhất nhưng mối tình sau cùng mới là mối tình bất diệt “. Tuy 2 chúng ta không kết được mối tình sau cùng nhưng anh nghĩ và có lẽ phải xin em để được kết làm bạn tri kỷ với em. – Anh đã có bao nhiêu hồng nhan tri kỷ rồi.
– Chưa có ai? Vừa nói Tuấn vừa lắc đầu.
– Thời gian làm con người thay đổi nhiều quá phải không anh?
– Thì vậy !… nhưng em muốn nói gì?
– Em muốn nói là thời gian cũng làm anh thay đổi luôn.
– Anh????
– Anh có bao nhiêu là hồng nhan tri kỷ mà vẫn nói là chưa?
– Sao em nói vậy?
– Em có bằng chứng , em còn giữ nhiều bí mật của anh.
– Anh không hiểu em muốn nói gì, nhưng anh chắc chắn rằng em sẽ là 1 tri kỷ tốt của anh, vì ít ai hiểu anh bằng em. Tuy chuyện chúng ta không thành là buồn , nhưng nếu khi thành vợ chồng rồi , không biết con Mèo ngoan – em lâu ngày có biến thành Cọp dữ hay không ?
– Chắc con Mèo – em sẽ không thành Cọp dữ và em cũng không biết , nếu như chúng ta thành đôi chắc chắn em sẽ bị bịnh ghen chết người với các hồng nhan tri kỷ của anh , nên em hy vọng em sẽ làm tri kỷ tốt như anh nói , nhưng anh thì…
– Thì sao?
– Có dịp em sẽ nhờ người gởi đồ của anh , trả lại cho anh , lúc đó anh hãy cho em câu trả lời.
– Còn bây giờ thì….
– Bây giờ khuya rồi , về đi anh.
– Anh muốn hôm nào hẹn em và gia đình gặp nhau cùng ăn cơm tối nhé.
– Để em về nói lại với chồng em , nhưng em có điệu kiện trước.
– Điều kiện?
– Em sẽ dẫn theo con và cháu của em , được không?
– Dễ mà em , anh cũng đâu có đi 1 mình đâu , anh rũ cả anh Vũ đi chung luôn cho em đỡ ngại.
– Em không ngại nhưng …. thôi. Bao giờ sắp xếp được em sẽ gọi lên nhà má cho anh hay liền.
– Được em !

Tuấn thả mình trên chiếc võng đu đưa , buổi trưa ở quê nhà tuy đã cuối tháng 11 hình như vẫn còn nóng và khó chịu cho Tuấn. Đang mở các trang báo ra đọc giết thời gian thì có người tìm Tuấn.
– Xin lỗi chú , có phải là chú Tuấn không? Tuấn gật đầu.
– Má Tư kêu con đem gói đồ này cho chú.
– Má Tư nào? Tuấn hỏi lại.
– Má Thu Hiền đó .
– Ồ ! cám ơn nhiều nghe , con là…?
– Con là Hoài Ân , là cháu kêu má Tư bằng dì , má nhận con làm con nuôi nên con gọi là má Tư.
– Má Tư có dặn gì nữa không con?
– Dạ không? má Tư chỉ nói là gởi đồ cho chú thôi. Chào chú con về.
– Ừ con về , cám ơn con.
Còn lại 1 mình , Tuấn lần mỡ gói đồ ra , 1 cây kẹp tóc bằng Đồi Mồi , 1 cái khăn tay nhỏ ở góc trái có thêu tên Tuấn , 1 cây thước thợ may được khắc hình Long Phụng đã cũ , 1 cuốn tập ngã màu vàng ố. Tuấn không hiểu ý của Thu Hiền trong gói đồ gởi trả này , cũng không hình dung ra nổi những vật này ở đâu mà có. Tại sao Thu Hiền lại gởi trả cho Tuấn mà không nhắn gởi câu nào. Tuấn cầm cây kẹp tóc lên xem , rồi cầm cây thước thợ may xem…nhưng không có chữ nào ghi trên đó cả , đây không phải là của Tuấn tặng cho Thu Hiền , vì tất cả các món đồ tặng cho Thu Hiền ,Tuấn đều ghi hàng chữ ” Thương tặng Thu Hiền” cả . Tuấn nhớ khi những ngày ở tù sau lần vượt biên hụt bị bắt , để giết thời gian , Tuấn học làm các cây thước thợ may , các tấm tranh lịch treo tường và cẩn thận khắc các hình ảnh vào trong đó và cây thước thợ may của Thu Hiền có hàng chữ khắc thật đậm dưới 2 con Long Phụng. Nếu Thu Hiền muốn xóa nó đi thì cây thước coi như không con nguyên vẹn được nữa, nhưng cây thước này tuy đã cũ nhưng nét vẫn nguyên vẹn. Thắc mắc mãi mà Tuấn không tìm ra đáp số , còn nữa , tuy đã xa nhau nhưng Thu Hiền chưa bao giờ trả lại cho Tuấn bất cứ một món đồ kỷ niệm nào , sao hôm nay lại gởi trả. Phải chăng có chuyện gì xãy ra?
Tuấn bước xuống võng lấy điện thoại bấm số của Thu Hiền định hỏi cho rõ, nhưng chợt ngưng ngay , không nên làm cho Thu Hiền khó xữ nữa . Khi Thu Hiền quyết định gởi đồ trả lại là Thu Hiền đã muốn gỡ bỏ gánh nặng đã mang theo mình bấy lâu nay , im lặng bây giờ có lẽ sẽ có lợi nhiều hơn là hỏi rõ để khơi lại vết thương lòng ở Thu Hiền nữa. Nghĩ thế nên Tuấn trở lại võng nằm xuống suy nghĩ vẩn vơ , còn cái khăn tay , Tuấn không thể nào nhớ nổi là mình có cái khăn tay này , hình như dấu còn mới nguyên chưa từng đụng qua. Tuấn cầm cuốn tập lên , lật vài trang bên trong , nét chữ lạ quá , đâu phải là của Tuấn , cũng không là của Thu Hiền. Tuấn đi từ thắc mắc này đến thắc mắc khác , thực ra Thu Hiền muốn nhắn gởi gì đây.
Còn nhớ tối hai hôm trước , Thu Hiền có nói : “Có dịp em sẽ nhờ người gởi đồ của anh , trả lại cho anh , lúc đó anh hãy cho em câu trả lời.” Không lẽ Thu Hiền muốn Tuấn tìm câu trả lời trong gói đồ này sao? mà gói đồ này có liên quan gì đến hồng nhan tri kỷ của Tuấn. Thực sự ra Tuấn chưa hề có hồng nhan tri kỷ cho đến thời điểm này. Chỉ mỗi 1 mình Thu Hiền , mà Thu Hiền đã là người yêu của Tuấn rồi ,bây giờ nếu được làm tri kỷ thì có lẽ sẽ càng hợp nhau hơn. Tuy Tuấn thấy hơi có chút gì không ổn trong gói đồ này mà không làm sao giải thích nổi. Tuấn lật lại từ đầu quyễn tập kia , vừa đọc vài hàng Tuấn càng ngạc nhiên thêm , đây là quyễn nhật ký của ai đây ? Sao Thu hiền lại gởi cho mình?
—-
Cần Thơ , ngày….tháng…năm….
Không biết em làm điều này đúng hay không? và cũng không biết em bắt đầu viết nhật ký để làm gì? Tuy biết những trang nhật ký này sẽ không bao giờ đến được tay anh nhưng em vẫn viết , hình như chỉ còn có cách này em mới tâm sự được với anh mà thôi. Em không trách anh vô tình , vì em hiểu anh nhưng anh ơi ! Em có lẽ là cô ngốc , như con thiêu thân theo ánh lửa để tự thiêu hũy đời mình. Em chắc chắn là sẽ không được 1 chút đáp trả nào , vì ngay từ những ngày đầu quen biết anh , chúng ta đã giao kết rồi- chỉ là bạn. Anh thì trung thành với lời giao kết đó mà em thì bị chao đảo nên biến thành con thiêu thân…..
… ngày… tháng …năm…
Hôm nay, em lại viết tiếp nhật ký , bên cạnh em là cây kẹp đồi mồi mà trong chuyến về từ Vũng Tàu anh đã để lại chỗ của em như là 1 tặng vật kỷ niệm. Anh ơi ! cám ơn anh đã khéo léo tặng cho em mà không nói lời nào , anh thật là 1 tri kỷ của em , biết em sẽ từ chối nếu anh đưa tặng vật kỷ niệm cho em , nên anh đã âm thầm để lại chỗ của em rồi ra về . Bây giờ có nó ở đây mỗi lần cầm lên , nhìn ngắm nó là em hình như thấy được đôi mắt anh nhìn em và nụ cười trìu mến…..
… ngày … tháng… năm…
Anh ơi ! Em càng ngày hình như càng thấy anh gần hơn cho tầm tay em với , em giận nhỏ bạn đã hình như phụ tình anh để cho anh phải nhiều đêm uống say khướt , nhưng bây giờ nghĩ lại chắc em phải cám ơn nó đó anh. Vì nếu không như vậy thì cơ hội nào cho em gần anh hơn nữa được. Đêm qua em về , không ngủ được , lần đầu tiên anh ngồi lại chỗ em , cười nói huyên thuyên , còn giúp em bán hàng , giúp em dọn dẹp. Anh biết không? em mong sao thời gian đứng lại ngay đêm qua , để em nói với mọi người , cuối cùng thì anh cũng đã nghĩ đến tình em , hay ít ra cuối cùng anh cũng có chút động lòng với em……
… ngày … tháng… năm…
Anh ơi ! Cám ơn anh thêm lần nữa , đã giúp em dọn dẹp , nhìn những giọt mồ hôi của anh đỗ ra đầy trán mà em ngại quá . Anh là khách đến chỗ em chơi còn phải làm việc phụ em nữa , mọi người nhìn anh hoài làm em ngượng quá , nhưng hình như anh chẳng để ý gì đến những người chung quanh thì phải . Anh tự nhiên cười cười nói nói mà không ngại chút gì hết , rồi khi dọn dẹp cho em xong thì lại tỉnh bơ vào trong quán uống rượu khi bạn anh vừa đến. Em muốn ở lại với anh thêm mà em không biết phải làm sao….
… ngày … tháng… năm…
Đã mấy ngày nay rồi không thấy anh , chiếc khăn tay em làm cho anh xong rồi , còn thêu tên anh ở góc dưới nữa , để anh có khăn tay lau mồ hôi ,nhưng anh không ghé lại thì em làm sao đưa cho anh đây. Hay là anh đã đi xa như lời anh nói , cho vơi buồn. Anh ơi ! đừng buồn nữa nghe anh , đã có em , hy vọng em sẽ làm cho anh mau chóng quên hơn….
… ngày … tháng… năm…
Đã mấy tháng nay rồi , em biến thành một con người khác , khi thì cáu gắt với người thân , khi thì ghen tức , ganh tỵ với bạn bè , nhưng chung quy em vẫn không thể nào tìm ra được lối thoát , không biết được chút tin tức nào của anh cả. Em không thể nào cầu cạnh người đó để xin chút tin của anh , sao anh lại im lặng với em đến như vậy?…..
… ngày … tháng… năm…
Anh ơi ! Em không còn nhịn được nữa , nên đã lén theo dõi mấy người bạn của anh hầu tìm chút manh mối về tin tức của anh… nhưng vô vọng , anh vẫn bặt tin. Có 1 người , em nghĩ , chỉ có cô ta là biết anh ở đâu thôi , vì em thấy cô ta lén lút lắm và thường hay khóa trái cửa nhà lấy xe bỏ đi vào lúc giữa trưa nhiều lần. Em nghĩ là cô ta đi tìm gặp anh nhưng em chưa chắc lắm , em không biết làm sao để hỏi cô ta , với lại vì anh mà em đã trở mặt với cô ta lâu rồi. Hai người đã không còn nói chuyện với nhau từ lúc anh bặt tin dù trước kia rất thân nhau. Anh ơi ! cùng vì anh tất cả , em đã mất 1 người bạn , nay không lẽ mất luôn anh sao?…

Tuấn đọc 1 hơi hết mấy mươi trang nhật ký mà vẫn không biết là của ai và viết cho ai. Thắc mắc chồng thêm thắc mắc mà Tuấn biết , xưa nay Thu Hiền ít khi làm việc gì mà không có lý do lắm , nhưng lần này , lý do là gì đây? Câu trả lời cho Thu Hiền là gì? Tuấn gấp cuốn nhật ký lại , nhắm mắt để tưởng tượng ra là ai , có liên quan gì đến mình , mà chịu , Tuấn không làm sao đoán nổi. Lần này , rời chiếc võng Tuấn đến chỗ điện thoại định gọi thì chuông reo.Tuấn cầm máy lên nghe.
– Hello , Xin lỗi cần gặp ai ạ?
– Em muốn gặp anh? Thu Hiền đây.
– Ồ ! anh đây , có chuyện gì không em?
– Anh đã nhận gói đồ , đã mở ra xem?
– Có nhận và anh có mở nhưng…
– Nhưng sao?
– Anh không hiểu gì hết.
– Vậy là anh chưa đọc quyễn nhật ký.
– Anh đọc mấy mươi trang rồi , vẫn rối tung , không hiểu gì hết.
– Anh từ từ đọc hết đi nếu còn không hiểu nữa thì 8 giờ tối nay gặp lại anh chỗ cũ , còn nếu như anh hiểu được thì khỏi cần gặp tối nay mà nên làm việc anh cần làm đi.
– Em… Tuấn chưa lịp nói thêm thì Thu Hiền đã cúp máy. Đầu óc Tuấn trống trơn , sao Thu Hiền lại có thái độ lạ lùng này , chưa bao giờ Thu Hiền cắt ngang câu chuyện với Tuấn. Chuyện gì đã xãy ra….?

Tuấn trở lại chiếc võng định đọc tiếp quyễn nhật ký thì bên ngoài nhà có người gọi vọng vào.
– Anh Tuấn ơi ! anh có ở nhà không? Tuấn buông tay sách xuống đáp.
– Ai đó? cứ vào đi.
Một người đàn bà trung niên bước nhanh vào trong nhà .
– Anh còn nhận ra em không? Tuấn ngước nhìn ngờ ngợ 1 chút rồi nói.
– Cẩm Lệ hả?
– Anh giỏi thiệt , lâu lắm rồi mới gặp mà đã nhận ra em ngay.
– Thì tại em không thay đổi gì nhiều , chỉ có trắng ra thêm chút thôi , nên dễ nhận.
Em dạo này ra sao? cuộc sống và công việc của em thế nào?
– Em hơi nhàn hơn 1 chút nên trắng ra đó anh. Nghe nói anh lập gia đình mà không cho ai mừng đám cưới thật là xấu.
– Em thì sao? mấy cháu rồi?
– Em vẫn còn hiếm muộn.
– Chồng em là ai vậy? anh biết không ?
– Anh biết mà , Thắng đó, làm nghề xây dựng đó.
– Ồ ! anh biết rồi… ủa mà anh nhớ ngày xưa em mê thơ , văn , nhạc lắm mà , còn nói tìm các anh đó mới lập gia đình , sao khi không lại lấy thợ hồ vậy ? Hay là bị lậm câu nói của anh giỡn đó.
” Dù cho Cha đánh , Mẹ treo
đứt giây rớt xuống cũng theo thợ hồ ”
– Anh quỹ này giỡn hoài , duyên nợ thôi anh. Cả hai cùng cười lớn.
– Tuấn mầy… bên ngoài chị Bãy ở nhà đối diện vừa lên tiếng gọi. Hôm nay mầy có đi đâu không?
Tuy kêu chị nhưng Quốc chỉ ngang tuổi của Tuấn thôi , ngày trước chị lập gia đình sớm , trông già dặn hơn nên Tuấn gọi bằng chị với lại sau Quốc còn 2 đứa em gái nữa , mà Tuấn thì cũng rất thân trong tình hàng xóm , nên lâu rồi quen dần thành cách xưng hô như trong nhà “chị em và mầy tao” luôn miệng.
– Chưa biết chị ơi ! nhưng nhiều phần là ở nhà thôi.
– Vậy được ,tao kêu mấy đứa lại nhậu với mầy nghe , không có thằng con trai nào hôm nay đâu. Lệ em có bận rộn gì không ,cũng ở lại chơi cho vui nghe.
– Dạ được chị , nhưng mà còn sớm quá chị ơi ! Chưa đúng ngọ nữa.
– Mầy sao còn khó hơn mấy ông già nữa , nhậu phải chờ qua ngọ hả mậy? Tuấn phì cười….
– Nhưng bụng đói làm sao uống lại các nữ tướng của chị?
– Không nói nhiều nữa mày , chuẩn bị đi là vừa.
– Thôi được , cung kính bất như phụng mạng.
Lệ nghe nói vậy cũng đứng lên từ giã và nói :
– Anh , em đi ra chợ rồi về nhanh lắm , em sẽ tìm món mà anh thích ngày xưa về cho anh nhậu.
– Em còn nhớ…
– Chút nữa thì biết.
Buổi trưa ơ Việt Nam dầu đang cuối năm vẫn còn nóng đối với Tuấn , nên Tuấn âm thầm dặn người chủ bán nước ngọt , beer ở đầu đường đem vào cho Tuấn 2 thùng beer con Cọp và nhiều nước đá. Những món ăn đã được bày ra , trông cũng khá hấp dẫn , nhưng món hấp dẫn nhất của Tuấn hôm nay vẫn là món Ốc luộc sã và lá chanh thôi. Cẩm Lệ đã cất công tìm mua về , luộc và làm nước mắm sã thật ngon cho Tuấn . Vừa ăn Tuấn vừa gật đầu.
– Em gái bao nhiêu năm nay vẫn không quên anh thích ăn gì , cám ơn em.
– Anh Tuấn ăn gian , món này ngày trước anh cũng thích mà. Sắc người em kế của chị Bãy vừa nói , vừa gấp bỏ vào chén Tuấn cái đùi gà xé phai.
– Cám ơn em , ước gì hôm nào cũng có người làm đồ cho nhậu với các cô như thế này thì sướng thiệt.
– Anh tưởng anh là Hoàng đế ư ! Đẹp lên tiếng, người em gái út của chị Bãy.
– Không dám nhưng… thôi , nào cạn ly, cạn ly.
Thấy Cẩm Lệ cầm ly lên nhưng chỉ để xuống thôi chứ không uống , Tuấn hỏi.
– Sao em không uống cho vui?
– Em sợ say , vì trước giờ em không uống beer , rượu bao giờ.
– Đố ai ép được Lệ uống beer hôm nay sẽ có thưởng. Tuấn nói làm cả bàn nhốn nháo hẳn lên chỉ sau vài ly beer.
…Tao … , em…, em ….
– Thưởng cái gì , uống beer , hun mầy hả , ăn gian quá.
Rồi cả bọn cùng cười ầm lên làm ngôi nhà như vỡ bung ra. Tuấn bước ra cửa khép nhẹ 2 cánh cửa lớn lại , tiện tay đóng luôn các cửa sổ.
– Rồi , thỏai mái la làng nghe quý vị , Tuấn nói , để cho buổi tiệc hôm nay được trọn vui , mọi người nên bắt đầu 1 câu chuyện kể nghe , phải kể chuyện thật.
– Coi chừng thằng Tuấn ăn gian đó tụi bay , kể chuyện cho nó nghe , nó đem rao bán là tụi bay hết thời luôn.
Tuấn nhớ đến câu nổi tiếng của Las Vegas , nên sửa lại đôi chút rồi nói.
– Danh dự hứa nghe mọi người , chuyện gì kể ra hôm nay ở đây sẽ ở lại đây , không ra khỏi khuôn viên nhà này.
– Nghĩa là sao? chị Bãy hỏi.
– Nghĩa là sau tiệc nhậu này bất cứ chuyện gì ở đây cũng không được kể ra bên ngoài.
– Được… ai là người bắt đầu. Tuấn chỉ người ngôi đầu bàn là Sắc , em nói trước đi , nhưng trước khi em nói , tất cả mọi người đều phải cạn ly. Lệ, em cũng phải cạn luôn. Lệ gật đầu rồi uống cạn liền , từ nãy giờ Lệ là người ít nói nhất và chưa uống ly nào. Mọi người thấy Lệ cạn 1 hơi cùng nhao nhao lên cụng ly cốp cốp. Tuấn tiếp tục rót thêm vòng nữa cho mọi người , đến chỗ Lệ , Tuấn đưa mắt ngầm hỏi xem Lệ có uống được nữa không? Lệ cười và gật đầu.
– Bây giờ bắt đầu đi Sắc…
– Em chưa biết bắt đầu từ đâu , kể chuyện gì? chuyện tình yêu được không?
– Được chứ…
Tuấn đưa mắt nhìn quanh bàn , mọi người như muốn nín thở chờ đợi Sắc kể chuyện đầu tiên , trò chơi này hơi mới đối với mọi người. Đến khi nhìn sang Lệ , Tuấn thóang giật mình. Gương mặt của Lệ đã đỏ bừng trên sắc da trắng hồng làm tăng thêm nét quyến rũ trầm lặng của người đàn bà trung niên. Tuấn quay đi chỗ khác , dụi mắt. Gương mặt đó , nét đỏ bừng quyến rũ đó Tuấn đã có lần nhìn được từ Lệ , nhưng lần trước không phải vì Lệ uống rượu . Tuấn thả mình trở về với những thước phim thời hơn 20 năm về trước , thời cả bọn con trai con gái trong xóm này còn vui đùa nghịch tự nhiên , chơi chung nhau những trò chơi đơn giản , như đánh đáo , tạt lon , bịt bắt cút bắt. Ừ ! đó là trò bịt mắt cút bắt , đêm đó trăng sáng lắm , cả bọn gần chục đứa con trai , con gái , cùng kéo nhau xuống vườn lớn của nhà ông Thân mà chơi trò bịt mắt bắt dê . Đến phiên Tuấn bị bịt mắt thì cả bọn chạy biến mất hết , lần lần gần giờ đồng hồ mà Tuấn không bắt được ai cả. Tuấn len lén mở mắt ra xem tình hình , thì thấy thoáng xa nơi bụi chuối kia có bóng người. Tuấn lén lại gần rồi bịt mắt lại mà tiến lại bụi chuối kia. Người núp sau bụi chuối vẫn im lặng để cho Tuấn không phát hiện được , nhưng đâu có ngờ là Tuấn đã thấy rồi. Tuấn vẫn làm như dò dẫm bước nghiêng ngã đến chỗ đó , rồi bất thình lình Tuấn chồm lại chụp người kia , người kia vụt chạy , Tuấn chụp được vạt áo giữ lại , rồi tiện tay kia chặn ngang ôm chặt người đó lại. Vì bị bất ngờ người đó lọt vào vòng tay ôm cứng của Tuấn. Rồi vì vùng vẫy mà bị ngã về phía trước khiến hai má chạm nhau trong tư thế sắp té. Tuấn chợt nhận ra cơ thể người đó mềm nhủn ra , hơi thở gấp , hoảng hồn Tuấn buông tay , mở khăn bịt mắt ra . Trước mặt là một cảnh hết hồn ,Tuấn vội vã quay đi chỗ khác nhưng không còn kịp nữa , người con gái đứng chết trân nhìn Tuấn , hàng nút áo bà ba bị bung sức hết. Tuấn xin lỗi liền miệng nhưng Lệ thì im lặng hai má đỏ bừng lên như bây giờ…. Từ đó về sau , Tuấn càng cố tránh mặt Lệ thì Lệ lại càng tìm cách gặp Tuấn , tuy không ồn ào như Sắc nhưng không kém phần bạo dạn. Nhiều đêm Tuấn đi dạy bổ túc văn hóa về khuya , cửa trước nhà đã đóng nên Tuấn đi thường đi vòng vào đường sau , mà nhà Lệ thì ở trước đầu hẽm . Biết Tuấn sắp về là Lệ tìm cách chặn đường…

– Tuấn , làm gì ngồi ngơ ngẩn vậy , vô đi còn nghe chuyện kể kìa.

Tuấn giật mình cầm ly lên cụng với mọi người. Giọng của Sắc từ từ .

– Trước hết cho em nói lời cảm ơn đến anh Tuấn.

– Cám ơn anh? Tuấn hỏi.

