Tầm danh ký

* Chuyện tưởng tượng , những nhân vật trong truyện đều là mượn tên , nếu có sự trùng lập nào xin bỏ qua cho tác giả không cố tình .

Bực mình khi bị trả giấy tờ , đuổi về phía sau để điền lại hồ sơ 3 lần tại quầy Hải quan tại phi trường Tân sơn Nhất , Tuấn đổ quạu gắt lên với người cảnh sát xét giấy tờ của anh, gương mặt còn rất trẻ  :
– Xin lỗi , anh làm ơn chỉ cho chỗ nào không đúng để tôi đi điền lại .
Người đứng sau thấy vậy anh nhắc nhẹ cho anh :
– Hình như anh đã quên “thủ tục đầu tiên” .
– Thời này là thời nào mà vẫn còn ” thủ tục đầu tiên ” chứ ? Tuấn  quay lại gắt ngược với người vừa nhắc mình .
– Tôi thấy giấy tờ của anh vẫn chưa điền đầy đủ đó . Người cảnh sát nói .
– Anh chỉ cho tôi chỗ nào là chưa đầy đủ đi .
– Tôi không có thời gian chỉ anh đâu.
– Tôi muốn gặp cấp trên của anh . Tuấn la lớn . Tôi muốn gặp cấp trên của anh .
– Anh nghĩ anh là ai mà đứng đây la ó vậy ?
– Tôi muốn gặp cấp trên của anh . Tuấn la lớn lập lại . Mấy người làm việc gần đó nghe ồn ào bước lại trong khi cái hàng dài chờ thủ tục ra khỏi phi trường nhốn nháo hẳn lên . Một người mặc bộ đồ lớn bước lại hỏi Tuấn:
– chuyện gì xãy ra ?
– Tôi đã bị đuổi trở lại đằng sau 3 lần mà không có lý do gì cả , anh ta nói tôi điền không đầy đủ , mà nhờ anh ta chỉ thì anh ta không chỉ gì cả . Tuấn vừa nói vừa chỉ vào chàng thanh niên cúi xuống như đang làm việc .
– Xin mời anh theo tôi , tôi có thể giúp anh ở phòng bên trong .
Tuấn cầm giấy tờ rồi thuận tay vớ luôn túi hành lý đi theo người kia. Vào đến phòng trong ,đóng cửa lại , người đàn ông tự giới thiệu .
– Tôi là cấp trên của anh hồi nãy , tôi tên là trung. Mời anh ngồi .Bây giờ anh cho tôi xem giấy tờ xem tôi có giúp gì cho anh được không ?
À ra thế . Tuấn nghĩ – cũng được , bực mình của mình nãy giờ sẽ trút xuống ở đây .
–  Anh xem giùm tôi nhé . Tuấn đưa mớ giấy tờ cho Trung . Liếc sơ mớ giấy , Trung mở cặp kính để xuống , nhìn xuống hình trên passport , rồi nhìn lại Tuấn . Trung chống cằm suy nghĩ , rồi nhìn xuống , nhin lên thêm nữa . Thấy thế sốt ruột , Tuấn hỏi :
– Giấy tờ cúa tôi có vấn đề gì à …
– Không ! nhưng ….. anh nhìn xem tôi là ai ?
– Tôi không biết anh .
– Thằng trời đánh , mầy quên tao thiệt rồi sao , tao là Trung nè .
– Tôi biết anh là Trung mà … ủa mà Trung nào vậy , Huỳnh văn Trung , Trung lỳ đó hả ?
– Còn ai nữa ?
– Trời ! hơn 30 chục năm rồi còn gì nữa … từ ngày mày đi Hà Nội rồi sang tuốt bên Nga học ngành cảnh sát .
– Mày cũng vậy , bây giờ lại là công dân Hoà Kỳ nữa .
– Mỗi đứa 1 hoàn cảnh mầy ơi ! nhưng mầy ngon lành hơn tao nhiều , đời đã lên hương trong khi tao vẫn là thằng làm cu li ở xứ người .
– Bỏ chuyện đó đi mầy , mầy về thăm quê hay có chuyến gì khác không ?
– Không ! chỉ về thăm nhà thôi , sẳn tiện đi 1 vòng chơi cho thoải mái .
– Mầy có chuyện gì mà phải gây với thằng Tín vậy ?
– Thằng Tín nào ?
– Thằng cảnh sát hồi nãy đó .
– Tao có chuyện gì đâu , chỉ bực mình vì nó làm khó tao hoài thôi .
– Tao kêu nó vô xin lỗi mày .
– Thôi mầy ơi ! bỏ qua đi nhé , tao không còn giận nữa .
– Nói thiệt nghe tao không binh nó , nhưng nó mới vô làm 2 tuần nay và hôm nay là ngày đầu nó ra làm thủ tục hải quan cho khách du lịch đó . Tao kêu nó vô xin lỗi mầy , nếu mầy không vừa ý tao tống cố nó đi chỗ khác. Nói xong Trung bấm điện thoại gọi kêu Tín vào phòng gặp nó gấp . Tuấn ngồi đối diện với Trung mà suy nghĩ lung tung , chết rồi vì giận 1 chút mà chắc hại đời Tín rồi . Công việc này không phải dễ kiếm được , có thế thằng nhỏ đã phải đỗ cả già tài mới vào chỗ này được . Làm sao bây giờ ? không thể hại nó .
– Ê Trung , tình trạng gia đình mầy ra sao hả ?
– Tao cưới vợ và có 2 đứa con lớn hết rồi . Đứa lớn thì làm cho phòng cảnh sát kinh tế . Đứa nhỏ thì làm cho Ngân hàng . Bà xã tao thì không làm gì cả , nhưng sống nơi đây bã chê bụi khói nhiều quá, nên tao mới cất 1 cái nhà ở Vũng Tàu , bã ở đó , cuối tuần tao về đó . Lúc nào rảnh tao về đó . Còn mày thì sao ?
– Tao cũng có gia đình và cũng có con , nhưng con tao còn nhỏ lắm chưa ra trường đâu . Nói đến đây thì Tín bước vào . Vừa gặp mặt Tín , Trung lớn tiếng rằng :
– Anh làm chuyện gì đây ? Mới ngày đầu ra làm việc là bị khách phàn nàn rồi à !
– Thưa …. Tín ấp úng . Tuấn chạnh lòng chen vào .
– Trung à ! mầy cho tao cơ hội nói chuyện 1 chút với Tín được không ? Chí là hiểu lầm thôi mà .
Nhìn ánh mắt như van lơn của Tín ,Trung gật đầu .
– Mầy làm ơn đi ra ngoài 1 chút , nếu được thì cho tao xin ly nước cam nghe , tao khát lắm .
– Quên nữa , tao đi lấy cho mầy liền .
Còn lại Tín trong phòng , Tuấn mới có dịp nhìn kỹ người thanh niên , tuổi chắc không quá 30 , nước da tuy nâu sậm nhưng khuôn mặt cũng dễ nhìn , duy chỉ có đôi mắt làm Tuấn thấy có thiện cảm ngay , nên buộc miệng nói :
– Xin lỗi , vì nóng nãy mà tôi đã làm cho cậu bị quở trách , cậu đừng giận tôi nhé .
– Chú ơi ! … Tín chỉ nói được 2 tiếng rồi nước mắt lưng tròng .
– Sao thế hả cậu ?
– Chú làm ơn nói giúp cháu , hôm nay là ngày đầu cháu làm công việc này , mà nếu bị sa thải hay đuổi về chỗ làm việc cũ thì cháu sẽ mất hết , cháu chết mất .
– Tôi không hiểu, xin cậu nói rõ hơn .
– Vì công việc này mà cháu phải cầm cố luôn căn nhà của má cháu để lấy tiền chạy chọt , nếu như cháu bị đuổi là mẹ con cháu phải ra sân ở .
– Xin lỗi cậu , tôi có thể giúp được gì đây ?
– Xin chú hãy nói giúp cháu , xin với ông Trung đừng đuổi cháu .
– Chuyện nhỏ mà cậu , làm sao Trung đuổi cháu được .
– Chú không biết đó thôi , Ông Trung đã đuổi bao nhiêu người rồi đó chú . Nói xong Tín bưng mặt khóc nức nở .
– Thôi được , tôi sẽ giúp cậu . cậu lau nước mắt đi , kẻo Trung vào nhìn thấy thì không tốt lắm .
– Dạ …
Tuấn bước ra mở cứa phòng nhìn cảnh nhộn nhịp của hàng dài người xếp hàng chờ làm thủ tục mà ngán ngẫm , những chuyến bay kế tiếp đã đỗ khách du lịch xuống ào ào mà nơi làm việc của hải quan vẫn cứ từ từ  như không muốn chuyển động .
– Ê làm gì ra đây mậy .
– Nhìn bà con chút vậy mà .
– Nè ! nước cam của mày , sao nói chuyện với thằng Tín ra sao rồi ?  Vừa quay vào phòng Tuấn vừa nói :
– Đâu có gì đâu , hiểu lầm thôi mà , Tín cũng đã xin lỗi ta rồi , chờ mầy về cho cậu ta ra làm việc lại đó . Tuấn kề tai nói nhỏ với Trung , đừng đuổi nó , tội nghịp nghe mầy . Trung cười lớn khà khà .
– Mầy chứng nào tật nấy , ngay thời còn đi học cũng hay xía vào chuyện người ta lắm .
– Tao không xía vô chuyện người ta thì mày được danh Trung lỳ sao ? Cả hai cùng phá ra cười .
– Nè ! mầy về đâu ?
– Thì về Cần Thơ … chớ về đâu nữa .
– Vậy có ai đón mầy chưa ?
– Chưa ! tao về đâu có cho ai hay đâu , cho hay bà con mướn xe rình rang đi đón làm tao quê lắm mầy à !
– Vậy ở lại đây chơi mấy ngày với tao nghe , rồi tao cho xe đưa mầy về dưới , hỏng chừng tao về chung luôn cho vui … mấy mươi năm rồi mới gặp mầy mà .
– Được mà ! Sao dạo này tửu lượng đến đâu ?
– Tạm tạm để tiếp khách phương xa .
– A ngon quá ta . Coi chừng chết đó nghe .
– Giỡn mậy , khinh địch quá đó . Cả hai cùng vỗ tay đánh bốp 1 tiếng . Thôi Tín à ! anh làm xong giấy tờ này rồi lấy hết hành lý của chú này, lấy xe chở lại nhà tôi nhé .
– Dạ . Tín dạ nhỏ rồi nhanh chân chạy đi , không quên quay lại cám ơn Tuấn .
– Mầy muốn nhậu món gì chiều nay .
– Tao dễ lắm , nhưng thèm lẩu cá Kèo , mầy kiếm có không ?
– Ông à ! tưởng thịt rồng chứ cá kèo hàng khối á . Thôi mình đi … quên nữa , để tao gọi điện thoại cho bà xã biết mấy ngày nay tao không về Vũng Tàu với bã . Trung bấm số điên thoại và nói liền :
…. Em à ! tuần này anh không về ngoài đó đâu nghe ? Có người bạn thân lâu năm không gặp , nay gặp lại , chắc tụi anh đi chơi với nhau mấy ngày cho đã …. Anh Tuấn , Huỳnh Vũ hoàng Tuấn đó , người mà có nhiều lần anh nhắc cho em đó , bạn thuở còn đi học phá làng đó mà … Thôi không nói nữa , tụi anh phải đi , bye em .
– Xong , bây giờ tụi mình đi , tao kêu Tín chở tụi mình ra chợ luôn , mầy thèm gì mua đó , rồi đem về cho chị bếp nấu .
– Mầy còn nhớ tánh tao quá hén …
– Không thích ra quán la cà . tao bị mầy chưởi bao nhiêu lần không nhớ sao được .
Cả hai người cùng sánh buớc ra khỏi phi trường , cười nói như chưa bao giờ được cười nói , mới hay lâu ngày gặp lại chuyện dài như thác đỗ .

Sau khi dạo 1 vòng chợ mua các thức ăn , cuối cùng thì chiếc xe cũng đưa Tuấn về tới nơi Trung ở .
Ngôi biệt thự nằm ẩn mình dưới bóng những tàng cây cao, được bao bọc bỡi  tường rào chung quanh và hai cánh cổng lớn . Xe vừa qua khỏi cổng ngoài thì cả nguyên khỏang sân lớn bên trong hiện ra . Tuấn choáng ngợp trước sự bề thế của nơi Trung ở .  Phía trướcngoài những cây cao tàng bóng mát rợp cả sân , thì có hàng trăm chậu hoa kiểng đủ loại mà mỗi chậu cây kiểng đều là những thứ quý hiếm , lâu năm và đắt tiền . Tuấn thầm phục chủ nhà đã có đầu óc thấm mỹ , xếp đặt , cắt tỉa các chậu cây thật là mỹ thuật . Tuấn cứ tần ngần mãi ở sân trước mà chưa muốn bước vô nhà , mãi cho đến khi Trung gọi :
– Mầy còn chờ gì mà không vô nhà đi .
– Tao sợ đi lộn nhà … hà hà hà
– Khỉ mầy nhà tao chứ nhà ai sao mà lộn . Nói xong Trung chạy ra sân lôi Tuấn vào nhà .
Trong nhà lại là 1 cảnh tượng khác , cách bày trí giống như những ngôi nhà cổ xưa của các  triều đại trước , chỉ khác có điều là các dàn máy hát , máy vi tinh , truyền hình hiện diện thêm thôi . Tuấn hoang mang và ngỡ ngàng trước sự sang trọng này . Rồi thầm nghĩ : vậy là trong nhóm bạn học quậy phá ngày xưa cũng có đứa được huy hoàng như Trung . Một thằng Danh còn chật vật kiếm cơm nuôi đàn con nheo nhóc . Một thằng Vũ không dám bỏ buổi làm để đi dự tiệc mừng ngày gặp lại sau bao năm xa cách, 1 thằng Nhân cố tìm vốn để mở 1 nhà máy nhỏ xoay lúa ,xoay trấu thành cám . Một thằng Hùng 2 tay lúc nào cũng dính đầy dầu nhớt máy xe . Một thằng Hoàng đời sống nửa nghệ sĩ vườn , nửa của kẻ ngang bướng và bản thân Tuấn ….
– Tuấn , làm món gì kìa , chị bếp hỏi .
– Thì lấu cá kèo rau sống nhúng , gà giò xé rau răm , gỏi tôm bông điệp  … còn gì nữa ?
– Anh ơi ! em không biết làm món gỏi tôm bông điệp , anh có biết không ? chị bếp hỏi lại .
– Chị để tui làm cho , Trung nhanh nhẩu .
– Được không đó mậy ?
– Ngày xưa mầy làm cho tao ăn , bây giờ tao làm lại cho mầy ăn , ngon dỡ ráng chịu .
– Trời ! thiệt hông ?
– Anh , món này có khó làm không ? chị bếp hỏi .
– Chị ơi ! món này là món ăn tụi này hồi xưa chế ra khi còn để chỏm phá phách đó chị , Trung thấy tôi lâu ngày không về gặp nó , nó muốn làm lại ăn để nhắc về ngày xưa thôi . Có gì khó đâu , hồi đó tụi này thường tụ tập nhau vào các nơi ruộng rẫy , để trốn nhà đi nhậu , lúc dó thì làm gi có tiền mà ăn cao lương mỹ vị  . Cả bọn kéo nhau xuống ruộng xúc tép , những con tép ruộng chỉ bằng đầu đũa thôi . Người thì đông mà tép thì ít , đầu hè bông điệp ở Cần Thơ nở đầy ra nên nãy ra ý định hái bông điệp trộn gỏi tép thôi . Chị chỉ luộc tép lên để cho ráo nước , bông điệp rứa sạch nhớ nhẹ tay thôi  cho bông đừng gãy nát , rồi cũng để ráo nước , bây giờ pha chút nước mắm , chút chanh , gia vị … cùng rau răm cắt nhuyễn rồi trộn chung tất cả lại , thì chị có món ăn bình dân đó ngay . Chị nhớ đừng để chanh nhiều vì bông điệp có vị chua đó , chanh nhiều là chua hết ăn luôn .
– Mầy làm bể mánh tao mậy , thôi đi vô tắm đi , phòng của mầy bên phải đó . Chút nữa ra là có ăn ngay .
Tuấn đi vào phòng , căn phòng ngăn nắp không thua gì ở khách sạn hạng sang , hành lý cũng đã được Tín mang vào đầy đủ cả . Tuấn ngồi xuống bàn ngớ ngẩn , hố ngăn cách quả là còn rất sâu , tuy là bạn thân thật thời nối khố . …
Tuấn vừa tắm xong đi ra thì Trung chạy lại lôi tuấn ra phòng khách , trước 1 tú kính đựng đầy rượu quý Tuấn tròn đôi mắt , tủ rượu này nếu ở Mỹ các tiệm rượu nhỏ nhỏ cũng không có đầy đủ như vậy , hình như tất cả các nhản hiệu danh tiếng trên thế giới đều có mặt ở đây :
– Sao , muốn uống loại nào đây , tao cho mầy quyền chọn đó , nhớ nghe , tự chọn lỡ say không có than à nghe .
Rượu nào cũng ngon cả , Tuấn không biết chọn loại nào ,Tuấn thầm nghĩ , cũng hên , nếu hồi nãy lỡ mồm lỡ miệng nói là có rượu mà đem ra thì nó cuời cho thúi đầu , 2 chai Cordon bleu định mang về cho anh em uống chơi so với mấy loại rượu trong tủ này thì 1 trời 1 vực . Tuấn đành noi:
– Mầy uống cái nào thì tao uống cái đó , mắc gì phải lựa chọn cho mất công .
– Vậy đi chai này ? Hennessy Pardis ?
– Chi sang dữ vậy mậy ? loại thường thường được rồi .
– Vậy mầy lựa đi .
– Ừ ! tao lựa . Tuấn định bụng lựa loại rượu nào vừa vừa mà có đủ cặp , nói thẳng là có 2 chai trở lên để lấy , vì 2 lý do , thứ nhất là không lấy đi mất nhản hiệu trong tủ , thứ hai lỡ vui quá uống hết 1 chai mà chưa say , thì còn chai kế tiếp … nhưng lựa mãi  vẫn không tìm được chai nào ưng ý , không phải vì không đủ cặp mà vì giá cả cúa nó vẫn ngang hoặc cao hơn chai Hennessy Paradis nhiều .
– Chọn chai nào mậy ?
– Nhiều quá , ngon quá tao biết chọn chai nào bây giờ ?
– Thôi lấy chai nầy đi , Remy Martin Extra Perfect nhé . Trước sau gi cũng uống mà .
– Vậy thì chìu ý mầy .
– Đồ ăn đã xong rồi ,muốn ăn ở đâu ? đây hay là phòng sau .
Tuấn nhìn theo tay chỉ cúa Trung căn phòng lớn phía sau, kế bến khu vườn hoa trong sân sau nhà . Tuấn đi ra ngoài xem , có hồ cá bên dưới hòn non bộ , con suối giả chảy nhẹ nhàng , các bức tượng , những cây bonsai , rừng trúc nhỏ , các viền hoa đủ màu . Phía xa xa có căn nhà mái hình lục giác được dựng lên giữa hồ sen và được nối liền bằng cây cầu gỗ hình vòng nguyệt sơn đó thật đẹp .
– Ê ! còn có ai tới nữa không ? nhậu ngoài đó được không ? chỗ nhà Thuỷ tạ đó .
– Không có ai nữa đâu, nhưng nhậu ngoài đó tâm sự không tiện lắm và tao sợ tối đó, tao muốn 2 thằng mình nói cho đã khi say mà .
– Bây giờ còn sớm ăn uống ở ngoài đó , chút tối mình vào phòng sau này được hông ?
– Được mà , chị Hai ơi ! dọn giùm tôi 1 mâm bên ngoài nhà Thuỷ tạ và chừa 1 mâm ở trong này nghe chị ,Trung nói với vào cho chị bếp .
– Dạ
– Thôi ra đó đi mầy … quên nữa còn thằng Tín , Tuấn hỏi .
– Nó còn ngồi ngoài xe kìa .
– Tao nhiều chuyện chút nghe , tao muốn kêu thằng Tín vô nhậu luôn có hai lý do .
– Nói tao nghe đi .
– 1 là tao thấy ngại khi có nó mà không kêu nó , 2 là lỡ khi đang nhậu cần gì tao nhờ nó chút cũng tiện , được không ?
– Mầy lại nhiều chuyện nữa rồi , được thì được , nhưng tao chắc nó không dám ngồi ngang mặt nhậu với tao đâu .
– Mầy cho tao tự nhiên đi , cho nó luôn .
– Sợ mầy luôn , được rồi , chị Hai ơi ! chị ra kêu thằng Tín giùm tui .
Tín nghe gọi chạy vội vào .
– Tín ngôi chơi luôn đi cậu , có biết ăn lẩu cá kèo không ?
– Dạ cám ơn , cháu biết nhưng ….
– Biết thì được rồi , không nhưng nhị gì hết , ngồi xuống đi .Tuấn nói .
– Chú …
– Không sao đâu anh ngồi xuống chơi đi , bạn tôi định hỏi và nhờ anh chút việc đó . Trung nói .
– Dạ xin chú cứ nói , cháu sẽ làm ngay liền .
– Trước hết hãy ăn uống trước đã , nước lẩu sôi rồi , cậu lấy cá bỏ vào giùm đi nhé .
Những con cá kèo đã được rữa sạch còn đang nhảy trong rỗ , Tín mở nắp nồi , bỏ cá vào rồi đậy nắp lại liền , cá nhảy vài cái rồi ngừng hẳn . Tuấn xin mấy cái bánh tráng nhúng trải lên dĩa , bỏ ít rau thơm , rau đắng biển , rau ngò om rồi mở nắp lấy 3 con cá kèo ra , chỉ bỏ cái đầu 1 chút xếp trên rau , cuộn tròn lại chấm nước mắm mà ăn ngon lành . Thấy Trung và Tín nhìn mình , Tuấn hỏi :
– Gì vậy mậy ?
– Ăn lẩu cá kèo kiếu mới hả mậy ?
– Tao thích ăn theo kiểu này hồi này không hay đó mầy .
– Ồ ! để tao thứ … ừ cũng ngon thiệt , nào cạn ly nhé , anh cũng uống đi Tín .
– Dạ cám ơn !
Không biết vì đói bụng hay vì ngon miệng  mà Tuấn ăn rất nhiều , cũng uống rất nhiều , cho đến khi trời chạng vạng tối . Khi có tiếng người ồn ào trong nhà Tuấn mới ngưng thần mà nhìn lại .