– Phải cám ơn anh đã coi thường em , đã xô em ra khỏi vòng tay của anh. Tuấn trợn mắt nhìn , chuyện gì xãy ra đây. Anh khoan hãy có ý kiến gì và cũng không nên ngắt lời em, Cám ơn anh để hôm nay em mới có 1 một ấm gia đình và 1 cơ ngơi vững vàng. Không biết nếu như ngày xưa anh không bỏ quên em , không đem con bỏ chợ thì không chừng như đoạn nhạc của Vũ Thành An , ” chắc gì chúng ta có được đời bình yên ” . Những ngày tháng xa xưa nơi khu xóm này , trong đám con trai , ngoài anh ra em không chọn được ai , mà anh thì quá vô tình, cái vô tình của một ông Thầy đạo mạo , không dám cười với học trò dưới lớp , mặc dù cô học trò ấy chỉ thua anh có 2 tuổi , mặc dù cô học trò ấy đã nhiều lần nộp bài cho anh bằng thơ tình , mặc dù cô học trò ấy đã nhiều lần xin với má anh được quét nhà , rữa chén , làm dâu. Anh nghĩ rằng em nói chơi lúc đó phải không? Không đâu anh , em nói thật , như bây giờ sau hơn 20 năm vẫn thật , tuy đã không còn gì nữa và mỗi người một hoàn cảnh.

Trời !… Tuấn thoáng giật mình , lại câu nói này , mỗi người 1 hoàn cảnh. Tuấn đem Sắc vào lớp bổ túc văn hóa của mình lúc đó là muốn cho Sắc có cơ hội học bổ túc thêm , trong lớp lại toàn  là các cán bộ địa phương nên Tuấn phải giữ mình chứ. Còn nữa ,Tuấn đâu có xô Sắc ra khỏi vòng tay , Tuấn đâu có bỏ rơi Sắc  , Tuấn chỉ coi Sắc là 1 người em gái thôi.

– Anh còn nhớ cái ngày định mệnh đó không? Ngày đám cưới của em đó .

Tuấn gật đầu , trời không lẽ mình làm sai điều đó à.

– Trước đó , thú thật với anh , em vào lớp học là chỉ muốn có cơ hội tỏ bày với anh thôi , trong xóm mỗi lần gặp lại là cả đám thì làm gì em có cơ hội được , mà anh thì như người của thế giới nào , chưa 1 lần để ý ai trong đám con gái này cả , có phải như vậy không Lệ?  Sắc quay sang Lệ , Lệ nhẹ gật đầu. Những bài văn , không những lá thơ tình bóng gió em nộp cho anh , anh chỉ cúi xuống đọc , rồi không thèm ngẩn nhìn em mà phê ngay câu ” Cần theo sát đề bài “ trên giấy của em. Lúc đó em cần gì theo sát đề bài , em chỉ muốn anh hiểu lòng em , mà càng cố bày tỏ cho anh chừng nào thì anh lại càng nghĩ rằng em giỡn chơi chừng ấy. Tuy vậy em vẫn không buồn vì biết anh không có ai trong xóm này cả. Cơ hội cho em vẫn còn.

Hú hồn ! Tuấn nghĩ , cô ơi là cô ơi ! Lúc đó tôi có người yêu ở nơi khác mà.

–  Cho đến khi ba em quyết định gã em cho người ta để muốn gia đình được yên theo thời thế. Hay tin đó em chết điếng cả người , còn anh , khi hay tin đó thì đã bỏ đi biệt luôn cả 2 tháng trời. Em buồn mà nghĩ anh có lẽ còn buồn hơn nên mới bỏ đi như vậy. Em không biết phải làm sao , nếu vì em mà anh bỏ đi không từ giả như vậy thì em làm sao sống nổi , em mong có 1 lần gặp để giải thích cho anh hiểu.

Lệ liếc nhìn Tuấn cười nhẹ rồi giơ cao ly lên.

– Hấp dẫn… nào cụng ly rồi kể tiếp nghe Sắc. Mọi người lại cầm ly lên uống nhưng lại trở về im lặng như chờ đợi.

Tuấn than thầm trong lòng , lại bị hiểu lầm nữa , chuyện Sắc lấy chồng nào có liên quan gì đến Tuấn đâu , chỉ mừng cho cô em gái sắp lập gia đình thôi. Tuấn đi gấp là vì nhận được lệnh phải vào vùng sâu của xã Long Tuyền , khu nổi tiếng là thành đồng cách mạng ngày trước mà đi ” Diệt dốt ” , trong chuyến đi này có cả Ngọc Mai cùng đi trong đoàn , thì làm sao Tuấn dám trễ nãi chứ. Mọi sự không chỉ chuẩn bị cho riêng mình mà Tuấn còn phải lo cả cho Mai nữa , nên Tuấn chỉ nói với má là đi công tác rồi vác ba lô đi luôn không có thời gian từ giã ai.

– Cuối cùng ngày đám cưới cũng đã diễn ra , em không biết phải làm sao , chỉ qua luôn đêm đó là em phải về với người ta , thì anh lại trở về. Khi nghe mọi người nói là anh đã về và ngồi phía trước bàn tiệc thì em mang luôn cả bộ áo cưới đi chào bàn mà chạy ào ra gặp anh. Lúc đó , gặp anh , em không biết nói gì , 2 giòng nước mắt chực rơi. Ai đi dự đám cưới cũng ăn diện bảnh bao , chải chuốt lịch sự , còn anh thì đầu tóc rối bời , quần áo lết thết. Em thấy tội cho anh mà thương thân em , em vì gia đình phải ưng chịu cảnh này , còn anh vì em mà phải ra nông nỗi . Sắc ngưng lại, cầm ly beer lên uống 1 hơi dài.

Tuấn quay cuồng , sao lại có chuyện lạ này , Tuấn nhớ lại thời điểm đó. À phải rồi ! Tuấn vừa xuống xe sau chuyến ” diệt dốt ” trên vai còn đeo ba lô ” lội bùn dơ băng lau lách ” trở về nhà ,đến trước cửa , thì bác Sáu , ba của Sắc gặp được. Trong cơn ngà ngà bác lôi Tuấn từ cửa nhà vào thẳng bàn tiệc không kịp tắm rữa thay đồ ngay cả cất ba lô. Bác nói , ” cho mầy về là mầy trốn luôn” rồi bảo mấy đứa nhỏ mang ba lô của Tuấn về nhà Tuấn còn mình thì rót lia lịa cho Tuấn. Vừa mệt vừa đói , Tuấn nốc vài ly là thấy mấy ông sao luôn , nên khi gặp Sắc mới ra nông nỗi đó.

– Khuya đêm đó , Sắc kể tiếp , khi chỉ còn lại ít người và hình như anh vẫn không say dầu đã uống nhiều lắm – Sắc đâu biết được Tuấn đã bỏ chạy 1 thời gian dài để đi với Mai , Tuấn chỉ trở lại sau khi đưa Mai về nhà thôi – Em đã theo anh sang nhà anh mượn cớ là nhờ anh viết thiệp giùm , nhưng thật ra là chỉ muốn giải thích với anh thôi. Khi ở trong phòng anh trên lầu , thì em không cầm được mình đã ôm chầm lấy anh mà khóc nức nỡ , em không còn nói được gì nữa . Anh thì chỉ im lặng chịu đựng cho đến khi em nín khóc. Anh đẫy em ra và hỏi em tại sao khóc, lấy khăn lau nước mắt cho em , anh nè ! nếu lúc đó anh ôm em ngược lại rồi có đòi hỏi gì , em nghĩ chắc em cũng sẽ dâng hiến cho anh. Mọi người trong bàn nhốn nháo lên.

– Sao nhát vậy…

– Sao tệ vậy…

– Uổng chưa…

Còn Tuấn thì ngơ ngáo , nếu nói như thế thì Tuấn tệ hay nhát thiệt , nhưng thật tình Tuấn chưa bao giờ nghĩ đến chuyện tình yêu với Sắc cả.

– Cám ơn anh đã không làm vậy? Lại còn có ý giúp em bỏ trốn khi em nói không muốn lấy người đó.

– Thì ra là vậy?

– Lúc đó , em nghĩ là em sẽ bỏ trốn , phải bỏ trốn và bỏ trốn theo anh , nên khi anh nhờ anh “Trung đen” đến chở em đi trốn thì em không cần suy nghĩ gì cả , mặc luôn chiếc áo cưới mà leo lên xe của anh Trung đi trốn , cũng chẳng cần biết hậu quả ra sao?

Tuấn miên man , vậy là mình bồng bột ẩu , ra tay cứu người… cho mình hả? Nghĩ thế nên Tuấn mĩm cười. Lệ tinh ý tuy âm thầm nhưng đã nhìn thấy nụ cười ngắn đó của Tuấn nên nói.

– Anh tiếc phải không?  Trời ! đúng là tri kỷ mà , Tuấn lắc đầu.

– Mấy ngày đầu trốn ở nhà anh Trung , em nhớ anh quay quắt mà anh thì biệt tăm , đem con bỏ chợ mà. Anh Trung thấy em buồn lo và tù túng quá nên đưa em đi tìm tin tức của anh . Không có tin gì cả tuần sau đó nữa , anh Trung mới đề nghị em lên ngôi nhà vườn của anh ở Cái Sắn ở tạm cho đỡ tù túng. Em cùng anh Trung đi lên đó , anh Trung nói với người nhà là đưa bạn đi chơi thôi. Khi lên đó , anh Trung chu đáo lắm , lo cho em đủ thứ , chở em đi chơi nhiều chỗ lắm , đi cả ra Hà Tiên chơi nữa . Em cũng tạm tạm dịu xuống nhưng chưa dám về nhà , rồi khi lửa gần rơm bị bén cháy , thì em mới hận em tại sao không giữ mình , còn anh Trung thì năn nỉ em mãi. Xin cưới em , tụi em về nhà thú thiệt với ba má anh Trung chuyện em bỏ trốn và chuyện Trung xin cưới em. Ba má Trung tưởng em bỏ trốn vì yêu Trung nên ngay lập tức mang cau trầu sang nhà em xin cưới và chịu đồng ý bồi thường gấp đôi cho bên kia để chuyện được êm. Từ đó tụi em ăn nên làm ra và bây giờ có cả 1 cơ ngơi vững vàng . Cám ơn anh , cám ơn rất nhiều

Tuấn gật gật đầu , rồi lắc lắc đầu , dáng điệu tỏ ra khó ăn ,khó nói, mọi người nãy giờ nghe nhìn thấy vậy cũng ngơ ngác. Bỗng nhiên Tuấn phá lên cười , nụ cười thật sãng khoái , Lệ cũng cười theo và đứng lên mời mọi người cùng cầm ly. Tuấn im bặt quay sang nhìn Lệ.

– Em có chắc là em còn uống được nữa không đó , còn nữa em có biết anh cười gì không mà em dám cười theo.

– Em không biết thì ai biết , còn chuyện uống được nữa là chuyện chưa biết.

– Lệ nói coi bộ khó hiểu à nghe. Chị Bãy chen vô. Bây giờ đến ai kể chuyện đây .

– Bây giờ thì đến anh Tuấn. Lệ nói.

– Cũng được , nhưng Sắc nè ! Qua câu chuyện của em kể anh mới ngộ ra 1 lẽ .

– Lẽ gì vậy anh?

– Là mai mốt nếu có tệ , có nhát hay có gì đi nữa thì cũng không nên ” Giao trứng cho ác” như anh đã giao em cho Trung đen vậy đó. Đâu phải anh “đem con bỏ chợ ” đâu mà là ” chơi với bạn cướp người yêu của bạn ” mới tài đó em.

Nhưng nói chơi thôi nghe , mấy hôm nay Trung trốn biệt đâu rồi em , sợ anh đòi em lại à.

– Trời ! oan ! mà bây giờ anh có đòi , ảnh chịu trả thì em cũng không theo anh nữa rồi… huống chi ảnh đang ở Đà Lạt ký hợp đồng gì đó mà.

– Thôi tha cho đó , thấy 2 người thành công , hạnh phúc là anh mừng rồi , để anh kể chuyện của anh.

– Khoan anh ! Lệ cản lại , em muốn kể trước , lỡ chút nữa em say không kể được , mọi người nói em ăn gian thì tộ cho em lắm.

– Vậy thì em kể đi.

Lệ cầm ly beer lên uống 1 hơi như lấy can đảm , rồi đều đều kể rằng.

– Chuyện bắt đầu từ đêm trăng sáng ở vườn nhà Ông Thân, cái đêm mà anh chơi cút bắt rồi níu áo em , rồi ôm em , rồi nghiêng té với em …

Trời ! Tuấn không biết phải làm sao, lại thêm 1 cô gái nữa , tự nhiên Tuấn thấy ghét mình vô kể , bày ra cái trò kể chuyện trong lúc ăn nhậu này làm gì. Rồi mai này khi mình rời khỏi nơi đây , biết các câu chuyện hôm nay còn giữ kín cho riêng hôm nay không hay là nó trở thành các quả bom nổ chậm cho từng gia đình mà tội lỗi chỉ do mình Tuấn gây ra.

– Em , em… em khỏi kể nữa .

– Tại sao?…. chị Bãy la lên.

– Em đi lấy thêm ốc cho anh ăn đi.

– Em đi lấy cho , để chị Lệ kể , Đẹp lên tiếng.

Lệ làm như không nghe thấy gì , tiếp tục từ từ.

– Lúc đầu em chỉ nghĩ đó là tai nạn , tai nạn vô tình như bất kỳ 1 tai nạn nào , nhưng khi đêm về suy nghĩ lại em thấy rạo rực trong lòng, em lại muốn đó không phải là tai nạn nữa. Em muốn được vòng tay anh ôm thật chặt như lúc đó , em muốn được nhìn ánh mắt như ngỡ ngàng như thèm muốn của anh lúc đó.  Cho nên em đã dặn lòng mình là bất cứ giá nào cũng phải bắt cho được con mồi là anh. Mỗi ngày em đều đến kiếm cớ gặp anh , khi thì mượn sách, khi thì chép nhạc , khi thì hỏi cách làm thơ… anh ban ngày đều tự nhiên bình thường tiếp em , nhưng đêm đến thì anh trốn tránh em. Có rất nhiều lần ba mẹ em đều vắng nhà và em biết anh phải đi ngang nhà em khi về khuya, em đón đường anh , muốn kéo anh vào nhà với em… nhưng có lẽ như chị Sắc nói ,các cô con gái xóm này anh không để ai vào mắt cả . Anh không những không vào nhà mà khi nói chuyện với em anh còn cố ý nói lớn lên cho cả xóm đều nghe nữa .Bây giờ nghĩ lại ,lỡ lúc đó có ai nghe thấy được chắc người ta sẽ cười em cho đến hết đời quá. Lúc đó , em không nghĩ đến điều này , chỉ một lòng muốn mời anh vào nhà thôi. Em không biết , em có thể giữ mình được không nếu ngày đó mà anh theo lời vào nhà với em. Nói thật thời mới lớn mọi chuyện đều nông nổi cả.

Rồi khi bị từ chối khéo , bị cự tuyệt nhiều lần em mới biết mình chỉ tự làm khổ mình , nhưng em không dễ gì bỏ cuộc , em đã theo dõi anh , để biết được rằng anh có người yêu bên ngoài. Em về đau khổ âm thầm thật lâu và quyết định không đeo đuổi anh nữa , ngược lại buông xuống biến tình yêu thành tình anh em bạn, trở thành 1 người tri kỷ hiểu anh, chúc phúc cho anh . Ngày Sắc bỏ trốn trong đêm cưới , không ai đoán được do đâu , nhưng em biết rất rõ , thủ phạm là anh. Còn anh thì tự tại vì chỉ nghĩ đến việc giúp Sắc bỏ trốn thôi, Mọi người không ai ngờ , cả Sắc nữa , là anh giúp người bỏ trốn mà không cầu lợi cho mình. Riêng em , lúc đó thấy mình quá nhỏ bé trước anh , em hỏi lòng mình , sao có thể mong cầu chiếm đoạt anh cho riêng mình khi anh không thuộc về em.

– Thằng Tuấn này , vô đi mày , mày làm khổ đám em gái của tao nghe. Chị Bãy cười hì hì cụng ly.

– Chị ơi ! các cô em của chị không ai xấu cả , bây giờ lại thành công nữa , chỉ có em thôi , vẫn còn trắng tay với mớ nợ đời , nợ tình ngỗn ngang. Thôi vô nè chị. Mọi người vui cười thoải mái. Chị thấy không? bây giờ như vầy là vui lắm , 1 người là vợ của thằng bạn mình , 1 người là tri kỷ hiểu mình , còn hơn nếu như ngày xưa lỡ mà vớ 1 trong 2 người thì chưa biết có còn được vui như hôm nay không?

– Cũng đúng…

Tuấn lan man trở lại vùng quá khứ , đúng như vậy , sau năm 75 cái xóm này nghèo quá , những đôi tình nhân lý tưởng xưa ở đây như cặp Vũ – Duyên , cặp Hải – Hạnh…. đều bị xóay trong vòng xoay cơm áo mà không thoát ra khỏi cái xóm này. Đang miên man thì có tiếng gõ nhẹ cửa nhà.

– Xin lỗi , có anh Tuấn ở nhà không?

– Có à ! ai đó? vừa nói Đẹp vừa bước ra mở cửa , rồi quay ngược vào trong nhà nói lớn. Anh Tuấn đẹp trai ơi ! có người kiếm nè. Làm người con gái đang đứng ngoài cúi đầu giấu mặt luôn.

– Ai đó? xin mời vào nhà đi

– Xin lỗi tôi muốn tìm anh Tuấn.

– Tuấn đây.Vừa nói Tuấn vừa đứng dậy nhìn vào cô gái. Cô gái mở đôi găng tay cao đến cùi chỏ ra , bỏ nón và kiếng mát xuống. Tuấn giật mình.

– Út Bạch Mai?

– Em là Bạch Mai đây. Cô gái xác nhận. Trước mặt Tuấn 1 người con gái thật đẹp , da trắng hồng , khuôn mặt trái xoan , thân hình thật hấp dẫn và ăn mặc rất đúng thời trang. Xin lỗi em đến không đúng lúc làm gián đoạn cuộc vui của anh, em nghe nói là anh về lâu rồi mà chưa được gặp anh , vì có chuyện cần hỏi , đúng hơn là nhờ, nên hôm nay em đường đột đến đây tìm anh. Xin lỗi nghe anh.

– Ồ ! đây có gì đâu em , các bạn ở chung xóm đãi anh vài chai cho vui thôi. Dạo này em ra sao? Trông đẹp hẳn ra , hơn cả 20 năm trước nữa.

Bạch Mai mĩm cười nhìn Tuấn nói.

– Anh biết nói nịnh từ bao giờ vậy?

– Không biết , nhưng anh không nói nịnh đâu , em đẹp thật mà , không tin hỏi mọi người xem. Cả bàn nhậu nãy giờ im lặng vì sự xuất hiện của người lạ , bỗng xôn xao lên , mời cụng ly ngay.

– Sẵn dịp ghé đây , mời chị cùng ngồi xuống vô 1 vài ly cho vui đi.

Bạch Mai từ chối và nói với Tuấn.

– Hôm nay anh bận , thôi để em trở lại ngày khác , hay là ngày mai được không?

– Ồ ! anh rảnh mà ngày nào cũng được.

– Vậy mai khoảng 11 giờ sáng em đến đón anh nghe.

– Được.

Bạch Mai chào mọi người rồi quay ra xe , rồ máy đi mất. Chị bãy nãy giờ âm thầm nhìn Bạch Mai như dò hỏi bây giờ mới lên tiếng.

– Tuấn à ! Từ ngày mầy về đến nay , trong tất cả mấy đứa ghé thăm mầy ,tao thấy con nhỏ này là được nhất đó nghe mậy.

– Được ở chỗ nào? Tuấn vừa hỏi vừa cười.

– Thì nó đẹp mà dịu dàng.

– Cám ơn chị , chỉ là bạn thôi , bạn cũ hơn 20 năm rồi.

– Bạn hay là bồ.

– Nói sao cũng được , cả 2 đều đúng.

– Là sao?

– Thôi được để tôi kể cho mọi người nghe về Bạch Mai. Rồi không đợi cho mọi người đồng ý Tuấn kể. Bạch Mai là người con gái đầu tiên tôi quen ngoài học đường , ngoài lối xóm , cũng có thể nói là người con gái đầu tiên làm tôi rung động. Chúng tôi quen nhau rất tình cờ , trong đêm Noel , khi Bạch Mai và 1 người bạn nữa cầm mấy cái bong bóng bay đi dọc đại lộ Hòa Bình , thì có 2 chàng thanh niên chạy xe ngang giựt đi , Bạch Mai la lớn lên , bớ người ta ăn cướp , tôi cùng anh Vũ đang chạy xe phía sau nghe vậy vội đuổi theo 2 người kia và lấy lại chùm bong bóng cho Bạch Mai , nói ra như kiếm hiệp , anh hùng cứu mỹ nhân , từ đó quen nhau. Tuy vậy , chúng tôi như chơi trò cút bắt , tôi chưa 1 lần nào chủ động hẹn được với Bạch Mai ,cũng như lần hẹn hồi nãy , có khi tôi đạp xe muốn rã chân đi ngang qua các con đường những lần trước 2 người có lần đi qua để tìm , nhưng vô vọng. Rồi khi không tìm thì Bạch Mai xuất hiện như một tình cờ có sắp xếp , tôi thấy mình như bị đùa giỡn cho nên đành dậm chân tại chỗ mà không tiến lên bước nào nữa , chỉ giữ rất chừng mực của 1 anh quân tử Tàu, dù lúc đó tôi có bị chao đảo vì nét đẹp của Bạch Mai . Cho đến khi Nghĩa , A Tỷ xóm mình nè ,cũng trong tình cờ gặp được tôi và Bạch Mai đi chung , rồi giới thiệu cùng nhau. Ngay lần đầu Nghĩa đã bị Bạch Mai hốt hồn trong cái đẹp quyến rũ của cô ta. Nghĩa về nhà rặng hỏi tôi mãi , và khi biết được tôi và Bạch Mai vẫn còn ở mức bạn bè, thì Nghĩa kêu tôi làm mai giùm cho Nghĩa . Tôi không từ chối nhưng nói là do duyên nợ của 2 người thôi. Từ đó Nghĩa lén theo dõi Bạch Mai , biết rõ đường đi , lối về , nên săn đuổi , đón đưa , quà cáp , tặng vật đủ thứ. Riêng tôi , thỉnh thoảng cũng có gặp lại Bạch Mai đi dạo , uống nước mía tâm sự chuyện vớ vẫn , nhưng tôi biết là tôi không hợp được với Bạch Mai. Hình như trong các câu chuyện , nhất là chuyện tình người ta thường hay dí dõm rằng , con gái nói 1 là 2 , nói 2 là 1 , nhưng Bạch Mai đối với tôi không là như vậy , hình như chưa có câu nói nào của Bạch Mai về tình cảm mà đúng sự thật cả. Tôi biết Bạch Mai đã đi chơi với Nghĩa nhiều lần ,lúc đó tôi không buồn mà cũng không vui gì , còn có ý chúc phúc cho 2 người. Mỗi lần Nghĩa muốn tặng quà gì cho Bạch Mai thì Nghĩa đều lôi tôi đi theo cho ý kiến , nói thật tôi quá dốt về chuyện đó và không có điều kiện như vậy thì làm sao mà biết được , nhưng chìu bạn tôi đành đi theo chơi thôi. Rồi đến khi có lần Bạch Mai hẹn tôi ra gặp và nói rằng , tôi phải nói cho Nghĩa rút lui đi , vì Bạch Mai chưa bao giờ có tình cảm với Nghĩa . Còn đau lòng hơn khi Bạch Mai trơ trẽn nói rằng , quà thì Bạch Mai nhận mà tình cảm thì đừng hòng. Tôi tự dưng thương bạn mà coi thường Bạch Mai , dù biết rằng gia đình Bạch Mai cũng khá giàu. Bạch Mai còn nói là muốn trở lại như lúc đầu , là quen với tôi chứ không phải Nghĩa. Tôi thẳng thừng từ chối Bạch Mai ngay với lý do là đã có người yêu rồi, không tin thì đến điểm dạy bổ túc văn hóa buổi tối sẽ gặp ngay.

– Anh nói chị Mai đá đậu đó hả? Sắc chen vào?

– Đúng ! nhưng nói thật nghe , lúc đó tụi anh chưa phải là bồ bịch nhau , Ngọc Mai nếu như không đi làm giáo viên nghiệp dư dạy không công thì bị bắt đi công tác thủy lợi , đào kinh , nên anh nhận cho Ngọc Mai vào dạy ở đó phụ tụi anh thôi.

Có lần Bạch Mai đến thật , tôi làm như không thấy Bạch Mai mà cứ tự nhiên đùa giỡn , ăn chè của Ngọc Mai đem đến bồi dưỡng tối cho cả nhóm , vì vừa lảnh phần nhu yếu phẩm nên hùn nhau nhờ Ngọc Mai nấu thôi. Bạch Mai bỏ về từ đó về sau không gặp Bạch Mai nữa. Nhắn tin cho Bạch Mai cũng không có tin trả lời lại nữa.