Tuấn nhìn thấy khoảng 5-6 người đang đứng quanh bàn ăn trong nhà sau , cười nói vui vẽ .
– Ủa nhà có khách kìa mậy .
– Tao có mời ai mà có khách , chị hai ơi ! ai đến đó chị ?
Chị bếp chưa kịp trả lời thì mấy người kìa mở cửa ào ra phía sau nhà thuỹ tạ , chào nói nhộn hẳn lên .
– Chào anh Trung , chào anh Tuấn .
Trong buổi chập choạng tối , Tuấn thoáng giật mình , ai mà mới vào nhà Trung mà đã biết mình vậy ?
Cả nhóm kéo qua cầu rồi vào đứng chung quanh nhà thũy tạ làm cho Trung và Tuấn phải đứng dậy chào .Ti’n cũng đứng dậy theo .
– Thì ra là em .Trung nói
– Em về nhà không được à !
– Được , được quá đi chứ , anh còn định gọi điện thoại cho em ngày mai vào chơi mấy ngày rồi cùng anh Tuấn về Cần Thơ chơi luôn , bây giờ em về thì tốt quá . Lại đây anh giới thiệu cho nè . Trung cầm tay người đàn bà ăn mặc rất đúng thời trang đến bên Tuấn giới thiệu :
– Đây là Thu Cầm , bà xã của tao đó .
– Chào chị hân hạnh được gặp chị . Tuấn vừa nói vừa nhìn lên , gương mặt trái xoan thật lộng lẫy của Thu Cầm làm Tuấn giật mình .
– Mình hình như đã quen nhau hả anh Tuấn .
– Ơ …
– Anh là bạn thân của anh Trung , xin đừng gọi em là chị .
– Ô ! đâu có được chị , tuy mầy tao với Trung nhưng với chị thì phải xưng hô cho đúng chứ .
– Mầy đừng ngại mà .
– Tao đâu có ngại , thôi được vậy kêu tên Thu Cầm nhé .
– 2 anh tốt qúa , biết tụi em ghé sao mà chừa 1 mâm ở trong nhà vậy ?
– Anh không biết đâu , chỉ chừa lại chút nữa tối thì bỏ ngoài này vào đó tiếp tục vậy mà .
– Tụi em có mang theo các món đặc sản nè , chúng ta vào trong nhà đi . Một người trong nhóm vừa lên tiếng .
– Được mà , để em giới thiệu với mọi người , Thu cầm nói . Đây chị Bạch Vân chủ tịch câu lạc bộ văn nghệ Vũng Tàu đó , đây là chị Hoàng Hoa phó chủ tịch câu lạc bộ văn thơ thành phố đó , đây là anh Như Thiệt chủ nhà in Nối Tiếp đó , đây là anh Trọng Sỹ nhạc sĩ cúa câu lạc bộ âm nhạc thành phố đó . Còn đây là anh Huỳnh vũ Hoàng Tuấn bạn anh Trung nhà tôi đó .
– Hân hạnh được gặp tất cả các anh chị .
… Hân hạnh … hân hạnh …
Nói xong mọi người lục tục kéo nhau vào trong theo bước Thu Cầm , Tuấn níu tay Trung chậm lại hỏi nhỏ :
– Bà xã mầy quen toàn là người văn nghệ văn gừng , chắc hẳn là người thuộc giới văn nghệ luôn chứ ?
– Tao thấy bã thỉnh thoảng có đi dự hội họp văn nghệ gì đó , sách vỡ thơ văn có đầy ở nhà , mà nhiều nhất là những bản chưa in không thôi . Bã nói ở nhà 1 mình buồn tìm đọc thơ văn và làm quen với giới văn nghệ cũng vui . Tao thấy cũng tốt .
– Ừ thì quá tốt đi chứ . Thôi vào trong đi , kẻo mọi người đợi .
Tín nãy giờ đứng yên , lên tiếng .
– Thưa chú còn chỗ này thì sao ?
– Không sao đâu anh , bỏ đó đi , chút nữa chị Hai dẹp mà .
– Đế cháu phụ dẹp trước 1 chút .
– Tuỳ anh , Trung nói .
Ở trong nhà mọi người đã ngồi xuống chung quanh bàn ăn , có thêm 2 dĩa thịt chuột nướng ngũ vị hương , 2 dĩa rắn hổ xào lăn cùng 1 chai nhỏ máu rắn hổ còn tươi . Như Thiệt cầm chai máu rắn đưa lên hỏi Trung .
– Anh Trung , tôi pha chai máu rắn hổ này vào chai rượu và rót đều cho mọi người được không anh ?
– Ồ ! anh cứ tự nhiên đi , nhưng nói trước nghe , tửu lượng cúa tôi ít lắm , nếu tôi có say , các anh nhớ tiếp tục rót rượu cho thằng Tuấn giùm tôi nhé .
– Ăn gian mậy , định đánh bài chuồn hả ? Hồi nãy mầy nói ngon lắm mà .
– Giỡn chơi thôi , mầy biết tao mà , tối đa là 2 vòng nữa thì lật ngang luôn .
– Anh hùng chết trên lưng ngựa đi mầy .
– Tao ráng thôi ….
Thật vậy chỉ sau 2 vòng rượu nữa , Trung gục gật tại bàn .
– Ê Tuấn , tao chịu hết nổi rồi . Chị Hai ơi ! cho tôi ly trà giải rượi đi chị .
– Dạ … chị bếp đem ly trà lên , Trung kéo Tuấn đứng dậy ra phòng khách .
– Ê mầy ra đây tâm sự chút coi . Tuấn xin phép đứng dậy theo Trung .
– Các anh chị tự nhiên nghe , chút xíu tôi trở lại liền .
Vừa ngồi xuống ghế Trung nói liền ,
– Tao còn uống chút nữa được , nhưng mấy người nói chuyện văn nghệ văn gừng không , tao sợ mầy chán nên kéo mày ra đây nói chuyện chơi .
– Cũng được mà …
– Mầy đi Mỹ năm nào vậy ?
– Hơn 20 năm rồi mà vẫn còn phong trần . Từ lần gặp cuối với mầy đến bây giờ cũng hơn 30 năm rồi còn gì .
– Ừ ! lâu lắm rồi , cái thời 2 đứa đi học trên chiếc xe đạp , 1 đứa đạp , 1 đứa lái đã không còn nữa , con lộ xưa chạy đá banh hoài bây giờ mầy đi bậy xuống lề không chừng xe đụng chết đó .
– Tao biết .
– Năm đó Nga vô đại học sư phạm , tao đi cảnh sát , mầy thì sao ?
– Tao hả ? lang thang rồi đi dạy bổ túc văn hoá cho khỏi phải đi kinh tế mới , rồi xin được vào dạy trường làng , trốn nghĩa vụ quân sự . Mầy cưới vợ bao lâu rồi ?
– Tao đi học 4 năm ngoài Hà Nội sau đó đi tu nghiệp bên Nga 2 năm nữa , rồi về Long An làm phó phòng cảnh sát kinh tế chừng năm gì đó , ba tao xin cho tao về làm phó phòng cảnh sát kinh tế ở Cần Thơ , tao cưới vợ tao ở đó . Cũng 20 mấy năm rồi .
– Vợ mầy người Cần Thơ luôn hả ?
– Ừ … bỡi vậy tao định rũ bã về chung với mầy cho vui đó .
– Thu Cầm là người tình đầu của mầy hả ?
Trung im lặng 1 lúc , uống ngụm nước trà , rồi thả mắt nhìn xa lơ đãng .
– Tao không biết … nhưng trước Thu Cầm tao quen 1 người ở Long An , tao hỏi xin cưới , chuyện tưởng thành … nhưng có lẽ vì gấp gáp mà tao mất cô ta từ đó đến nay .
– Vẫn còn nhớ à !
– Tao phải nói là quên lâu rồi , nhưng hồi tết rồi khi tao có việc đi Long An , tình cờ gặp ông bà già vợ hụt trước kia tao mới biết được tin của nàng và con của tao .
– Con của mầy ??? tao không hiểu , nói rõ đi .
Trung lặng yên , từ từ đứng lên nhẹ đóng cửa phòng khách, rồi mở ngăn tủ ra , soạn lấy 1 phong bì , không có đề gì bên ngoài cả , bên trong chỉ có 1 tấm giấy nhỏ vàng ố và 1 tấm hình . Trung đưa cho Tuấn .
– Mầy đọc đi .
Tuấn liếc nhanh tờ giấy thấy ghi giòng chữ :
” Xin lỗi anh , em không thể lấy anh làm chồng , nói rõ là em không thế lấy người chồng mà không biết tôn trọng em , dù rằng ba má đã định ngày cưới cho đôi ta . Em không thế yêu người đã làm nhục em được . Vĩnh biệt anh .
Hồng Anh “

Nét chữ quen thuộc bay nhảy trong đầu Tuấn ,Tuấn gấp thư lại rồi lật bức hình ra xem , Tấm hình chụp người đàn bà thật đẹp với đôi mắt to nhưng buồn , đang ôm trong lòng 1 đứa con trai nhỏ , Tuấn lẩm bẩm :
…. Hồng Anh , Hồng Anh .
– Ê Trung , mầy nói đứa nhỏ đó là con của mầy hả ?
– Tao không biết , chỉ biết là ông bà già vợ hụt của tao nói là con của tao , kêu tao nên đi tìm nó đi .
– Vậy mầy có đi tìm chưa ?
– Tao biết đâu mà tìm , ổng bã còn không biết Hồng Anh ở đâu nữa , chỉ biết thỉnh thoảng cô ta về thăm nhà , mà không cho biết cô ta ở đâu , từ ngày bỏ nhà đi đến giờ . Nghe nói là ở đâu đó tại Sài Gòn này .
Tuấn vẫn cầm trên tay bức hình , đi tới đi lui , suy nghĩ lung tung , miệng lẩm bẩm
… Hồng Anh , Hồng Anh …
– Hù … anh làm gì mà mất hồn vậy .
– Trời ! Thu Cầm làm tôi đứng tim á ! Tôi chết là bắt thường 2 người đó .
– Anh cầm gì đó .
Trung đang say mà như bừng tỉnh bước vội lại chỗ Tuấn ngay . Nhìn dáng của Trung Tuấn biết là có  chuyện nên nhanh miệng nói luôn .
– Tôi định nhờ Trung tìm giùm tôi người này , bạn cũ lâu năm rồi không gặp .
– Ai vậy anh đưa tôi xem được không ?
– Được mà , nè .
Thu Cầm nhìn tấm hình hồi lâu rồi trả lại cho Tuấn .
– Anh cũng bay bướm dữ nghe . Trung hú hồn ngồi trở lại chỗ cũ .
– Gì đâu bay bướm em , sẳn nó gặp bạn cũ là anh , rồi nhớ lại các bạn khác nên muốn tìm gặp lại cho vui thôi mà em .
– Anh có bớt mệt không ? nếu bớt mệt thì mình ra phòng sau với các bạn em đi – Thu Cầm nói với Trung – Quay sang Tuấn Thu Cầm tiếp – các bạn đến đây vì anh Tuấn đó .
– Hả ! tại sao vì tôi ?
– Ra đó anh sẽ hiểu .
– Được mà .. Tuấn tiện tay bỏ luôn tấm hình mẹ con Hồng Anh vào túi áo , nhét lá thư vào bóp , rồi kéo tay Trung đi ra phía sau .

Thu Cầm chợt dừng lại , bảo Trung bước ra trước Thu Cầm muốn nói riêng với Tuấn 1 vài câu . Trung gật đầu rồi đi ra phòng sau , nơi bàn tiệc vẫn còn ồn ào .
– Anh Tuần nè ! tí nữa anh không cần nói gì hết chỉ đồng ý , mĩm cười hay gật đầu thôi nhé , không được phản đối gì cả , mọi việc đã có em sắp xếp rồi .
– Là sao , tôi vẫn chưa hiểu .
– Thì anh cứ nghe theo em đi , chỉ vài câu khó giải thích cho anh rõ lắm . Không hại gì cho anh đâu , tin em đi mà .
– Ừ thì tin … cả hai cũng vừa đến phòng sau , trong khi Trung vẫn đang từ chối uống thêm thì Như Thiệt nhìn thấy Tuấn , liền nói :
– Thôi được mình tha cho chủ nhà , nào mời anh Tuấn .
– Cám ơn anh , nào cụng ly mừng buổi gặp hôm nay thêm thân tình , mời mọi người . Cả bàn tiệc cùng cầm ly lên , nên Trung cũng miễn cưỡng cầm lên theo . Sau ly rượu Thu Cầm mới lên tiếng .
– Em xin các anh chị ít phút để bàn it việc , đó là lý do chính cho buổi gặp mặt đêm nay . Ngừng 1 chút , Thu Cầm quay ra ngoài và trở lại trên tay với 3 tập giấy , dày mõng khác nhau . Anh Như Thiệt như em đã bàn , Anh Tuấn muốn in 2 tập thơ , đây là bản thảo .
Trong khi Thu Cầm đưa bản thảo cho Như Thiệt , Tuấn như người từ cung trăng rơi xuống , chuyện gì kỳ vậy , Tuấn chưa hề có ý định in thành tập thơ cho riêng mình , lại nữa bản thảo … Tuấn chưa từng quen biết Thu Cầm thì làm gì mà Thu Cầm biết Tuấn in sẽ in thơ , lại có cả bản thảo . Tuấn định lên tiếng thì Thu Cầm nói tiếp :
– Bản thảo 1 với tựa đề ” Vùng trời yêu dấu cũ -TH ” gồm những bài TH được góp nhặt lại trong hơn 20 năm của anh Tuấn . Hiện tại tập thơ này còn thiếu 4 bài để đủ 100 ,phần đầu bài 1 và bài 2, phần cuối bài 99 và 100 .Anh Tuấn sẽ viết thêm cho đủ hoặc là chỉ có bấy nhiêu thì còn tuỳ , nhưng tạm thời là như vậy .
Chuyện gì vậy ? Trong lúc Thu Cầm đang như người điểm bài về tác phẩm , thì Tuấn như trời trồng , đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác . Thu Cầm là ai ? sao dám đùa với Tuấn thế này và nhất là khi Trung đưa mắt nhìn sang Tuấn với ý định như dò hỏi . Tuấn lúng túng chưa biết phải làm thế nào .
– Bản thảo 2 với tựa đề ” Chút gì sót lại trong anh ” sẽ là tập thơ dày với hơn 350 bài thơ chọn lọc  của anh Tuấn sáng tác từ mấy mươi năm . Anh Như Thiệt với cái nhìn của nhà xuất bản , anh nghĩ xem mình có nên để ra riêng từng thể loại thơ , hay là cứ in lẩn lộn các thể loại với nhau sắp xếp theo trình tự thời gian , hay là xếp theo mẫu tự ABC hả anh ?
– Theo tôi thì sắp xếp theo trình tự thời gian hợp lý hơn .
– Vậy thì theo ý anh đi . Anh Trọng Sỹ nè ! Anh Tuấn cũng dự định làm 1 dĩa nhạc chừng khoảng 15 bài hát , những ca khúc được phổ từ chính thơ của anh Tuấn . Đây là những bản nhạc nè , anh xem có thế anh giúp giùm phần này được không ? AnhTuấn muốn mỗi ca khúc có đệm thêm phần tiểu sữ của bài thơ đó , anh nghĩ sao ?
– Chắc không thành vấn đề đâu ?
Tuấn chịu hết nổi , vụt đứng lên vừa định mở miệng thì Thu Cầm đã tiếp :
– Anh Tuấn định có ý kiến gì hả ? Anh có nhớ lời mình vừa bàn khi nãy không ? Em sẽ cố gắng sắp xếp cho anh mà .
Tuấn chợt nhớ đến câu nói lúc nãy của Thu Cầm , tuy không biết Thu Cầm muốn gì , Tuấn lại sợ Trung hiểu lầm về việc này nên định đính chính , nhưng nghĩ sao Tuấn lại nói .
– Tôi không có ý kiến gì nhưng … tôi …
– Đừng lo anh , tụi này sẽ làm nhanh cho anh . Như Thiệt nói
– Chị Hoàng Hoa và chị Bạch Vân xin sắp xếp giùm anh Tuấn 2 buổi ra mắt sách tại câu lạc của 2 chị nhé . Anh Trọng Sỹ có được mấy ca sĩ hay cho buổi nhạc đó vậy ?
– Có nhiều mà, chị đừng lo .  Trọng Sỹ trả lời .
– À quên ! anh Tuấn muốn trong đêm ra mắt sách có nghệ sĩ ngâm thơ xen kẻ với các ca khúc phổ nhạc , khoảng 6 bài thơ và 6 ca khúc . 2 chỉ nghĩ sao ?
– Chuyện dễ mà Thu Cầm , đế tôi lo cho . Hoàng Hoa trả lời .
– Bây giờ mọi chuyện coi như tạm ổn , chỉ còn lại số lượng phát hành thôi . Anh Tuấn thì chỉ muốn in khoảng 5 trăm cuốn , nhưng em thấy mỗi lần in là mỗi lần cực vậy mình in 10 ngàn cuốn đi nhé . gởi đi các nơi bán luôn .Dĩa nhạc thì anh Trong Sỹ nghĩ sao ?
– Nếu anh Tuấn không làm để bán thì chừng 200 dĩa là được rồi
– Anh Tuấn nghĩ sao ?
– Sao cũng được … bây giờ Tuấn mới trả lời …
Trung đứng dậy bỏ đi ra ngoài , Tín thấy vậy bước theo ra ngoài luôn . Còn lại mấy người bàn thêm dăm câu nữa , Tuấn cũng xin phép đi ra ngoài với Trung . Thấy 2 thầy trò chỉ chỉ những con cá Koit đang bơi nhẹ nhàng trong hồ cá , Tuấn bước đến sau lưng .
– Làm gì đây ? Trung quay lại
– Đâu có gì, đang coi cá mà … Khỉ mầy , tao tưởng mầy không thích văn nghệ văn gừng , ai dè mầy cũng là tay thứ dữ hả ?
– Trời … Tuấn định giải thích thì Tín chen vào .
– Chú Tuấn , bây giờ cháu mới nhớ ra tên chú , chú có chơi trong trang web Nguồn Thơ phải không ?
– Ồ ! có .
– Vậy là cháu biết chú đã lâu mà hôm nay mới được gặp . Cháu tên là Trọng Tín trong đó đó . Tuy không quen chú trong đó ,nhưng cháu thích bài Ngán ngẫm phú của chú ở trong đó . Tuy cháu không biết về phú nhưng đọc bài đó cháu thấy hay quá , hợp với thói đời lắm .
– Ồ ! thì ra Trọng Tín là cháu hả ? hôm đó chú có trả lời cho cháu rồi mà .
– Thì ra mầy cũng khá nổi tiếng hả . Trung xen vào .
– Chú ơi ! Nhiều người biết chú Tuấn lắm đó . Tín nói . Không đánh nhau không biết nhau hén chú . Con phải theo học chú về phú và hát nói mới được .
– Khỉ mầy cũng biết hát nói nữa à ! Trung hỏi
– Chú ơi ! chú Tuấn là sư phụ đó .
– Vậy sao ? Hồi còn đi học tao nhớ Cô Ánh dạy văn có nói là mầy nên học ban A đi , theo ban C tuy mầy giỏi toán nhưng có lẽ  văn chương thích hợp hơn với mầy .Hình như lời đóan đó đúng bây giờ hả
– Mầy nhắc làm tao mới nhớ . Cô Ánh là giáo sư Văn chương kẹo cho điểm nhất mà đời học sinh tao đã gặp . Chưa bao giờ Cô Ánh cho tao được 7 điểm văn . Mầy còn nhớ bài phân tích tác phẩm Lưu Bình-Dương Lễ không ? Tao viết tràng giang đại hải bằng thơ song thất lục bát , vậy mà Cô Ánh đành lòng cho tao 5 điểm rưỡi , còn phán cho 1 câu xanh rờn , bài phân tích tác phẩm phải được viết bằng văn xuôi . Mầy còn nhớ thầy Tấn không ? cũng dạy văn đó , khi Thầy đọc bài đó của tao Thầy khen quá trời .
– Nhớ chứ
– Thầy mất lần đầu khi  tao về nước, cũng hên tao ghé dự đám tang của Thầy , có cô Phi , Cô Ánh …và tụi thằng Khanh , thằng vân đó .
– Nhưng tao hỏi mầy cái này nhé , làm sao mầy biết bà xã tao mà mầy nhờ bã làm giùm chuyện này vậy ?
– Tao … tao … Tuấn còn ấp úng thì Thu cầm từ trong nhà bước ra lên tiếng .
– Thì anh Tuấn đăng lên trên mạng nhờ giúp đỡ đó .
– Ờ … thì là vậy . Tuấn ngập ngừng .
– Mấy anh ơi ! bạn em muốn đi về kìa , mấy anh vô chào người ta đi .
Thu Cầm nói xong kéo tay Trung đi vào trước . Tuấn lại 1 phen hú hồn , không hiểu Thu Cầm là ai và muốn làm gì , thắc mắc mãi trong lòng . Tuấn quay sang với Tín .
– Này Tín nếu là người quen trên mạng nhất là cũng biết làm thơ với nhau , Tín gọi tôi bằng anh cho thân mật nhé . Thôi mình đi vô nhà .
– Dạ cháu không dám đâu chú .
Trong nhà tiếng chào nhau đã vang lên , Tuấn chỉ đứng yên mà giơ tay vẫy chào mọi người thôi .

Sáng sớm Tuấn đã dậy , bước chân ra ngoài sân sau đến bên cái ghế xích đu ngồi xuống , gió sớm làm cho Tuấn sảng khoái , ngồi nghiền ngẩm lại những điều lạ liên tục nối đuôi nhau làm Tuấn như người từ cung trăng rơi xuống . Thật ra Thu Cầm là ai , mà hình như cô ta đã biết rất rõ về Tuấn, sắp xếp cho Tuấn những điều mà Tuấn chưa bao giờ nghĩ mình sẽ sắp xếp để làm . Nhất là những người trong giới văn nghệ của đất Sài Thành này . Tuấn chỉ trút nỗi niềm trên trang giấy khi có dịp , trải lòng lên những trang mạng cho vơi bớt những nhọc nhằn của đời sống tất bật nơi xứ người , Tuấn chưa bao giờ nghĩ rằng mình là người của giới văn nghệ sĩ , chỉ buồn vui viết loạn xạ thôi . Bây giờ không biết phải giải thích sao cho Trung đây nếu lỡ Trung hỏi thêm nữa . 1 lần thoát được chưa chắc sẽ giải toả thắc mắc của Trung . Suy nghĩ nhu vậy Tuấn quyết định chút nữa phải gặp Thu Cầm nói thật rõ chuyện này và làm sáng tỏ xem Thu Cầm thật sự là ai .
Tuấn bước trở vô nhà định gặp chị bếp xin ly cà phê thì thấy Thu Cầm đang bỏ đường vào 2 ly cà phê trên bàn .Tuấn nghĩ là Trung đã dậy nên nói .
– Hai ông bà thức sớm quá hả .
– Anh Trung chưa dậy , ly cà phê này em pha cho anh đó .
– Ồ ! cám ơn .
– Anh ngồi đây uống cà phê hay ra sân sau hả ? Thu cầm hỏi .
– Ở đây cũng được Thu Cầm . … Tuấn ngập ngừng . Có điều này … anh muốn hỏi Thu Cầm , không biết có tiện hay không ?
– Xin anh cứ tự nhiên .
– Làm sao Thu Cầm biết được anh mà chuẩn bị sắp xếp cho anh như thế , nói thật nghe ,anh chưa bao giờ có ý định in tập thơ đâu . Thơ anh chỉ viết cho riêng mình anh đọc mà thôi .
– Anh không viết cho mình anh đọc đâu .
– Là sao anh không hiểu ?
– Tập thơ TH em định in lâu lắm rồi , em định dùng tên anh in xong rồi tìm cách liên lạc cho anh hay sau . Vì tập Thơ đó anh không viết cho anh đọc , mà viết cho người khác đọc .
– Thu Cầm định nói ….
– Có người đã đọc và đã đau khổ vì những bài TH đó .
– Hả ? Thật sao ?
– Em không dối anh …
Thu Cầm nói đến đây thì bỏ lững vì thấy Trung vừa bước ra bàn . Chị bếp cũng vừa đến hỏi Trung uống cà phê không . Trung gật đầu .
– Từ bài Trường Thiên TH với 2 khổ cuối
” … gởi lại những vần thơ
em hãy ru con ngủ
để đời anh bơ vơ

Anh trở lại cơn say
Anh trở về đoạ đày
uống từng ly rượu đắng
đế quên đời – nên say ”

Cho đến bài TH thứ 56 – Lời đắng , anh đã không còn viết cho riêng anh đọc , rồi khi bài ” Lời đắng ” được phổ thành ca khúc , thì anh đã thực sự giết chết đời 1 người con gái , mà vì anh đã cho tất cả để rồi mấy lần chết hụt . Phải bỏ về quê trốn để giữ danh dự cho gia đình .Phải cắt ruột không được nhận con mình dù nó đang sống với mình,  Đến khi người đàn bà bị thương lảo đảo gượng dậy đế đi tiếp đoạn đời còn lại thì , cũng chính những bài TH của anh đã quật ngã người đàn bà ấy thêm 1 lần nữa .Tưởng như không còn có thể sống nổi trên đời đế nuôi 2 đứa con của mình . Không có gì đau khổ hơn khi đêm về ôm con ngủ bên cạnh chồng mà cay đắng nuốt những lời trách hờn của người yêu cũ vào lòng . Anh tàn nhẩn lắm .
Trung đứng trợn mắt nhìn , Tuấn hoảng hốt không thốt lên câu nào được nữa .
– Còn chưa hết , anh dùng trang web Trại Cô đơn , đem tài làm thơ của anh với 1 loạt bài song thất lục bát ra mà trách hờn , mà than thở . Nỗi lòng của anh trang trải lên đó có thế chỉ cho riêng anh đọc hay sao ?  Anh đã trút hết tội lỗi lên người anh yêu như vậy sao ? và khi đó những bài song lục bát của anh có người viết trả lời lại thì , có lẽ lúc đó anh còn chút tình thân nên đã ngưng viết tiếp , ngưng trách hờn nữa . Kể ra cũng không tệ lắm . Và bài thơ song thất lục bát chưa trả lời cuối còn đây .
Tuấn không còn kiên nhẩn được nữa , khi mặt Trung đã tái xanh, vụt đứng dậy nói lớn .
– Thật ra em là ai ? chả lẽ người đó là em .
– Mỗi bài thơ khi trả lời cho anh , em phải chép bài thơ đó ra rồi suy nghĩ tìm cách trả lời , sau đó mới đăng lên trang Trai cô đơn được . Phải người đó là em . Bài thơ cuối còn đây ,anh đọc đi .
Thu Cầm đẩy sấp giấy viết tay qua cho Tuấn , khi trán của  Trung  những giọt mồ hôi đã rịn ra .
– Thật ra em là ai ? Tuấn quăng tập bản thảo viết tay xuống bàn gằn giọng lại , thật ra em là ai ?
– Em là Thu Cầm … thì em là Thu Cầm .
– Chữ viết này là của em …
– Của em .
– Thật ra em là ai ?
– Trời … mầy điên rồi hả, là Thu cầm , Trung lên tiếng .
Tuấn lẩm bẩm .
– Tại sao thế , tại sao thế ?
– Anh Tuấn , em là Thu Cầm đây , Trịnh Thu cầm , anh quên em thật sao ?
– Trịnh Thu Cầm … em là Trịnh Thu Cầm … trời ! có vậy mà hôm qua đến nay anh không nghĩ ra . Anh ích kỷ đến hồ đồ , xin lỗi em , xin lỗi em .
Trung bước lại nắm 2 vai Tuấn lắc mạnh .
– Chuyện này là thế nào mầy nói tao nghe đi … mau lên .
– Anh Trung , anh nghĩ đến đâu rồi . Em là Thu Cầm , người mà nãy giờ em nói là chị Tư , chị Thu Hiền đó .
– Cái gì ? Trung buông vai Tuấn ra , tao lại hồ đồ nữa , xin lỗi mầy . … nhưng chị Thu hiền chỉ có 1 đứa con , sao hồi nãy em nói là 2 đứa .
– Câu chuyện này dài lắm , nhưng anh phải hứa là giữ bí mật này không cho ai biết , nhất là chị Thu Hiền và anh Nghiêm chồng chị . Được thì em kể ra , còn không thì thôi .
– Chuyện như thế nào ?
– Thằng Hoài Ân hiện đang ở nhà chị Tư phụ công việc mua bán đó là con của chị Tư và anh Tuấn . Ngày anh Tuấn đi vượt biên , 2 người không ai biết mình có con , đến khi chị Tư biết mình có thai thì đã tìm cách đi vượt biên luôn, nhưng mấy lần đều không thành , đến khi cái thai lớn lên thì chị Tư phải bỏ Cần Thơ mà về quê ngoại ở Bạc Liêu để sanh con và gởi lại đó cho người chị bà con nuôi . Bây giờ thằng Hoài Ân nó lớn , chị Tư đem về nuôi nhưng vẫn không cho nó biết nó là con của chỉ , vì sợ anh Nghiêm , ảnh rất khó . Nó làm cháu trong nhà cũng tốt thôi .
– À thì ra là thế ! Trung nghiêm mặt suy nghĩ . Bây giờ tính sau đây ?
– Không có tính sau hết , thằng Hoài Ân vẫn là thằng Hoài Ân , không ai được nhận nó hết , kể cả anh Tuấn . Lần trước anh Tuấn về có gặp chị Tư nhưng chị đã giấu anh luôn . Mấy lần chỉ định nói với anh nhưng thôi , thà đế anh trách hờn và cách xa như thế có lẽ tốt hơn để anh ở gần và nhận lại con . Sẽ có nhiều chuyện rắc rối thêm .
Tuấn ngồi yên ôm đầu , thì ra mình quá ích kỷ chỉ lo trách hờn mà không bao giờ nghĩ đến số phận của người yêu  …

– Ngày xưa , em đã giấu nhà lén đưa thư cho anh , lén để cửa chờ chị Tư đi chơi với anh về khuya , bây giờ kết qủa em vẫn chưa biết ra sao nhưng vẫn phải tiếp tục giấu cho anh chị nữa . Lần này về Cần Thơ , anh phải hết sức cẩn thận em mới đi về chung với anh và cùng anh ghé thăm chị Tư , thằng Hoài Ân , còn không thì em không về chung đâu .
– Thôi được , thôi được … anh bị rối tung lên đây nè , chuyện tưởng như mơ , hai mươi mấy năm nay anh đâu biết gì đâu . Cám ơn em đã cho anh biết .
– Ai biểu mầy … Trung định nói thêm gì nữa nhưng thấy bạn ngơ ngẩn nên thôi không chọc tiếp .
Có tiếng chuông cửa vang lên bên ngoài . Tuấn đứng lên định đi về phòng , thì Trung kéo tay Tuấn đi ra vườn sau , trong khi chị bếp và Thu Cầm ra mở cửa .
– Mầy đi nhanh ra đây , tao dặn mày chuyện này .
– Gì nữa đây ? Tao lung tung lắm rồi , nói đi .
– Tao biết mày lung tung nhưng mầy phải nhớ chuyện của tao , chuyện tấm hình hồi tối đó nghe . Đừng cho Thu Cầm biết nghe mậy .
– Ừ ! mầy không nhắc là tao quên mất rồi . Thôi tạm thời tao giữ tấm hình đó cho , có dịp nào thuận tiện danh chính ngôn thuận tao trả lại cho mầy, cho Thu Cầm khỏi nghi ngờ gì . Nó còn nằm trong túi áo tao kìa .
Tín từ ngoài đi vào , trên tay cầm 2 gói đồ to tướng .
– Cháu biết chú khó ngủ ,sẽ thức sớm, nên cháu sáng sớm ghé tiệm mua bánh mì thịt quay còn nóng hổi đế đãi chú ăn sáng nè .
– Anh lại bày đặt hả Tín . Trung nói .
Tín ngập ngừng
– Dạ không ! cháu chỉ tiện tay thôi .
– Thích lắm , mầy biết hông ? tao mê món bánh mì nóng thịt heo quay nóng hổi này nè . Vậy dọn ra ăn liền đi ,nghe nói tới đó là  chú đói bụng rồi Tín ơi !
Trong khi ăn uống , Tuấn đề nghị chút nữa đi mua sắm ít đồ để mai về Cần Thơ có làm quà , vì Tuấn đi 1 mình không cho ai hay , nên Tuấn không xách mang gì từ Mỹ về cho kềnh càng . Trung dặn Tín chút nữa vào phi trường cho hay là nghĩ làm mấy ngày để đi theo Trung làm tài xế luôn .
Mọi người ăn sáng xong thì cũng trở về phòng để thay đồ chuẩn bị đi . Tín thì Tuấn kêu vào phòng tặng cho cuốn sách thơ mà Tuấn mang từ bên Mỹ về . Tín thích lắm cám ơn rối rít . Tuấn loay hoay thay đồ , để những đồ dơ sang 1 bên , rồi lục lại các túi quần áo hôm qua xem có đế sót gì lại không . Tuấn lấy tấm hình 2 mẹ con Hồng Anh ra để trên bàn , rồi mở vali lấy thêm tiền đế đi mua sắm .
– Chú ơi ! ở đâu chú có tấm hình của má con vậy ?
– Cái gì ? tấm hình nào ?
– Tấm hình này nè !
Tín cầm tấm hình đưa lên cho Tuấn xem . Tuấn bước ra cửa đóng kín cửa lại , rồi kéo Tín lại gần mình mà nói .
– Chú và má cháu là bạn ngày xưa đó , chú đang đi tìm má cháu đây nè ,nhưng cũng có người khác tìm má cháu nữa, tạm thời cháu không được nói chuyện này ra với ai nghe . Quan trọng lắm , chừng nào chú gặp má cháu và nếu đúng là  má cháu thật thì chú sẽ cho cháu biết mọi chuyện . Nhớ không được nói với ai , ngay cả má cháu nghe chưa .
– Chuyện gì vậy chú ? mà có gì nguy hiểm không ? sao chú làm cháu sợ quá ?
– Không có gì nguy hiểm đâu nhưng không được nói ra bây giờ , để chú gặp má cháu hỏi cho rõ trước đã . Cháu phải tin chú và giữ bí mật nghe .
Tín gật đầu mà hình như trong lòng còn quá nhiều thắc mắc .
– Nhà cháu ở đâu ?
– Ở số … đường … Quận …
– Sau khi đi mua sắm xong cháu hãy đưa chú về nhà gặp má cháu nghe .
– Dạ
– Không được nói với ai hết .
– Dạ , nhưng lỡ chú Trung đòi theo chú thì sao ?
– Lúc đó cháu phải tìm cách giữ chú Trung lại .
– Dạ
Bên ngoài tiếng Thu cầm đã giục .
– Mấy ông ơi ! xong chưa … trời đã nắng chang chang rồi kìa .
– Thu Cầm nghĩ giúp anh , xem anh nên mua gì nè !  Tuấn vừa bước ra vừa nói .
– Mình ra siêu thị đi , mua ít đồ nước ngoài về tặng cho 1 người 1 ít . Anh nghĩ sao ?
– Anh dở cái vụ này lắm hay là nhờ em làm giùm anh luôn đi .
– Anh nghĩ vậy cũng được , Tín thả anh với thằng Tuấn xuống chỗ nào đó đợi , rồi Tín theo em mua sắm , chút trở lại đón anh vào Tuấn luôn . Anh muốn đưa Tuấn đi vòng vòng 1 chút .
– Cũng được nhưng em mua thì …. anh Tuấn sạt nghiệp ráng chịu à nghe !
– Em ơi ! ít ít và rẽ rẽ thôi , thằng Tuấn nó than nghèo em không thấy sao ?
– Thôi ! giỡn chơi , đế em rũ thêm chị Hoàng Hoa và chị Bạch Vân nữa rồi tụi em đi mua sắm , Tín đi theo anh cũng được .
– Ồ ! vậy thì hay quá ….
Tín lái xe đưa 2 người đi cả buổi , cứ vòng vòng hết khu phố này sang khu chợ kia mà không có mục đích gì hết . Đừơng đông xe chạy làm cho Tuấn cảm thấy ngộp thở nên đề nghị tìm chỗ nào nghĩ ngơi cho khỏe . Tín lái xe vào 1 quán ngoài ngoại ô rồi đậu lại .
– Bây giờ mình xuống xe và ghé vào đây uống nuớc dừa tươi nghe chú . Tín nói
– Cũng được . Trung xen vào .
Ba người cùng vào quán và kêu nước dừa tươi uống , gió nhẹ nhẹ từ mặt sông thổi lên làm Tuấn thấy thoải mái hơn là trên xe với đường đông nghẹt người .
– Ê Trung ! bao lâu rồi mầy chưa về Cần Thơ vậy ?
– Khoảng gần năm rồi đó .
– Vậy hả ?
– Chú Tuấn nè ! bên kia có trại nuôi Ốc hương , chú có muốn thử món ốc hương nhồi thịt không ?
– Muốn lắm , nhưng bây giờ đâu có ai nấu đâu .
– Nhà cháu ở gần đây , mình mua 1 ít ốc rồi ghé nhà nói má cháu nấu mình ăn cho vui .
Tuấn nhìn Tín như dò hỏi , không lẽ thằng nhỏ này lại muốn gấp biết về điều hồi sáng mình nói với nó sao ?
– Cháu thấy có tiện không ? Nếu không tiện … thì thôi , hôm khác cũng được .
Tín không hiếu ý của Tuấn nên nói .
– Tiện mà chú , không sao đâu má cháu vẫn ở nhà luôn mà .
– vậy thì thử đi , Trung nói . Mình qua mua mấy ký lô ốc hương rồi ghé luôn qua nhà Tín nghe Tuấn .
Tuấn vẫn ngập ngừng nhưng không biết từ chối ra sao ? Khi qua mua ốc , Tuấn cố tình đi chậm lại hỏi Tín .
– Cháu quên lời chú dặn hồi sáng rồi sao ? Chút nữa phải tìm cách đưa chú Trung đi khỏi nhà lâu lâu 1 chút , chú hỏi chuyện với má cháu xong thì hãy về nghe .
– Dạ cháu biết .
Đến nhà Tín ,sân nhà nhỏ quá  , trong khi Tín loay hoay mãi không sao đậu cho vừa chiếc xe thì má của Tín cũng vừa bước ra . Tín vội vàng chạy lại mở cửa xe cho Tuấn và Trung bước ra và giới thiệu với má mình .
– Đây là chú Trung là thượng cấp của con, còn đây là chú Tuấn bạn chú Trung .
Tuấn nhìn kỷ người đàn bà vừa gặp , nhưng không tài nào đóan cho nổi là người xưa , nên đành gật đầu chào rồi im lặng . Tuấn nghĩ , thời gian chả lẽ tàn phá Hồng Anh nhiều đến thế sao ?
– Mời Các anh vào nhà chơi nhé , nhà đơn sơ xin các anh đừng cười .
– Má à ! mấy chú muốn ăn ốc hương nhồi thịt , con quãng cáo là má làm ngon , nên mấy chú ghé lại đó .
– À ! vậy sao ? con quãng cáo bậy bạ làm mấy anh cười má .
Thấy Tín chưa đậu được xe , Tuấn quay sang hỏi .
– Ở đây có chỗ này gởi được xe không Tín ?
– Có chỗ tiệm bán xe ở đầu đường khi nãy vô nhưng chắc phải nhờ chú Trung đi gởi với cháu mới được .
– Vậy cũng được , Trung đi với Tín nghe , tiện mua luôn vài món cần thiết nữa để nấu ốc hương chứ .
– Có ốc rồi , chí thiếu ít thịt thôi , gia vị tôi có đủ rồi .
– Sẳn phải đi mua chắc tao đi mua thêm mấy món đặc sản nữa nghe Tuấn , quên chai rượu của mầy là không được với mầy nữa . Mầy muốn đi chung không ?
Dịp may vừa loé , Tuấn lắc đầu .
– Cho tao nghĩ chút đi , ngộp quá mầy ơi ! Tao nằm võng nghĩ chờ mầy với thằng Tín về nghe .
– Cũng được … Thôi tụi tao đi .
Còn lại mình Tuấn và má của Tín . Người đàn bà mời Tuấn vào nhà uống nước và nghĩ ngơi . Tuấn bước vào trong .
– Xin hỏi anh muốn dùng chi ạ .
– Chị cho tôi ly nước lạnh được rồi .
Người đàn bà quay vào trong , còn lại 1 mình Tuấn nhìn quanh , căn nhà  tuy nhỏ nhưng rất ấm cúng và tiện nghi . Trên tường treo mấy khung hình lớn với rất nhiều tấm hình nhỏ dán vào trong đó . Có 1 tủ sách nhỏ chừng 20 cuốn sách đã vàng ố , Tuấn đến nhìn xem , tiện tay cầm luôn cuốn sổ nhỏ mở ra xem . Tuấn thoáng giật mình tí nữa đánh rơi cuốn sổ .
– Mời anh uống nước , người đàn bà trở ra với 2 ly nước trên tay , thấy Tuấn cầm cuốn sổ , hơi chau mày nhưng vẫn đưa ly nước sang cho Tuấn . Trên tay vẫn còn cầm cuốn sổ , Tuấn đưa tay trái ra đón lấy ly nước .
Choang 1 tiếng , người đàn bà đã buông rơi ly nuớc đang cầm trên tay xuống đất .
– Anh là Tuấn ?
– Chị là ai mà biết tôi ? Tuấn làm như không biết nên hỏi .
– Anh không nhận ra em nhưng em nhận ra anh . Bàn tay trái có vết thẹo và cuốn nhật ký anh đang cầm . Khi nãy Tín giới thiệu , nhìn anh em đã ngờ ngợ ra rồi .
– Xin lỗi chị là ai ? Tuấn muốn chứng thật nên hỏi lại .
– Em là Hồng Anh , Lê Thị Hồng Anh đây nè .
– Hồng Anh thật đó sao ?
– Đúng là em mà . Cơn gió mà đã đưa anh về lại đây vậy ?
– Anh đến đến đây là  vì 1 lý do và 2 vật này .
Tuấn lấy tấm hình của 2 mẹ con ra và mở bóp lấy bức thư của Hồng Anh viết cho Trung để lên bàn .
– Hai vật này là của em ?
– Đúng là của em mà ở đâu anh có vậy ?
– Em có thể cho anh biết rõ ràng hơn không ? Người đang tìm em là Trung hồi nãy đó , 2 vật này là do ba má em đưa cho nó đó .
– Trời … chuyện dài lắm để em kể cho anh nghe từ từ .