Nói đến đây Tuấn chợt dừng lại , phải rồi , câu trả lời. Mắt Tuấn bỗng sáng lên , khuôn mặt ngời niềm vui. Tuấn cầm ly lên cụng với mọi người và cười thật thoải mái. Chỉ có vậy mà không hiểu , chuyện quá dễ hiểu mà không hiểu , câu trả lời cho Thu Hiền có rồi , là Bạch Mai. Tối nay hãy để Thu Hiền yên , không nên quấy rầy nữa mà hãy vui trọn cuộc nhậu này.

– A ! anh Tuấn ăn gian , như vậy đâu có ướt át gì đâu , người tình đầu tiên của anh là ai?

– Ừ ! ai vậy? ai là người hôn anh đầu tiên?

– Trời ! sao hỏi ác vậy? nhưng thôi già cả rồi nhắc lại chút cũng không sao? Nếu nói người tình đầu tiên , thì có lẽ là Ngọc mai , đúng nhất , vì anh tôi quen Bạch Mai trước nhưng chưa là người yêu. Còn nụ hôn đầu tiên hả? Đố tất cả , ai đoán trúng thưởng thùng beer nè !

– Ngọc Mai chứ ai ! Tuấn lắc đầu.

– Bạch Mai… Tuấn vẫn lắc đầu.

– Không lẽ là Cẩm Lệ.

– Trời sai nửa dặm à nghe. Lệ cãi lại.

– Hé chút bí mật nghe , người trong xóm này đó.

– Là con Sắc , chị bãy la lên.

– Sai hơn 1 dặm đó chị bãy.

– Thôi thua mầy đó , nói ra đi.

Tuấn lim dim đôi mắt như nhớ về dĩ vãng rồi nói.

– Là Nga , con của bà năm đó.

– Hả ? Trời mầy lựa hết con gái đẹp về cho mầy hả.

– Không có đâu chị Bãy , em cũng không tin là anh Tuấn chọn Nga đâu. Lệ vừa nói , vừa lắc lư cái đầu khi hai má vẫn đỏ bừng bừng.

– Thực ra em chưa từng nghĩ đến Nga , chỉ là anh em trong nhà xóm thôi. Tuấn phân bua. Ai cũng biết Nga đẹp nhất xóm này , còn tôi chỉ là tên mạt không đủ tiền nuôi mình , dư đâu mà nuôi thêm vợ con. Nga lúc đó có hàng chục chàng trai theo đuổi , đủ mọi thành phần và mọi người chắc còn nhớ , có lần tên cán bộ tỉnh bị thằng Hải quắn, dân anh chị , đâm cho mấy nhát tưởng tiêu đời , vì giành giật Nga đó. Tôi lúc đó làm sao mà dám léo hánh đến chỗ mạo hiểm đó. Anh em trong xóm , nói chuyện qua lại thôi , tuy biết Nga cũng thân mật bình thường với tôi thôi. Lần đó , tôi đánh cờ tướng với chú Bãy , nhà cuối hẽm đó , trời mưa tôi chạy về ngang nhà Nga, Nga chận lại nhờ đậy giùm lỗ hỏng trên nóc nhà vì đang dột nước xuống . Tôi bắt ghế leo lên nhưng không tới , nên Nga dọn mùng mền sang 1 bên để tôi bắt ghế lên trên giừơng ngủ cho cao thêm mà với tay đậy lỗ hỏng . Xong việc , tôi bước xuống , không hiểu vô tình hay cố ý mà Nga đụng trúng chân tôi vừa bỏ từ ghế xuống , khiến tôi bị ngã lăn đùng ra giừơng , kéo theo Nga ngã xuống theo. Mặt sát mặt nhau , Nga không xô tôi ra mà còn ghì chặt tôi , rồi hôn 1 cái thật thắm thiết. Tôi vừa hết hồn , vừa rạo rực định nằm yên chịu trận , nhưng Nga vẫn không buông tha. Nga chủ động ôm cứng tôi lăn tròn qua lại trên giường hồi lâu khiến cho tôi gần như không cưỡng lại nổi. Cũng hên lúc đó Nga buông tay tôi ra mà bước ra ngoài đóng cửa nhà lại. Tôi ngồi bật dậy bước xuống mà ra về . Nga đứng cản trước cửa nhà , đôi mắt tha thiết kéo tay tôi trở lại , nhưng tôi , nhát cáy , bước ra mở cửa đi về. Nga nói trong giận dỗi và hình như trong nước mắt , ” nếu anh ra về hôm nay là từ rày về sau sẽ không còn có dịp gặp được em nữa “. Lúc đó , tôi tưởng Nga chỉ hăm dọa tôi thôi , đâu ngờ là thật , Nga đã đi lấy chồng ra tận Phú Quốc. Một đi không trở lại .

– Ê mầy! chồng nó giàu lắm , năm ngoái nó với gia đình về đây nè , dù có 5 đứa con nhưng tao thấy nó vẫn còn rất đẹp.

– Em thấy nếu so với Bạch Mai hồi nãy cũng không kém đâu à nghe, cho nên đến bây giờ em mới biết tại sao mình bị từ chối tình yêu , dầu có muốn bỏ trốn theo người.

– Còn em cũng phải nói lời cám ơn anh … nhát hay là quân tử Tàu cũng không sao đã không hại đời tụi em.

Tuấn nhắm mắt cuộn phim đời trôi chậm lại , cho đến bây giờ , ngồi giữa bàn nhậu vui cười thoải mái không vướng chút buồn phiền , không vương chút hối hận vì bồng bột nông nổi. Tình anh em , tình tri kỷ thật là tự nhiên , đố kỵ và ganh ghét không có chỗ đứng ở đây.

– Nào vô đi , chiều nay mầy còn đi đâu nữa không?

– Chắc không quá chị !

– Tối khỏe mình kéo nhau đi uống cà phê, ăn kem tối , ngắm trăng đêm trên sông được không?

– Quá tốt đi , vậy mình nghĩ sớm khoảng 7-8 giờ mình đi nghe. Ai đi giơ tay lên? Tuấn la lớn. Mọi người đồng giơ cao tay beer lên- vậy là đi hết hén.

Mặt trời còn chưa xuống hết , ngày hình như qua chậm , sau khi tan bàn nhậu Tuấn đi tắm , rồi trở lại nằm võng để đong đưa cho mát , cũng để giết thời gian chờ tối. Tuấn lan man về vùng kỷ niệm , đúng mọi thứ , mọi việc đã trở thành kỷ niệm , ngay cả cuốn nhật ký của Bạch Mai cũng đã là kỷ niệm. Cây thước , chiếc kẹp đồi mồi , chiếc khăn tay …. hả chiếc khăn tay , chiếc kẹp đồi mồi , cây thước… làm sao Bạch Mai có được , Tuấn chưa từng tặng Bạch Mai món đồ nào mà. Tuấn cố nhớ lại xem các món đồ này từ đâu ra , chiếc kẹp đồi mồi phải từ Vũng Tàu về , trời , lại hồ đồ . Trước lúc đi Vũng Tàu Tuấn đã không còn liên lạc với Bạch Mai nữa ,sao lại có trong tay Bạch Mai được? Cây thước thợ may , cây thước chỉ có được sau khi Tuấn đi vượt biên bị bắt và làm nó trong tù. Thì giả thuyết là của Bạch Mai lại càng lung lay hơn nữa? vậy thì là của ai? Thu Hiền?

Không ! nhất định không là của Thu Hiền.

Tuấn định ngồi dậy lấy quyễn nhật ký để đọc tiếp để tìm câu trả lời , thì Lệ đã đến lắc lắc đầu võng .

– Anh Tuấn hơn 7 giờ rồi kìa , mấy người kia đâu , có đi vòng vòng không?

– Em sang nhà chị Bãy hỏi xem mọi người xong chưa , rồi đi?

Lệ bước sang nhà bên trong khi Tuấn xuống võng chỉnh sửa lại quần áo rồi cũng bước ra cửa.

Buổi tối , không khí dịu hẳn xuống nhưng đường phố như có vẽ bận rộn hơn cả buổi trưa nữa, Tuấn hỏi mọi người định đi đâu trước , nhưng mọi người lại đế cho Tuấn chọn. Nhớ đến câu trả lời với Thu Hiền , Tuấn nói.

– Chúng ta xuống Phương Thư ăn kem nhé , sau đó đi Golf hát karaoke hay ăn uống gì để cùng ngắm trăng đêm trên sông.

– Cái màn ngắm trăng đêm thì em không mê mấy nhưng karaoke thì được lắm. Sắc nói , em lo cho phần này.

– Vậy em đãi mọi người ăn kem , Lệ chen vào.

– Còn anh?

– Làm khách.

– Lỡ anh muốn mời thêm khách thì sao? Tuấn chợt nghĩ đến Thu Hiền .

– Đâu có sao đâu anh? Thôi tụi mình đi. Sắc và Lệ cùng nổ máy xe gắn máy. Tuấn nhìn xong lắc đầu.

– Chúng ta có 5 người , 2 chiếc xe không chở hết. Tuy nói thế nhưng nhớ lại buổi nhậu lúc trưa, Tuấn thầm tính trong đầu , cả hai người tài xế , Tuấn không thể nào lên xe của người nào được .Thôi cất xe vô nhà đi mình đi xe lôi kéo nghe.

– Cũng được. Thế là cả bọn kéo nhau đi xe lôi kéo xuống Phương Thư. Tuấn nhìn đồng hồ gần 8 giờ , câu trả lời cho Thu Hiền vẫn chưa có vì cuốn nhật ký Tuấn chưa đọc hết, nếu Thu Hiền ra đó thì phải nói sao ? Hay là muối mặt nói không hiểu , phải cần Thu Hiền gỉai thích. Không được ! Thôi đành nói chưa đọc hết và khất lại. Hơi quê 1 chút nhưng….

– Anh Tuấn ! Có người gọi Tuấn , làm cả bọn phải quay lại khi vừa bước vào quán kem.

– Chào em , em khỏe không? để anh giới thiệu.

– Không cần đâu anh , hình như em biết hết mọi người mà. Chị Bãy , Sắc , Đẹp và Cẩm Lệ phải không? Mọi người đều gật đầu chào nhưng nét ngỡ ngàng vẫn còn hiện ra trên khuôn mặt. Ai mà lại biết rõ tên từng người vậy?

– Thu Hiền em còn nhớ rõ quá hén.

– Không đâu anh , vì mọi người ít thay đổi nên em nhận ra ngay mà. Ngày trước tuần nào em cũng đi thăm má mà.

– Ồ ! Mọi người kêu lên , Thu Hiền bây giờ lạ quá , mái tóc thề đã cắt ngắn rồi , nên nhận không ra.

– Trời nóng quá em cắt tóc ngắn cho mát thôi. Mời mọi người ngồi xuống , kêu kem ăn đi. ….

– Trí đâu em? Tuấn hỏi .

– Nó đang tập võ 10 giờ em đến đón nó về.

– Ăn kem xong tụi này đi Golf hát karaoke , chị có đi không nè? Sắc hỏi.

– Chắc không đi được vì thời gian ngắn quá. Hẹn lần sau đi nghe.

– Đi chơi chút về mà em , chị Bãy nói. Thu Hiền còn ngần ngại , thì Lệ chen vào.

– Nghe chị hát hay mà chưa lần được thưởng thức , hôm nay chị hát cho em nghe nhé.

Mọi người ngồi yên lặng , lắng nghe tiếng hát như đang trải lòng mình của Thu Hiền ,

“…. Ngày mình yêu nhau

hai đứa ước mơ trầu cau

em đâu có ngờ

rằng hai đứa thương đau… ”

Bài hát của Tuấn vừa định chọn cho mình hát , nhưng như một tình cờ có sắp xếp , bây giờ Thu hiền hát . Tuấn ngồi miên man tư lự , bài hát đã dẫn Tuấn về xưa , xưa thật rồi. Trong cơn cuồng nộ của biển cả, sóng gió ngập tràn , con tàu lênh đênh một mình giữa mênh mông trời nước , cơn bão vừa tan , mọi người phó mặc cho Thượng Đế số phận của mình. Những người còn chút sức lực thì ngồi dậy cầu đấng thiêng liêng mà mình tôn thờ cho tai qua nạn khỏi , còn lại thì nằm la liệt , co rúm trong khoang tàu. Tuấn dò dẫm từng bước chân đi , hỏi thăm từng người , rồi an tâm trở lại phòng lái , mọi người tuy mệt vì say sóng nhưng có lẽ không sao , trước cơn cuồng nộ làm sao trách khỏi say sóng . Tuấn lấy bình đựng nước chanh đã nấu đặc lại , pha thêm nước và nước đá , đem đến cho từng người uống một chút cho đỡ mệt . Tuấn đem ly nước chanh lớn vào phòng lại cho đứa em rồi bảo nó đi nằm nghĩ chút đi để Tuấn phụ lái cho vài tiếng đồng hồ. Con tàu qua qua 1 ngày đêm vật lộn với sóng cả nay cũng nhẹ êm lướt đi trên mặt sóng mênh mông , còn lại một mình trước tay lái, Tuấn vừa nhìn hải bàn vừa giữ tay lái cho đúng số , rồi buồn buồn buông tiếng hát nghêu ngao.

“…. Ngày mình yêu nhau

hai đứa cũng không giàu sang

anh đâu có ngờ

tình yêu chít khăn tang…”

… một lần bên nhau

cũng làm yêu suốt đời

trong cơn mê đắm này

rồi cũng buồn ăn năn. ”

… Sóng gió cuốn tới

đẩy tình yêu mất rồi….

Hát đến đây tự nhiên 2 giòng lệ lăn dài trên má , mới 3 ngày trước đây , 2 đứa còn tay trong tay đưa nhau về trong ngõ hẹp đường khuya mà bây giờ ,

… Sóng gió cuốn tới

đẩy tình yêu mất rồi….

Tuấn theo lời mời của người em chỉ đến Vũng Tàu phụ cho buổi tân gia nhà nó và dự tiệc sinh nhật xong rồi về , Tuấn đã hứa là chỉ 3 ngày thôi sẽ trở lại mà bây giờ trên đầu ngọn sóng Tuấn đã thật sự bỏ Thu Hiền ở lại một mình. Bỏ ra đi với niềm ăn năn và nỗi đau vô tận. Tuấn đã nhảy xuống tàu để bơi vào bờ khi biết được mọi người đã an toàn lên tàu nhưng mấy đứa em đã quăng giây xuống và năn nỉ Tuấn phải nghĩ cho đàn em . Đúng, Tuấn phải nghĩ và lo cho đàn em, khi lá thư cuối cùng cũng như là lời trăn trối của Cha Tuấn để lại , quàng trách nhiệm lên vai Tuấn . Tuấn không thể để cho sinh mạng , tương lai của đàn em và thân nhân có thể bị tiêu tan khi Tuấn quay ngược vào bờ vì ích kỷ riêng tư của mình … đành phải đứt ruột khi bỏ lại mối tình còn đang nồng thắm.

Tuấn mượn micro để hát tiếp đoạn :

“… Sóng gió cuốn tới

đẩy tình yêu mất rồi

đam mê đi hoang

trên vùng trăn trối buồn

Bánh xe tình yêu

mười năm chưa đến nơi

ngàn xưa đến sau

tình yêu luôn đớn đau…

… nước mắt nuối tiếc

chảy đầy trong đáy hồn

ưu tư mang theo

vòng tay rã rời

nhớ thương từng đêm về

phanh vui vết đau

ngày vui đi qua mau

ngày buồn sao kéo dài…”

Vừa hát xong đoạn đó , Tuấn bỏ microphone xuống , bước thẳng ra ngoài cửa phòng , rồi đi dọc theo hành lang mà ra phía trước. Cơn gió đêm thổi lên từ giòng sông Hậu lặng lờ làm cho Tuấn dịu lại nỗi đau ăn năn của ngày xưa , nhìnra xa xa những ngọn đèn lập lòe của ghe , xuồng đi lại êm đềm trên sông Tuấn thả hồn nhẹ nhàng hơn. Đối với người dân quen sống ở đây , có lẽ những cơn gió sông đêm của tháng 12 làm cho họ cần phải có cho mình 1 chiếc áo khoác bên ngoài. Riêng Tuấn chỉ thấy mát và dễ chịu thôi. Tuấn đứng dựa lan can trên tầng lầu 3 tự hỏi , nếu như năm đó không đi vượt biên thì mình sẽ còn gì , được gì và sẽ mất gì. Không có câu trả lời cho đúng.

– Anh suy nghĩ gì thế? em phải đi về đây. Thu Hiền vừa nói vừa bước tới chỗ của Tuấn.

– Anh không nghĩ gì đâu ! Vì nghĩ hoài không ra câu trả lời.

– Cho quyễn nhật ký?

– Cho nhiều thứ khác nữa trong đó có quyễn nhật ký.

– Anh vẫn chưa tìm ra câu trả lời.

– Xin lỗi em , anh chưa đọc hết quyễn nhật ký. Tuấn ngừng lại khi Thu Hiền chợt nhìn sâu vào mắt Tuấn như dò hỏi. Anh nói thật , anh chưa đọc hết , nhưng anh đã hồ đồ tưởng mình đã tìm ra câu trả lời khi trưa nay Bạch Mai bất ngờ ghé nhà anh. Không hiểu tại sao Bạch Mai biết anh về mà ghé lại.

– Chính em cho Bạch Mai biết đó.

– Bạch Mai muốn hỏi thăm anh chuyện gì đó , nhưng tụi anh đang nhậu nên Bạch Mai hẹn lại sáng mai ghé nhà đón anh lúc 11 giờ .

Thu Hiền cúi đầu xuống , im lặng , rồi chợi ngẫng lên nói.

– Anh vẫn là anh.

– Nghĩa là sao?

– Nghĩa là anh vẫn cho người ta cơ hội nhưng vẫn vô tình như không hay biết gì.

– Trời ! em nghĩ oan cho anh , bạn bè cũ mà.

– Thôi , khuya lắm rồi , em phải về đón con nữa , mai anh gặp Bạch Mai hy vọng anh sẽ có câu trả lời dù anh không đọc hết quyễn nhật ký. Nói xong , Thu Hiền quay người bỏ đi , mặc cho Tuấn đứng thẫn người ra. Tuấn than thầm “Tri kỷ ơi là tri kỷ ! sao lại bắt anh suy nghĩ nhiều thế này , anh đâu có bao giờ vô tình với ai đâu.”

Dòng sông nước vẫn lững lờ trôi , những cánh lục bình mà ngày xưa Tuấn ví mình như nó trôi lang thang thì bây giờ không còn tìm thấy nữa , Cần Thơ đã và đang trở mình thành phố lớn , sức đô thị hóa nhanh đến đổi chóng mặt còn Tuấn thì càng tìm về xưa lại càng bị hụt hẫng , càng thấm đẫm niềm đau .

”  Ngày mình yêu nhau….”

Buổi sáng , dù chỉ mới gần 11 giờ thôi mà Tuấn đã có 2 lần ăn uống rồi , tuy mỗi lần ăn uống không nhiều nhưng thời gian thì chiếm rất dài . Mới 5 giờ 30 sáng thì bị đập dậy uống cà phê , mà dù không bị đập dậy thì Tuấn cũng không tài nào ngủ được nữa ,vì bên dưới lầu nhà Tuấn , phía trứơc hàng hiên hai bên nhà đã cho 2 người mượn chỗ bán hàng, bên bún bên cháo , chỉ mới 3-4 giờ sáng thì họ đã đùng đùng dọn hàng ra rồi. Tuấn thấy thật thèm cho cuộc sống của những người ở đây so với Tuấn , bỏ mặc ồn ào , bỏ mặc mùi khói nồng nặc , mọi người vẫn tỉnh bơ ngủ say , như không có chuyện gì xãy ra ,rồi khi vừa thức dậy , chuyện đầu tiên trong ngày là bỏ ra khoảng 2 giờ đồng hồ để la cà các quán cà phê , tùy theo khẩu vị và tuổi tác khác nhau. Tuấn cũng bị lôi kéo vào chuyện la cà này ,nên mới 5 giờ 30 sáng thôi là đã có điểm tâm cà phê sáng rồi.

Đến khoảng hơn chín giờ , khi các người bạn làm công chức bắt đầu vô làm việc thì lại bị kéo đi uống cà phê lần nữa và cũng không tốn dưới 1 tiếng đồng hồ. Tuấn nghĩ mà thương cho thân mình vô cùng , đời sống của cái xứ văn minh vật chất đã làm cho con người ta trở thành cái máy từ hồi nào không biết ,khi mỗi ngày mở mắt dậy là bù đầu với hàng đống công việc, đến đổi ly trà uống buổi sáng còn phải cầm theo ra xe , vừa lái xe vừa nhâm nhi thú tiêu khiển của mình.

Còn ở đây , thời gian hình như không có hạn với mọi người , họ từ từ với mọi thứ , từ từ với cả những bước chân của mình , mặc cho thời gian nhanh chậm cũng bằng thừa.

Đang lan man thì Bạch Mai với bộ trang phục đúng thời trang vừa thắng xe lại trước nhà , chiếc áo sơ mi màu hồng màu dài tay bó sát thân mình , với 2 nút áo cổ không cài , bên ngoài chiếc áo khoác mỏng,chiếc quần tây màu nâu nhạt nếp ly thẳng đứng , cặp kính đen đắt tiền , đôi găng tay dài bằng lụa trắng … Trông Bạch Mai như là 1 thương gia hơn là 1 mệnh phụ phu nhân , dù nét trang đài của Bạch Mai là của mệnh phụ phu nhân.Tuấn còn đang phân tâm thì Bạch Mai đã lên tiếng.

– Anh làm gì mà nhìn em dữ vậy?

– Nhận không ra em là ai ? em đúng hẹn quá hén.. Tuấn vừa nói vừa cười .

– Anh đã chuẩn bị xong chưa , mình đi nghe?

– Em có thể cho anh biết cần chuẩn bị gì không?

– Không đâu anh ! lên xe đi anh, mình vừa đi vừa nói chuyện nghe.

   Tuấn gật đầu , bước ra ngoài leo lên yên sau xe của Bạch Mai.

Tiếng niệm kinh đều đều của gần 20 vị khoác áo bào Phật giáo hòa cùng khoảng chừng vài chục Phật tử đang quỳ niệm theo phía sau , làm cho buổi trưa trong căn gác của ngôi nhà nhỏ , được bày bàn thờ chư Phật , như là ngôi chùa tại gia vang rền âm thanh tôn giáo. Tuấn được Bạch Mai hướng dẫn đến nơi này chỉ 1 thời gian ngắn trước khi khóa lễ bắt đầu , nên Tuấn cũng chưa biết phải làm gì , chỉ nghe Bạch Mai vắn tắt nói là , khóa lễ cầu an đã được các phật tử quen biết cung thỉnh quý Thầy , Cô nổi tiếng gần xa về đây cầu an cho mình . Tuấn tuy ngần ngại nhưng cũng đành phải vào hội trường cùng mọi người khi buổi lễ được cử hành. Đa số mọi người chỉ niệm theo khi quý Thầy xướng các danh hiệu Phật , còn ngoài ra thì chỉ chấp tay lại nghe thôi. Có lẽ vì không chuẩn bị hay sao nên không có 1 bản in kinh Phật nào được phát cho Phật tử để mọi người  có thể tụng theo quý Thầy, Cô. Lúc đầu , Tuấn còn lắng nghe , rồi sau tụng theo nhỏ nhỏ , lâu dần như là thói quen , giọng Tuấn cất cao, niệm đều đều theo từng tiếng chuông mõ , cuối cùng mọi người đều quay lại nhìn Tuấn , nhưng Tuấn đâu hay biết gì , đôi mắt vẫn nhắm , Tuấn chú tâm theo tiếng chuông mõ mà niệm kinh. Bạch Mai quỳ kế bên phải khều nhẹ Tuấn. Miệng vẫn không ngừng niệm kinh , Tuấn mở mắt ra , có hơi tí ngạc nhiên , nhưng thời kinh chưa dứt nên Tuấn nhắm mắt lại và tiếp tục niệm kinh.

Xong buổi cầu kinh là nghi thức cúng dường , quý Thầy , Cô , quay lại ngồi xếp bằng vòng tròn trước bàn thờ Phật, nhiều người lần lượt đi lên , trên tay cầm các phong bì , chấp tay vái trước rồi chuyễn từng phong bì cho từng vị. Tuấn hết hồn , chết rồi mình có chuẩn bị gì đâu mà cúng dường. Tuấn nghiêng người qua nói nhỏ với Bạch Mai.

– Chết rồi ! anh đâu có chuẩn bị gì , làm sao đây? Bạch Mai mĩm cười.

– Em đã có chuẩn bị rồi ,anh đừng lo.

Tuấn cố tình lùi lại phía sau để tìm cách thoát thân nhưng đã muộn , chỉ còn lại 2 người cuối cùng. Và Bạch Mai cũng đã kéo tay Tuấn lên rồi nói.