– Chuyện bắt đầu từ thời chúng ta còn ở Vũng Tàu , anh còn nhớ không ?
– Nhớ , nhưng tại sao lại bắt đầu từ đó .
– Từ từ em sẽ kể hết cho anh nghe … những ngày ở đó em rất là vui , có 2 anh chàng si tình em ở chung 1 chiếc tàu và 1 anh chàng không si tình em mà làm lòng em rung động , cũng ở cũng chung chiếc tàu đó . Anh biết đó là ai không ?
– Thằng Hải và Thằng Xỏn chứ gì ?
– Đúng là 2 anh đó , Xỏn thì có máu văn nghệ , mỗi lần thấy em xuống bến cảng làm việc thì xách đàn ra và nghêu ngao mãi câu ” Yêu em tôi yêu 9 kiếp mười đời …..” , còn Hải thì muốn trồng cây si mà nhát cáy , nên mỗi lần hẹn em  thì phải nhờ anh hoặc là viết thư nhờ anh chuyễn. Em đã nhận cả trăm bức thư loại đó mà không trả lời lá nào . Một hôm tình cờ trong câu lạc bộ của bến tàu em nghe được câu chuyện của 2 người nói . Hải thì bảo Xỏn không có chiêu nào mới chỉ nghêu ngao vậy mà đòi cua em , Xỏn giận la lớn lên là Hải muốn cạnh tranh công bằng với Xỏn sao lại nhờ anh viết thư giùm cho Hải để gởi cho em . Từ đó em về đọc lại các lá thư và bị ngã lòng vì các lá thư đó , không phải ngã lòng vì Hải mà vì anh .
– Trời thiệt vậy sao ?
– Anh thì vô tình đến như không biết gì ?
– Không phải là không biết nhưng anh không dám biết vì Hải chính là người nhờ anh làm mai em gìum cho nó mà .
– Phải , lúc đó anh quân tử lắm mà , cái quân tử đó không làm em nản mà làm em yêu thêm . Em làm rất nhiều chuyện cho anh biết là em không thích Hải nhưng anh vẫn làm ngơ . Mỗi lần Hải muốn hẹn đi đâu em cũng không đồng ý nếu không có anh đi cùng . Em muốn gặp anh , đi chung với anh nên đồng ý với Hải kèm theo điều kiện đó , Hải vì si tình em mà không nghĩ đến chuyện tréo ngoe đó . Ngay cả đi chụp hình ở Thích Ca Phật Đài ,em chỉ chụp chung với 2 người mà không chụp riêng với Hải ,nhưng với anh thì em chụp chung chỉ 2 đứa , cả đống hình còn treo trên vách kìa , có tấm hình 2 đứa chụp chung mà ông thợ chụp hình thời đó không lấy tiền , chỉ xin được làm hình mẫu quãng cáo cho tiệm chụp hình của ông ta thôi để ngay trước cỗng Thích Ca Phật Đài, anh còn nhớ không ?
– Nhớ chứ , lần đó anh đi lấy hình mà .
– Rồi có lần em quyết định cho mọi người biết là em chỉ thích anh thôi , em hẹn cả 2 người kia luôn, cùng với anh đi xem phim ngoài chợ Vũng Tàu ,hẹn gặp tại ngã Tư giếng nước , Hải bên góc trái , Xỏn bên góc phải , nhưng em lại hẹn anh ở Bến Đình . Lúc gặp anh thì em đi bằng xe xích lô đạp đến , nên không còn cách chi khác anh phải lên xe ngồi với em luôn , chiếc xe xích lô nhỏ quá , chỉ vừa cho 1 người ngồi , em phải ngồi trên đùi , trong lòng anh . Em dặn bác tài phải chạy vòng qua ngã Tư Giếng nước và chạy chậm nơi đó 1 chút . Em muốn cho 2 người kìa thấy em và anh ngồi chung với nhau như vậy , nhưng trời không cho em toại nguyện nên đỗ mưa bất ngờ , bác tài phải phủ rèm che xuống che mưa cho 2 đứa , khi xe đi ngang qua chỗ đó em vẫn còn thấy 2 người kia ở 2 góc đường chờ em . Anh thì vô tình làm sao biết em đang hẹn như vậy . Khi xe chạy ngang chỗ đó , anh ngã đầu xuống lén hôn tóc em , một lần rồi thêm lần nữa .Tuy anh nói xin lỗi nhưng em đâu cần điều đó , lúc đó em chỉ cần điều em muốn biết , là anh có thích em hay không ? Anh lén hôn như vậy em đã đủ hiểu .
– Ơ ! anh đâu có lén hôn em đâu , vì anh ngại nên để 2 tay lên đầu không vịn thành xe ,xe chạy lắc anh bị chới với chúi đầu về phía trược đụng em thôi mà .
– Sau này , khi không còn bồng bột nữa , em cũng nghĩ như vậy , nhưng lúc đó đang nghĩ rằng mình được yêu em đâu có giờ nghĩ điều khác chứ . Sau lần đó , em càng tin tưởng hơn là anh đã yêu em . Cho đến khi anh bị sa thải ngay lập tức vì tội dám liên hệ với người địa phương ngoài công ty , em nghĩ mình có lỗi , vì đã làm cho anh bị đuổi việc .
– Em nghĩ vậy sao ?
– Lúc đó em còn nghĩ chuyện nào khác được . Ngày anh đến chỗ em để từ giã về quê , em buồn mà không dám khóc trước mặt mọi người . Em đã nói với mấy anh bạn anh quen biết ở đó , tổ chức tiệc nhậu tiễn đưa anh . Đêm đó anh uống không biết say , em buồn mà ngồi bên anh không biết nói gì ,đến khi anh ép em uống cùng anh ly rượu chia tay , thì em chực khóc oà nên cầm ly rượu mà ực cạn luôn , nước mắt em chảy ra thành dòng nhưng mọi người lại nghĩ là em vì uống rượu không quen . Mặt của em nóng bừng còn vị mặn nước mắt vẫn tràn xuống môi em . Em lảo đảo đứng dậy bỏ về phòng khi anh và các bạn vẫn còn cụng ly . Cho đến khi em nghe anh la : Trời ơi ! các anh giết tui , em mới chạy ra ….
– Sao vậy em ?
– Khi em đến nới thì các anh vẫn ngồi nhậu , tuy có hơi ngà ngà hết , chỉ riêng anh tay cầm cuốn sổ , tay cố ráp lại mấy mảnh giấy bị xé nhỏ thẳng hàng theo chiều dọc . Em hỏi thì anh nói , các bạn đã xé cuốn nhật ký của anh để lấy giấy làm mồi lửa hút huốc lào , sau 1 một hồi ráp nối vô vọng, anh đưa cuốn nhật ký cho em và kêu em cất cho anh . Em cầm cuốn nhật ký đi về phòng mình định cất cho anh nhưng tò mò nên em mở ra đọc thử . Những giòng nhật ký thật tình tự – mà lúc đó em nghĩ – anh viết cho em . Em tự nhận cuốn nhật ký đó là của em , vì suốt trong cuốn nhật ký anh không đề tên ai cả , chỉ ” Em yêu , Em thương nhớ , ….” mà anh lại trao cho em , thì không còn gì chối cãi nữa . Nó thuộc về em .
– Em nghĩ vậy sao ? Anh có đề tên mà .
– Anh xem lại đi , nó đang nằm trên tay anh đó .
Tuấn lật lại từng trang nhật ký đã vàng ố , thật sự là không có tên người . Không đợi cho Tuấn xem xong Hồng Anh kể tiếp .
– Những trang nhật ký làm em rung động và cảm giác được yêu ùa đến thật nhiều , đến nổi em muốn chạy ùa ra mà ôm anh . Thật là bồng bột tuổi mới lớn . Em để cuốn nhật ký xuống dưới gối và đi ra ngoài tìm anh thì mọi người đã say gục xuống bàn còn anh thì đi đâu mất chỉ còn sót lại túi hành trang . Em định lấy túi hành trang cất giùm anh thì nghe tiếng ngã trước cửa phòng của em . Em quay lại thì ra là anh , anh tìm em định lấy lại cuốn nhật ký . Em không muốn trả nên nói mất rồi . Anh ngần ngại rồi bước vào phòng em tìm nhưng … anh đã ngã nhào xuống chân giường và không ngồi dậy luôn . Em sợ quá đỡ anh lên giường rồi lấy khăn lạnh lau mặt cho anh , nhưng anh vẫn không tỉnh dậy nổi . Em ngồi nhìn anh ngủ , lúc đó là Hoàng tử của lòng em rồi , thật là dễ thương . Em đánh bạo ghé xuống lén hôn má anh . Anh vẫn ngủ say … lén hôn môi anh , anh vẫn nằm yên nhưng trong em thì đã rạo rực . Em tắt đèn nằm xuống bên anh , uống cạn môi nồng rồi dâng hiến cho anh . Trong vòng tay anh, em cảm thấy hạnh phúc quá . Không có hạnh phúc nào bằng nhưng … đến khi gần sáng anh cựa mình trở dậy , bên em, anh thì thầm : ” Mai ơi anh yêu em nhiều lắm .” Em giật mình tưởng mình nằm mơ , nhưng khi anh nói ” Mai ơi ! cho anh miếng nước ” em biết em không nằm mơ .
Em đã dâng hiến cho 1 người không yêu em , nỗi đau trào dâng thành cơn giận ngay lúc đó . Em muốn đạp anh xuống giường ngay tức khắc , nhưng nhìn lại anh vẫn ngủ say . Em đành nén giận mặc lại quần áo cho anh , đỡ anh dậy rồi dìu anh trở lại bàn nhậu , để mặc cho anh ngủ ngồi ở đó mà trở về phòng nằm khóc tức tưởi . Giận mình quá nông nổi để vướng cảnh đau thương này .
– Em nói thật ? anh không hề có cảm giác và hình dung ra chuyện gì đã xãy ra cả , chỉ nhớ là sáng sớm đó , mấy người bạn đánh thức anh dậy và đưa anh ra bến xe về quê mà thôi . Anh định vô tìm em từ giã mà mọi người nói em đã đi làm rồi .
– Em còn mặt mũi nào gặp anh mà ở lại tiễn anh chứ .
– Nhưng tại sao bây giờ em mới kể này cho anh biết .
– Em kể chuyện này cho anh không vì muốn nhắc hay nối lại tình cũ đâu ,lòng em đã nguội lạnh từ đó đến nay gần 30 năm rồi đó anh . Em có dự định cho anh biết đó chứ , anh nhớ bức thư em hẹn anh gặp ở bến xe Long An không ?
– Nhớ ! anh có đến đó chờ cả buổi mà không gặp em .
– Chuyện đó sau này mới nói , lỡ hết rồi . Nhưng chuyện trước mắt bây giờ là câu trả lời cho anh về lá thư và tấm ảnh anh đang cầm trong tay . Lá thư  là của em , bức ảnh là của má con em .
– Anh biết .
– Nhưng Thằng Tín không phải là con của Trung … mà là con của anh .
– Trời ! thiệt vậy sao ?
– Tại sao ba má em lại kêu Trung đi tìm con nó và em .
– Chuyện này em sẽ kể cho anh nghe sau . Trước mắt có 2 vần đề cần giải quyết , em muốn anh vì em mà làm ơn giùm lần này .
– Chuyện gì anh làm được để đền bù cho em anh xin hứa ?
– Em không bắt anh đền bù gì đâu . Anh nhìn thấy gia cảnh của em rồi, nghèo nhưng cũng đủ sống . Thằng Tín có nói với em về chuyện gặp anh ở phi trường , nó nói may anh là người rộng lượng không thì má con em phải ra ngoài đường mà ngủ .
– Tại sao ?
– Vì muốn có việc làm ở hải quan mà nó đã cầm căn nhà này cho nhà băng để lấy tiền chạy chọt , nếu bị đuổi thì coi như mất luôn căn nhà chứ tiền đâu chuộc lại . Khi vừa gặp anh và khi kể chuyện cho anh ,em rất muốn cho cha con anh nhận lại nhau . Rồi anh có thể  giúp đỡ nó hay bảo lảnh nó theo anh sang Mỹ cho có tương lai …
– Anh nghĩ anh làm được chuyện đó .
– Nhưng bây giờ thì không ? Em không muốn anh nhận nó là con của anh nữa .
– Em nói gì anh không hiểu nổi . Em còn giận anh hả Hồng Anh ?
Hồng Anh im lặng … Cắn môi đến chảy máu . Rồi lấy 2 tay bưng mặt khóc nức nở .