– Tụi con xin cám ơn quý Thầy ,Cô. Đây là bạn con từ Mỹ mới về , lâu lắm rồi tụi con mới gặp lại nhau.

Đồng thanh quý Thầy, Cô lên tiếng.

– Chúc 2 con an lành và hạnh phúc. Tuấn biết mọi người đã hiểu lầm nhưng cũng không cãi chính. Mời 2 con xuống dưới nhà dùng bữa cơm chay với nhà chùa nhé.

Tuấn biết không thể từ chối nên đành gật đầu và theo Bạch Mai xuống nhà dưới dùng cơm chay. Trong khi ăn , thấy Tuấn đưa tay lên xem đồng hồ , Bạch Mai mới hỏi .

– Anh có việc hả? Tuấn lắc đầu , hỏi lại !

– Đây là chuyện em định nhờ anh đó hả?

– Ồ ! không , em hẹn với anh mà quên là đã có hẹn với quý Thầy , khi gấp quá em đành đưa anh xuống đây luôn. Sau đó mình mới tìm chỗ nói chuyện sau nhé.

– À , vậy à ! Chút nữa em định đi đâu.

– Chút anh sẽ biết. Bạch Mai cười tinh nghịch , đôi mắt mở to , mái tóc xõa nghiêng 1 bên trông đẹp lạ lùng.

Buổi trưa nắng 2 người ngồi dưới bóng dù mát nhìn ra sông nước mênh mông , bên cạnh là 2 dĩa trái cây ướp lạnh, thật là nên thơ lãng mạn. Dọc theo Bãi cát ven sông, bây giờ đã xây những bờ tường và bậc thang đi xuống , tuy là bờ sông nhưng vẫn mang lại được hay phãng phất đâu đó nét nhẹ nhàng, êm ả của những người tìm kiếm bình yên , hay ít ra thư giãn chút ít để quên bớt nhọc nhằn. Tuấn đã lâu rồi , rất lâu , chưa có dịp được ngồi thả hồn theo sóng nước an bình như hôm nay. Bao nhiêu phiền muộn , lo toan Tuấn đã để lại nơi nào đó trong góc tối nhỏ của hành trang cuộc đời , rồi tận hưởng những phút giây nhẹ nhàng này.

– Sao anh im lặng vậy? định nhập hồn vào thơ à?

– Không ! thơ con cóc mà nhập gì em , chỉ có điều là an bình quá nên anh không muốn lên tiếng thôi. À ! bây giờ em nói điều của em nhờ cho anh nghe đi , nhưng anh còn có điều thắc mắc , là tại sao em lại đến đó cầu an vậy? và cầu cho ai?

–  Cho em không được sao? Bạch Mai cong môi lên nói. Nói chơi với anh thôi , em cầu cho thằng cháu , con chị Tám , được bình an.

– Nó là tài xế lái xe hàng cho công ty của chị Tám hùn với người khác , tháng rồi lái xe vượt ẩu , lỡ cán chết người chạy xe gắn máy ngược chiều. Bình thường thì những tai nạn giao thông như vậy khi cảnh sát làm biên bản xong thì công ty bảo hiểm lo bồi thường . Nếu có thiếu chút đỉnh thì bên này lo thêm , đàng này người bị chết lại là 1 chủ tiệm vàng. Người nhà nạn nhân đi kiện đòi bình thường số vàng hôm đó anh ta mang theo khi xãy ra tai nạn bị mất hết. Thật giả ra sao thì chưa biết mà số tiền đòi bồi thường đó quá lớn ngoài tầm tay của công ty , nên vẫn còn tranh tụng tại tòa và nó vẫn còn bị giữ ở trong tù.

– Có cách nào gỡ không em?

– Em không biết , cho nên chỉ biết mượn lời kinh của quý Thầy cầu an cho nó thôi. Em nghe nhiều người nói khi nhờ quý Thầy càng nhiều hiệp trợ cầu an thì sẽ được nhiều cơ hội bình an hơn.

Tuấn im lặng không dám lạm bàn gì. Trong lòng ngỗn ngang , có lẽ cứ để yên cho có đức tin như vậy đi , cũng không mất gì , còn hơn là nói cho Bạch Mai rằng ,ngay cả Đức Phật nếu còn tại thế cũng sẽ không ban ơn phước hay giáng họa cho ai , nghiệp của người nào người đó tự giãi kết mà thôi.

– Anh dạo này khác nhiều quá. Bạch Mai lên tiếng.

– Anh khác nhiều là sao?

– Hình như anh im lặng hơi nhiều đó nghe !

– Ồ không ! anh đang suy nghĩ.

– Suy nghĩ? Bạch Mai hỏi lại làm Tuấn lúng túng.

– Anh suy nghĩ giá giờ này có chai beer ướp lạnh để nốc cạn thì thật là tuyệt.

– Anh muốn uống beer hả? đi theo em , em sẽ dẫn anh lại chỗ này uống beer , anh sẽ thích. Bảo đảm.

– Thiệt? vậy thì còn chờ gì mà không đi.

Hai người lái xe đến nơi có chiếc cỗng bằng gỗ đơn giản , Bạch Mai bấm chuông reo , có người trả lời , Bạch Mai nói

– Nói với út Ngọc Mai có Bạch Mai muốn ghé vào thăm chị. Người kia trả lời dạ. Lát sau , chiếc cầu gỗ từ từ hạ xuống bắt ngang con kinh cho Bạch Mai chạy xe qua. Tuấn giật mình , chỗ này quen quá , hình như có lần nào nhìn thấy rồi. Tuấn cố nhớ rồi buột miệng kêu.

– Đảo Sư Tử?

Bạch Mai vừa dựng xe xong , quay lại nhìn Tuấn như dò hỏi rồi nói.

– Anh cũng biết chỗ này hay đã tới chỗ này rồi?

– Không ! mấy ngày đầu về đây , bác tài xế có chỉ và giới thiệu anh chỗ này , nhưng nói rằng , không có người quen giới thiệu thì không vào đây được. Anh định bụng tìm cách vào đây 1 lần cho biết có gì mà bí mật quá, ai ngờ hôm nay em dẫn anh vào đây.

– Anh thật chưa tới chỗ này?

– Chưa.

– Mấy ông Việt liều , ủa quên Việt kiều như anh là khách thường xuyên ở đây đó.

– Còn em?

– Anh còn nhớ út Ngọc Mai không? chị là chủ ở đây đó , em ít khi thăm út Ngọc Mai ở đây lắm , hôm nay có anh , nên đặc biệt giới thiệu với anh luôn.

– Vậy hả? Cám ơn em nghe.

Vừa nói đến đây thì 1 người đàn bà ăn mặc sang trọng mà khêu gợi bước ra chào.

– Dữ ác hông ! đến bây giờ mới thấy mặt em đó.

– Chào chị Ngọc Mai , chị còn nhớ tôi không? Người đàn bà chớp chớp đôi mắt nhưng lắc đầu.

– Anh Tuấn đó chị , ảnh ở Mỹ mới về , ghé lại chơi chút cho vui.

– Ồ vậy hả? lâu lắm rồi , làm sao chị nhớ nổi. Có cần chị cho mời tiếp viên không?

– Khỏi chị à ! Chị cho tụi em chỗ nào yên tịnh được rồi.

Ngọc Mai gật đầu , rồi quay sang Bạch Mai nháy nháy mắt đưa hiệu ngầm , rồi chỉ ra phía xa căn nhà lá ẩn dưới tàng cây lớn . Tuấn nhìn thấy nhưng giả bộ tãng lờ đi , cứ để mặc cho chị ta hiểu lầm , không cần giải thích đâu.

– Chị cho vài chai beer ướp lạnh và món gì ngon nhắm nghe chị , gì cũng được. Bạch Mai nói. Xong Bạch Mai kéo tay Tuấn đi như không muốn để cho Ngọc Mai hỏi gì thêm .

Căn phòng bày biện không đơn sơ như vẽ bề ngoài của nó , bộ sa long nhỏ quanh 1 chiếc bàn mặt bằng kiếng , mà khi cần chiếc ghế có thể kéo ra thành chiếc giừơng ngủ nệm nhỏ. 1 tủ nhỏ kê sát góc phòng đựng đầy trái cây tươi và 1 phòng vệ sinh dã chiến. Tuấn nhìn quanh rồi thầm hỏi tại sao Bạch Mai lại đưa mình đến chỗ này và ngần ngừ chưa muốn bước vô , trong khi Bạch Mai đã buông mình xuống so pha rồi.

– Anh ngồi xuống nghĩ đi , beer sẽ đem ra nhanh lắm. Thấy Tuấn còn ngại ngần Bạch Mai nói. Anh đừng lo, chỉ giới thiệu cho anh chỗ này thôi , mai mốt anh có thể tự đi 1 mình anh mà không cần có em.

–  Em nghĩ như vậy sao? Tuấn vẫn đứng trước cửa nói vọng vô , làm cho Bạch Mai phải đứng lên , bước đến kéo Tuấn vào bên trong.

– Anh làm gì ngẫn ra vậy , chị Ngọc Mai ra tới bây giờ đó , vô đây ngồi xuống mau đi , hay là anh còn chờ tiếp viên , vì anh đứng trước cửa là các cô tưởng anh chờ họ phục vụ đó .

– Vậy sao? Tuấn bước nhanh vào trong phòng. Anh không quen uống beer với  khung cảnh như thế này. Hồi nãy , ở ngoài bờ sông mà có vài con khô mực nướng uống beer là hết ý đó em.

– Anh ngồi xuống đây , em muốn mượn chỗ này để tâm sự riêng với anh thôi , biết anh thích uống beer ngoài bờ sông , có dịp em sẽ cùng anh ra đó uống. Chịu chưa?

– Cũng được…. Tuấn nói chưa dứt câu thì Ngọc Mai và 1 cô gái nữa cầm mấy chai beer ướp lạnh , khăn lạnh bước vô. Ngọc Mai ngồi xuống bên Bạch Mai , còn cô gái thì lại tủ lấy mấy cái ly ra lau sạch để trước mặt mọi người. Ngọc Mai kêu cô ta lấy dĩa trái nhãn trong tủ ra luôn.

– Uống đỡ với trái cây đi nghe Tuấn , 10 phút nữa là có mồi nhắm. Ngọc Mai tiếp.

– Không sao đâu chị , gì cũng được mà , chỉ sợ Bạch Mai thôi , quay sang Bạch Mai tuấn nói, em ăn gì thì nhắn nhà bếp làm em nhé. Lâu ngày anh cũng quên không biết em có còn kiêng cữ gì không?

– Anh còn nhớ sao?

– Nhớ chút chút hà , không ăn được trứng vịt lộn , không ăn được gan các loại , đại kỵ mùi khô cá đuối , khô thỏi nướng ,….

– Thôi anh à ! em vẫn vậy !

– Nghĩa là những món đồ nhậu xưa của anh ăn em vẫn còn chê?

– Không phải chê nhưng em không thích lắm.

Ngọc Mai ngồi nhìn qua nhìn lại khi 2 người đối đáp với nhau mà không biết làm sao chen vào , đành phải đứng lên dặn cô gái kia.

– Em ở đây , nếu anh chị cần giúp đỡ , chị ra ngoài hối nhà bếp nhé. Bạch Mai biết là chị mình muốn để yên cho mình không gian riêng tư nên thầm gật đầu cám ơn , rồi nói.

– Chắc không cần đâu chị , khi nào cần em sẽ gọi. Bạch Mai rót beer ra 2 cái ly , đưa cho Tuấn 1 ly rồi nói , em uống không được nhiều , chỉ chút chút với anh thôi , nào cụng ly. Tuấn cầm ly beer của mình uống 1 hơi dài , trong khi Bạch Mai chỉ hớp 1 chút thôi.

– Cám ơn em .

– Cám ơn chuyện gì?

– Chuyện uống beer với anh nè. Tuấn cười nhẹ , rồi em có thể nói chuyện em muốn anh làm đi.

– Chưa phải lúc đâu anh , chút nữa nghe , khi các món ăn được đem lên hết và cửa ngoài được khép lại. Bây giờ anh cứ từ từ uống beer đi.

Tuấn hơi thắc mắc nhưng không hỏi lại , trong đầu lung tung nhiều câu hỏi . Chuyện gì bí mật dữ vậy , với không gian và khung cảnh này , lỡ có ai bắt gặp là nhảy xuống 10 con sông cũng không rữa hết tội oan nữa đó , mình tuy mai mốt về Mỹ rồi ,có ai biết đâu mà lo , chỉ sợ cho Bạch Mai thôi… nhưng Bạch Mai không sợ thì mình sợ làm gì chứ .

– Anh nè ! Hồi nãy nghe anh tụng kinh hay quá, trước giờ em đâu có biết anh biết tụng kinh đâu . Anh học từ hồi nào vậy? Lúc qua Mỹ hả?

– Không ! anh học ở Thới Long cổ tự dưới chân cầu Nhị Kiều đó , từ lúc… Tuấn ngưng ngang câu nói. Ngồi im lặng tiếp.

– Sao vậy anh? đang nói nửa chừng anh ngưng ngang vậy?

– Thôi bỏ đi em , chuyện xưa rồi.

– Chuyện có liên quan đến em phải không? Tuấn im lặng không trả lời. Chuyện trước lúc anh đi vượt biên phải không? trước khi anh bị ở tù phải không?  Mai hỏi tới tấp. Tuấn vẫn im lặng . Thôi được , anh không muốn nói để em nói . Tuấn vẫn im lặng.

Cõi lòng Tuấn đang lan man về vùng ký ức xa xôi , những ngày bị dằn vật , đau khổ vì mối tình đầu bị người ta lừa dối , Tuấn giận mình , giận người rồi vô tình tìm đến với ngôi cổ tự , xông xáo làm công quả cho chùa , siêng năng theo quý Thầy tụng niệm mỗi đêm nhưng vẫn không sao quên được hình bóng cũ. Hình bóng đó hiện lên mỗi đêm , trong khi Tuấn trân trọng người ta trên từng phân da thịt , thì người đó lại tự hũy mình quyên sinh vì 1 người khác , Tuấn giận mình , Tuấn giận mình rồi cầm ly beer lên nốc 1 hơi cạn luôn. Cũng vừa lúc cô gái lúc nãy bưng lên hai dĩa thức ăn to , nóng hổi , thơm lừng. Cô đặt xuống bàn , với tay rót beer thêm cho Tuấn rồi lui ra , mĩm cười khép cửa lại.

Bạch Mai nãy giờ theo dõi khuôn mặt thay đổi luôn luôn của Tuấn , bây giờ mới lên tiếng.

– Chuyện em nhờ anh , em sẽ nói sau ,Bạch Mai ngập ngừng , có lẽ anh phải nghe hết chuyện này của em trước , rồi anh mới quyết định là có giúp giùm không khi em nhờ anh. Đợi tuấn vừa ngước mắt nhìn lên Bạch Mai nói tiếp. Từ bao nhiêu năm trước , em đã cố tìm rất nhiều dịp để gặp anh ,để giãi bày cho anh nhưng tất cả chỉ bằng thừa. Không một lần nào thành công , cho nên hôm nay , anh chỉ nên ngồi nghe cho đến hết câu chuyện rồi anh muốn nói , hay hỏi gì thì hỏi sau. Tuấn nhìn thẳng vào trong mắt Bạch Mai , đôi mắt ngời lên luồng ánh sáng hồng nhưng rồi chớp nhẹ lại để còn lại những tia yếu ớt như yêu cầu, như khẩn khoản. Tuấn nhè nhẹ gật đầu.

–  Có lẽ em phải bắt đầu bằng chính bản thân em , vì tự hào là mình đẹp , giàu… nên ngày xưa em đã đem tình yêu ra đùa giỡn , lúc đầu em không nghĩ là em đau khổ , nhưng em đã lầm , em đau khổ đến muốn chết đi. Có lẽ cũng phải nói là bắt đầu từ anh , từ khi anh vô tình giới thiệu Nghĩa đến làm bạn chung nhóm cho vui .Nghĩa thì lại không muốn làm bạn mà chỉ muốn yêu em và được em yêu. Em làm sao mà yêu Nghĩa cho được khi trái tim của em đã thuộc về anh , biết bao nhiêu kỷ niệm chúng ta đã cho nhau. Anh nhớ không? suốt thời gian gian dài của mùa tết năm đó , 2 đứa mình như không rời nhau nửa bước, đến giờ ăn còn quên luôn để Phương phải mang đồ ăn đến tận cửa cho 2 đứa ăn , tuy chúng ta chưa vượt qua vòng lễ giáo , nhưng em đã coi như là người của anh rồi.

Tuấn giật mình trong im lặng ,Bạch Mai nói đúng , 2 đứa lúc đó đã thật sự khắn khít nhau, bây giờ ngồi ôn lại , những nụ hôn kia còn rất ngọt ngào.

– Rồi khi những ân cần anh cho em , những nồng nàn anh trao em , bị chính anh làm thương tổn khi anh nhận lời với Nghĩa là anh làm mai em cho Nghĩa .

Tuấn im lặng kêu trời ,sao Nghĩa lại nói thế , Tuấn chưa bao giờ nói với Nghĩa như vậy , vì nễ bạn nên Tuấn chỉ nói tùy theo duyên nợ thôi khi Nghĩa định nhờ Tuấn làm mai mà. Đúng là oan gia.

– Em giận anh đã coi em như món hàng cho bạn bè mua vui , nên định đùa giỡn với Nghĩa trả thù anh , nhưng em lầm , mỗi lần em gặp Nghĩa là hình bóng anh lỡn vỡn trong em , em biết em không trả thù như vậy được nên đành nói cho Nghĩa biết sự thật và quyết không gặp Nghĩa nữa. Nghĩa hằn hộc với em và nhỏ mọn đòi lại các món quà Nghĩa cho em. Em trả lại hết , nhưng khi gặp anh , em còn giận nên nói như là em đang lợi dụng lừa gạt Nghĩa. Anh ơi ! do chìu chuộng từ nhỏ và do tánh ngang bướng đó mà em đã tự hủy hoại cuộc tình đầu của em.

Tuấn vẫn ngồi im lặng như cố ôn lại đoạn phim đó , những sắp xếp đã lộn xộn , Tuấn coi thường Bạch Mai khi nghĩ rằng Bạch Mai lừa gạt tình Tuấn và lừa gạt cả tiền của Nghĩa nên đã đau khổ đoạn giao với Bạch Mai. Rồi Tuấn tìm đến cô giáo Ngọc Mai như 1 hình ảnh thay thế và như một cái cớ để bỏ rơi Bạch Mai , cho Bạch Mai nản lòng.

– Anh đâu có biết , em đau lòng đến mức nào khi anh quyết định bỏ ra Vũng Tàu mà ngày ra đi anh cũng không cho em biết , khi nhận được tin từ Phương thì anh đã đi từ sáng sớm rồi. Lúc đó em hận anh lắm , bao nhiêu tình cảm anh phủi tay ra đi cho đành. Rồi sau bao ngày vô vọng tin anh , bất ngờ anh trở về , say liên miên trong quán rượu của Thu Hiền, mà không một lần ghé thăm em , tuy nơi đó và nhà em chỉ nhìn ngang qua là thấy được , anh vô tình quá.

Tuấn ngồi chống tay bất động , thầm nói lời “xin lỗi em “ , vì lúc đó cô giáo Ngọc Mai mới vừa mất anh như người mất hồn, ghé quán uống rượu là vì anh không cần lo cho túi tiền , hôm nào hết tiền anh vẫn ngang nhiên uống… rồi thiếu chịu đó mà.” Với lại nghe đâu lúc đó em đã quen anh chàng người Hoa nào đó bà con với Thu hiền nên anh đâu dám ghé.

– Anh vô tình thật , khi những buổi tối đến sớm chờ bạn , anh vui vẽ phụ tay Phương cho quán hàng của Phương , rồi bạn anh đến thì anh cùng nhau vui vẽ cụng ly mà đôi khi em cố tình xuất hiện anh cũng làm lờ như không thấy , hoặc vã chăng khi bị đụng đầu thì anh chỉ chào hỏi cho qua. Anh càng tỏ ra vô tình bao nhiêu thì em càng đau khổ bấy nhiêu , nhưng em rất cứng đầu em không muốn chạy ào đến với anh để giãi bày cho anh hiểu đâu.

Tuấn vẫn im lặng mà tâm tư chừng rúng động , mối tình đầu thật đẹp bị những hiểu lầm cứng ngắt làm cho tan vỡ như bọt biển.

– Anh có biết không? vì muốn giãi bài cho anh mà em đã làm bạn thân của Thu Hiền để tìm dịp , nhưng càng thân với Thu Hiền thì em càng hiểu rằng cơ hội giãi bày của em càng ít đi , khi anh không còn là con ma men từng đêm nghiêng ngữa nữa thì cũng là lúc em biết em đã mất anh . Có những buổi trưa lén nhìn anh đến đón Thu Hiền đi đây đó mà em rơi nước mắt , tại sao lại như thế này? anh có thể ngồi hàng giờ chỗ Phương mà không sợ bà con dị nghị , anh có thể để lại hàng đống thơ làm dỡ dang cho Thu Hiền… mà anh không 1 lần ghé vào thăm em. Anh tàn nhẫn lắm.

  Tuấn vẫn im lặng ngồi thất thần , phải chi lúc trước có được lần tâm sự như thế này thì mối tình đầu đâu chết yểu.

Tiếng Bạch Mai vẫn vang lên đều đều .

– Em đã im lặng chịu đựng đau khổ rất lâu , cho đến 1 hôm vô tình gặp anh nắm tay Thu Hiền đi vào rạp xem phim , thì em biết em không còn hy vọng gì với anh nữa. Em đâm ra điên dại , bất cần đời nên đã không suy nghĩ mà gật đầu nhận lời cầu hôn của Đạt , em bà con của Thu Hiền , từ đó em buông mình cho rơi tự do trong rượu beer , tưởng sẽ quên được anh để đi lấy chồng , ai ngờ càng rơi vào đó càng nhớ anh nhiều hơn. Rồi đến khi tuyệt vọng và sẵn gia đình Đạt chuẩn bị ra đi , hoãn ngày cưới của em lại , lấy cớ bị bỏ rơi , em uống thuốc ngủ quyên sinh. Mọi người cứ tưởng em tự tử vì Đạt nhưng em có yêu thương yêu gì đâu mà vì Đạt , em chỉ muốn đi trước anh 1 bước ,để lại lá thư cho Phương nhờ chuyễn cho anh ,em muốn anh phải ân hận mà nhớ em suốt đời , nhưng em không chết . Lúc nằm trong bịnh viện em có hỏi Phương là anh biết tin em tự tử không? Phương nói là có , nhưng anh vô tình lắm đến người sắp chết vì anh , anh vẫn không ghé thăm.

Tuấn cúi đầu im lặng , em ơi ! em đâu có biết khi hay tin anh chạy bay xuống bịnh biện thăm em , nhưng khi gặp Đạt ngồi bên giừơng em lúc đó thì anh đành phải bỏ ra về mà thôi. Còn bức thư , anh vẫn không nhận được từ Phương nên làm sao anh hiểu là em quyên sinh để cho anh phải ân hận suốt đời.

– Những ngày sau đó , là chuỗi ngày em lặng đi trong đau khổ , em không hiểu tại sao phải đến nông nổi này khi vẫn còn yêu anh tha thiết. Em thu người lại trong ngôi nhà rộng lớn mà chịu đựng nỗi cô đơn dày vò , mỗi tối nhìn anh ngồi nói chuyện vui cười với Phương , rồi sau đó vào quán Thu Hiền mà em ứa nước mắt , em muốn chạy qua với anh nhưng tự ái của em đã giữ em lại. Cho đến khi anh không còn xuất hiện nơi đó nữa và cũng bặt tin luôn. Em cãm thấy thiếu vắng cái gì đó , dù có lẽ cái gì đó không thuộc về em nữa , nên em chạy lên nhà hỏi má anh về tin của anh, thì được biết anh bị bắt vì trốn đi vượt biên. Em về hỏi Thu Hiền có biết rằng anh đi vượt biên không? thì Thu Hiền lắc đầu. Em ích kỹ nghĩ rằng , cuối cùng Thu Hiền cũng như em đã bị anh bỏ rơi như lần trước , ra đi mà không một lời từ giã, nhưng là con gái với nhau em không nỡ giấu Thu Hiền cái tin anh bị bắt, khi nói chuyện với em Thu Hiền nước mắt lưng tròng.

Tuấn định nói điều gì nhưng… thôi.

– Lúc đó Thu Hiền chưa biết nhà anh , chưa biết má anh , em nghĩ chắc Thu Hiền cũng sẽ như em , chỉ biết chờ tin và đợi anh mà thôi , nhưng em lầm .Em giận em cho Thu Hiền biết tin, để rồi em tự nhận mình thua xa Thu Hiền ở cái tình cảm chân thành lúc đó . Thu Hiền đã chạy khắp nơi hỏi tin , cuối cùng đã can đảm xách giõ , đạp xe đi thăm nuôi và được gặp mặt anh mỗi tuần. Là con gái bây giờ em cũng phải khâm phục Thu Hiền , nhưng lúc đó lòng ghen tuông , ích kỹ trong em nổi lên làm mờ cả những suy nghĩ chín chắn. Em đã lén nói cho má Thu Hiền biết là Thu Hiền thăm trai trong tù . Thế là Thu Hiền bị cấm đi , mà trớ trêu thay khi Thu Hiền nhờ em đi thăm anh thì anh lại không nhận đồ , em năn nỉ thế nào người ta vẫn không cho em gặp anh.

Tuấn thở dài , thì ra chuyện dài đầy nước mắt giữa Tuấn và Thu Hiền có bàn tay Bạch Mai nhúng vào , nên Thu Hiền mới nói là má nàng quyết không gã con cho Tuấn vì không phải là người Hoa. Còn chuyện thăm nuôi , sau này Tuấn mới biết , lần đó có người đến gởi giõ đồ thăm nuôi cho Tuấn , Tuấn nói mãi không đúng tên người nhà , đến đổi anh cán bộ cho biết luôn là người họ Trần mà Tuấn không tài nào nói cho đúng tên được. Tuấn đâu có ngờ là Bạch Mai đi thăm nuôi mình. Thật là oan trái.

–  Em trở về , cuộn mình trong võ ốc oan khiên, đau khổ , hình như mọi người , mọi việc lúc đó đều là kẻ thù của em , đều gây khó khăn cho em , cho nên thêm một lần nữa em định quyên sinh , nhưng khi gặp sư cô Huệ Thanh lúc em lang thang về những con đường cũ ở nơi này , em thay đổi ý định , định theo sư cô lên chùa tu luôn. Lúc đó, em tiều tụy và xuống sắc lắm ,sư cô chỉ chấp nhận cho em học Phật mà không cho em quy y. Nói là chờ khi nào em bình tâm và khỏe lại thì cho em quy y, nhưng em chưa nguôi ngoai hoàn toàn thì anh được trở về. Anh nhớ không? em đã cả gan bước vào quán Thu Hiền kéo anh về bên nhà em mà nói với anh rằng , “chúng ta hãy trở lại như ngày xưa”. Phản ứng của anh lúc đó cũng im lặng như bây giờ , cái im lặng đáng sợ hơn bây giờ.

Tuấn mĩm cười , thầm nghĩ ,em bắt anh im lặng rồi lại nói là đáng sợ , nhưng sao ngày xưa đáng sợ hơn bây giờ , không lẽ bây giờ gan hơn xưa ?  Với lại lúc đó , làm sao mà trả lời đây , cái nghĩa tình của Thu Hiền đang mang nặng còn chưa trả được kìa.

– Anh bước ra khỏi nhà em , rồi đi về luôn mà không từ giã Thu Hiền , em thì chạy theo anh ôm mặt nức nỡ ,còn Thu Hiền thì đứng ngẫn người trông theo , chỉ có Phương là cúi đầu không nhìn và cũng không nói gì. Không ai biết chuyện gì xãy ra , chỉ riêng em. Anh ơi ! tại sao không thể trở lại như ngày xưa?

Tuấn giật mình khi Bạch Mai nhắc lại câu nói này thêm lần nữa  , hình như câu nói Tuấn đã nghe từ ai đó 1 lần rồi , mà bây giờ với bao nhiêu ngỗn ngang trong lòng Tuấn không tài nào nhớ nổi.

– Rồi khi anh vượt biên thành công , cũng như 2 lần ra đi trước , anh không từ giã ai hết , em và cả Thu Hiền cùng chia chung đau khổ qua Phương , vì em và Thu Hiền giận nhau. Bẵng đi một thời gian , Thu Hiền cũng biệt tích , em ngỡ là Thu Hiền đã vượt biên theo anh rồi , lúc đó em nghĩ thôi đành buông trôi vì em không có can đảm đi vượt biên , em bỏ về quê với ba mẹ mấy năm , bỏ đi để quên  anh , một con người vô tình.

– Em nghĩ rằng anh vô tình?

– Câu chuyện em chưa kể hết mà.

– Thôi đừng kể nữa em , không cần giãi bày gì nữa , anh đã hiểu , nhưng đã muộn, mỗi người một hoàn cảnh rồi.

– Em biết , nhưng… Bạch Mai ngưng nói ngã đầu dựa vào ngực của Tuấn, bị bất ngờ nhưng Tuấn vẫn để yên cho Bạch Mai. … nhưng câu chuyện em chưa kể hết , phần cuối là phần em muốn anh làm cho em.

Tuấn lại im lặng , rồi cảm thấy mình không cần phải giải thích nữa , tuy đau buồn vì mối tình đầu tan vỡ , nhưng bây giờ thì đã muộn rồi. Có nói ra gì thêm  thì cũng vậy , có nhắc nhở gì nữa thì cũng chỉ làm đôi tim thêm rướm máu , có níu kéo thì mai này mỗi người cũng phải một con đường.

Bạch Mai nắm bàn tay của Tuấn để choàng qua vai mình , nghiêng hẳn người vào lòng Tuấn , mùi hương tóc thoảng đưa lên ,nói giọng nũng nịu .

– Anh có lời nào muốn nói với em trước khi em kết thúc câu chuyện và nói chuyện em nhờ anh làm không?

– Bạch Mai nè ! Trong câu chuyện em nói ra , không chỉ có em là người đau khổ , chúng ta , cả hai đều bị cái bồng bột , tự ái của thời mới lớn làm cho xa nhau. Hai đứa đều không bình tỉnh để giữ được tình yêu của mình. Anh đau khổ khi nghĩ đã bị em phản bội đi hẹn hò với người khác , anh tự ái giận mình khi:

” thuở yêu em , anh quá nghèo tên tuổi

 không có tiền để mua sắm tương lai… “ để cho em đi nhận quà của người ta :

“… học thói người xưa anh cạo đầu ,bán tóc

chưa đủ tặng em nửa chiếc áo dài…”

nên lúc đó anh đã đau lòng quá đành dứt bỏ mà biết rằng rất khó. Anh đã đem hình ảnh cô giáo Ngọc Mai để thay thế em , nói thật , lúc đầu Ngọc Mai không thể nào thay thế em được , tuy cả hai đều đẹp như nhau , lâu dần Ngọc Mai đã an ủi được anh , nàng không giận khi anh nói thật rằng , anh chỉ mượn Ngọc Mai để chọc tức em thôi . Rồi trời già như ghen tuông anh , nên khi 2 người yêu nhau thì ông nỡ đành mang Ngọc Mai đi vĩnh viễn. Anh say liên miên là như vậy. Nhưng thôi em à mọi chuyện đã qua rồi .

Bạch Mai mân mê bàn tay của Tuấn , đôi mắt nhìn xa xăm.

– Em biết , cho nên dẫu bây giờ em có lặp lại câu nói cũ : “chúng ta hãy trở lại như ngày xưa” , thì anh sẽ tiếp theo ngay là ” mỗi người một hoàn cảnh “. Tuấn xiết nhẹ tay Bạch Mai , như một lời xác nhận đúng. Anh an tâm đi , em sẽ không nói câu đó nữa đâu. Chuyện em sắp nói ra đây không yêu cầu anh yêu em trở lại đâu. Bạch Mai ngước mặt lên nhìn vào Tuấn . Em chỉ muốn tìm lại chút kỷ niệm xưa rồi buông thả cho nó trôi hết về dĩ vãng. Anh đã lập gia đình rồi phải không?

Tuấn nhẹ gật đầu.

– Đã được mấy cháu rồi anh?

– Hai .

– Tên gì vậy anh?

– Đứa lớn tên Liêm , đứa nhỏ tên Ngọc Thu. Bạch Mai lẩm bẩm:

– Liêm… Ngọc Thu… bỗng Bạch Mai đưa tay đập vào ngực Tuấn mấy cái liên tiếp. Anh không công bằng , tại sao lại chỉ là Ngọc Thu , mà không là Ngọc Mai.

– Em nhìn thấy gì lạ trong cái tên đó à !

– Anh không công bằng , anh chỉ nhớ có một mình Thu Hiền mà không nhớ em ,nếu là Ngọc Mai thì em không nói gì hết. Anh có thể dùng chữ Ngọc trong đó để nhớ về Thu Hiền , còn chữ Mai là để nhớ về em , còn cả 2 chữ Ngọc Mai là cho cô giáo Ngọc Mai.

– Tại sao em lại nói là chữ Ngọc để nhớ về Thu Hiền?

– Anh yêu , anh quên là em và Thu Hiền chỉ cách nhau mấy căn nhà sao? Tấm bảng Ngọc Thu cũng đã theo tụi em lớn lên mà.

– Đúng là không giấu em được. Em có thể là tri kỷ của anh. Nói đến đây Tuấn chợt như nhớ ra điều gì… phải rồi tri kỷ , không lẽ Thu Hiền định nói Bạch Mai. Tuấn hỏi liền.

– Em có viết nhật ký không?

– Không ! tại sao anh hỏi vậy? Tuấn im lặng , lạ chưa , lại sai nữa rồi . Tuấn ngồi ôn lại cả câu chuyện của Bạch Mai nói , rồi bất ngờ hỏi.

– Bức thư em viết cho anh nhờ Phương gởi lúc em tự tử , Phương có trả lại cho em không?

– Không ! Phương nói là đưa cho anh rồi mà.

Trời ! không lẽ…. người viết nhật ký đó là Phương , người mà Tuấn lâu nay coi như một người bạn thân , kể lể hết mọi sự tình . Nếu thực sự là Phương thì tại sao lại giấu bức thư tuyệt mạng đó làm gì? Tuấn nhẹ gỡ tay Bạch Mai ra , từ từ đỡ Bạch Mai ngồi dậy , Bạch Mai như con mèo ngoan nhẹ nhè vuốt lại mái tóc rồi bất ngờ vòng ôm Tuấn đặt nụ hồn thật nồng nàn lên môi Tuấn. Tuấn chưa có phản ứng gì kịp thì có tiếng cửa xô nhẹ .

– Ồ ! Chị xin lỗi. Ngọc Mai vừa nói vừa bước ra… Bạch Mai gọi lại.

– Chị không cần phải đi ra đâu , đó là nụ hôn chia tay thôi , chị ngồi lại đây đi. Câu chuyện em sắp nói với anh Tuấn chị nghe cũng không sao?

– Thiệt… Ngọc Mai tròn xoe mắt hỏi.

– Không thiệt là sao hả chị ? Bạch Mai hỏi lại. Ngọc Mai vẫn nhìn như dò hỏi , Tuấn lên tiếng.

– Mời chị cụng vài ly với chúng tôi cho vui. Nói xong , không đợi trả lời Tuấn lấy ly rót beer cho Ngọc Mai. Nào chúng ta cùng nâng ly chúc mừng họp mặt. Mọi người cùng đưa cao ly đụng nhau , Bạch Mai uống 1 hơi liền cạn hết ly beer , Tuấn chỉ uống có một nửa , thấy thế cũng tiếp tục cạn luôn .

Bên ngoài ông mặt trời đang xuống thấp nhưng bên trong phòng thì các ly beer cứ mãi nâng cao , Bạch Mai uống rất khá , cứ bồi tiếp từng ly 1 của Tuấn , duy chỉ có Ngọc Mai là uống cầm chừng vì còn phải trông coi trong ngoài . Lát sau , Ngọc Mai đứng lên từ giã khi bên ngoài có người gọi. Còn lại 2 người , Bạch Mai nãy giờ rất ít nói , bây giờ cúi đầu nhìn xuống chân im lặng. Tuấn chăm chú nhìn và nghĩ rằng Bạch Mai đã thấm say , nên mới lên tiếng hỏi.

– Em đã mệt à ! anh kéo ghế dài ra cho em nghỉ chút nghe , em có muốn không? Bạch Mai không trả lời vội , từ từ ngước mặt lên hai giòng lệ tuông dài trên má.

– Em có một yêu cầu không biết có được không anh?

– Em làm gì quan trọng vậy , nói cho anh nghe đi? Tại sao lại khóc?

– Em giận mình.

– Chuyện qua rồi em à !

– Em muốn được nằm trên tay anh ngắm sao trời một lần nữa ,như ngày xưa trên sân thượng nhà em.

– Ở đây làm sao có sao trời cho em ngắm , cây cối bít bùng hết em à ! hay là về nhà em nghe?

– Không được , em muốn nằm trên tay anh ở đây. Một lần nữa thôi anh.

– Thôi được , để anh kéo ghế dài ra. Tuấn đứng lên dời chiếc bàn ra và kê lại ghế cho Bạch Mai , rồi nói.

– Em nằm nghỉ đi , chắc em đã uống nhiều beer rồi.

– Em không say đâu anh , chắc anh quên có lúc em là con sâu rượu à ! Em bỏ rượu cũng vì anh , vì mỗi lần em uống say em đều nhớ anh. Hình bóng của anh hành hạ em nhiều quá . Nói đến đây Bạch Mai bưng mặt khóc nức nỡ. Trước tình cảnh này anh hùng cũng phải bó tay nữa chứ nói gì Tuấn. Nửa Tuấn muốn đến dỗ cho Bạch Mai , nửa Tuấn lại muốn để Bạch Mai khóc cho vơi nỗi lòng , nên Tuấn chần chừ mãi mà không biết phải làm gì. Cuối cùng Tuấn cũng phải ngồi xuống bên Bạch Mai mà lấy khăn lau nước mắt cho Bạch Mai.

– Thôi em , đừng buồn nữa em , mỗi người đã có một hoàn cảnh rồi mà. Tuấn tự nhiên giật mình , câu ” mỗi người một hoàn cảnh “ của Thu Hiền được lập lại ở đây nhiều lần như là một lời chấp nhận , một lời an ủi , an ủi cho Tuấn khi lần trước về gặp nghịch cảnh trớ trêu. Tờ công hàm độc thân đã bỏ lại cùng tiếng khóc đứa con 2 tháng tuổi của Thu Hiền. Bây giờ Tuấn lập lại câu nói này ở đây để an ủi cho Bạch Mai. Trớ trêu thay.

Bạch Mai đã ngừng khóc nói qua màn mây lệ còn giăng ngang mắt.

– Yêu cầu của em có được không anh. Nhìn đôi mắt còn đẫm lệ của Bạch Mai Tuấn không nỡ chối từ nên gật đầu. Bạch Mai nhẹ nằm xuống và chờ đợi cánh tay của Tuấn , không còn cách nào khác , Tuấn cũng ghé nằm bên rồi để cánh tay ra cho Bạch Mai gối đầu. Cả hai cùng im lặng ,mỗi người theo đuổi riêng mình một điều gì đó , mà có lẽ im lặng cũng quá đủ cho hai người ôn hết lại những êm đềm của thời mới lớn . Lần đầu gặp nhau… những hẹn hò không thường xuyên , không nhất định … rồi nụ hôn đầu len lén … những nụ hôn nồng nàn , ngọt ngào tiếp theo sau… Cuộc tình tưởng dừng lại đẹp với một đám cưới đơn giản như mơ ước thì bỗng tan thành đau nhớ … để rồi giờ đây , gối đầu trên tay nhau , nằm kề bên nhau mà 2 đứa có cả 2 thế giới riêng biệt. Một ăn năn hối hận , tự trách … một an ủi , vỗ về… một cố nắm níu những ngày đã qua , một muốn ngừng rơi để đi tiếp con đường trước mặt …

– Anh có thấy vì sao nào không? Bạch Mai chợt lên tiếng. Em vừa nhìn thấy chòm sao hộ mạng của anh và ngôi sao tình ái của em nè.

– Em… Tuấn chưa nói được hết câu thì đã bị đôi môi của Bạch Mai đè chặt lên môi mình , vùng trời bên ngoài im lặng , tối sầm , 2 tiếng thở ban đầu còn mạnh , sau yếu dần , yếu dần… để rồi cuối cùng hòa làm một. Tiếng nhạc đêm của côn trùng hòa điệu cùng đất trời bên ngoài để hát bài ca ru vào cõi mộng. Bóng tối muôn đời vẫn là đồng lõa của tội lỗi. Và muôn ngàn tội lỗi từ đây khơi đầu.

…Thời gian , không gian chừng lắng đọng lâu lắm , cả gian phòng không còn 1 ánh sáng nào nữa nhưng 2 người không buồn bật đèn lên , vẫn gối đầu trên tay Tuấn , Bạch Mai khẻ nói.

– Cám ơn anh đã cho em trọn vẹn niềm yêu mà từ bao lâu nay em vẫn đợi.

– Xin lỗi em… Bạch Mai đưa tay bịt miệng Tuấn.

– Anh không có lỗi gì cả , anh chỉ là người làm theo yêu cầu thôi. Tuấn im lặng . Em sẽ không ràng buộc anh với bất cứ một trách nhiệm nào , cũng sẽ không đòi hỏi ở anh bất cứ 1 danh phận nào. Chúng ta đã lớn cả rồi mà anh. Anh không có lỗi gì cả. Bạch Mai nhắc lại.

– Để rồi em trách anh vô tình nữa.

– Cho mãi đến hôm nay , khi mọi chuyện đã rõ , anh không phải là người vô tình , cho em rút lại lời nói khi nãy nghe anh.

Tuấn với tay tìm công tắc và mở đèn lên , vuốt lại mái tóc cho Bạch Mai rồi buộc miệng thốt lên.

– Em đẹp quá Bạch Mai à !

– Cám ơn anh , vì cái đẹp này mà em khổ bao nhiêu năm nay , cho đến bây giờ.

– Nghĩa là… Tuấn chợt ngưng lại

– Đến bây giờ em vẫn cô đơn. Hôm nay , em nhắc lại sau hôm nay , em không mong đợi một cơ hội nữa được gặp anh. Tuấn ngồi dậy ,nhìn chăm chăm vào đôi mắt của Bạch Mai , như muốn tìm đọc trong đó một lời gì , hình như là từ giã , hình như là trăn trối .

– Anh không hiểu lắm.

– Mỗi người một hoàn cảnh rồi anh.

– Nhưng em ,….

– Em có hoàn cảnh của em , riêng anh , anh có trách nhiệm của anh. Gặp nhau nữa sẽ gieo thêm nhiều oan trái đó anh.

– Ơ…

– Thôi anh , Bạch Mai ngồi dậy sửa lại y phục , bây giờ đến chuyện em nhờ anh như em đã nói từ trước nè. Bạch Mai đến bên cái giõ nhỏ của mình lấy ra một tấm hình đến đưa cho Tuấn.

– Anh xem người này ra sao? Tuấn cầm tấm hình, nhìn người trong đó thấy quen lắm , mà không tài nhớ nổi là ai.

– Là ai vậy em?

– Là người mà lần trước anh về , anh nghiêng ngã đi vào nhà tìm em , rồi ngang tàng mời em đi ra ngoài với anh trước mặt anh ta, lúc đó cũng vừa ghé nhà làm quen với em. Em đã muốn đi với anh, nhưng chợt dừng lại rồi giận và nghĩ anh chỉ đến tìm em khi bị Thu Hiền phụ tình , khi say xỉn thôi.

– Trời ! Thật là oan nghiệt. Nếu như lúc đó em theo anh và trút tâm sự như bây giờ thì có lẽ câu chuyện sẽ sang hướng khác.

– Tại em quá cứng đầu .

– Anh cũng vậy.

– Anh ta tên Quyền, nói thật em cũng có chút cảm tình với anh ta , cách đây 5 năm đã sang Mỹ, lúc đầu hầu như mỗi 2 tuần em có nhận thư , lâu lâu có nhận ít quà gởi về , với những hứa hẹn là sẽ bảo lảnh em sang Mỹ sau này. Anh Quyền nói là còn phải đi học thêm , mà em hỏi anh điều này nghe , ảnh nói ở Mỹ sướng lắm , ảnh đi học có nhà nước trả tiền học , cho tiền nhà để sống , anh coi , trong hình ảnh đang cầm tấm chi phiếu nhà nước Mỹ gởi cho ảnh hàng tháng đó ,có phải như vậy không anh?

Tuấn ngẫn người ra không biết phải trả lời sao , vì bao nhiêu năm nay ở Mỹ Tuấn có được nhà nước cho đồng bạc nào để học, để sống đâu. Những ngày mới đến Tuấn có những được một số trợ cấp của chính phủ giới hạn lắm và cũng ngắn hạn thôi.Đến khi Tuấn xin được việc làm thì mọi trợ cấp chấm dứt hoàn toàn. Tuấn chưa trả lời mà hỏi lại.

– Anh ta ở tiểu bang nào vậy em?

– Hình như Oregon đó anh , có địa chỉ sau tấm hình đó. Tuấn lật lại mặt sau xem địa chỉ thì thật là ở Oregon nên nói.

– Anh không biết , vì anh ở California , có lẽ 2 tiểu bang luật trợ cấp khác nhau em à ! nhưng em đưa hình ra cho anh để làm gì?

– Trước kia em còn ngần ngại , nhưng hôm nay ,sau hôm nay em không còn nuối tiếc gì nữa để làm một quyết định cho cả cuộc đời về sau của em. Trước khi làm quyết định này , em nhờ anh một việc , là khi về Mỹ , anh hãy theo địa chỉ đó mà liên lạc với anh Quyền giùm em , xem coi anh Quyền có còn muốn bảo lảnh em sang Mỹ nữa hay không? Vì gần 2 năm nay rồi , em không liên lạc được với anh Quyền.

– Chuyện nhỏ mà em , nhưng … em muốn đi Mỹ là vì yêu Quyền?

– Có yêu hay không tự em biết , anh biết ghen từ hồi nào vậy? Em là của anh rồi mà. Bạch Mai lại ngã đầu vào vai của Tuấn. Anh à ! em có quyết định này cũng lâu rồi nhưng còn có điều còn chờ đợi , hôm nay sự chờ đợi đó đã được đền bù và em không còn nhỏ nữa để mà ngồi than khóc mãi , em phải bước qua để còn có tương lai nữa chứ. Anh nghĩ sao?

– Tốt lắm đó em , Tuấn choàng qua vai rồi nhẹ hôn trên trán Bạch Mai.

– Anh không còn ghen nữa à !

– Anh chỉ tiếc thôi. À mà em có muốn đi sang Mỹ tìm Quyền không?

– Làm sao để đi hả anh? Nếu được em cũng muốn đi một chuyến dù chỉ là du lịch thôi. Tuấn suy nghĩ rồi cả quyết.

– Anh sẽ làm giấy tờ cho em đi tìm Quyền.

– Anh? Làm sao được?

– Anh sẽ bảo lảnh cho em đi theo diện hôn thê của anh , sang đó để em đi tìm câu trả lời của Quyền. Nếu được thì em ở lại luôn , anh sẽ làm giấy tờ chuyển diện cho em , còn không được thì sau 90 ngày em về lại .

– Thôi đi anh , đừng nghĩ là phải có trách nhiệm gì với em , em vẫn còn cứng đầu lắm và không muốn mang ơn anh đâu.

– Em…

– Vậy đi , anh cầm tấm hình và địa chỉ đó , nhớ giúp em ,có số điện thoại luôn đó. Đây là số điên thoại của em nè , nhớ gọi báo tin cho em dù vui hay buồn nhé. Bạch Mai choàng tay qua cổ Tuấn ngữa mặt chồm lên hôn Tuấn thêm lần nữa nồng nàn rồi buông ra. Bây giờ chúng ta phải về để trả chỗ cho chị làm ăn kìa.

Tuấn đành theo chân Bạch Mai ra ngoài lấy xe để về , chung quanh có những tiếng cười giòn tan từ các căn nhà vang ra. Đảo Sư tử , đảo Sư tử ơi ta sẽ nhớ người , nhớ thật nhiều.

Gió đêm nhè nhẹ thổi làm tung bay mái tóc của Bạch Mai , tuy chưa khuya lắm nhưng cái lạnh của tháng 12 cũng làm cho Bạch Mai rùng mình.

– Em lạnh lắm rồi , thôi mình đi về nghe em. Bạch Mai nép sát mình vào Tuấn rồi nói.

– Em có hơi lạnh, nhưng em muốn gần anh thêm chút nữa , mai mốt anh về bên đó có muốn cũng không được đâu anh. Tuấn ngại ngần nói.

– Em lạnh nhiều sẽ bị bệnh đó.

– Chừng nào anh về Mỹ lại.

– 4 ngày nữa anh lên Sài Gòn , rồi bay về Mỹ luôn.

– Anh có muốn đi chơi với em thêm 1- 2 ngày nữa không?