– Em không muốn làm điều này – Hồng Anh nói qua màn nước mắt – Em không muốn làm con người ích kỷ , gạt người , gạt mình nhưng … anh ơi ! em làm không nối .
– Chuyện gì làm em khó xữ như vậy ?
– Em chỉ có mỗi 1 thằng Tín là nguồn sống của em , em sợ khi nhận lại anh là cha thì nó sẽ theo anh về Mỹ bỏ em lại đây một mình , gần 30 năm nay em bỏ nhà lên đây sống cũng chỉ vì thằng Tín thôi . Và cũng chỉ mong có ngày nó gặp được anh nhưng hôm nay cha con gặp nhau ,em lại không nỡ lòng xa nó . Cho nên em nói là có 2 vấn đề nhờ anh giúp giùm .
– Anh đã hứa rồi mà .
– Thứ nhất anh không được nhận thằng Tín là con , dù bất cứ hoàn cảnh nào , trước khi em chết đi . Thứ nhì là hãy sắp xếp để xuôi theo sự an bày của ba má em là để cho thằng Tín nhận anh Trung là ba của nó . Với cương vị của Trung bây giờ , Trung sẽ giúp được nó rất nhiều – điều này quan trọng nhất và cũng là sự ích kỹ của em , là nó sẽ được ở gần em , ít ra cho đến khi em nhắm mắt .
– Anh không chấp nhận , điều này tàn nhẩn với anh , với Tín và cả với thằng Trung .
– Em biết là điều này anh sẽ khó chấp nhận , vì tương lai của Tín em van anh .
– Nếu anh bảo lảnh Tín sang Mỹ , nó cũng sẽ có tương lai mà .
– Nó phải bắt đầu lại từ đầu , mà chưa chắc thích nghi được , chi bằng anh toại nguyện cho mẹ con được ở gần nhau và nó sẽ có cơ hội lên nhanh hơn .
– Anh vẫn thấy không ổn .
– Đây là điều em mong anh giúp cho , điều mà anh làm để đền bù cho mẹ con em .
– Nhưng Trung đang có gia đình ấm êm .
– Em không bao giờ đòi được ở chung với Trung đâu , vì em có bao giờ yêu Trung đâu mà sống chung .
– Nhưng …
– Cám ơn đã toại nguyện cho em
– Ơ …
– Anh chưa nên cho thằng Tín biết chuyện này , chỉ nên sắp xếp nhỏ với anh Trung trước , xem anh ta có muốn làm sao ?
– Thôi được , anh toại nguyện cho em nhưng chỉ là tạm thời thôi nghe .
– Cho đến lúc em chết , phải hứa với em như vậy .
– Đừng nói bậy , anh hứa với em . Nhưng anh còn có điều thắc mắc , tại sao ba má em cho rằng Tín là con của Trung ?
– Anh thật sự muốn biết thì em sẽ kể cho anh nghe .
– Muốn chứ … Tuấn ngại ngần
– Sau ngày anh đi về quê gần tháng , ba má em gởi thư kêu em về quê có chuyện gấp . Lúc đó ba em là tài xế cho Trung ở phòng cảnh sát kinh tế , với lý lịch của ba em mà kiếm việc làm ở đó không dễ , nên muốn giữ vị trí đó thì phải kết thân với cấp trên vì thế ba em muốn gã em cho Trung . Em về quê được mấy hôm thì biết được chuyện sắp xếp đó ,em cũng không biết phải làm sao khi con tim em còn đang tan nát vì anh . Em cũng chưa dám nói gì hay phản đối gì với ba em chỉ âm thầm buồn mà thôi . Nhưng đến khi em nôn ói hoài mới đi thầy thuốc bắc mạch , thì hay rằng em đà có thai . Đất trời như sụp xuống cùng 1 lúc , em rối loạn quá nên viết thư nhờ người đi gấp xuống hẹn gặp anh ở bến xe Long An . Lúc đó em nghĩ là em sẽ nói hết cho anh biết rồi tuỳ anh quyết định , nếu có kêu em bỏ trốn theo anh em cũng đành theo . Nhưng đến ngay ngày hẹn thì Trung đã dẫn ba má Trung đến xin coi mắt em , dĩ nhiên ba má em mừng lắm , còn em thì không thế nào ra khỏi nhà . Mọi người cùng cười nói ăn uống , bàn bạc đủ điều , đến tối khi đưa ba má Trung về xong , Trung còn quay lại nhà em , ngồi nhâm nhi với ba em thêm chút nữa . Em bị bắt ra ngồi nói chuyện với Trung , nhớ đến sự lỡ hẹn em buồn lắm , nên khi Trung đưa ly thì em nốc cạn. Ba em thấy em ngồi với Trung thì ông cũng đi ngủ để lại em và Trung cùng tâm sự, em cứ nốc cạn rồi ngà ngà luôn . Trung cũng say mèm rồi cùng kè nhau đi ngủ , thật ra , Trung chỉ vì say quá mà ngủ chung giường với em , chứ em và Trung không có chuyện gì xãy ra , tuy thế sáng ra Trung cứ ngỡ là Trung đã làm bậy em , khi thấy quần áo Trung xỗc xuếch và em cũng vậy . Em chỉ khóc , nhưng khóc không phải  vì bị Trung làm nhục mà khóc vì anh , lỡ hẹn với anh rồi cái thai trong bụng phải tính sao .Em càng khóc thì Trung càng năn nĩ , rồi xin phép ba má cho cưới em gấp . Mấy ngày sau đó em có xuống Cần Thơ tìm anh nhưng lại không gặp được anh , nghe đâu anh đi Sóc Trăng hay Bạc Liêu gì đó để làm .
– Hình như lúc đó anh đi Mỹ Xuyên làm xây dựng .
– Em trở về suy nghĩ thêm mấy ngày rồi quyết định bỏ nhà ra đi với lá thư này để lại , chỉ là lý do bào chửa để ra đi ,vì em biết thế nào Trung cũng sẽ biết cái thai không phải là con của Trung . Từ đó mỗi năm em về thăm nhà vào dịp Tết thôi , nhưng không cho ai biết em ở đâu , em có dẫn con về cho biết ngoại . Khi ba má hỏi em nó là con ai thì em nói là kết quả của việc ba má ép hôn em . Cộng với lá thư của em để lại Ba má tin là con của Trung vì từ đó đến nay em không quen ai hết chỉ 1 lòng nuôi con mà thôi . Có lẽ sự hiểu lầm đó đã dẫn đến việc đi tìm em và thằng Tín .
Tuấn nhìn lan man ra ngoài sân sau , nắng chiều êm ả lắm mà lòng Tuấn đầy những rối rắm , 1 Hoài Ân , rồi bây giờ thêm Tín nữa . Tuấn phải làm sao đây.

Trung và Tín vừa trở lại trên tay xách theo rất nhiều thứ , có cả rượu mạnh nữa . Tuấn bảo Tín vào trong bếp phụ tay cho Hồng Anh còn mình thì lôi Trung ra ngoài sân trước nói là hóng mát .
– Sao nãy giờ ở nhà bớt ồn ào và ngộp thở chưa . Trung hỏi .
– Cũng đỡ rồi . Mầy thì sao ?
– Tao đã quen rồi mà .
– Nhắc đến ngộp thở , tao thấy còn ngộp thở hơn nữa … Tuấn ngập ngừng . Tao có chuyện muốn nói với mầy nhưng có hai điều kiện , mầy chịu thì tao mới nói .
– Gì nữa đó ? lấp la lấp lững , nói ra đi .
–  Thứ nhất phải tuyệt đối giữ bí mật này , kể cả Thu Cầm cũng không cho biết luôn . Thứ hai phải chịu mọi sự sắp xếp của tao , ở nhà  mầy cũng như tại đây .
– Trời ! gì mà nghiêm trọng dữ vậy mậy ?
– Chịu hứa không ?
– Chịu thua mầy luôn , thì hứa rồi đó .
– Bây giờ tao nói , bình tỉnh nghe . Người đàn bà hồi nãy là Hồng Anh và thằng Tín là con của Hồng Anh .
– Cái gì ? Trung nhảy dựng lên .
– Ngồi xuống , bình tỉnh lại . Hồng Anh không muốn mày nhận thằng Tín là con , ít ra là lúc này , cho nên mầy không nên cho ai biết hết , kể cả thằng Tín . Hiểu chưa ?
– Hiểu .. . nhưng …. tao bây giờ phải làm sao ?
– Tao nghĩ  bây giờ  mầy hãy giã vờ luôn là chưa quen với Hồng Anh rồi từ từ hãy tính lại sau . Được chứ ?
– Nhưng làm sao mầy biết ? …
Tuấn đứng dậy dẫn Trung vào trong nhà và chỉ lên các tấm hình treo trên vách . Trung nhìn quanh một lượt , rồi dừng hẳn đôi mắt lại chỗ bức ảnh của gia đình Hồng Anh , có ba má Hồng Anh , Hồng Anh và Tín . Bức ảnh mới được chụp cách nay không lâu lắm .
– Tao nhận ra ba má của Hồng Anh .
– Mầy có thể hỏi rõ hơn ở Hồng Anh , nhưng không thể hỏi trước mặt thằng Tín .
– Tao hiểu … nhưng tao biết làm sao bây giờ ?
– Đừng nóng lòng , tao nghĩ từ từ tao sẽ có cách .
– Ừ , nghe lời mầy đó .
Cả hai cùng im lặng , cùng bước ra khỏi phòng khách nhưng mỗi người mang 1 tâm trạng riêng . Tuấn thì cúi gầm đầu xuống như muốn trốn tránh tất cả . Không phải Tuấn không có khả năng lo cho Tín có tương lai hơn bây giờ , nhưng đã hứa với Hồng Anh rồi , đành phải đau lòng đem con của mình gán ghép cho bạn mình . Nếu mai này chuyện này lộ ra thì còn mặt mũi nào mà nhìn mặt bạn mình chứ . Còn Trung thì tâm trí rối bời , trước thì muốn kiếm con , bây giờ tìm được rồi thì lại không biết phải làm sao ? Nhận đem về nhà thì chưa phải lúc , mà im lặng để yên thì lương tâm không mấy chấp nhận vì như vậy làm sao mà công bằng cho Hồng Anh từng ấy năm trời chứ .
– Tao nghĩ như thế này … Cả hai cùng đồng thanh nói một lượt .
– Mầy nói đi , Trung giục .
–  Mình nên tìm cách nói chuyện riêng với Hồng Anh , rồi từ từ tính sau ?
– Cũng được , vậy đi , tao tìm cách kêu Tín đi chỗ khác .
Cả hai ngưng ngang câu chuyện khi Tín chạy ra mời vào nhà ăn uống vì tiệc đã sẵn sàng rồi . Tuấn sắp đặt cho Hồng Anh ngồi ngang với Trung còn mình thì ngồi ngang mặt vơi Tín để tiện quan sát Tín kỹ hơn . Và hình như Trung cũng muốn để nhìn lại cho kỹ Hồng Anh . Bàn tiệc im lặng vì mỗi người theo đuổi một ý nghĩ riêng , chỉ có Tín là tự nhiên , rót rượu , gấp  ốc hương nhồi thịt từng con một bỏ vào dĩa cho mọi người . Tín không thấy gì khác thường cả cứ ngỡ là mọi người vì lạ nhau mà hơi im lặng một chút thôi . Tiệc tan , trời cũng đã vào đêm , Trung nóng lòng muốn hỏi Hồng Anh nên bảo Tín đi lấy xe , tiện tay mua cho anh mấy bao thuốc lá , rồi mang xe lại đón mọi người về . Tín dạ rồi ra đi .
Còn lại ba người , Trung mới lên tiếng .
– Xin lỗi Hồng Anh , anh đã làm khổ em bao nhiêu năm nay .
Hồng Anh im lặng cúi đầu xuống , chưa trả lời Trung vội , vì không biết Tuấn đã nói gì với Trung .
– Tuấn đã nói cho anh biết rồi , em là Hồng Anh và thằng Tín là con của em , của anh .Trung tiếp .
– Anh Tuấn thật đã nói vậy à ! …
– Không ! Anh chỉ nói em là Hồng Anh và Tín là con của em .
– Cám ơn anh , như vậy thì tại sao anh nói thằng Tín là con của anh ? Hồng Anh hỏi lại Trung .
–  Thì chính ba má em ở Long An cho anh biết chuyện này  và còn kêu anh đi tìm mẹ con của em nữa .
– Như vậy là anh tin , Tín là con của anh … nói chưa dứt câu Hồng Anh nghẹn lời để mặc cho những dòng lệ lăn dài trên má .
– Anh xin lỗi em . Trung nói .
– Không , anh không có lỗi gì hết … là lỗi của em , là lỗi của em . Thằng Tín không phải là con của anh .
Tuấn giật mình , chuyện gì xãy ra , Hồng Anh đã đổi ý chăng ? như thế thì hay quá . Tuấn sẽ nhận lại con của mình .
– Đừng hành hạ anh nữa Hồng Anh , anh biết mình có lỗi mà , anh hứa anh sẽ đền bù cho em . Trung nói .
– Anh không cần đền bù gì cho em cả , thằng Tín không phải là con của anh , em không cho anh nhận nó là con .
– Hồng Anh ơi ! anh xin lỗi em mà , đừng giận anh nữa , hãy để cho anh được lo cho thằng Tín .
– Không ! nó không phải là con của anh … Anh đi đi . Nói xong Hồng Anh bỏ chạy ra đàng sau nhà .
Trung ngồi thẩn người , Tuấn đứng bật dậy chạy theo Hồng Anh , định bụng là sẽ khuyên Hồng Anh một vài câu cho Hồng Anh bớt căng thẳng , trong lòng Tuấn thấy nhẹ nhàng hẳn vì cuối cùng Tuấn không phải dối bạn , Tuấn không phải giấu con nữa … nhưng Trung vụt đứng dậy chạy theo luôn ra đàng sau nhà .
– Anh xin em hãy tha thứ cho anh , để cho anh lo cho thằng Tín , để cho anh đền bù lại cho em .
– Em không cần gì hết . Hồng Anh quay ngược trỏ lại nhà trên .
– Hồng Anh nên bình tỉnh lại đi . Tuấn nói .
– Anh nói đi , anh muốn em phải làm sao ? Hồng Anh quay sang Tuấn hét lên .
Tuấn đứng lại … Trung vừa bước lên kịp , năm tay Hồng Anh kéo xuống ghế ngồi .
– Anh xin em hãy tha thứ cho anh . Trung nói .
– Anh muốn em phải làm sao ? Giao thằng Tín cho anh à ! Không được !
– Anh sẽ lo cho nó mà em .
– Anh sẽ lo cho nó bằng cách nào ? anh đã có gia đình ấm êm rồi mà , nó không là con của anh . Và em cũng không muốn mất nó , nó là nguồn sống của em .
– Thôi được , anh sẽ không mang nó ra khỏi tầm tay của em . Mọi chuyện anh lo cho nó theo sự sắp xếp của em .
– Tạm thời bây giờ không nên cho nó biết gì cả . Tuấn xen vào như cái máy định ngăn cho mọi việc không trở ngược cờ .
– Như vậy cũng được , từ từ rồi tính tới …. xin em đừng xúc động quá . Anh sẽ để mọi chuyện yên như bây giờ .
– Chú Trung ơi ! xe đến rồi . Tín từ ngoài gọi vọng vào .
– Bây giờ thì tạm thời như thế này , sau này anh sẽ sắp xếp lại , bây giờ tụi anh phải đi về kẻo Tín nó nghi . Trung nói
– Anh không được mang quà cáp gì đến đây và nhất là không được đến đây thường xuyên đó . Hồng Anh nói .
– Còn anh thì sao ? anh là bạn mà …
– Anh thì không sao ?
Hồng Anh nói vậy mà trong lòng đã có dự tính , mai mốt Tuấn về Mỹ thì dẫu có thăm viếng thì cũng chỉ 1 vài lần , chỉ sợ Trung ở gần mà thôi ……
*****
************
Đã gần tháng trôi qua , ngày trở về Mỹ gần kề , Tuấn trở lên Sài Gòn chơi với Trung mấy ngày cuối rồi từ giã luôn . Tuấn nhờ Thu Cầm mời vợ chồng Thu Hiền và Hoài Ân lên dự tiệc chia tay , vợ chồng Thu Hiền đã đồng ý . Tự Tuấn đi mời Hồng Anh và Tín cùng dự tiệc chung tại nhà của Trung . Tuấn nghĩ , có lẽ đây là dịp duy nhất để mọi người gặp nhau mà không sợ bí mật bị bại lộ . Trung thì vui ra mặt có được buổi tiệc tại nhà mình để có dịp thắt chặt tình thân và định bụng sẽ tìm cách cho Tuấn và Hoài Ân gần nhau hơn .
Tất cả các ngọn đèn trong phòng khách nhà Trung được bật  lên , căn nhà sáng choang , tiếng cười nói rộn ràng , tiếng mời nhau cụng ly nghe đến quen . Rượu vừa ngà ngà Trung đứng dậy nói .
– Hôm nay tiễn Tuấn về Mỹ , ai có điều gì nhắn gởi thì nói ra nghe , kẻo không Tuấn nó về là ráng chịu đó .
– Trời ! nhắn gởi gì hả anh Trung ? Thu Cầm vừa nói vừa liếc xéo Trung , chỉ sợ Trung say mà nói bậy . Tuấn cũng đứng dậy nói .
– Cám ơn chủ nhà , cám ơn các bạn … đã cho tôi có buổi tiệc thân tình này , bây giờ ai có nhắn gởi hay ước ao điều gì thì viết ra đây nghe . Tôi sẽ lần lượt nhắn gởi giùm cho , hay là làm ông Thần đèn hoá phép cho . Bắt đầu từ đây , Tuấn chỉ Trung
– Ấy ngon vậy ta ?  Tao ước một năm mầy về thăm tao hai  lần hoặc ít ra cũng một lần . Trung nói
– Chắc tao nghèo quá mậy … nhưng tao ghi xuống để đây . Tới Thu Cầm …
– Em ước gì anh cho phép in hết các tập thơ của anh …
– Ủa hỏng phải bữa hôm trước đã in rồi sao ? Trung hỏi .
– Anh Tuấn chỉ cho phép in có 1 tập thôi , còn tập kia thì không .
Tuấn nhìn Thu Cầm rồi nói .
– Ngoài tập đó ra , em muốn in bao nhiêu cũng được , ghi xuống đây . Tới Thu Hiền .
– Ơ ! em … Thu Hiền ngập ngừng rồi nói … em không dám ao ước gì cả , có anh về chơi là vui rồi .
– Ghi xuống , còn anh Nghiêm … có nhắn gì không ?
– Thôi , chắc tôi bắt chước bà xã  không mong gì đâu anh ơi ! lâu lâu mọi người gặp lại là vui rồi .
– Ghi xuống tiếp , còn Hoài Ân , có ao ước gì không ?
– Cháu hả ? cho cháu suy nghĩ chút đi .
– Được , chút quay lại cháu , bây giờ tới phiên Hồng Anh .
– Cho em nhắn người em quen ở bên Mỹ được không ?
– Được mà .
– Nhắn với người đó hãy cứ vô tình như xưa cho em hết nợ .
– Nhắn gì kỳ vậy ? nhưng mà ghi xuống . Còn thằng Tín .
– Cháu ước gì được chú tặng sách , chỉ làm thơ đều đều và nhất là được kết nghĩa với chú .
– Được mà … vậy từ bây giờ kêu chú là anh đi nhé , ta là thi huynh thi đệ của nhau .
– Không được ! Hồng Anh đứng dậy nói … làm như vậy là hỗn hào đó con , má đã kêu anh Tuấn bằng anh rồi , con kêu bằng anh luôn thì 2 má con mình bằng nhau à .
– Ừ hén ! Tuấn gật gật đầu , thôi thì kết nghĩa cha con , Tín là con nuôi của cha , được không ?
– Được quá , được quá … cả bàn tiệc nhốn nháo lên .
– Vậy đi , từ bây giờ Tín là con nuôi của tôi … còn ai có ý kiến gì không ?
Hồng Anh muốn phản đối nhưng thấy mọi người la ó đồng ý nên đành thôi .
– Ở đây có 2 đứa nhỏ mày nhận một đứa làm con nuôi coi chừng không công bằng à nghe . Trung nói .
– Vậy thì tao nhận luôn thằng Hoài Ân làm con nuôi , ý  của  Thu Hiền và anh Nghiêm như thế nào ?
– Tốt quá , tốt quá . Thu Cầm hoan hô trước tiên .
– Tao cũng đồng ý .
– Vậy cũng tốt mà . cả hai vợ chồng Thu Hiền lên tiếng .
– Mầy ăn gian quá , lâu lâu ở xa về , có hai đứa nhỏ mầy nhận làm con hết , còn tao thì không được đứa nào .
Cả bốn người , Tuấn , Hồng Anh , Thu Hiền, Thu cầm đều giật mình , Trung muốn nói gì đây . Thu cầm kéo tay Trung . Trung giả bộ lờ luôn , nói tiếp .
– Ăn đồng chia đều đi mầy !
– Ồ ! dễ quá , Tuấn nghiệm ra ngay , bây giờ mầy cũng nhận cả hai đứa nhỏ này làm con nuôi của mầy luôn , được không ?  Trung cười hả hả .
– Không ai hiểu tao bằng mầy , nào vô đi chúc mừng cho ngày gặp mặt kết nghĩa hôm nay . Mọi người cùng nâng ly .
Hồng Anh  , Thu Hiền ngỡ ngàng trước sự việc xãy ra . Thu Cầm thì không ngờ rằng Trung đã có ý riêng với Tín mà chỉ nghĩ là Trung vui đùa với Tuấn thôi . Riêng Tuấn cứ ép mọi người uống vì quá vui . Mỗi người trong bàn tiệc tuy có chung niềm vui nhưng lại có những suy nghĩ khác nhau và khác thật nhiều .
Bắt đầu từ bây giờ , danh chánh ngôn thuận Tuấn có thể ôm hai đứa con vào lòng mà gọi là con . Không có Hồng Anh nào , Thu Hiền nào còn có thể ngăn cấm Tuấn gọi hai đứa nhỏ là con được nữa .
—Đoạn kết —

Sáng sớm trời Sài Gòn còn se lạnh, Tuấn một mình ngồi bên ngoài nhà Thủy tạ nhìn mông lung , mặt trời vẫn chưa lên , nên màu trời vẫn còn lờ mờ. Tuấn cố ôn lại hết những việc xãy ra trong đời , những việc vừa xãy ra trong vòng 1 tháng vừa qua rồi tự mĩm cười 1 mình. Bỗng dưng có được 2 thằng con ngoan nối dõi , mà Hoài Ân càng nhìn càng giống Tuấn quá. Tuấn định khi về Mỹ sẽ gom góp tiền gởi về mua cho Hoài Ân căn nhà kha khá để ở , dầu sao thì nó phải tách ra khỏi Thu Hiền và Nghiêm khi có gia đình thôi, với lại chỉ có như vậy Tuấn mới có thể ở chung với Hoài Ân mỗi khi về thăm Việt Nam được . Còn Tín thì tạm thời để yên như vậy cho Hồng Anh vui và nhất là để cho Trung cất nhấc cho nó lên cao chút nữa rồi hãy tách ra cũng không muộn.