– Anh có làm gì đâu mà không đi với em được. Em muốn đi đâu nè?

– Bây giờ thì chưa nghĩ ra nhưng mai em sẽ cho anh biết. Bạch Mai nói xong đứng dậy , kéo tay Tuấn đứng lên. Em đưa anh về nhà , luôn tiện chào má anh luôn.

– Em muốn làm cô dâu về ra mắt mẹ chồng à? Tuấn chớp chớp mắt đùa.

– Anh đừng hòng ,tham lam quá , nhưng em không cãi với anh nữa, muốn nghĩ sao thì tùy anh đi. Bạch Mai bước ra xe nổ máy , Tuấn đành bước lên yên xe sau ngồi . Bạch Mai cho xe chạy chậm chậm qua những con đường mà với Tuấn xa lạ hoàn toàn , ngày xưa nơi cồn cát này toàn là các rẫy khoai , mía , đậu , sắn thôi, những con đường quanh co nhỏ hẹp chỉ đủ vừa cho các loại xe nhỏ chuyên chở đồ trong rẫy ra chợ , mà bây giờ đường tráng nhựa thênh thang , 2 bên đường mọc đầy hàng quán , các tiếng nhạc xập xình từ bên trong ồn ào đưa ra làm cho người nghe bị loạn thính luôn. Hình như hàng quán nào cũng muốn mở hết công suất của âm thanh để át tiếng nhạc của các gian hàng kế bên hay sao đó, chứ Tuấn nghĩ nó không để lôi kéo khách hàng đâu.

Về đến đầu lộ nhà mình , Tuấn kêu Bạch Mai thả Tuấn xuống xe để đi bộ vào nhà nhưng Bạch Mai vẫn như không nghe thấy mà chạy thẳng đến trước cửa nhà luôn , rồi ung dung khóa xe và bước theo Tuấn vào nhà. Thấy má Tuấn đang ngồi trên võng Bạch Mai nhanh miệng chào.

– Con chào bác , Bác còn nhớ con không?

Má Tuấn , ngước nhìn Bạch Mai rồi nói.

– Cô là Bạch Mai đó hả?

– Dạ, con là Bạch Mai đây bác , mừng quá bác vẫn còn nhớ được con.

– Hình như cô ít thay đổi nên tôi dễ nhận ra thôi, chà cũng lâu lắm rồi phải không , lúc này cô ở đâu , hay cũng đi ngoại quốc rồi?

– Dạ , cũng lâu lắm rồi con không ghé lại đây vì con đã dọn về ở trong quê xa , chứ không phải con đi ngoại quốc.

– Cô ngồi chơi với thằng Tuấn nghe , bác đi lên lầu nghĩ , cũng khuya rồi. Nói xong má của Tuấn bước xuống võng mà đi lên lầu , còn lại 2 người. Bạch Mai nhìn chung quanh cách bày trí căn nhà thật là đơn sơ . Chiếc tủ thờ chính giữa nhà , có hình chân dung một người rất giống Tuấn.

– Bàn thờ của ba hả anh? Tuấn gật đầu.

– Anh cho phép em đốt cây nhang cho ba được không?

– Tự nhiên đi em. Bạch Mai đến bên bàn thờ thắp nhang và chấp tay nguyện.

– Thưa ba , cho con được phép thắp nhang nơi bàn thờ của ba lần này , không biết con còn có được lần sau nữa để thắp nhang cho ba không? tuy con không là con dâu chính thức của ba, nhưng xin ba hãy chấp nhận cho con như là 1 đứa con dâu không chính thức nghe ba.

Tuấn nghe đến đây bước đến bên Bạch Mai lòng tràn đầy ân hận , bắt đầu từ bây giờ Tuấn đã thật sự làm khổ cho Bạch Mai thêm rồi , thà rằng 2 người đừng gặp lại nhau , đừng một lần cho nhau để làm đau suốt đời như thế này.

– Anh xin lỗi em. Bạch Mai vẫn tiếp tục cầu nguyện.

– Xin ba hãy phù hộ cho anh Tuấn và gia đình được bình an , xin ba cho con thêm nghị lực để con còn bước tiếp nữa trên đường đời mà con tự chọn cho mình nghe ba. Bạch Mai ngừng lại để cấm nhang lên lư hương , rồi quay sang Tuấn nói.

– Em đã nói rồi , anh không có lỗi gì hết , là em tự chọn cho mình mà. Anh còn xin lỗi nữa là em bỏ về và sẽ không gặp anh nữa đó. Tuấn im lặng nhưng trong lòng ngỗn ngang trăm mối , dù sao thì 2 người cũng là mối tình đầu của nhau lại vướng thêm phần liên hệ vừa rồi thì làm sao dễ dàng quên đi được,còn nối lại tình xưa thì cũng không thể nào được vì Tuấn đã lập gia đình lâu rồi.

Bạch Mai đã đi qua bên bàn còn Tuấn thì vẫn đứng yên trước bàn thờ, thấy thế Bạch Mai gọi.

– Anh à ! làm gì đứng đó hoài vậy? cho em xin miếng nước uống được không?

– Ý quên nữa ! Khách đến nhà mà anh quên rót nước mời. Tuấn quay lưng vào trong lấy nước. Còn lại 1 mình Bạch Mai đi vòng vòng căn phòng quan sát , chợt Bạch Mai dừng lại trước quyễn vỡ vàng ố cả bìa để bên cạnh cái điện thoại. Lật  ra xem thử , Bạch Mai thấy nét chữ hình như quen quen. Đọc vài câu , thì ra là nhật ký.

– Quyễn nhật ký của ai mà anh vẫn còn giữ vậy? Bạch Mai hỏi khi Tuấn vừa bước ra.

– Anh chưa biết nữa , Thu Hiền đưa gói đồ cho anh , trong đó có quyễn này , cái kẹp và cây thước kia kìa. Bạch Mai theo tay của Tuấn chỉ đến bên cây thước.

– Cây thước là của anh làm?

– Chắc vậy?

– Sao kỳ vậy của anh làm mà không chắc à?

– Anh có làm mấy cây thước lúc ở trong tù , nhưng cũng có nhiều người làm như anh lắm , vì thời gian ở tù dư nhiều quá nên ai cũng học làm để giết thời gian đó mà. Riêng anh , cây thước nào làm tặng ai cũng có đề tên người , khắc sâu vào cây thước đàng hoàng ,cây này không đề tên người , cho nên anh không chắc là của anh lắm.

– Anh nói anh làm mấy cây thước , anh tặng hết rồi à !

– Không ! chỉ có 2 cây đề tên tặng thôi , còn lại mấy cây lúc đó anh định làm mẫu bán nên không đề tên.

– 1 cây cho Thu Hiền , còn 1 cây cho ai?

– Có đề tên mà không cho… để anh tìm cho em nghe , không biết còn không nữa.

– Thôi đừng tìm nữa anh , em biết cho ai rồi. Trở lại chuyện cây thước này , người có cây thước này và chủ quyễn nhật ký là 1 , phải không?

– Chắc vậy?

– Anh có quyễn nhật ký trong tay không lẽ anh không biết của ai?

– Anh chưa biết thật mà , Thu Hiền kêu anh tìm câu trả lời , anh chưa đọc hết quyễn nhật ký thì em xuất hiện , anh tưởng anh đã tìm được câu trả lời nên anh không đọc nữa , nhưng anh lầm , đó không phải là em. Em có nhớ , anh đã hỏi em về chuyện viết nhật ký hay không?

– Em nhớ… thì ra có liên hệ đến quyễn nhật ký này.Nét chữ này quen lắm , tạm thời em không nhớ ra , nhưng em thấy quá quen đi. Bạch Mai lật nhanh quyễn nhật ký rồi chợt ngưng lại ở gần cuối mà đọc chăm chú.

– Em tìm được câu trả lời cho anh rồi. Ở đây nè anh !  Bạch Mai chuyền quyễn nhật ký cho Tuấn đọc.

” Anh yêu !

  Xin anh cho em gọi thêm một lần thật chân tình nữa 2 chữ anh yêu , rồi tiếp theo sau những giòng chữ này là 1 hình hài tan biến , trở về cát bụi. Em , cho đến hôm nay đã quyết định ra đi vĩnh viễn , ra đi trước anh , ra đi mà trong tim vẫn còn mang theo , lưu giữ hình bóng của anh , ra đi mà vẫn yêu anh . Có lẽ chúng ta có duyên, không có nợ , để cho anh phải lang thang đam mê theo những mối tình khác , để cho em phải đau khổ từng đêm về mượn rượu giãi sầu , sầu vẫn chất ngất cao. Em biết em sẽ không níu kéo anh lại được , em cũng không thể nào yêu ai khác nữa được , em sống sẽ rất đau khổ nên em chọn cái chết , chọn đi trước anh , chọn ra đi để được anh nhớ suốt đời , có người con gái đã chết vì anh. Anh sẽ phải nhớ em suốt đời dù anh đã không còn yêu em nữa , linh hồn em sẽ theo anh suốt đời, suốt đời với anh yêu .

Vĩnh biệt anh ”  

Anh ,

Đây là lá thư tuyệt mạng của Bạch Mai gởi cho anh , nhưng Bạch Mai không chết , nên em không gởi cho anh mà chép vào đây rồi xé bỏ nó. Xin anh tha lỗi cho em , em không thể nào đưa bức thư này cho anh được. Em ích kỷ không muốn thấy anh nối lại tình xưa với Bạch Mai , 1 Thu Hiền em chưa chắc đã thua , nếu để cho Bạch Mai trở lại thì em sẽ trắng tay…….

– Trời ! thì ra là của Phương, anh cũng vừa nghĩ ra là của Phương khi em nói Phương không trả bức thư lại cho em nhưng nói là đưa cho anh rồi.

– Anh vô tình với các hồng nhan tri kỷ của anh quá.

– Cả em cũng thấy là anh như vậy sao? Anh chưa bao giờ nghĩ gì khác ngoài tình bạn đối với Phương.

– Một trai , một gái chiều nào cũng ngồi kế bên nhau , phụ tay buôn bán cho nhau , anh thì không ngại , vì là con trai , còn Phương , Phương phải ngại chứ , ngoại trừ là Phương công nhận hay chấp nhận cho anh là người yêu thôi. Anh tưởng anh đang ở Mỹ à ! Dư luận của bà con ở đây dữ lắm đó anh.

– Lúc đó…. thôi thua em.

– Anh đào hoa quá hén.

– Chọc quê anh nữa hả?

Bạch Mai mĩm cười nghiêng đầu sang bên lập lại

– Đào hoa quá… đào hoa quá , chỗ đó có mấy cô, yêu anh hết luôn.

– Em chọc anh nữa là bị anh đánh đòn đó.

– Á ! hên quá , chưa làm vợ của anh chứ không thôi bị đánh đòn nhừ tử rồi .

– Ủa ! ai mới xin ba vậy cà

Bạch Mai cúi mặt lãng sang chuyện khác.

– Thôi em phải về , sáng mai anh xuống nhà em nghe , em nấu đồ ăn đãi anh.

– Em nấu?

– Em mỗi tối học nấu ăn đó anh , không tin mai thử đi rồi biết.

– Vậy thì phải thử rồi. Tiễn Bạch Mai ra về , Tuấn trở lại bàn cần quyễn nhật ký lên , lật lại các trang trước đọc.

…. Ngày…tháng …năm…

Nhưng Tuấn không đọc nữa , Tuấn đã hiểu vì sao có cây thước và cái kẹp đó rồi , Tuấn mang cây thước theo để hỏi làm mẫu bán , rồi đến chỗ Phương chơi , bỏ quên cây thước lại , Phương cất giữ nó như là quà kỹ niệm được len lén tặng bỡi Tuấn , một hiểu lầm tai hại. Tuấn định ngày mai tìm dịp gặp Phương và nói cho Phương rõ luôn… nghĩ thế nên Tuấn an lòng , chờ mai sẽ gặp.

Buổi sáng , khi nắng còn vương chút mây đầu ngày , Tuấn đã lẳng lặng ra khỏi nhà , bỏ những ly cà phê kéo dài thời gian , bỏ những bữa ăn sáng lưng chừng giờ giấc để lang thang 1 mình xuống phố chợ. Tuấn định mua chút đồ đem lại nhà Bạch Mai mà lòng vòng mãi Tuấn chẳng chọn được gì , ở Mỹ thì dễ quá , cần nấu bữa cơm thường nhật hay bữa tiệc đãi bạn bè , Tuấn cũng chỉ chạy nhanh ra chợ , chọn lựa tí là xong, nhưng ở đây Tuấn không biết chọn gì nữa. Cuối cùng thì đành chọn mua mớ tôm càng và bó hoa thôi. Xong ,Tuấn đón xe đi.

Dừng chân trước lối vào nhà của Bạch Mai , lòng Tuấn chùng xuống , ngôi nhà này chất chứa bao nhiêu là kỷ niệm, cảnh cũ còn nguyên vẹn , nhớ lần đầu tiên nắm tay Bạch Mai khi 2 người ngồi dưới gốc cây mận , điện bị cúp , 2 bàn tay như vô tình đã nắm lấy tay nhau , rồi im lặng. Tuy không nhìn rõ mặt nhau lúc đó nhưng đôi tim đã đập loạn xạ, sai nhịp rồi , bây giờ ở cái tuổi những e thẹn ban đầu không còn nữa , con tim không còn đập sai nhịp nhưng  trong lòng lại ngỗn ngang trăm mối đường. Mỗi người  một hoàn cảnh.

Tuấn đưa tay gõ nhẹ vào cánh cửa đang mở , trong nhà vẫn lặng yên , kiên nhẩn Tuấn gõ thêm lần nữa , vẫn không có tiếng trả lời. Tuấn đến gốc cây mận định ngồi xuống để ôn về xưa thì nhin thấy mảnh giấy nhỏ dán ngay góc cửa.

 ” Anh ! Nếu anh đến thì hãy vào nhà ngồi chơi ,vì thiếu chút gia vị em chạy ra chợ rồi về nhanh lắm. Nhà không có ai cả. Nhớ chờ em đó nghe , không được bỏ đi đâu. Bạch Mai “

Tuấn gỡ mảnh giấy xuống mĩm cười 1 mình , bao nhiêu năm nay Bạch Mai vẫn như vậy , vẫn bắt phải chờ mà giờ hẹn chính xác thì không có. Tuấn bước vào nhà , tự nhiên như là nhà của mình , mở tủ lấy cái chậu cắm hoa , rồi mang ra bàn để. Bước đến bên tủ lạnh định lấy nước uống thì chợt nhìn thấy tấm hình cũ của mình còn dán bên cánh cửa tủ lạnh. Hình đã úa vàng và đã được dán lên đó lâu rồi. Tuấn đứng lặng yên , thời gian qua nhanh và thay đổi nhiều quá. Giá mà 2 đứa không cứng đầu thì có lẽ Tuấn không đi vượt biên và có lẽ Tuấn cũng sẽ cùng số phận với đám bạn bây giờ là con đùm con đề lo chạy ăn từng bữa bù đầu luôn. Nhìn lại đám bạn Tuấn giật mình luôn , hôm đầu xuống xe từ đầu đường vào nhà , cả đám người chạy lại chào hỏi , Tuấn chỉ cười và gật đầu chào thôi , chứ không dám chắc ai là ai. Đến khi mọi người vào nhà giới thiệu Tuấn mới hết hồn , bạn bè cùng trang lứa mà nếu ra đường phải kêu tụi nó bằng chú , bác hết. Đứa thì đen đúa , ốm còng lưng , đứa thì hàm răng đi du lịch gần hết nên nhìn khó ra….

– Hù !…. anh nghĩ gì mà ngớ ngẩn ra vậy?

Tuấn giật mình quay lại nói tỉnh bơ.

– Nghĩ đến em đó.

– Nói dốc tổ , nghĩ đến em mà mặt thờ thẩn ra vậy à?

Tuấn ngước nhìn xa xăm mà nói.

– Giấu em không được, anh chỉ nghĩ nếu như mười mấy năm trước mình cưới nhau thì bây giờ em có bao nhiêu đứa con cho anh rồi.

Bạch Mai giơ tay đấm lưng Tuấn.

– Giỡn hoài anh à !

– Nói chứ ,anh thấy mấy người bạn của anh kìa , con nhiều chạy gạo nuôi con mệt nghỉ luôn đó.

Bạch Mai thở dài , quay lưng lại đi vô bếp , Tuấn trầm ngâm bước theo sau.

– Anh nói gì sai làm cho em buồn à !

– Đâu có , em chỉ nghĩ phận mình mà thở dài thôi. Anh phụ em làm bếp hả?

– Em muốn nấu gì nè , anh nấu cho em ăn.

– Sướng vậy ta , khách nấu cho chủ nhà ăn.

– Em làm như anh không có nấu cho em ăn vậy đó.

– Hồi đó còn nhỏ gì ăn cũng được , bây giờ em khó ăn lắm đó anh.

– Vậy thì thôi , anh ngồi chờ hưởng phước. Hay em muốn anh phụ gì?

– Chắc khỏi đâu anh , vì anh làm bận rộn em đó.

Tuấn lại im lặng , em ơi ! em đâu có biết , nơi xứ người anh là 1 tay trùm nấu bếp , nhất là làm các món mồi nhậu đó em , và nếu em biết rằng đàn ông Việt Nam ở Mỹ giỏi biết bao thì em không bao giờ dám nói là anh làm bận rộn em thêm đâu, nhưng thôi để coi tài học nấu bếp của em đến đâu rồi. Nghĩ đến đây Tuấn vừa huýt sáo vừa bước trở ra phòng khách. Bạch Mai nhìn theo mĩm cười.

Chỉ được 1 lúc thôi Tuấn quay vào nhà bếp hỏi.

– Em có thể cho anh biết em nấu món gì không?

– Em làm món cơm gà Hải Nam cho anh ăn no, nấu món lươn xào lăn cho anh uống beer , còn món tôm càng nướng trộn gỏi dưa bồn bồn nhậu cũng bắt lắm.

Còn…. Tuấn ngắt ngang.

– Còn nữa là mời cả xóm ăn luôn đó em.

– Thì em định vậy mà , mời cả xóm làm đám tuyên bố cho 2 đứa mình. Bạch Mai vừa nói vừa nheo mắt tinh nghịch , vừa cười nhè nhẹ , vừa đưa tay đẩy mái tóc sang một bên để lộ cái cổ trắng ngần. Tuấn bước đến định cắn nhẹ vào nhưng Bạch Mai đưa tay lên cản .

– Không được cản trở nhà bếp làm việc. Anh có biết câu người ta nói hoài về mấy anh không?

– Câu gì?

– Nhà văn , nhà báo , nhà thơ

 không có nhà bếp ngẩn ngơ tối ngày

– A , gan cho em dám chọc quê anh hả ?

– Không dám ! em chỉ nói lại thôi.

– Cũng không sao , anh không là nhà gì hết nên không ảnh hưởng gì đến anh .Anh chỉ là hủ chìm thôi.

– À quên ! nhắc hủ chìm làm em nhớ , anh ra tiệm của Thu Hiền mua beer đi anh , luôn tiện mời 2 vợ chồng Thu hiền qua ăn cơm luôn.

Tuấn gật đầu , nhưng chưa đi vội. Thực ra Tuấn không biết có nên đi hay không? Tuấn mời vợ chồng Thu Hiền qua đây ăn cơm với tư cách gì ? Nhà này là của Bạch Mai mà…

– Sao anh còn chưa đi , em nấu sắp xong rồi đó.

– Được rồi , anh đi. Tuấn ra khỏi cửa , vừa đi vừa sắp xếp câu chuyện , phải khéo lắm mới được. Khi thấy Tuấn bước vào tiệm, Thu Hiền thóang giật mình.

– Thu Hiền cho anh 1 thùng beer con cọp nghe.

– Dạ được anh , Thu Hiền nói nhỏ xuống , sao anh lại đến đây giờ này.

– Anh đã có câu trả lời cho em rồi , anh nói ra đây.

– Chút tối mình gặp nhau chỗ cũ nghe anh , ở đây không tiện đâu.

– Anh biết nhưng… Tuấn chợt ngưng ngang khi thấy bóng người đàn ông bước ra phía sau Thu Hiền.

– Anh Nghiêm , anh lấy giùm thùng beer con cọp cho anh Tuấn , Thu Hiền nói.

– Chào anh Nghiêm , anh còn nhớ tôi không? Tuấn đây !

– Phải anh Tuấn bạn của Bạch Mai ở Mỹ đó không?

– Đúng rồi anh. Tôi đã về chơi hỗm rày mà chưa có dịp gặp anh , hôm nay Bạch Mai có nấu ít món ăn , nên kêu tôi mua beer và mời anh cùng Thu Hiền ghé qua ăn bữa cơm thân mật.

– Vậy hả , cám ơn anh Tuấn , anh ghé vào ngồi chơi 1 chút đi.

– Được anh. Tuấn bước vào phía sau luôn. Nghiêm chỉ chỗ bộ bàn giữa nhà cho Tuấn ngồi rồi nói lớn.

– Em kêu mấy đứa ra coi tiệm rồi vào đây nói chuyện chơi với anh Tuấn nè em.

Tuấn hơi ngạc nhiên , lần về trước tuy gặp Nghiêm 2 lần nhưng lúc đó Tuấn đâu có nói chuyện gì nhiều đâu , nhất là lần thứ hai Tuấn say mèm ,chỉ đến đưa hình rồi nghiêng ngã đi vào nhà Bạch Mai thôi , sự nồng nhiệt của Nghiêm là Tuấn ngập ngừng suy nghĩ. Thu Hiền vừa bước vào , vừa lắc đầu ra hiệu cho Tuấn khi thấy Nghiêm quay đi chỗ khác. Tuấn biết được điều đó nhưng đã lỡ rồi thì phải đành làm nồng nhiệt luôn.

– Anh Nghiêm chắc uống được beer hả? Nghiêm quay lại .

– Cũng ít khi lắm anh , chỉ tiệc tùng thôi . Lần trước anh về đến nay là bao lâu rồi anh.

– Cũng hơn 10 năm rồi đó anh. Tuấn nghe trong câu nói của Nghiêm có chút gì thay đổi. Em à ! rót nước cho anh Tuấn uống đi em.

Tuấn thấy Nghiêm có ý cho Thu Hiền tạm lánh để muốn hỏi mình điều gì đây. Tuấn nhớ , lần trước khi chuẩn bị lên máy bay về Mỹ , Tuấn có gọi điện thoại về định từ gĩa Thu Hiền , nhưng người nhận điện thoại lúc đó là Nghiêm , nói là Thu Hiền không có ở nhà. Sau này , khi về Mỹ Tuấn có gọi thêm 1 lần nữa , gặp Thu Hiền thì được biết là Thu Hiền bị hạch hỏi đủ điều về cú điện thoại đó , nên từ đó Tuấn không gọi cho Thu Hiền nữa. Không lẽ hôm nay Nghiêm lại muốn khơi lại.

– Anh Tuấn có nhớ còn để quên lại gì ở đây không?

Chết , Tuấn bỏ quên đồ lại đây , trời ơi ! rắc rối to rồi.

– Lâu lắm rồi anh , tôi không còn nhớ là có để quên gì không?

– Món đồ quan trọng lắm mà anh đã để quên.

Chết , đồ quan trọng… chuyện gì sắp xãy ra đây.

Thu Hiền vừa mang ly nước ra , Nghiêm bảo Thu Hiền ngồi xuống rồi tự mình đứng lên và nói.

– Anh chờ tôi 1 chút , tôi đi lấy đồ trả lại cho anh.

Thu Hiền không hiểu gì , ngơ ngác. Tuấn cũng ngơ ngác luôn nhưng không biết nói gì đành im lặng. Nghiêm bỏ đi lên lầu rồi , Thu Hiền hỏi.

– Chuyện gì vậy anh ?

– Anh không hiểu , ảnh nói anh đã bỏ quên đồ lại từ lần trước nên lấy trả lại cho anh.

– Đồ gì?

– Ảnh không nói. Hai người chợt im bặt khi nghe tiếng bước chân của Nghiêm xuống.

– Đây là đồ của anh còn bỏ quên lại nè !  Nghiêm đưa cho Tuấn 1 cái bìa giấy cứng lớn , Tuấn vừa mở ra xem là tái mặt luôn. Tờ công hàm độc thân lúc trước Tuấn mang về , 1 bản tiếng Anh , 1 bản dịch tiếng Việt còn nguyên vẹn thẳng nét. Tuấn lật qua lật lại mà chưa biết phải nói làm sao thì bên phòng ngoài cửa tiệm có tiếng Bạch Mai hỏi.

– Có anh Tuấn ở đây không vậy? Tuấn nhíu mày nhưng mặt chợt sáng ra , có cứu tinh rồi. Tuấn đứng lên rời khỏi bàn nói.

– Anh ở đây nè ! Bạch Mai bước nhanh vào trong thì gặp hết mọi người còn ngập ngừng , im lặng. Em đến đúng lúc đó , anh Nghiêm vừa trả cho anh cái này , anh đã bỏ quên ở đây từ lần về trước , cũng tại em mà ra tất cả , nếu không có Quyền hôm đó trong nhà em , nếu em bước ra khỏi nhà em lúc đó thì cái này đã thuộc về em rồi. Tuấn vừa nói vừa đưa 2 tấm giấy cho Bạch Mai.

Bạch Mai cầm lên đọc , rồi ngồi bệt xuống ghế đôi mắt lưng tròng. Bạch Mai cúi gục đầu xuống không nói được câu nào. Thu Hiền bước đến vỗ vai bạn nhưng cũng im lặng , từ trong lòng Thu Hiền thầm biết được nỗi đau của Bạch Mai còn nặng hơn nỗi đau của mình , rồi Thu Hiền thầm cám ơn luôn sự xuất hiện đúng lúc của Bạch Mai đã giãi vây cho mình .

Nghiêm từ lúc đưa ra bìa giấy đến giờ vẫn nín lặng nhưng trên khuôn mặt đã thay đổi rất nhiều , từ lạnh như tiền , đến xám xanh rồi trở lại hồng hào .

Tuấn quay cuồng đầu óc , trước tình huống thật bất ngờ , may mà có Bạch Mai cứu kịp , xin lỗi em , em ơi ! anh đã dối em , anh đã ích kỷ vì cứu Thu Hiền mà lừa dối em. Tờ công hàm độc thân đó là làm cho Thu Hiền , nên khi gặp Thu Hiền với đứa con nhỏ anh đã quá buồn mà bỏ lại luôn , suýt tí nữa phá tan hạnh phúc của người mình yêu. Chờ cho Bạch Mai khóc một hồi , Tuấn mới đến bên vỗ về .

– Em à ! đừng quá buồn trong nhà của anh Nghiêm , em quên mục đích của em qua đây là làm gì à ! Bạch Mai lau nhanh nước mắt rồi nói.

– Xin lỗi anh Nghiêm với Thu Hiền nghe , Bạch Mai qua đây định mời 2 người , sẵn có anh Tuấn về , sang nhà ăn cơm chung cho vui. Bạch Mai đã nấu xong hết rồi , nào mời mọi người qua thử tài nhé. Nhanh lên kẻo nguội hết.

Bạch Mai đã lấy lại được bình tỉnh , dẫn đường trước cho mọi người về nhà mình , Tuấn đi phía sau tay còn mang theo thùng beer về. Bạch Mai vào bếp bưng các món ăn lên bàn , rồi mời mọi người ngồi vào bàn ăn. Đã quá bữa ăn , với lại mấy tuần nay quen ăn sáng , ăn lưng chừng nên Tuấn cảm thấy đói lắm , nhìn các món ăn bày trên bàn là Tuấn ngồi xuống ngay. Với tay lấy mấy cái ly đựng nước đá chia đều ra , Tuấn tiện tay mở beer ra rót vào ly cho mọi người , rồi cầm ly lên mời.

– Nào chúng ta cụng ly mừng cho ngày gặp lại. Mọi người cùng nâng ly. Tuấn uống một hơi beer. Nào mời mọi người cầm đũa nhé , tự nhiên nghe.

– Ý, giống ông chủ nhà quá vậy ta. Nghiêm đùa. Mọi người cùng cười.

Tuấn vừa cầm đũa lên nhưng bỗng dừng lại nói.

– Anh có điều này muốn nói , không biết có tiện không?

– Anh lại khách sáo nữa rồi. Bạch Mai liếc liếc , cười cười với Tuấn. Ông chủ nhà ơi !

– Thiệt mà , em có thể nào mời luôn Phương dùng bữa cơm này không?

Bạch Mai chợt tắt ngay nụ cười , đưa mắt ra hiệu cho Thu Hiền . Thu Hiền nhìn sang Tuấn rồi quay lại nhìn vào Bạch Mai chớp chớp mắt ra hiệu. Bạch Mai gật đầu đứng lên đi vào bếp mang thêm chén đũa và cái ly nữa. Bạch Mai từ từ rót beer vào ly , từ từ xới cơm ,gấp thức ăn bỏ vào trong chén. Tuấn lại không biết mình nói sai điều gì , chờ câu trả lời của Bạch Mai đến sốt ruột , mà Bạch Mai vẫn từ từ , khi mọi người im lặng.

– Bây giờ thì Phương có thể ngồi ăn chung với mọi người rồi đó. Bạch Mai nói.

– Hả? anh không hiểu gì hết , là sao hả em? Tuấn hỏi.

– Anh nghĩ sao về gói đồ Phương gởi lại cho anh , nhất là quyễn nhật ký. Thu Hiền hỏi giọng buồn buồn.

– Phương đã ra người thiên cổ mấy năm nay rồi. Phương ra đi trong 1 tai nạn thật tội nghiệp. Nhà Phương chứa xăng để bán lẽ , hôm đó bị bất ngờ cháy , lửa bắt xăng cháy nhanh quá ,mà nhà thì khóa cửa kín vì sợ trộm nên Phương không thoát ra được. Bạch Mai bùi ngùi kể lại.

Thu Hiền nhìn Bạch Mai rồi tự hỏi , tại sao Bạch Mai gặp Tuấn rất lâu mà lại không kể cho Tuấn nghe chuyện Phương bị chết , để đến giờ , Tuấn bất ngờ nhắc lại trên bàn ăn , làm bữa tiệc mất vui.

– Tội nghiệp cho Phương. Tuấn nói. Tuấn cầm chai beer rót thêm chút vào ly của mình , chút vào ly của Phương rồi nói. Phương hãy về đây vui hôm nay với mọi người , cầu nguyện Phương được thanh thản nơi niềm lạc quốc.

Nghiêm thấy hình như có gì đè nặng quá nên nói .

– Đói bụng quá bà con ơi ! Cầm đũa đi chứ. Mọi người cùng cầm đũa lên mời nhau nhưng không khí vẫn còn chút nặng nề.

Bạch Mai nhẹ nhàng chăm chút cho Tuấn từng miếng ăn, thức uống trước mặt mọi người , làm Tuấn cãm thấy ngại , nhất là với Thu Hiền.

– Em để anh tự nhiên đi , thấy Thu Hiền và anh Nghiêm không , tự nhiên đó mà.

Nghe Tuấn nói như nhắc nhở nên Thu Hiền cũng bắt chước Bạch Mai mà gấp thức ăn cho Nghiêm , mọi người cùng cụng ly vui vẻ. Thu Hiền lâu lâu lén nhìn Nghiêm và rất ngạc nhiên, vì từ lâu lắm rồi Nghiêm chưa bao giờ có được ngày vui cỡi mở như hôm nay. Hình như Nghiêm và Tuấn là đôi bạn thân từ đời kiếp nào nên nói chuyện càng ngày càng hợp nhau hơn. Cả 4 người cụng ly liên tục , cho đến khi hết thùng beer.

Bạch Mai đề nghị lấy thêm beer và cũng đồng thời đề nghị dọn bàn nhậu lên sân thượng khi trời cũng đã nghiêng về hướng tây. Không cần ai trả lời , Bạch Mai đứng dậy nói.

– Mình lên trên sân thượng cho mát nghe. Em lên đó dọn dẹp trước , mấy anh chị lên sau nghe. Còn lại 3 người Thu Hiền mới nói.

– Anh Tuấn em có điều này muốn nói với anh.

– Quan trọng không em… cả hai Tuấn và Nghiêm cùng hỏi 1 lúc.

– Trời ! Hai anh làm như là 1 không bằng. Cả hai cùng cười.

Nghiêm có lẽ đã trút được gánh nặng từ bao lâu nay khi giấy tờ cũ kia Tuấn đưa cho Bạch Mai , rồi khi thấy Bạch Mai và Tuấn rất thân mật nhau nên đưa tay cặp cổ Tuấn rồi nói.

– Bạn tri kỷ mà em.

– Nhưng điều em muốn nói đây chỉ với anh Tuấn thôi , em thấy tội nghiệp cho Bạch Mai quá , đã gần nửa đời người rồi mà vẫn chờ đợi 1 điều vô vọng. Anh có bao giờ nghĩ cho Bạch Mai không? Tuấn lặng thinh.

– Em sao em lại nói ra điều này? Bây giờ vui được phút nào hay phút đó đi em.Nghiêm nói .

– Đàn ông các anh là như vậy , vui được phút nào hay phút đó , có biết đâu , khi yêu ai cánh đàn bà , con gái lại phải chịu thiệt thòi , đau khổ. Em thấy Bạch Mai cố gượng vui mà đau lòng quá. Rồi mai mốt khi anh Tuấn ra đi bỏ lại nơi này , chỉ 1 mình Bạch Mai là ôm vào lòng kỷ niệm ,đau nhớ có lẽ không thể nào quên. Thật là không công bằng cho Bạch Mai

Tuấn vẫn im lặng . Nghiêm thấy câu chuyện chuyễn sang hướng khác vì câu nói vô tình của mình nên làm hòa.

– Thôi mà em , ý anh là hãy vui cho trọn lần này chứ anh đâu có ý gì khác đâu.

Thu Hiền nhìn thẳng mặt chồng nhưng bỗng dưng dịu xuống rồi nhẹ nhàng.

– Hình như anh cũng có chung tội nữa đó ? vui được phút nào hay phút đó phải không?

– Ơ ! Ơ ! anh đâu có tội gì , xin lỗi mà em. Nói xong Nghiêm đứng dậy lãng sang chuyện khác. Anh về lấy thêm chút beer nữa cho vui nghe. Không chờ vợ trả lời Nghiêm bước ra cửa đi luôn về nhà. Vừa đi vừa nghĩ thầm , muốn cứu Tuấn mà tí nữa quay lại hại mình , hú hồn.

– Anh vẫn chưa trả lời câu em hỏi , im lặng lúc này không là câu trả lời đâu anh , anh có nghĩ cho Bạch Mai không?

– Thật tình mà nói anh không tìm ra giải pháp nào cho câu chuyện hôm nay , cho đến bây giờ đầu óc anh vẫn rối tung. Anh đâu ngờ mọi chuyện trước kia đều là hiểu lầm , Bạch Mai định nhờ anh tìm Quyền cho câu trả lời là có bảo lảnh Bạch Mai sang Mỹ không? nhưng trái ngang đã buộc trói lại quanh anh và Bạch Mai khi hiểu chuyện.

– Bạch Mai vẫn yêu anh như ngày nào điều đó không chối cãi được , còn anh, em chắc anh cũng không quên được Bạch Mai nhưng anh đã có trách nhiệm riêng của anh rồi.

– Anh biết !

– Anh biết tại sao anh vẫn làm khổ cho Bạch Mai , làm khổ cho người yêu anh , mười mấy năm nay người yêu anh , Thu Hiền lập lại chữ người yêu anh , đã không có được phút giây bình yên , đã gần nửa đời đau khổ , dằn vật  trong tim. Anh vô tình lắm.

Tuấn ngồi im lặng gục đầu xuống , hay tay chống lên bức tóc mình.

– Hình như anh muốn trả thù người yêu anh , khi cơn đau vừa dịu lại , khi người yêu anh muốn lập lại cuộc đời mới , thì anh , chính anh đã xuất hiện , không biết vô tình hay cố ý , để đạp hết những gì người yêu anh vừa xây dựng , để tô đậm lại hình bóng anh ở trong tim , nói chung là để cho người yêu anh đau khổ trở lại. Anh tàn nhẩn lắm.

Tuấn ngước mặt lên nhìn Thu Hiền nói.

– Anh không vô tình , anh không tàn nhẩn , anh không trả thù ai hết , anh chỉ giận anh mà thôi. Em có biết nỗi đau của người nghĩ là mình bị phụ tình không , một Bạch Mai đã đem tình yêu ra đùa giỡn , đem tình bạn ra trả thù , một em đã đành lòng không hồi âm 1 lá thư để đi lấy chồng. Em nói đi , anh phải làm sao? Anh đau khổ biết chừng nào em biết không?

– Anh cứ trách đi… Thu Hiền nói lớn lên , nhưng anh có biết anh còn có một…  Thu Hiền chợt ngưng ngang câu nói khi bóng Nghiêm vừa đến trước cửa. Chờ cho Nghiêm bước hẳn vào nhà Thu Hiền tiếp. Anh còn có một người yêu cho đến bây giờ vẫn khổ vì anh. Bạch Mai sẽ sống ra sao khi anh về lại Mỹ.

– Anh có nói với Bạch Mai là anh sẽ làm bảo lảnh cho Bạch Mai sang Mỹ theo diện hôn thê , nếu Bạch Mai không tìm được Quyền thì sau 90 ngày Bạch Mai có thể về Việt Nam lại , hay muốn ở luôn cũng được.

Nghiêm nghe đến đây vỗ tay hoan hô.

– Anh muốn cho lịch sử lập lại nữa sao anh ? anh xô Bạch Mai cho người khác đành sao anh? còn Bạch Mai làm sao còn tình cảm để đi theo người khác , Bạch Mai ở lại Mỹ luôn được không khi vợ con anh còn đó? Đàn ông các anh tham lam mà không có cách nào tính cho vẹn toàn cả. Đó là ích kỷ cá nhân.

– Trời ! sao em nói nặng anh Tuấn vậy? Nghiêm đến vỗ vai vợ , Thu Hiền đành nín luôn .

– Ý , 2 ông bà còn tình quá ta ơi ! Bạch Mai từ trên lầu bước xuống nói khi thấy cảnh vỗ vai đó.

– Anh có đem thêm beer nè , mình lên sân thượng uống tiếp nghe , hôm nay vui mà. Thu Hiền biết không thể nói gì thêm nữa , nên cũng theo Nghiêm bước ngang qua mặt Tuấn mà lên sân thượng. Bạch Mai thấy nét mặt của Thu Hiền lạ nên hỏi Tuấn.

– Có chuyện gì hả anh?

– Không ! chỉ là chuyện bênh vực cho em thôi.

– Anh?

– Thu Hiền bênh em kìa !

– Lạ nghe…

– Em hỏi Thu hiền đi .

Bạch Mai nắm tay kéo Tuấn chạy theo Thu Hiền kêu.

– Thu Hiền , anh Tuấn nói xấu gì Bạch Mai vậy?  Vợ chồng Thu Hiền quay lại , thấy Bạch Mai kéo tay Tuấn chạy đến . Cả hai nhìn nhau rồi lắc đầu. Mỗi người đeo đuổi một ý nghĩ riêng , Thu Hiền lắc đầu vì muốn trách Tuấn , tại sao lại muốn kéo dài thêm khổ cho Bạch Mai , còn Nghiêm lắc đầu vì muốn nói là không có chuyện gì nói xấu cả. Lên đến sân thượng Tuấn cầm ly beer đứng dựa lan can nhìn xuống chỗ cây mận , nơi này ngày xưa có lần Tuấn nghịch trèo ra ngoài hái mấy trái mận non đầu mùa ném Bạch Mai. Bạch Mai không sợ đau nhưng lại lo cho Tuấn bị té nên giả ôm đầu khóc buộc lòng Tuấn phải leo xuống. Bây giờ tuy đã hơn 10 năm , cảnh cũ vẫn còn , lòng người không đổi nhưng hoàn cảnh đã khác đi nhiều. Chợt nhớ câu hát , Tuấn lẩm bẩm.

” Không là Thiên thần nữa

xin làm ngọn cỏ mềm ”

Phải rồi , chỉ ngọn cỏ mềm mới không bị phong ba bão tố , còn Thiên Thần như Tuấn ước ngày xưa nay đã gãy cánh bị thương nát bấy con tim.

– Có tâm sự hả? Uống đi anh. Nghiêm đến bên Tuấn nhìn xuống đừơng , đưa ly cụng.

– Chút thôi anh , vẫn còn suy nghĩ lời của Thu Hiền nói. Anh nghĩ tôi phải làm sao?

– Không có làm sao hết , em đã nói với anh , anh quên rồi sao? Bạch Mai từ sau chen vào. Anh còn suy nghĩ lung tung nữa là em sẽ giận , lần này đừng mong hết giận.

– Em !!!!

– Thu Hiền đã nói với em hết rồi, Bạch Mai nắm tay Thu Hiền đưa lên , cám ơn bạn , Bạch Mai đã tự chọn cho mình con đường đi sẽ tốt thôi. Nào cụng ly, 100% nhé.

– Anh Tuấn chỉ còn ở lại đây mấy ngày thôi , ráng cho trọn vui. Nghiêm nói.

Thu Hiền liếc xéo chồng.

– Các anh thì chỉ muốn vui thôi. ….

Bạch Mai ngăn lại nói.

– Bạch Mai cũng chỉ muốn vui thôi mà… nào nâng ly.

Buổi sáng , Tuấn vẫn còn chưa muốn bước xuống giừơng nhưng mùi thơm của thức ăn đã làm cho bao tử đánh lô tô , chưa kịp mở mắt ra thì Tuấn đã bị Bạch Mai đập dậy.

– Anh ơi ! Trưa lắm rồi dậy đi.

Tuấn vươn vai dậy , xem lại đồng hồ hơn 10 giờ rồi , từ ngày về Việt Nam đến nay , đây là lần đầu tiên Tuấn được ngủ một giấc dài êm đềm và thoải mái đến như vậy, nên Tuấn vẫn chưa chịu dậy ,để Bạch Mai phải giục.

– Anh đi tắm , rữa mặt , thay đồ rồi ra ăn sáng , em đã làm sẵn hết rồi .

Thay đồ , Tuấn thầm nghĩ , từ hôm qua đến giờ mình ở đây và lúc ở nhà đi đâu có đem theo quần áo, thì đồ đâu mà thay nên nói.

– Em à ! Anh phải về nhà lấy quần áo.

– Không cần đâu anh , em đã ra sạp vãi của chị Sáu lấy cho anh mấy bộ đồ mới rồi , anh mặc thử có vừa không , nếu không em sẽ sửa lại chút cho anh. Quần áo để sẵn trong phòng tắm đó.

Tuấn đi vào phòng tắm , lát sau trở ra trên bộ đồ mới thật vừa vặn nên buộc miệng khen.

– Em xem nè ! thật là vừa và đẹp đó. Em khéo chọn quá.

Bạch Mai kêu Tuấn xoay quanh cho mình nhìn rồi cũng gật đầu đồng ý với Tuấn.

– Thôi mình ra bàn ăn đi anh , hôm nay có nhiều chuyện để làm lắm đó .

– Nhiều chuyện để làm? mà làm gì vậy em?

– Ngồi xuống đi anh , mình vừa ăn vừa nói. Tuấn kéo ghế ngồi xuống , Anh quên là tối qua anh đã xin phép anh Nghiêm cho Thu Hiền đưa chúng ta đi ngày hôm nay sao?

– Anh nhớ nhưng…

– Anh muốn đổi ý à?

– Không , nhưng còn sớm mà em.

– Không còn sớm lắm đâu anh , mình phải ghé chợ mua chút hoa quả , thức ăn ,nhang đèn nữa. Còn nữa mình phải trở về trước khi trời tối nên mình khỏi hành càng sớm càng tốt.

– Đây đến đó bao xa hả em?

– Không xa lắm nhưng nghe nói đi lâu và đường buổi chiều rất um tùm khuất nắng.

– Thôi được , ăn xong mình đi liền.

…. Bạch Mai và Tuấn ghé ngang tiệm của dặn Thu Hiền chuẩn bị , hai người chạy xuống chợ mua đồ rồi trở lại liền. Nhìn chiếc xe mang 2 người đi khuất Thu Hiền bỗng thở dài , không biết tại sao Bạch Mai lại chọn cho mình con đường chông gai này, biết rằng nối lại mối tình đầu sau thời gian dài cay đắng hiểu lầm , thử thách là một điều tốt , nhưng với Bạch Mai bây giờ Thu Hiền thấy nó không tốt chút nào cả. Tuấn đâu còn là Tuấn của ngày xưa , Tuấn đã có trách nhiệm phải mang bên trời Tây , Tuấn phải về bên vợ con của mình. Chen chân vào gia đình người khác dù có kiếm được hạnh phúc cho mình mà làm đỗ vỡ hạnh phúc gia đình của người khác thì cũng là điều không nên làm. Bạch Mai đẹp và thông minh chẳng lẽ Bạch Mai không hiểu điều này. Là đàn bà với nhau Thu Hiền thật sự không hiểu Bạch Mai đã chọn gì cho mình.

Thu Hiền nhớ lại…Lúc trước , khi chọn cho mình con đường im lặng rồi chấp nhận sự cầu hôn của Nghiêm vì ý muốn của mẹ Thu Hiền đã những tưởng sẽ yên bình để xây dựng cuộc đời mới , giấu chôn đi cái dĩ vãng đau buồn vĩnh viễn , nhưng Thu Hiền chỉ có được năm đầu bình yên thôi. Khi Tuấn bất ngờ trở về, bất ngờ bỏ lại tờ công hàm độc thân rồi ngã nghiêng đi trong cơn say không nói lời nào , từ đó con tim của Thu Hiền đã dậy sóng , nỗi ân hận tràn lan. Lúc đó , Thu Hiền đã nghĩ điên, nếu Tuấn yêu cầu Thu Hiền bỏ nhà ra đi với Tuấn , có lẽ Thu Hiền cũng sẽ khó từ chối… Có lẽ cũng sẽ chấp nhận… Thu Hiền chợt tự mĩm cười , thì Bạch Mai bây giờ cũng vậy , nhưng còn khá hơn mình vì cho đến bây giờ Bạch Mai vẫn chưa lập gia đình , chưa bị ràng buộc gì, thì tại sao mình lại xen vào chuyện của Bạch Mai. Hình như có chút gì của ghen hờn à ! không, từ đây về sau , hãy cỡi bỏ gánh nặng mặc cãm tội lỗi xuống để bình yên bên chồng con. Tiếng Bạch Mai gọi làm Thu Hiền giật mình.

– Thu Hiền ơi ! xong chưa? mình đi nghe?

Thu Hiền bước vào trong nói với Nghiêm mấy câu rồi lấy xe , đến bên Bạch Mai nói.

– Bạch Mai chạy theo mình nghe , đường cũng dễ và gần lắm. Quay sang Tuấn , Thu Hiền nói , anh có tài xế rồi , nên không phải lái xe , chỉ ngồi cho vững là được. Nói xong Thu Hiền gú ga cho xe vọt đi , Bạch Mai theo sau.

… Đứng trước ngôi mộ tuy xây gạch nhưng đơn sơ , Tuấn nhìn mãi tấm hình đang mĩm cười của Phương , trên khuôn mặt hình như phãng phất một nỗi buồn nào đó. Đôi mắt nhìn như trách , như hờn, càng nhìn Tuấn càng thấy như vậy. Trong khi Bạch Mai và Thu Hiền dọn các thức ăn và trái cây ra trước mộ bia , thì Tuấn đi vòng quanh mộ, nhỏ những ngọn cỏ dại mọc chung quanh , vừa nhổ Tuấn vừa thầm nói , hãy để quang đãng cho Bạn ta được yên bình nơi cõi nào đó.

– Xong rồi , anh đến thắp nhang đi. Bạch Mai nói.

Tuấn đến trước đầu mộ thắp đèn lên , rồi để cả bó nhang vào đốt , chờ cho nhang cháy đều Tuấn mới lấy chia cho Bạch Mai và Thu Hiền mỗi người 3 cây , còn lại thì Tuấn cầm hết. Tuấn chấp tay thầm khấn nguyện. Phương ơi ! hãy yên nghĩ giấc dài bình yên Phương nhé. Anh thành thật xin lỗi vì quá vô tình nên không hiểu tình Phương , nhưng có lẽ như vậy mà trong Phương vẫn còn 1 hình bóng đẹp cho đến ngày ra đi. Anh xin Phương hãy tha thứ cho những vô tình của anh và nguyện cầu cho Phương luôn luôn an lành nơi cõi khác.

Tuấn cấm 3 cây nhang trước mộ , lấy chai rượu rót vào ly , rót xuống đất chung quanh đó rồi cầm bó nhang còn lại đi chung quanh mỗi mộ phần cấm 1 cây nhang vào cho đến hết . Ở lại trước đầu mộ, Bạch Mai và Thu Hiền cùng khấn nguyện , cùng cấm nhang xuống. Tuấn không biết Thu Hiền đã khấn nguyện gì , nhưng khi vừa trở lại thì nghe Bạch Mai khấn.

 ” Phương ơi ! chúng ta 3 đứa là bạn nhau trong xóm , cũng vì chữ yêu mà chút nữa trở mặt thành thù , để rồi bây giờ cả ba chúng ta không ai có được anh Tuấn. Con mồi hay là thiên thần cũng vậy ,đã bỏ chúng ta lại ,chấp cánh bay xa , chúng ta còn đây ,ở lại đây với niềm tiếc nhớ .