– Ê ! Làm gì mà ngơ ngẩn vậy hả Tuấn? Trung bước ra hỏi.

– Làm gì đâu , nghĩ lại nhanh quá ,tối nay thì tao phải bay về Mỹ rồi.

– Mầy có dự tính gì cho tương lai của thằng Hoài Ân không?

– Suỵt , nói nhỏ mậy ! Tuấn hạ giọng ! Tao định kiếm ít tiền gởi về cho nó làm quà mua nhà , cưới vợ ….cho nó.

– Chà , tính dữ quá hén.

– Còn mầy thì sao? Tuấn hỏi.

– Nghe mầy nói , chắc tao cũng sẽ tính như mày quá. Trước mắt , tao định đưa cho Hồng Anh 1 số tiền để trả cho ngân hàng để lấy giấy chủ quyền căn nhà đang bị cầm lại.

– Mầy nghĩ Hồng Anh sẽ nhận à !

– Không biết nữa… hay là tao đưa cho thằng Tín? Trung hỏi.

Tuấn lơ đãng nhìn ra xa , suy nghĩ. Không thể nào để cho Trung phải chịu thiệt vì một sư ngộ nhận như thế này , làm như vậy là lừa gạt bạn mình , nhưng mở miệng làm sao cho vẹn toàn đây.

– Tao nghĩ , mày hãy khoan cho quà cáp hay tiền bạc gì cho Tín cả , Thu Cầm sẽ nghi ngờ đó. Tạm thời hãy giữ yên như thế này.

– Không được , tao bây giờ có đủ điều kiện để đền bù cho mẹ con Hồng Anh mà. Thu Cầm sẽ không bao giờ biết được đâu.

Tuấn ngần ngại vừa lắc đầu, vừa nói.

– Trung à ! Mầy có tin tao không? Trung gật đầu. Tin tao thì hãy nghe tao nói , Hồng Anh muốn mầy không cho Tín biết bây giờ , mầy đã hứa rồi. Trung lại gật đầu. Nếu mầy đem số tiền lớn đưa cho Tín 1 lần về chuộc lại căn nhà thì Hồng Anh sẽ biết ngay. Ngay cả Thu Cầm cũng sẽ biết với lại mầy làm sao nói với thằng Tín khi đưa tiền lớn cho nó.

– Vậy tao phải làm sao?

– Tao đã chẳng nói rồi à? cứ để yên và từ từ , mày chỉ nên âm thầm giúp thằng Tín phía sau , cho nó vững vàng và tự kiếm tiền thì không ai nghi ngờ gì cả.

– Nghĩa là tao không được công khai đưa tiền cho nó , mà phải lén lút.

– Cũng không phải vậy luôn , mầy tạo cho nó điều kiện để nó tự kiếm tiền .

– Nhưng như vậy thì lâu lắm , ngân hàng ăn tiền lời cao lắm mầy biết mà.

– Nếu cần ,tao sẽ lấy danh nghĩa Việt kiều Mỹ gởi tiền mỗi lần 1 ít cho nó , thì nó trả nợ mau hơn , nên nhớ là mọi chuyện phải từ từ , chỉ có tao với mày biết thôi , đỗ bể ra là khó sống lắm nghe mậy.

– Vậy theo ý mầy đi , mầy làm giùm tao chuyện đó. Tiền mầy cho nó tao sẽ trả lại cho mầy.

– Thôi đi mầy !Tao cũng là cha nuôi của nó mà.

– Ít ít thì được , nhiều quá mầy lo sao cho nổi.

– Tao đâu có hứa là gởi thật nhiều 1 lần đâu , tao nhịn nhậu mỗi tháng để dành từ từ cũng được mà.

– Không được , mầy phải lấy tiền của tao lại. Trung cương quyết la lớn , mầy phải lấy lại.

– Gì mà lấy lại vậy hả 2 anh?  Từ xa Nghiêm và Thu Hiền chậm rãi bước ra nhà Thủy tạ , màn sương sớm vẫn còn mờ mờ. Tuấn và Trung nhìn nhau rồi quay lại nhìn 2 người. Trung nhanh miệng nói.

– Nó đó bày đặt quà cáp cho em nữa , anh nghĩ coi bạn bè bao nhiêu năm nay mới gặp lại , bày đặt khách sáo nữa.

– Ơ !… khách phương xa không có quà coi sao được. Tuấn nói.

– Tưởng chuyện gì ! Thôi 2 người ơi ! già hết rồi mà , Thu Hiền chen vào.

– Ủa ! sao 2 người thức sớm vậy ! Tuấn hỏi.

Nghiêm bước đến bên Tuấn , rồi quay lại nhìn Thu Hiền nói.

– Tôi có chuyện này định nói với anh mà Thu Hiền cản lại từ tối qua đến giờ , nếu không nói ra e không phải lắm.

– Anh !!! Thu Hiền ngưng ngang , nhìn Tuấn một hồi rồi thở dài nói , tùy anh đó.

Nghiêm quay lại nhìn Tuấn.

– Hôm trước , trước đi lên đây vợ chồng tôi có gặp Ngọc Mai , chúng tôi hỏi thăm về Bạch Mai , thì được cho biết là Bạch Mai đang ở trên bệnh viện Nhi Đồng để nuôi đứa con trai bị bịnh nặng lắm, nghe đâu khó qua lần này. Thu Hiền không muốn tôi cho anh Tuấn biết để gặp Bạch Mai là gì muốn cho Bạch Mai được yên , khi đã lập gia đình rồi.

– Đã hơn 10 năm rồi ,tôi mất liên lạc với Bạch Mai , tôi biết Bạch Mai muốn trốn tránh tôi ,tôi tôn trọng quyết định này , nhưng tôi vẫn mong có ngày gặp lại Bạch Mai , có lần được nhìn thấy Bạch Mai lập gia đình và hạnh phúc.

– Nghe đâu Bạch Mai đã lấy chồng ở Đài Loan và có 1 đứa con trai , Thu Hiền xen vào , lâu lâu Bạch Mai mới về 1 lần , lần trước chúng tôi gặp Bạch Mai cũng hơn 2 năm rồi.

– Vậy cũng coi như là tạm ổn , nhưng sao Bạch Mai lại phải trị bịnh cho con ở bịnh viện Nhi Đồng Sài Gòn , ở Đài Loan không khá hơn sao? Tuấn thắc mắc.

– Có lẽ Bạch Mai đem con về thăm nhà rồi bị bịnh nên đem luôn vào bịnh viện gần cho tiện. Trung nói.

– Anh có muốn đi thăm Bạch Mai 1 lần trước khi về Mỹ không? Thu Hiền hỏi.

Tuấn ngồi yên không trả lời Thu Hiền , trong lòng ngỗn ngang trăm mối , nửa muốn cho Bạch Mai yên lành trong hạnh phúc , nửa lại muốn gặp lại người xưa. Với lại, Tuấn cũng muốn thăm hỏi bịnh tình của thằng nhỏ nữa. Hồi lâu Tuấn mới nói.

– Trung à ! Mầy đưa tao đến bịnh viện chút được không?

– Mầy định chừng nào đi?

– Bây giờ được không?

– Gấp dữ nghe , nhưng được , tao gọi tài xế đem xe đón mình đi , Thu Hiền và Nghiêm có muốn đi chung không?

Nghiêm gật đầu nhưng Thu Hiền thì lắc đầu.

– Em không muốn làm kỳ đà cản mũi. Thu Hiền vừa nói ,vừa cười.

– Thôi được , ai muốn đi thì chuẩn bị ra xe , ai không muốn đi thì ở nhà lo đồ ăn , thức uống nhé.

– Ơ ! vậy thì Thu Hiền đi luôn.

– Chị Tư dễ bị hù quá… Trung cười ha hả nói, vậy là chuẩn bị đi nhé. Đi sớm về sớm còn làm tiệc nhỏ nhỏ cho Tuấn trước khi về bên đó tối nay.

Chiếc xe đậu lại bên hông bịnh viện phía đường Hai Bà Trưng , 4 người ra xe đi vòng về  cỗng chính, Tuấn đột nhiên kéo tay Trung và đi chậm lại, rồi nói nhỏ vào tai Trung.

– Hy vọng câu chuyện mình nói hồi nãy , 2 người đó không nghe được hết , không thì nguy to.

– Tao nghĩ chắc họ không biết gì đâu.

Vào đến bịnh viện , Trung bước nhanh đến phòng hành chánh định hỏi thăm , nhưng chợt nhớ ra mình không biết tên đứa bé thì làm sao mà hỏi. Trung đành quay lại hỏi Thu Hiền . Thu Hiền cũng lắc đầu luôn, rồi nói.

– Chị chỉ được Ngọc Mai nói là ở trên lầu 2 , khu dịch vụ cao đó.

Mọi người đành cùng nhau leo lên lầu 2 tìm khu dịch vụ cao , đến đó Trung nhanh chân đến phòng hành chánh xin dò tên có đứa bé nào tên ngoại quốc không? Người nhân viên tìm giùm mấy lần mà không thấy tên lạ. Cả bọn thất vọng quá bỏ ra ghế ngoài ngồi. Tuấn đứng dựa vào tường nhìn ra bên ngoài , không lẻ bỏ ra về hay sao? Tuấn nghĩ đàng nào cũng đến đây rồi , sao không bỏ chút công đi tìm từng phòng xem sao , nghĩ vậy Tuấn nói.

– Chúng ta chia nhau đi từng phòng 1 lần xem có gặp may hay không? tùy duyên nếu không được thì tụi mình ra về cũng không muộn mà. Mọi người đồng ý , Trung và Tuấn đi về bên phía phòng bên phải , Thu Hiền và Nghiêm đi về phía trái. Hồi sau mọi người gặp lại cùng lắc đầu.

Như vậy là sao , hay là chuyện không may xãy ra cho đứa bé rồi. Tuấn nôn nóng cùng mọi người bàn cãi nơi hành lang , khi thấy có 1 người y tá đi ngang qua Tuấn cầu may hỏi.

– Chào chị , ở khu này có 1 người đàn bà nào cao, thon , đẹp đẹp nuôi con trai ở đây không vậy chị.

Người y tá nhìn Tuấn như dò xét , tại sao lại hỏi kỳ vậy , Mẹ đến nuôi con là chuyện bình thường mà , nhưng cao, thon, đẹp … à lão này muốn thả dê hả , nhưng khi chị nhìn sang Trung với sắc phục cảnh sát thì chị dừng lại ý nghĩ đó , điều tra tội phạm ư? Mà điều tra tội phạm sao lại không biết người . 1 thoáng suy nghĩ , cuối cùng chị mới trả lời.

– Xin lỗi , mấy người tại sao lại hỏi thế?

– Tôi có người bạn đang nuôi con bịnh nặng ở đây , muốn đến thăm mà không biết tên đứa bé , vì cha nó là người Đài Loan nên chúng tôi tìm tên ngoại quốc mãi nhưng không thấy, nên đành phải hỏi về mẹ của nó thôi.

– Tên ngoại quốc thì không có ở khu này , nhưng người đàn bà cao đẹp thì tôi thấy có 1 người , ở đây mấy ngày rồi , căn phòng cuối của dãy này đó ,hình như chị ta đang đi gặp khoa trưởng và viện trưởng về tình trạng bịnh của con cô ta đó.

Một tia sáng lóe lên, mọi cùng cám ơn người y tá , rồi bước nhanh đến căn phòng cuối dãy. Căn phòng khá rộng rãi , nhìn quanh phòng chỉ có duy nhất 1 bịnh nhân , là 1 em bé trạc 10-11 tuổi , khuôn mặt xanh xao , cơ thể được nối với rất nhiều dụng cụ y khoa , bình nước biển , máu ,sữa , thuốc… ngoài ra không có ai cả. Mọi người bước đến giừơng đứa bé , đứa bé nằm mê man . Tuấn nhìn khuôn mặt đứa bé chợt giật mình lùi lại , đụng phải Thu Hiền vừa bước lên.

– Chuyện gì ? Thu Hiền hỏi.

– Anh không biết ! nhưng anh có linh cãm như là đứa bé này quen lắm .

Thu Hiền nhìn kỹ lại.

– Em cũng thấy quen quen mà không biết gặp ở đâu rồi?

– Có lần nào Bạch Mai dẫn con gặp em không?

– Không?

Trung đến chỗ đầu giừơng cầm bảng kỷ lục bệnh trạng lên đọc , hàng chữ đầu tiên viết tay làm Trung suy nghĩ nên nói lớn.

– Tuấn lại coi nè ! Tên đứa bé là Huỳnh Anh Tuấn , tên Việt Nam 100% thì chắc không phải người mình cần tìm rồi.

– Xin lỗi các người muốn tìm ai ? Từ phía ngoài cửa phòng giọng 1 người đàn bà vọng vào, mọi người cùng quay mặt ra.

– Trời ! anh Tuấn , người đàn bà chạy ào vào Tuấn , gục đầu lên vai Tuấn khóc nức nở.

– Thì ra là Bạch Mai , ở đây mà tụi này kiếm nãy giờ đứt hơi luôn.Nghiêm nói  .

Bạch Mai không trả lời vẫn ôm Tuấn mà khóc càng lúc càng lớn hơn. Tuấn để yên cho nàng khóc nhưng tự hỏi , Bạch Mai trước giờ rất cứng rắn sao lại dễ khóc và càng khóc càng lớn hơn như thế này.

– Em nói cho anh nghe chuyện gì đã xãy ra đi. Tuấn đỡ nhẹ đầu Bạch Mai ra.

Bạch Mai ngước nhìn Tuấn , nhìn mọi người rồi cúi gục đầu xuống vừa khóc vừa nói.

– Anh ơi ! Con nó sắp chết rồi.

Tuấn ngơ ngác nhìn rồi nói.

– Em có thể nói rõ ràng không? Con nó sắp chết ,mà con của ai? Tại sao? Tuấn lắc nhẹ vai Bạch Mai.

– Nó đó , Bạch Mai chỉ về hướng thằng bé , Bác sĩ nói nó chỉ còn có 2 ngày nữa thôi. Nó là con của anh đó. Anh ơi ! hãy cứu nó.

Mọi người sững sờ , cả căn phòng im lặng , Tuấn quay nhanh về phía thằng bé.

– Em nói sao? Nó là con của anh? Tuấn lập lại , nó là con của anh?

– Đúng ! Bạch Mai quỵ người xuống sàn nhà , Thu Hiền bước nhanh đến đỡ dậy.

– Bình tỉnh đi em ! Nói cho anh nghe con bị bịnh gì ! Bạch Mai mở đôi mắt như vô thần rồi nói như cái máy.

– Bác sĩ nói hồng huyết cầu của nó bị phá hũy trầm trọng bỡi vi trùng , tuy bây giờ những lần xạ trị đã ngăn chận được nhưng phải có máu để tiếp vô cho nó ,còn phải nhanh, không thì không kịp nữa… Mấy ngày nay , em đã chạy khắp nơi mà không thể nào tìm loại máu giống để tiếp cho nó được .Em đành phải ngồi nhìn nó trong đau đớn đó anh.

– Máu nó loại gì?

– Máu o o

– Coi bộ khó dữ à nghe ! Trung xen vào , không có bao nhiêu người có chung loại máu đó đâu.

Cả căn phòng im lặng đến nặng nề , tiếng nấc của Bạch Mai nghe như nghẹn từng cơn ,Tuấn thì bỏ đi ra cửa , không nói với ai lời nào.Không biết bao lâu sau , Thu Hiền mới đến bên Bạch Mai vỗ nhẹ vào vai nhưng vẫn không mở miệng thốt được ra lời. Bỗng tiếng loa trên trần nhà phát thông báo mời Bạch Mai đến văn phòng bác sĩ trưởng ngay lập tức , Thu Hiền dìu Bạch Mai đứng lên , nhưng hình như Bạch Mai không muốn đi , Trung nói.

– Chị nên đến đó xem bác sĩ trưởng muốn nói gì , nhiều khi có tin tốt thì sao?

Nghe đến đó Bạch Mai như người chết đuối vớt được phao , nàng đứng nhanh lên và tự bước nhanh như chạy đến phòng bác sĩ trưởng.

Căn phòng đóng cửa nên mọi người đến sau phải đứng ngoài , bên trong Bạch Mai đang cố dằn nước mắt cầm viết ký tên trên tờ giấy bảo đãm. Mọi người còn ngạc nhiên thì từ phía phòng bên đẩy ra chiếc băng ca trên có người nằm đấp khăn bịnh viện , nhìn lại mới biết là Tuấn. Y tá đẫy chiếc băng ca ra cửa , Tuấn nói với Trung .

– Mầy lấy số điện thoại của tao ở bên Mỹ , rồi gọi về đó cho bà xã tao hay là tao phải ở lại thêm mấy ngày nữa , chừng nào xong việc thì tao về , có thể rất sớm.

– Là sao? Tao không hiểu.

– Tao phải ở lại truyền máu cho thằng Anh Tuấn , nó khỏe lại chừng nào tao về Mỹ chừng đó. Hiểu chưa… Trung gật đầu.

Chiếc máy bay vừa hạ cánh xuống phi trường Vancouver, British Columbia, của Canada , Tuấn cảm thấy nôn nao lắm, cuộc hẹn lần nầy với tất cả các anh chị em cựu đoàn sinh trong 2 liên đoàn thanh niên thanh niên Phật tử ở các trại tỵ nạn trên đất Mã Lai ngày xưa thật là duyên. Đã hơn 20 năm trôi qua , mỗi người đi 1 hướng , tưởng như chuyện liên lạc với nhau còn nữa, thì trang mạng Facebook đã làm 1 nhịp cầu nối lại cho những người cùng quây quần bên nhau ngày xưa nơi trại tỵ nạn có dịp liên lạc lại và có duyên lành tổ chức cuộc hội ngộ thật hy hữu này, cùng nhau hẹn tập trung về ngôi chùa của Thầy Giáo hạnh trước kia , cùng nhau ôn lại những kỷ niệm mà hơn 20 năm chưa có lần nào được gặp. Tuấn và vợ đã sắp xếp cho chuyến đi này gần cả năm trời , tuy gặp nhằm lúc kinh tế khó khăn , nhưng 2 người cùng là cựu đoàn sinh ngày xưa nên dù phải thắt lưng buộc bụng cũng phải đi dự chuyến hội ngộ này.

Hơn 2 năm trôi qua , sau chuyến trở về Mỹ lần đó , Tuấn cũng không tài nào sắp xếp được cho mình 1 chuyến đi về Việt Nam nữa. Dù trong lòng không an nhưng Tuấn không biết phải làm sao bây giờ , Tuấn muốn tìm biết tin của đứa con bịnh hoạn mà thư tin thì bặt vô âm tín , Tuấn hiểu và hiểu rất rõ rằng , Bạch Mai đã chọn con đường đi này nên cũng không biết phải làm sao hơn . Và hôm nay khi chuẩn bị lấy hành lý , Tuấn bỗng chạnh lòng nhớ về Việt Nam , nơi mà trong một bất ngờ Tuấn đã tìm được một lúc 3 đứa con trai , trong một phút bồng bột đã làm khổ đến 3 người con gái yêu mình.

– Anh vali của tụi mình kìa. Bích Ngọc vợ của Tuấn nhắc.

– Ừ! để anh lấy , rồi mình ra ngoài nhanh lên, đừng để các bạn ngoài kia chờ mình lâu. Tuấn kéo hành lý đi vòng ra ngoài phi trường , nhìn quanh không thấy ai hết , Tuấn đưa tay xem đồng hồ , rồi lấy điện thoại ra mở tìm số điện thoại của các bạn ở đây có hẹn đến đón mình. Điện thoại reo nhưng không ai nhận cả , Tuấn nghĩ thầm , sao kỳ vậy? lại bị đem con bỏ chợ nữa hay sao? Tuấn cúi xuống tìm số điện thoại khác để gọi , chuông điện thoại reo vang sau lưng làm Tuấn giật mình quay lại , cả đám bạn cùng chạy ùa ra ôm chầm lấy nhau.

Cỗng trại được dựng lên với những dây giăng trang hoàng chung quanh , bên trong cỗng trại là căn lều dài được mượn kiểu như dãy nhà Long-house trước kia trên trại tỵ nạn Pulau Bidong. Tiếng cười nói rộn vang , những mái đầu xanh ngày xưa nay có người đã bạc trắng , tất cả không còn là thanh niên của những năm tháng đợi chờ nơi trại tỵ nạn nữa, có người vừa chào hỏi vừa phải chăm sóc cho cháu, con…, mọi người từ những phương trời xa tụ hội về đây ,cùng nhau nắm tay hát bài ca thân ái.Tuấn hòa chung vào đám đông , nói cười như chưa có dịp được nói cười , lâu lắm rồi Tuấn mới bỏ quên gánh nặng xuống để cùng vui với mọi người như hôm nay , mặc dầu mệt sau chuyến bay dài nhưng Bích Ngọc vẫn nắm tay đi theo Tuấn thăm hỏi mọi người.

– Anh Tuấn , có người gọi ,Tuấn quay lại.

– Ô ! Hòa… sao anh liên đoàn phó ngoại vụ , bây giờ gia đình , sự nghiệp ra sao rồi? Tuấn hỏi.

– Mình cũng như mọi người , cũng cày ngày 2 buổi , chiều về lo cho vợ con.

– Ngoan quá hén… đây là Bích Ngọc , bà xã mình , Hòa đi 1 mình à.

– Chào chị , nhìn chị quen quá.

– Cũng là đoàn sinh mà.

– Ô ! cái anh liên đòan trưởng này khéo chọn quá nghe , mà nói thiệt , làm sao theo nổi anh Tuấn được. Có cạnh tranh thì Hòa cũng xin thua thôi.

– Thôi đi Hòa , Hòa đi 1 mình à . Tuấn nhắc lại.

– Hòa đi 1 mình thôi vì bà xã nói không quen ai ở đây hết với lại bà xã mình là người công giáo. Vừa nói đến đây thì tiếng còi tập họp đã vang lên bên ngoài khoảng sân của chùa. Hơn 20 năm bây giờ nghe lại tiếng còi làm Tuấn thấy mình như trẻ lại , Tuấn nắm tay Bích Ngọc chạy vội ra sân.

– Ai mà gan dữ vậy , liên đoàn trưởng , liên đoàn phó ở đây mà chưa hỏi lại dám thổi còi tập hợp hả? Hòa vừa chạy ra ,vừa cười ,vừa nói .

– Anh chậm chân bị phạt ráng chịu đó nghe… Nam nói rồi , thổi thêm 3 tiếng còi thúc nữa , làm Hòa phải chạy nhanh vào hàng luôn. Tuấn nhìn thấy cảnh xếp hàng bây giờ mà nhớ lại thời gian còn sinh hoạt chung ở trại tỵ nạn , những khổ cực ở đó được bỏ quên mỗi chiều khi cả đoàn cùng nhau kết vòng tròn thân ái sinh hoạt vui chơi dưới một mái chùa. Thời gian làm thay đổi mọi sự , mọi việc trên đời tuy vậy hôm nay một việc không thay đổi là tình thân ái còn nối lại sau hơn 20 năm tại đây. Đang suy nghĩ miên man thì tiếng của Nam vang lên , giới thiệu Thầy Giáo hạnh cùng mọi người , đọc bản chương trình cho 7 ngày trại. Rồi phân chia công việc theo từng tổ nhỏ riêng mỗi người một phần , xong là phần sinh hoạt.

” Cùng nhau múa chung quanh vòng , cùng nhau múa cùng vui.

Cùng nhau múa chung quanh vòng , cùng nhau múa thật đều

Nắm tay nhau , bắt tay nhau , vui cùng vui múa vui

Nắm tay nhau , bắt tay nhau , vui cùng vui múa đều  “….

Những lời ca , tiếng hát , trò chơi , điệu múa của ngày xưa như chảy tràn bất tận , nên Bích Ngọc thấm mệt , nàng nói nhỏ vào tai Tuấn.

– Anh à ! em ra bóng cây đó ngồi nghỉ 1 chút nghe , em hơi mệt.

– Vậy cũng được , em ra đó nghỉ đi , anh nói với Hòa chơi chút nữa rồi giải tán , để chuẩn bị cho buổi tối.

Bích Ngọc bước ra ngoài vòng tròn xin được nghỉ trước vì mệt , rồi đến ngồi dưới tàng cây mát gần đó. Tuấn vẫy tay gọi Hòa lại.

– Tuấn thấy mình chơi chút nữa rồi giải tán cho mọi người nghỉ ngơi để chuẩn bị cho đêm lửa trại đầu tiên nghe Hòa.

– Vậy thì được 15 phút nữa giải tán hén. Tuấn gật đầu.

… Vòng tròn vừa giải tán Tuấn định quay lại chỗ Bích Ngọc để cùng về lều thì bị cả bọn kéo đi , thăm hỏi đủ thứ. Còn lại 1 mình Bích Ngọc cũng đứng lên đi dạo vòng khuôn viên chùa , ghé vào chánh diện thắp hương cúng Phật. Những ồn ào vui nhộn đã theo các bạn về lều trả lại cho ngôi chùa sự yên tịnh trầm lắng thường ngày. Bích Ngọc đi vòng ra phía sau chùa , có mấy người khách đến viếng chùa đang ngồi nghỉ ngơi và dùng cơm phía nhà ăn . Bích Ngọc với tay định lấy ly rót nước uống thì vô tình đụng phải bàn tay của 1 người đàn bà . Quay lại ,chưa nhìn Bích Ngọc đã mỡ lời xin lỗi nhưng khi nhìn kỹ người đàn bà kia thì Bích Ngọc đánh rớt luôn cái ly xuống đất.

– Xin lỗi chị , tôi làm lỡ rơi ly của chị. Người kia nói.

– Không phải lỗi của chị , tại tôi sơ ý thôi. Chị là người ở đây à?

– Không ! tôi từ Mỹ qua đây thăm bạn , ghé lại chùa cúng Phật thôi! Còn chị?

– Chúng tôi cũng từ Mỹ qua đây , cùng bạn bè hợp mặt…

– Ồ ! mấy anh chị ca hát hồi nãy đó hả? vui quá !

– Đúng đó chị , hơn 20 năm mới có dịp gặp lại.

– Hơn 20 năm? người đàn bà lập lại rồi ngưng hẳn. Đôi mắt nhìn xa xăm .

– Tôi tên Bích Ngọc , nhìn chị tôi thấy quen lắm , hình như đã gặp ở đâu rồi.

– Xin lỗi tôi không nhớ , tên tên Mai , hân hạnh được biết chị. Bích Ngọc gật đầu , rồi như chợt nhớ điều gì , nên hỏi nhanh.

– Chị là Bạch Mai ?

– Đúng ! ơ nhưng sao chị biết tên tôi , có lẽ mình gặp nhau rồi mà tôi đãng trí không nhớ ra chị !

– Không ! chúng ta chưa gặp mặt nhau. Nghe Bích Ngọc xác định , người đàn bà bước lui lại mấy bước , nhìn chăm chăm Bích Ngọc.

– Thưa chị , tôi không được hiểu lắm , chị chưa từng gặp tôi , mà chị lại trông tôi quen quen và biết tên tôi. Chị có thể nào giải thích thêm cho tôi hiểu rõ hơn không?

Bích Ngọc nhìn lại người đàn bà 1 lần nữa , rồi từ tốn nói.

– Chị Bạch Mai à ! không thể lầm chị với ai được nhưng câu chuyện dài lắm , chúng ta có thể nào tìm chỗ ngồi xuống nói chuyện được không?

Bạch Mai gật đầu.

– Vậy chúng ta ra ngoài kia cho thoáng nghe chị. Vừa nói Bích Ngọc vừa chỉ ra ngoài cái băng ghế dưới bóng cây cao bên ngoài. Hai người ngồi xuống mà vẫn giữ im lặng , giữ khoảng cách , vẫn chưa ai mở lời nào. Bích Ngọc với tay lấy túi xách mở ra , rồi đưa cho Bạch Mai 1 lá thư tay đã bị hoen màu.

– Chị đọc đi rồi sẽ hiểu.

Bạch Mai còn ngại ngần chưa dám đón lá thư từ tay của Bích Ngọc.

– Chị đừng ngại , cứ đọc đi.

Bạch Mai từ từ mở lá thư tay ra.

” Cần Thơ, ngày… tháng… năm…

Tuấn con !

Lời đầu má xin chúc cho con , Bích Ngọc và các cháu nội của má được bình an , hạnh phúc . Sau má có đôi điều muốn nói với riêng con.

Má biết , má đã cố tình đè nén lâu nay , nhưng bây giờ có lẽ má không còn thời gian để giữ kín nữa ,mà phải nói ra cho con , để con biết 1 việc quan trọng.  Má rất thương Bích Ngọc và các cháu nội của má nhưng má phải nói cho con biết điều này , để con khi có dịp về Việt Nam nữa , cố gắng tìm hiểu cho ra sự thật nghe con.

Lần trước , Bạch Mai có dẫn theo 1 đứa con trai nhỏ đi thăm má. Bạch Mai đã nói là rời Việt Nam lâu rồi và đã lập gia đình với 1 người Đài Loan , đứa con là của 2 người đó. Thỉnh thoảng Bạch Mai mới về Việt Nam lại thôi. Má cũng chẳng nghĩ gì , chỉ mừng cho Bạch Mai đã tìm được nơi nương tựa tuy không phải là người Việt Nam mình, nhưng cũng có rất nhiều người con gái lấy chồng Đài Loan được hạnh phúc lắm. Khi còn 1 mình má ở nhà ,má đi ra nhà sau định lấy gì đó , nhưng quên nên quay trở lại nhà trên. Má nghe Bạch mai dặn thằng con trai lại lạy bàn thờ ông nội , má hết hồn , nhưng vẫn im lặng , hồi lâu sau mới trở ra gặp Bạch Mai. Lúc này má mới để ý thì thấy thằng nhỏ thật là giống con đó Tuấn, nhưng má không tiện hỏi Bạch Mai có phải là con của con không? Từ lâu rồi má cứ để chuyện này ở trong lòng vì má không dám nói ra sợ vợ chồng con có chuyện lôi thôi, không hạnh phúc thì má khổ lắm , đến hôm nay má không nở giấu con chuyện này nữa , và nhất là má thấy không đành lòng khi nhìn Bạch Mai dối mọi người , dắt con đi nhận tổ nội mà không dám cho ai biết. Má cũng ở trong hoàn cảnh của Bạch Mai ngày xưa nên má đau lòng lắm.

Con đọc thư này xong thì hãy bỏ đi đừng để có chuyện gì xãy ra với gia đình con ở đó nghe con , từ từ mà thu xếp , má cũng không còn sống bao lâu nữa đâu , má mong cho các con hạnh phúc là má vui rồi.

………… ”

Bạch Mai không còn thấy gì nữa , những giòng chữ chạy nhảy lung tung trước mặt mình , từ từ buông rơi tờ thư tay cũ xuống đất , 2 giòng nước mắt tuông dài xuống má.

– Như vậy chị là vợ của anh Tuấn, Xin lỗi chị… Bạch Mai nghẹn lời không nói được nữa, gục đầu xuống nức nở. Bích Ngọc cũng không biết nói gì nên đứng lên đến bên Bạch Mai.

– Xin lỗi chị.. tôi không có ý tìm gặp anh Tuấn đâu. Bạch Mai ngước lên nhìn Bích Ngọc rồi nói 1 hơi dài. Tôi có địa chỉ và số điện thoại của anh Tuấn và tôi cũng đã đến Mỹ hơn 2 năm rồi nhưng tôi không tìm cách liên lạc với anh Tuấn. Tôi biết anh Tuấn có chị và gia đình nên tôi không bao giờ muốn xen vô làm người thứ ba. Tôi không muốn gì hơn là yên bình để lo cho con tôi , đứa con là kết quả của những yêu thương , buồn giận của gần 20 năm trời mà tôi mong có được. Xin chị đừng hiểu lầm tôi nhé.

– Chị không có lỗi gì cả , lỗi là ở tôi đã ích kỷ giấu mất lá thư này , nên anh Tuấn cho đến nay vẫn chưa biết là tôi biết chuyện này. Tôi cũng không thể hiểu lầm chị được , vì qua bức thư này của chị gởi cho anh Tuấn hơn 10 năm trước , tôi biết chị người chấp nhận hy sinh và chịu đựng riêng mình cho tình yêu. Vừa nói Bích Ngọc vừa đưa mảnh giấy ra , lá thư ngắn của Bạch Mai gởi cho Tuấn lần trước. Tôi đã tìm được lá thư này trong chồng sách của anh Tuấn. Chị thật sự yêu và hy sinh cho anh Tuấn nhiều. Tôi biết ơn chị lắm chị Bạch Mai ơi !

– Xin lỗi chị….Bạch Mai lại nghẹn lên , xin chị thứ lỗi cho tôi , tôi không cố tình đâu.

– Đừng nói vậy chị , Bích Ngọc nói đến đây thì nghẹn lời, rồi thì cúi xuống ôm vai Bạch Mai mà cùng khóc theo.

  Tuấn từ trong lều đi ra tìm Bích Ngọc , thấy 2 người đà ôm nhau khóc , Tuấn đứng chết trân … đây là cảnh của mười mấy năm về trước , cũng 2 người đàn bà ôm nhau khóc tại nhà của Tuấn , 1 người là mẹ ruột của mình và 1 người là Bạch Mai. Bây  giờ cũng 2 người đàn bà ôm nhau khóc 1 người là Bạch Mai, 1 người là vợ của mình… biết làm sao đây.

Thời gian hình như đang dừng lại , những áng mây nhẹ trôi lang thang trên bầu trời dần chuyễn sang màu xám đục, một cơn gió thổi lên , từ nhẹ nhẹ rồi tăng cường độ , mạnh dần lên , gió mạnh đủ để thổi tung bay tà áo của 2 người đàn bà đang ôm nhau khóc , gió mạnh đủ để đẩy 2 mảnh giấy bay khỏi băng ghế ngồi , bay đến chỗ Tuấn đứng nãy giờ. Tuấn nhặt lên , cầm đọc rồi chợt buông rơi , ngã ngồi xuống đất , ngã ngang nằm dài trên bãi cỏ. 2 người đàn bà vẫn chìm trong nước mắt không hay biết gì. Từ trong chùa có đứa bé chạy đến chỗ Tuấn nằm mà lay Tuấn.

– Chú ơi ! chú có sao không?

Tuấn mở mắt ra, trở mình ngồi dậy nói.

– Cám ơn cháu , chú không có gì. Bỗng thằng bé la lớn.

– Ba , Ba…

Tuấn định thần nhìn kỹ thì ra là thằng Anh Tuấn , đã hơn hai năm Tuấn vẫn cố tìm mà không được toại , bây giờ nó ở trước mặt đây. Tuấn ôm chầm lấy thằng bé im lặng. 2 người đàn bà nghe tiếng gọi Ba của thằng bé bây giờ mới buông ra quay lại nhìn. Không ai bảo ai , cả 2 cùng đứng lên đi đến chỗ Tuấn cùng đồng thanh nói.

– Anh…. rồi im bặt. Tuấn cũng im lặng buông con ra mà đến bên Bích Ngọc và Bạch Mai , cúi đầu như chịu đựng.

– Anh làm gì vậy ? Không mừng được gặp chị Bạch Mai sao?   Bích Ngọc hỏi.

Tuấn biết trả lời làm sao đây ? mọi chuyện Bích Ngọc đã biết hết rồi , trả lời không khéo sẽ dậy lên cuồng phong , mà cuồng phong nổi lên lúc này thì còn gì là mặt mũi , thì cuộc hội ngộ sau hơn 20 năm sẽ tan biến ngay nênTuấn chọn cúi đầu im lặng tiếp.

 

– Anh… đến đây. Bích Ngọc nắm tay kéo Tuấn đến bên Bạch Mai rồi để bàn tay của Tuấn lên bàn tay của Bạch Mai . Tuấn định rút tay lại nhưng Bích Ngọc kéo mạnh , rồi để tay 2 người vào nhau.

– Không ! chị Bích Ngọc , xin chị đừng làm cho Mai và cả anh Tuấn khó xữ .

– Có gì mà khó xữ , dầu sao thì anh chị đã gặp nhau rồi mà.

– Không ! không đâu chị , đây là chuyện ngoài ý muốn , tôi không cố tình tìm gặp anh Tuấn đâu. Bạch Mai ngưng lại , lấy tay vuốt mặt , vuốt lại mái tóc bị gió đùa phủ xuống mặt rồi tiếp. Cuộc tình của tôi và anh Tuấn đã có đoạn kết hơn 10 mấy năm về trước.Tôi mãn nguyện cho 1 kết cuộc như vậy và cũng quyết định là sẽ không tìm để gặp lại anh Tuấn nữa. Tôi phải trả anh Tuấn về cho vợ con , cho trách nhiệm , cho chị. Anh Tuấn cho tôi bao nhiêu đó đủ rồi , tôi không có bất cứ 1 đòi hỏi nào thêm. Bạch Mai ngưng lại nhìn Bích Ngọc rồi tiếp. Hơn  2 năm trước đây , trong cái tuyệt vọng cuối cùng , tôi chỉ thầm trách trời sao nỡ quá ác với tôi , khi đã ban cho tôi đứa con với anh Tuấn , lại nỡ lòng định lấy nó đi, lấy mất nguồn vui sống của tôi, tôi biết mất đi đứa con lúc đó chắc tôi cũng không muốn sống nữa …. nhưng trong lúc tuyệt vọng đó tôi vô tình gặp lại được anh Tuấn và đứa con của tôi được cứu.

– Bằng cách nào? Bích Ngọc hỏi nhẹ.

– Anh Tuấn đã truyền máu cho nó ngay ngày ảnh chuẩn bị ra phi trường về Mỹ.

– Ồ ! thì ra là vậy… Tôi vẫn tưởng lúc đó anh Tuấn vì bịnh nặng nên phải vào bịnh viện nên đã dời ngày về

– Xin lỗi , anh đã giấu em. Tuấn cúi đầu nói lí nhí.

– Anh không có lỗi gì hết , tại em quá ích kỷ, giấu mất đi chuyện này , cũng hên là anh vô tình cứu lại được con anh , còn không chắc em phải ân hận suốt đời đó. Bích Ngọc vừa nói vừa kéo mọi người lại gần nhau , bây giờ chúng ta coi như cả nhà đã đoàn tụ , những băn khoăn của anh Tuấn cũng đã được hóa giải rồi đó. Em đã nhìn ra được nhiều điều thay đổi từ anh sau lần về từ Việt Nam hơn 2 năm trước , tuy là không biết chuyện gì xãy ra , nhưng linh cảm cho em biết là có chuyện lạ , không chỉ đơn giản là vì kinh tế gia đình bị tuột dốc mà làm anh trở nên yên lặng , trầm tư khác thường đâu. Sống với anh bao nhiêu năm nay , dù trời có sập xuống, anh cũng chưa chắc đổi thay tính tình được , huống hồ chuyện kinh tế lên xuống , làm sao làm khó anh.

Bích Ngọc nói 1 hơi rồi ngưng lại , trong khi Tuấn vẫn cúi đầu như người chịu đựng , im lặng bao trùm lên mọi người.

– Ba , thằng nhỏ kéo tay Tuấn , ba vào lạy Phật chưa?

– Rồi , con chạy đi chơi đi nghe , ba nói chuyện với má con 1 chút.

Thằng nhỏ gật đầu rồi chạy đi , bây giờ Tuấn mới từ từ nói.

– Em à ! Bây giờ mọi chuyện đã vỡ lỡ , tùy em quyết định đi nghe. Tuấn nhìn Bích Ngọc như tên tù chấp nhận chờ sự phán quyết của quan tòa.

– Có gì đâu mà quyết định hả anh? Bích Ngọc nói.

– Xin lỗi chị , nhưng tôi chắc chắn là không xen vào làm người thứ ba trong gia đình chị đâu , xin chị bỏ lỗi cho. Xin chị cũng đừng gì chuyện này mà làm cho gia đình cũng như anh Tuấn không được vui. Tôi sẽ coi như chúng ta chưa từng gặp mặt.

– Không được , Bích Ngọc ngắt ngang , anh Tuấn rất thương con, không thể để cho thằng bé không có Cha nữa.

– Tôi xin chị , đừng làm khó xữ cho anh Tuấn , coi như chúng ta chưa từng gặp nhau. Tôi với thằng Anh Tuấn sẽ không tìm gặp anh, chị nữa đâu.

Tuấn ôm đầu ngồi xuống, bây giờ phải làm sao, không lẽ phải theo lời Bạch Mai nói, nhưng còn nếu như theo lời Bích Ngọc nói thì cũng không xong.

– Xin thú thật với chị là tôi tìm cách qua Mỹ, tìm cách về sống chung thành phố với anh, chị, tìm cách lần mò ra chỗ ở của anh chị, không phải để nối lại tình xưa với anh Tuấn . Tôi đã được tròn ý nguyện và sẽ theo con đường mình tự chọn, không muốn anh Tuấn phải cho thêm tôi gì nữa, cũng không bắt anh Tuấn phải có trách nhiệm gì với tôi hay với con. Tôi chỉ muốn con tôi có tương lai và điều quan trọng hơn hết là tôi hy vọng ở Mỹ nếu lỡ thằng con bị bịnh tái phát thì nó sẽ được cứu chữa dễ dàng hơn , nếu cùng đường thì tôi sẽ nhờ anh Tuấn cứu nó nữa. Từ lâu rồi tôi biết chắc chỗ ở của anh chị, nhưng tôi không lần gõ cửa hay ghé lại , mặc dù tôi qua lại đó nhiều lần lắm. Xin chị đừng hiểu lầm tội cho tôi chị nhé. Xin lỗi chị.

Bích Ngọc đưa tay cản Bạch Mai không cho nói nữa.

– Chị không có lỗi gì đâu, chuyện bây giờ là phải sắp xếp cho thằng nhỏ về bên cha nó kìa.

– Không được, xin chị hiểu cho, tôi không thể mất con tôi được.

– Chị đừng hiểu lầm, tôi không nói là phải bắt con của chị đâu, mà là sắp xếp cho chị về ở chung một nhà đó.

– Tôi không xen vào làm mất đi hạnh phúc và sự an lành của gia đình chị đâu. Cám ơn chị, tôi sẽ không chấp nhận đề nghị của chị đâu.

– Không lẽ chị muốn con của chị không có cha mãi mãi à !

Bạch Mai im lặng cúi đầu suy nghĩ , Bích Ngọc nói đúng , mình có thể không nối lại tình xưa với Tuấn , chấp nhận hết mọi khổ đau ,nhưng thằng con không thể không có cha , khi nó đã biết và gặp được Tuấn rồi, nhưng bây giờ phải làm sao? Bích Ngọc tốt như vậy , gia đình Tuấn đang yên lành như vậy , Ông Trời lại xuôi cho buổi gặp hôm nay , có thể sẽ gây nhiều trắc trở cho cuộc sống của Tuấn mai sau , điều mà Bạch Mai không bao giờ muốn thấy. Thà là mình chịu hy sinh còn hơn.

– Chị, chị đừng suy nghĩ nữa, đừng ngăn chia tình cha con của anh Tuấn.

Bạch Mai bịt hai tai lại, rồi chạy nhanh vào trong chùa, trước sự ngạc nhiên của Bích Ngọc , Tuấn vẫn im lặng chịu đựng mà không có giải pháp nào vẹn toàn.

– Anh, sao không chạy theo chị Mai đi?

Tuấn vẫn không nhúc nhích.

– Mau lên đi anh, kẻo chị Mai đem đứa nhỏ đi mất bây giờ.

Tuấn như giật mình tỉnh mộng, phải , với tính tình của Bạch Mai , nàng có thể đem con đi mất không cho Tuấn gặp nữa. Tuấn vùng chạy ào vào trong tìm Bạch Mai.

 

Tuấn chợt dừng lại khi vừa bước qua cửa chánh điện , một Bạch Mai thuần đạo xõa tóc dài xuống lưng , quỳ thẳng người chấp hai tay nhắm mắt dưới chân Phật Đài nơi chánh điện, không gian yên tỉnh chung quanh và mùi khói hương trầm lan nhẹ . Tuấn Từ từ tiến vào trong , nhẹ nhàng như sợ làm kinh động đến sự cầu nguyện của Bạch Mai . Tuấn đứng sau lưng nhìn dáng ngoan hiền của Bạch Mai mà thở dài , cũng tại mình mà Bạch Mai mới chịu khổ bao nhiêu năm nay, mai này sẽ còn chịu thêm nhiều đau khổ nữa. Tuy bây giờ Bích Ngọc có vẽ như hiểu chuyện lắm , nhưng làm sao đãm bảo được tương lai về sau. Tuấn lan man về từng vùng ký ức cũ , những ngày đầu quen nhau , những ngày cuối bên nhau… bây giờ. Đang suy nghĩ miên man, Tuấn thoáng giật mình, Bạch Mai đang chọn cho mình con đường khó đi nhất , phải rồi , Bạch Mai chọn gởi mình nơi cửa Phật .

Bích Ngọc cũng vừa nắm tay Anh Tuấn bước tới cửa , nhìn thấy Bạch Mai quỳ trước chính điện lặng im cũng thoáng giật mình, nên kéo tay Anh Tuấn quay ra ngoài sân lại.

Tuấn bước nhanh lại bên Bạch Mai , quỳ xuống kế bên rồi thì thầm.

– Anh xin em , đừng bao giờ chọn cho mình con đường khó đi nữa nghe em. Em bây giờ không phải là chỉ riêng em , mà em còn có con , nếu em không muốn nói là còn có anh nữa . Con rất cần em đó.

Bạch Mai từ từ mở mắt ra ,quay ngang nhìn Tuấn , rồi nhẹ nhàng nhắm mắt lại tiếp tục cầu nguyện. Tuấn đành phải im lặng chờ , chờ thêm, chờ nữa, nhưng hình như Bạch Mai không muốn dừng lại, đôi mắt vẫn nhắm , đôi tay vẫn chấp trên ngực . Nóng lòng Tuấn đứng lên đưa tay kéo tay Bạch Mai đứng dậy.

– Anh xin em , cầu nguyện bao nhiêu đó đủ rồi , đừng làm anh phải lo lắng thêm.

– Chuyện gì vậy anh? Em đang cầu nguyện mà.

– Đừng nói với anh là em muốn gởi mình nơi cửa Phật nghe !

– Ai nói với anh vậy? Em chỉ cám ơn Trời Phật đã phù hộ cho anh và con gặp lại nhau an lành thôi. Em không nghĩ đến chuyện đi tu đâu.

– Trời ! Vậy mà làm anh hết hồn , Tuấn nở nụ cười cầu hòa nhưng nụ cười chợt tắt ngay. Em đừng dối anh nữa , ánh mắt của em đã tố cáo em rồi.

– Em nói thật ! Em phải lo cho thằng con thành tài… đi tu rồi ai lo cho con, mà ánh mắt của em làm sao tố cáo với anh hả?

– Ánh mắt cương quyết này anh đã chịu thua bao nhiêu lần rồi đó em, anh còn không biết nữa hay sao?

– Thôi đi anh…. vừa nói Bạch Mai vừa buông tay Tuấn ra, anh phải làm sao cho vẹn với chị Bích Ngọc kìa. Cám ơn chị Bích Ngọc giùm em, khi chị không trách em, mà còn tỏ ra thông cảm cho em. Em biết ơn chị ta lắm.

– Không có ơn nghĩa gì hết đâu chị à ! Bích Ngọc vừa bước vô vừa nói. Tôi muốn chị cùng hòa chung với mọi người trong nhóm cho vui, nhất là Anh Tuấn đó, nó đã thân mấy đứa nhỏ cùng lứa ngoài kia kìa rồi, nhìn thấy nó vui không? Bích Ngọc chỉ tay ra khoảng sân xa xa, cả đám con nít đang chạy đùa theo cái gì đó .

Tuấn gật gật đầu trong khi Bạch Mai đang như rưng rưng lệ, thấy thế Bích Ngọc lẹ tay kéo Tuấn ra ngoài.

– Em có chuyện muốn nói với anh chút… Xin lỗi chị nghe, chút xíu thôi.

Bỏ mặc Bạch Mai trong chánh điện Bích Ngọc kéo tay Tuấn chạy về phía đám nhỏ, nhưng bỗng đứng lại trước khi đến chỗ đám nhỏ chơi đùa.

– Anh, đừng ép chị Bạch Mai cho thằng Anh Tuấn và anh sum họp bây giờ, từ từ đi, em đã có cách làm cho chị Bạch Mai phải chấp nhận mà không làm chị khó xữ , cũng như không làm chị có cảm tưởng là bị mất con ngay.

– Em thật có cách?

– Tin em đi mà! Đàn bà với nhau, em hiểu lắm mà, anh đừng đá động gì đến chuyện đó nữa nghe, cứ tự nhiên vui với anh em đi nghe. Mọi chuyện để em lo cho.

– Cám ơn em! Em giỏi qua’ , hơn tưởng tượng của anh nhiều , trong khi anh thì rối bời mà em còn có cách thì hay quá.

– Đừng nịnh em nữa, mình hãy trở vào với chị Bạch Mai và để mọi chuyện xuôi theo tự nhiên đi nhé anh. Nói xong Bích Ngọc kéo tay Tuấn quay trở lại tìm Bạch Mai, rồi cả ba cùng đến chỗ của đám nhỏ nhìn bọn nó chơi , cười nói vui vẻ. Trong lòng mỗi người đều có ẩn một niềm riêng tuy không ai nói ra.

 

 

 

 

Đã hơn 1 năm trôi qua, từ sau lần gặp lại Bạch Mai ở Vancourver, Tuấn vẫn như người chưa tỉnh mộng , những lúc rỗi việc đầu óc Tuấn lại lan man về vùng quá khứ xa xăm, nơi mà thời trẻ tuổi bồng bột xa xưa đã để lại bên đời 1 lúc 2 đứa con trai , cho đến bây giờ vẫn chưa dám nhận. Có nhiều lúc Tuấn lại ngẩn ngơ, thả bộ lang thang ngoài bờ suối vắng buổi trưa, để như tìm kiếm 1 cái gì đó không rõ lắm. Rồi nhiều khi lại sững sờ hàng giờ tự trách, những người con gái đã yêu mình, vì mình phải khổ, phải chôn trong lòng bao nỗi đau thầm kín, phải cúi đầu nhận số phận, trốn chạy tình yêu để giữ cho mình , cho Tuấn , cho gia đình được bình yên. 2 đứa con còn ở ViệT Nam đã đành , còn thằng nhỏ ở Mỹ Tuấn cũng không tài nào mở miệng với Bích Ngọc để đi tìm nó , không biết bây giờ nó ra sao?

Những buổi chiều đi làm về, căn nhà vắng vẽ nay càng vắng vẽ hơn khi Bích Ngọc luôn về trễ vì công việc tại chỗ làm, đến khi cơm canh đã nguội lạnh mà vẫn chưa về được, đã nhiều lần Bích Ngọc kêu Tuấn đừng chờ cơm nếu thấy trễ quá nửa giờ , nhưng có 1 mình trong căn nhà trống vắng , nếu ăn trước rồi khi Bích Ngọc về cũng thui thủi ăn 1 mình thì buồn lắm. Tuấn đành chờ mà hình như càng chờ thì thời gian càng dài ra thêm , càng chờ Tuấn càng không hiểu , bao nhiêu năm nay , Bích Ngọc là người tôn trọng buỗi cơm chiều với gia đình nhất , mà bây giờ nhiều khi về đến nhà lại đỗ cho quá mệt nên không ăn cơm nữa. Những lúc đó Tuấn đành lắc đầu mà ăn 1 mình trước cái truyền hình.

Tuấn nhận ra 1 điều gì khác khác xãy ra nơi Bích Ngọc , những thay đổi nhẹ nhàng của Bích Ngọc từ sau lần gặp Bạch Mai trước. Lời hứa của Bích Ngọc giúp Tuấn được sum họp với thằng con từ từ, Tuấn bỏ luôn không dám hở môi. Lỗi lầm này tự Tuấn gây ra nên bây giờ còn trách ai đây?

Chuông điện thoại reo vang, nhìn thấy tên của Bích Ngọc,Tuấn từ từ nhấc ống nghe.

– Em đó hả? Có gì không em?

– Dĩ nhiên là có chuyện đó anh!

– Chuyện gì nói anh nghe đi.

– Không có gì quan trọng , 2 đứa con được nghĩ học 2 tuần lễ ăn tết , chiều nay tụi nó về.

– Anh biết rồi! Em có muốn anh đi chợ mua đồ về nấu cho nó ăn không? Các món tụi nó thích đó. Chiều nay thứ sáu rồi, anh về sớm được mà.

–  Con gái thì thèm ăn canh mướp , canh bí ,canh rau dền , mùng tơi , cá sushi… còn còn trai thì thịt beefsteak nướng , đại khái vậy đó, nhưng anh đừng lo , hôm nay anh không cần đi chợ đâu. Mất công anh lại nói làm đàn ông Việt Nam ở Mỹ cực quá.Tuấn cười khì.

– Em còn nhớ đi chợ và nấu ăn ra làm sao à?

– Trời ơi ! Anh đừng có chảnh quá đó nghe, mới nấu ăn có bao lâu đâu mà nói vậy.

– Giỡn chơi với em thôi, vậy chiều nay anh về sớm nhé.

– Không cần, chỉ tiện đường về , anh ghé mua cho em con vịt nướng chao và mấy ly chè đậu nghe.

– Dễ mà em, chiều anh mang về.

Để điện thoại xuống Tuấn mĩm cười riêng mình, vậy là căn nhà sẽ không trống vắng ít nhất là 2 tuần lễ tới. Tuấn đưa mắt nhìn sang cuốn lịch trên vách, hôm nay là ngày… tháng… , âm lịch là ngày… tháng… Chết. Tuấn giật mình, vậy mà quên mất. Tuấn gỡ mắt kiếng ra lau sạch rồi đọc lại ngày tháng. Đúng rồi, không còn sai được nữa , là ngày giỗ của Ngọc Mai.

Thời gian trôi qua quá nhanh, ba mươi năm lẹ thật, một đời người đâu được mấy lần ba mươi năm đâu. Tóc pha màu muối tiêu để người xưa cũng không lần trở lại. Tuấn nhớ rất rõ hầu như năm nào trước ngày giỗ Ngọc Mai cũng hiện về qua giấc chiêm bao để nhắc, sao năm nay lại quên . Cũng may trời còn xuôi khiến nên Tuấn mới lần tay đếm thời gian và nhớ được. Tuấn quơ vội các món đồ cá nhân trên bàn bỏ vào túi , xem lại điện thư của hãng , kiễm soát lại các máy móc 1 lần trước khi tắt xuống , rồi cầm túi đồ đi nhanh ra xe. Phải tranh thủ đi chợ , mua các đồ Ngọc Mai thích ăn ngày xưa , 1 con cá chiên giòn , tô canh cà chua, dĩa đậu hủ xào , chè đậu nước đá bào, vịt quay .

Tuấn ghé nhanh vào chợ Việt Nam , chọn con cá Điêu hồng lớn , nhờ chủ chợ làm sạch , chiên giòn. Ghé hàng rau lấy mấy trái cà cua , ít đậu hủ . Rồi lái xe nhanh qua tiệm Tàu mua vịt quay, đến đấy Tuấn sực nhớ lời dặn của Bích Ngọc hồi nãy , mua con vịt nướng chao. Ngọc Mai thì thích ăn vịt quay, nếu mua cả 2 con thì làm sao mà ăn cho hết, vã lại cã hai con cũng giống nhau mà. Tuấn quyết định mua vịt quay, tiện tay lấy thêm mấy ly chè đậu, về nhà bỏ thêm nước đá xoay là thành chè đậu nước đá bào ngày xưa ngay.

Tuấn đậu xe trước cửa nhà rồi lệ khệ bưng đồ đạc vào nhưng chợt nhớ ra, lát nữa 2 đứa con về nên chưa vào nhà vội mà lui xe tìm chỗ đậu, nhường lại chỗ đậu trước nhà cho các con. Bên ngoài góc nhà, Tuấn thấy đèn trong phòng khách đang sáng trưng . Tuấn nghĩ chắc là có đứa nào về nhà trước rồi, vậy càng vui, có đứa phụ tay cho mình dọn bàn cúng giỗ.

– Đứa nào trong nhà đó, ra phụ cha 1 tay coi? Vừa nói Tuấn vừa mở chìa khóa nhà. Im lặng nhưng có tiếng bước chân ra phía cửa . Rồi có tiếng nói.

– Có đứa lớn được không?

– Ủa sao em về sớm vậy? Thì ra là Bích Ngọc.

– Hôm nay em xin nghĩ nửa ngày, về nhà làm công chuyện riêng mà ?

– Chuyện gì bí mật vậy em?

– Vào nhà đi rồi biết. Tuấn cười cười giơ tay khẻ nhẹ lên đầu Bích Ngọc.

– Phá gì nữa đây?

– Ai mà phá anh… thôi lẹ vô nhà, rữa tay, rữa mặt rồi đốt nhang cúng đi kìa.

– Gì?

– Anh quên hôm nay là ngày gì à?

– Ngày gì??? Tuấn tròn mắt hỏi lại.

– Đám giỗ chị Ngọc Mai đó.

– Ơ ! làm sao mà quên , anh có mua đồ về nè ! Cám ơn em ! Thưởng cho 1 nụ hôn. Tuấn vừa nói vừa như muốn ôm hôn Bích Ngọc. Bích Ngọc đẫy ra nói.

– Đàng hoàng đi anh , nhà đang có khách kìa.

– Có khách? Ai vậy em?

– Thì anh vô bếp đi rồi biết.

Tuấn bước nhanh vô nhà bếp, chợt đứng khựng ngay tại cửa kêu lớn .

– Bạch Mai!

– Em đây, anh làm gì dữ vậy?

– Đâu có làm gì đâu. Anh chỉ không nghĩ là em đến đây.

– Anh không hoan nghinh thì em về nghe. Nói xong Bạch Mai định quay lưng đi ra cửa. Tuấn hoãng hốt nói nhanh đến lắp bắp.

– Anh… anh… không có ý đó.

– Thôi không giỡn với anh nữa , Bích Ngọc xen vào , em rũ chị Bạch Mai đến phụ nấu đồ cúng chị Ngọc Mai đó.

– Ơ !…. thì ra 2 người âm mưu phá tui.

– Đâu có phá gì anh đâu, thôi vịt nướng chao đâu , em dọn ra luôn.

– Anh không mua vịt nướng chao mà mua vịt quay vì Ngọc Mai thích vịt quay hơn, nên anh mua để cúng.

– Chị thấy chưa, tôi nói rồi mà , chỉ khi nào ảnh không nhớ hôm nay là ngày gì thôi , chứ còn nhớ thì dù có dặn bao lần ảnh cũng mua vịt quay thôi. Còn cá chiên giòn nữa, đúng không? Bích Ngọc ngừng lại nhìn Tuấn.

– Bao lâu