  Phương có lẽ đã bình an nơi cõi khác , Thu Hiền và Bạch Mai chưa chắc được bình yên nơi cõi này , vậy nếu còn là bạn nhau xin Phương hãy phù hộ cho tất cả được bình yên Phương nhé “

Tuấn bước đến bên Bạch Mai nói khẻ.

– Em đang trách anh rồi còn xúi Phương trách anh nữa.

Thu Hiền bước lững thững đi chỗ khác ,con tim chợt quặn đau rồi trở lại bình thường. Xin Phương hãy phù hộ cho 2 người được bình yên.

Chờ cho nhang gần tàn Tuấn mở cái túi nhỏ mang theo bên mình ra , mồi lữa đốt cháy cùng mớ giấy tiền vàng bạc , quyễn nhật ký , cây thước , cái kẹp… Rồi lâm râm khấn tiếp .

” Ngày xưa , Phương đã coi những vật này là quà tặng của anh và trân quý nó , nay anh mang nó đến đây , chính thức tặng cho Phương lần nữa , xin Phương hãy nhận cho ”  

…. Trên đường về , thấy còn quá sớm , Bạch Mai đề nghị ghé vào khu làng du lịch Ba Láng tìm chút gì ăn uống và nghĩ ngơi . 3 người chọn 1 cái bàn nhỏ trong căn nhà mát xinh xinh , Tuấn gọi thức ăn , nước uống. Trong khi chờ đợi Thu Hiền có ý muốn được ra về sớm.

– Em chờ ăn uống xong hãy về luôn. Tuấn nói.

– Em còn phải đưa con em đi học thêm buổi tối.

– Để em đi vào hối họ nhanh nghe, cho Thu Hiền về sớm. Chờ cho Bạch Mai bỏ đi Thu Hiền mới nói.

– Em có 2 điều muốn nói với anh. Một là em cám ơn anh và Bạch Mai đã đóng trọn vỡ tuồng để cứu em hôm qua. Tối qua về, anh Nghiêm đã không còn lầm lì như bấy lâu này mà vui vẻ lắm , tâm sự của anh ta có lẽ đã được anh giãi tỏa rồi.

– Có lẽ anh ta hợp với anh thôi , mà nè ! Anh và Bạch Mai không phải đóng tuồng đâu em , chỉ là anh mượn Bạch Mai để cứu anh thôi , tờ công hàm độc thân đó là của em, anh bỏ lại đó vì em , Bạch Mai hoàn toàn không biết gì hết. Xin em đừng nhắc chuyện này lần nào nữa nghe .

– Thật vậy sao? Bạch Mai không biết gì sao?

– Thật mà…

– Vậy thì càng tội nghiệp cho Bạch Mai hơn , nếu là đóng kịch thì còn đỡ khổ , mà vì tưởng lầm là của mình thì mai mốt biết được Bạch Mai sẽ khổ hơn nhiều đó anh.

– Bởi thế , xin em giấu luôn chuyện này. Còn điều thứ hai?

– Em sẽ giấu chuyện này cho anh , không , là giấu cho em. Chuyện thứ hai là cho em xin lỗi anh. Hôm qua , trong lúc bốc đồng em đã nói nặng với anh, về chuyện tình cãm em không giúp anh mà lại còn hằn hộc với anh nữa.

– Em đâu có lỗi gì , đó là sự thật mà ,Nghiêm kêu em xin lỗi anh à?

– Không đâu anh ,tự em nghĩ vậy , tự em muốn quăng bỏ gánh nặng ngày xưa xuống khi đã hiểu thấu lẽ rồi.

– Cám ơn em !

Bạch Mai trở lại cùng người phục vụ với con cá Điêu hồng chiên xù được trang trí trên chiếc đĩa lớn thật bắt mắt , nhưng Thu Hiền vẫn đứng lên từ giã để ra về.

Vừa bước ra ngoài Thu Hiền vừa cười nói.

– Thôi , không làm cản trở 2 người nữa , vui vẻ đi nghe. Anh Tuấn chừng nào về nhớ cho em hay với nghe , em làm tiệc tiễn đưa…

– Cám ơn em …

Còn lại 2 người , Bạch Mai bước lại ngồi kế bên Tuấn , nhẹ nhàng lấy từng miếng cá đã gấp hết xương đưa cho Tuấn ăn , một lần , hai lần… rồi nhiều lần , làm Tuấn ngại nói.

– Em à ! em cứ tự nhiên ăn đi , em làm anh ngại đây nè . Bạch Mai cười nói.

– Có gì đâu mà ngại , hay là anh quen đút cho người ta bây giờ em lo cho anh , anh cãm thấy không quen?

– Không phải vậy , nhưng em biết không khi ăn cá , cái thú của người ăn là tự gỡ xương , ai mà ham ăn là mắc xương ráng chịu. Nay em gỡ hết thì đâu còn thú ăn cá nữa. Bạch Mai cười hóm hỉnh.

– Em không biết cái thú đó , em chỉ muốn được làm người chăm sóc cho anh dẫu thời gian gần nhau rất ngắn ngủi. Mai này anh về bên kia , có ăn cá là anh sẽ nhớ em. Hay nói cách khác em muốn học cách làm vợ chìu chồng , được không anh?

Tuấn nghe hỏi giật mình, trả lời sao đây? Tuấn lãng sang chuyện khác , gấp cá đút cho Bạch Mai ăn.

– Nãy giờ em chỉ lo cho anh mà quên ăn rồi kìa. Bạch Mai lắc đầu nói.

– Em hỏi thử anh thôi , chứ em cũng biết là anh không trả lời mà.

Tuấn không biết phải làm sao , đành giả bộ nuốt nhanh miếng cá rồi nói.

– Được quá đi chứ em , anh còn ở đây mấy ngày nữa , ráng học chìu chồng nghe , không chìu được là bị ăn đòn đó.

– Cám ơn anh đã hứa cho em thêm mấy ngày hạnh phúc nữa. Còn 1 điều em muốn thêm mà chắc không được , nên tùy duyên đi em không xin nữa.

– Điều gì?

– Không nói cho anh biết đâu ?

– Bí mật dữ nghe , chìu chồng kiểu nào đây? Nói mau lên. Tuấn giả bộ  trừng mắt lên , Bạch Mai thấy thế cười ngã nghiêng luôn.

– Trời ! ông Kẹ hù ma kìa. Cả hai cùng cười, tiếng cười giòn tan, lan trong hạnh phúc hiện tại.

Chiều xuống nhanh , những tia nắng cuối ngày chỉ còn lãng đãng xuyên qua cành cây , kẻ lá , Tuấn ngồi yên trên chiếc ghế xích đu , tay vẫn choàng qua vai cho Bạch Mai dựa đầu vào ngực để ngủ . Hai hàng mi cong vút , khép hờ để thẩn thờ Tuấn viết :

 “…

Hai cánh mỏng kép dươí vòm trời nhớ

tóc mơ huyền ngày đó xõa bờ vai

bóng chiều nghiêng vương đỗ trên đường dài

trải xa mãi thành đôi bờ cách biệt .

 

Hai cánh mỏng khép lại ngàn tha thiết

tuổi mang sầu đã quá nửa đời hoang

tìm thuỷ chung trong duyên kiếp lỡ làng

cùng định số – hơn một lần có tội .

 

Hai cánh mỏng khép lại ngàn sám hối

tàn cuộc rồi – ta chỉ -một mình ta

đứng bên này bờ hạnh phúc – xót xa

để từ từ khép lại đôi cánh mỏng .”

Tuấn chợt thở dài , trong hiện tại , Tuấn thật sự không biết phải làm sao , nhớ lại lời Thu Hiền nói , mai này khi bỏ lại Bạch Mai , về Mỹ , tình yêu , bổn phận và trách nhiệm với vợ con vẫn còn đó , vẫn phải chu toàn. Tình yêu nào còn lại để dành cho Bạch Mai đây . Chia sẻ trái tim để thành 2 đầu 2 nỗi nhớ hay chọn cả hai để làm kẻ tham lam là điều không thể làm được , mà dững dưng như Bạch Mai nói là không cần 1 danh phận , không cần 1 trách nhiệm nào hết từ mình , để làm 1 kẻ vô tình , tàn nhẩn thì cũng không được. Phải làm sao đây , Tuấn lại thở dài. Bạch Mai mở mắt ra nhìn lên Tuấn hỏi .

– Anh lại nghĩ lung tung nữa phải không?

– Nhìn em ngủ thật đẹp mà anh thì không tìm ra giãi pháp nào cho vẹn toàn. Anh phải làm sao bây giờ?

Bạch Mai trở mình ngồi dậy , vuốt lại mái tóc rồi từ từ nói .

– Em đã nói với anh rồi , anh không cần giãi pháp gì nữa cả , chỉ còn 2-3 ngày nữa thôi , xin anh cho em được trọn vui. Em không đòi hỏi gì thêm đâu.

– Nhưng như vậy là bất công cho em…

Bạch Mai bịt miệng Tuấn lại…

– Anh chắc muốn em giận mới chịu thôi nghĩ bậy hả ?

– Thôi được , chịu thua em. Bây giờ mình phải về , anh còn phải về nhà anh , có lẽ má đã đợi cơm anh 2 ngày rồi đó.

– Hôm qua đi anh không nói cho má biết sao?

– Anh chỉ nói đi chơi thôi , chứ không nói ngày về.

– Vậy thì anh nên về sớm đi.

Hai người rời kỏi khu du lịch thì đường phố đã lên đèn , Bạch Mai cho xe chạy chậm như muốn kéo dài thời gian còn lại bên Tuấn.

– Em có muốn theo anh về nhà gặp má nữa không?

– Em thì không ngại gì , chỉ sợ cho anh thôi , anh không sợ má la anh à !

– Anh nghĩ là má không la anh đâu , nhất là có mặt em, vì ít ra em cũng là khách.

– Thì ra anh muốn em làm bia đỡ đạn hả? Tuấn cười lớn rồi chồm lên để cằm mình lên vai của Bạch Mai giả bộ như ngủ. Chiếc xe vẫn nhẹ lướt trên đường phố buổi tối êm ả , hai bên đường càng ngày càng đông xe hơn khi vào thành phố.

….. Trên bộ ngựa bằng gõ , má của Tuấn ngồi quay mặt qua bên bàn nói với Tuấn.

– Ngày mốt con đi Sài Gòn rồi về bên đó luôn , con có muốn má đi đưa con không?

– Con nghĩ không cần đâu má , vì sẽ làm cho má mệt lắm , má phải ngồi xe cả ngày lên đó , chờ đến tối con mới lên máy bay rồi phải quay về ngay , mệt lắm má à ! Con tự đi được rồi.

– Con có định làm tiệc đưa tiễn ngày mai không?

– Dạ cũng không luôn đi má , ngày mai con định về quê nội thăm mộ Ba , rồi ở chơi với chú Tư và các em một chút , có thể sẽ về rất trễ , má cứ đi ngủ sớm , đừng chờ con nghe má.

– Con có định mua gì đem về bên đó không?

– Chút nữa con sẽ đưa anh Tuấn xuống gian hàng của chị con trong nhà lồng chợ, nhờ gói ít đồ như tôm khô, khô mực về bên đó làm quà đó bác. Bạch Mai vừa rữa chén xong vừa bước ra nói.

– Cũng được , con coi cái gì đó mua về Mỹ cho em út con làm quà nghe , má không biết gì đâu .

– Dạ biết , vậy tụi con đi nghe má.

Nói xong , Tuấn bước ra phía sau để lấy đồ , Bạch Mai thì bước ra cửa nổ máy xe , vừa định bước trở ra thì đụng ngay má của Tuấn bước vô. Bà nắm tay Tuấn lại hỏi.

– Nè con ! hình như má thấy con đang thân , rất thân với Bạch Mai đó nghe.

– Dạ , tụi con là bạn lâu năm rồi má à !

– Má không nói điều đó , nhưng má thấy điều khác , má mong rằng con phải biết chừng mực tình cãm của mình.

– Dạ con biết rồi má.

– Má không muốn …. bà nói đến đây bằng giọng xúc động rồi ngưng ngang mà quay bước lên lầu.

Tuấn vội bước ra cửa , ngồi lên yên sau xe của Bạch Mai mà tâm tư bị giao động mạnh. Từ nhỏ đến lớn , trong nhà Tuấn là người gần gũi nhiều nhất với má , cho nên những lần má buồn Tuấn là người nhìn thấy rõ nhất , tuy má không nói ra nhưng Tuấn nhận biết được. Những năm tháng sau này , khi Tuấn lớn khôn hơn , đủ để biết ba không chỉ có một gia đình này mà còn có 1 gia đình khác nữa , tuy ba hầu như lúc nào cũng ở nhà , ngoại trừ những lúc đi công tác xa , thật xa vắng nhà. Thời buổi đó không ai kết tội cho người đàn ông có hai hay nhiều vợ , những người đàn bà như má Tuấn , chỉ âm thầm chịu đựng sự chia sẻ mà không dám có nửa lời than van. Mỗi lần ba Tuấn không phải đi công tác mà đi về thăm nhà bên kia thì má Tuấn trằn trọc đêm này qua đêm khác không ngủ được . Những lúc như vậy Tuấn thấy thương má lắm , để rồi hôm nay trước khi bước chân ra cửa má Tuấn nửa như muốn khuyên con , nửa như muốn cúi đầu khi số mệnh sẵn bày cho má ngày xưa , đang sắp diễn ra nữa từ chồng truyền đời xuống con mình.

– Anh định mua gì nè ! đến gian hàng chị Tư rồi kìa. Tuấn ngước nhìn lên , trước mắt là gian hàng đồ biển khô tràn ngập các loại. Bạch Mai đẩy xe luôn vào trong gian hàng , rồi bước xuống kéo tay Tuấn vào .

– Đây là chị Tư của em , quay sang Tuấn Bạch Mai giới thiệu luôn , đây là anh Tuấn , bạn em từ Mỹ về đó chị. Anh Tuấn muốn mua ít đồ mang về Mỹ làm quà .

Tuấn gật đầu chào chị Tư rồi nói.

– Chào chị , em định mua ít tôm khô , khô mực mang về làm quà quê hương , chị chỉ giùm em loại nào thường được người ta mua về Mỹ nghe chị.

Chị Tư của Bạch Mai nhìn nét mặt vui vẻ của Bạch Mai rồi nhìn sang Tuấn , chị đưa mắt ra hiệu cho Bạch Mai vào trong nhà. Chị nói.

– Tuấn chờ chút nghe , chị vào trong xem còn hàng tốt cho Tuấn mang về Mỹ không? Nói xong chị bỏ vào trong nhà , Bạch Mai cũng bước theo sau. Vừa khuất vào cánh cửa , chị kéo tay Bạch Mai nói liền.

– Ai đây em? chị chưa gặp lần nào mà.

– Ảnh đi Mỹ làm sao chị gặp được.

– Nhưng lúc trước…

– Lúc trước ảnh đến nhà chơi chị đã có chồng mất tiêu rồi mà.

– Thiệt không?

– Thiệt , ảnh còn đòi bảo lảnh em sang Mỹ nữa kìa , Bạch Mai cong môi nói.

– Vậy là em rễ tương lai hả? chị tính giá hạ cho , hàng tốt nữa.

Bạch Mai phì cười.

– Tưởng chị tặng em rễ tương lai chứ …

– Xin lỗi , chị ít khi làm việc lỗ vốn lắm em .

– Em biết rồi , từ nhỏ má cũng nói vậy về chị mà. Thôi ra lấy hàng nhanh cho tụi em còn đi chơi nữa chứ.

Tuấn nãy giờ vẫn còn vương vương nét mặt và câu nói bỏ dỡ của má nên chỉ ậm ừ cho qua khi chị Tư lấy hàng , gói hàng . Bạch Mai dặn chị gói cho thật kỹ để đem về Mỹ , đến lúc này Tuấn mới nhớ mà nói.

– Xin chị kỹ cho giùm , em sợ dọc đường bị rách đổ hết.

Rời khỏi gian hàng , trên đường ra khỏi chợ , Bạch Mai nói.

– Bây giờ anh dự định đi đâu nè ?

– Anh không biết , em là thổ địa ở đây mà , em dẫn đi đâu thì anh đến đó với em , nhưng…

– Nhưng sao anh?

– Mấy túi đồ khô này phải tính làm sao? Hay là mình đem về nhà anh bỏ vô va li trước, rồi đi chơi sau.

– Cũng được , à ! em muốn được ngắm sao đêm , anh nghĩ sao?

– Dễ mà , về nhà anh rồi trở lên sân thượng nhà em mà ngắm sao.

Đến nhà Tuấn , Bạch Mai cẩn thận xếp từng gói khô vào trong va li , tỉ mỉ từng bộ quần áo để cho thật gọn gàng . Nhìn cảnh Bạch Mai xếp hành trang má của Tuấn chợt đọng buồn rơi nước mắt , lần đưa tiễn trước , má của Tuấn đâu có được thời gian để chuẩn bị đàng hoàng như Bạch Mai đâu , nhà lại quá nghèo , chỉ lấy vội mấy bộ quần áo bỏ vào giỏ cho ba Tuấn còn không kịp giờ để phải bị lôi đi. Và lần ấy là lần ra đi vĩnh viễn. Còn lần này tuy cũng phải ra đi , nhưng Tuấn chỉ là đi về gia đình riêng bên trời tây mà Bạch Mai cũng không chính thức có danh phận gì với Tuấn. Nghĩ đến đây má của Tuấn chạnh lòng thương cho Bạch Mai , cùng là số phận đàn bà lỡ thương người đàn ông đã có gia đình. Bà bước đến bên Bạch Mai nói.

– Con để đó , bác làm cho , con lại bàn ngồi nghỉ đi.

Bạch Mai ngước nhìn lên , thấy mắt của má Tuấn còn đọng nước mắt , thoáng giật mình nói.

– Xin bác hãy để cho con xếp hành trang cho anh Tuấn , có lẽ là lần cuối , rồi thôi bác à !

  Má của Tuấn ôm chầm lấy Bạch Mai mà khóc , bà thương cho thân phận Bạch Mai sao lại khổ giống mình quá , những giọt mắt của bà mẹ già thấm qua làn vai áo Bạch Mai. Bạch Mai đứng yên một hồi , rồi không cầm được cũng để mặc cho những giòng nước mắt tuông rơi theo. Những giọt nước mắt của 2 người đàn bà khóc vì thương Tuấn. Đêm đã tàn , những cánh sao trời Bạch Mai muốn ngắm cũng đã nhường chỗ cho ánh bình minh , Bạch Mai trở mình thức dậy bắt gặp ngay nụ cười thật hiền của má Tuấn , nụ cười nhân hậu của người mẹ yêu con , yêu cả những điều con chọn lựa, chấp nhận cả những điều con làm sai , Bạch Mai thấy lòng thanh thản lạ lùng , cám ơn lòng mẹ đã bao dung , rồi tự hứa với lòng sẽ học theo tấm lòng này của má Tuấn để phần đời sau này của mình còn ý nghĩa.

Ngồi trên chiếc phi cơ trở về Mỹ , Tuấn bâng quơ ôn lại những ngày qua , thời gian trôi nhanh quá , bao nồng nàn ân ái, rồi cũng phải bỏ lại để quay về , nhưng có lẽ từ đây , tận sâu thẳm trong đáy hành trang kỷ niệm hình bóng Bạch Mai sẽ không bao giờ phai nhạt , từ đây , dầu cố giấu kín nhưng tâm tội lỗi sẽ không bao giờ tha thứ cho kẽ đã một lần phạm tội , có lẽ không bao giờ dám thú tội , từ đây , không còn là tội ngoại tình trong tư tưởng nữa và dù với bất cứ lời biện giải nào , lý do nào đi chăng nữa .

Hôm qua , khi cùng Bạch Mai về quê nội thăm mộ ba , chú Tư kéo Tuấn đi qua bên mộ ông Nội trong khi Bạch Mai đang đứng lâm râm cầu nguyện trước mộ ba của Tuấn. Chú nói :

– Bây giờ con đã lớn khôn rồi ,sống ở Mỹ nữa nên chú rất tôn trọng những suy nghĩ và hành động của con. Hôm nay con dẫn người còn gái này về đây cúng bái tổ tiên với tư cách gì chú không muốn biết. Chú chỉ khuyên con hãy nhìn tấm gương của ba con mà noi theo , một kiểng hai quê thật khổ cho cả hai bên đó con. Đừng nói chi ngày trước , khi còn sống ,như ba con bây giờ , mỗi năm vẫn phải chạy hai nơi để được hưởng hương khói ngày cúng giỗ. Không chỉ làm khổ cho 2 người đàn bà mình thương , mà còn làm khổ cho các con nữa đó. Hãy cố gắng tránh vết xe đau lòng ngày trước nghe con.

Tuấn lặng yên ,bây giờ ngồi trên máy bay , nhớ lại lời của chú Tư cũng không biết phải làm sao. Tránh đi lại vết xe cũ của ba thì phải làm sao ? Tuấn nhắm mắt lại chập chờn định ngủ nhưng hình ảnh 2 người thương 1 già 1 trẻ ôm nhau khóc , làm Tuấn không tài nào ngủ được.Tuấn biết má của mình sẽ không khóc vì xa con , đây đâu chỉ là lần đầu Tuấn về thăm nhà , nước mắt của bà khóc cho một cái gì khác nữa , hình như là khóc cho thân phận của Bạch Mai thôi .

Tuấn với tay lấy 2 quyễn sách Bạch Mai vừa mới mua ở phi trừơng rồi nhét  vào trong xách tay cho Tuấn để trên đường dài Tuấn đọc cho đở buồn. Đọc lướt qua vài trang sách Tuấn bỗng thấy có một tấm giấy rơi ra. Tuấn cầm lên xem , thì ra là lá thư của Bạch Mai. Tuấn mĩm cười , bao nhiêu ân tình đã nói muốn cạn rồi sao Bạch Mai còn bày đặt viết thư nữa , Tuấn mở ra đọc.

  ” Anh yêu !

   Đọc xong bức thư này em xin anh hãy xé bỏ nó nghe anh , đừng để lưu lại làm kỷ niệm , sẽ có những điều không tốt về sau cho gia đình anh. 

  Em có đôi điều muốn nói cùng anh , Thứ nhất là chuyện em nhờ anh mấy ngày trước đó , anh coi như em chưa nói ra , em sẽ không đi Mỹ , nhất là theo đường chờ đợi anh Quyền nữa. Bây giờ em đã đổi ý rồi , nếu mai này em còn muốn đi Mỹ nữa thì em sẽ tìm cách khác mà đi. Và em đã chọn cho mình con đường đi tìm hạnh phúc rồi , xin anh an tâm.

  Thứ hai , chuyện quan trọng hơn , là em cám ơn anh đã cho em những ngày trăng mật thật là êm đềm , tuyệt vời. Anh biết không?  Em đã mơ được thử làm vợ anh một lần từ lâu lắm , nay giấc mơ đó đã thành sự thật , em đã thử và đã được làm vợ anh mấy ngày nay , thật là hạnh phúc cho em. Người con gái luôn luôn ước mơ được cùng người mình yêu sống đời vợ chồng , được mong mõi làm tròn bổn phận của người vợ , người mẹ.

 Một lần nữa ,em cám ơn anh. Em đã được làm vợ anh rồi , còn chuyện làm mẹ thì em không dám ước thêm , tùy số phận nghe anh.

  Tuy anh có hứa là mỗi năm cố gắng về thăm em 1 lần , nhưng anh yêu ơi ! đừng nên về thăm em , hãy giữ tròn đạo làm chồng với vợ của anh đi , còn đạo hiếu với má nữa , anh nhớ về thăm má thôi. Không chắc lần tới anh về còn gặp lại được em đâu… Và nếu như vậy thì xin anh nhận nơi đây tình yêu của em dành trọn cho anh cùng một lời từ giã anh nhé. Em sẽ mang theo hình ảnh của anh dù bất cứ chân trời góc biển nào.

 Em yêu của anh

Bạch Mai “

Tuấn để nhẹ lá thư xuống , đây có lẽ là giải pháp mà Bạch Mai đã chọn cho cuộc tình này , chọn cho mình. Bạch Mai ơi ! anh đã làm khổ cho em thêm rồi.

………. Mười Một năm sau , khi chiếc phi cơ chở Tuấn vừa đáp xuống phi trường Tân sơn Nhất …..

Xin xem tiếp ở đây :

https://huynhvuhoangtuan.com/2011/06/23/t%e1%ba%a7m-danh-ky-2/
http://www.bensongmay.com/viewtopic.php?t=27874
Tue Sep 27, 2011 5:22 pm

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

%d bloggers like this: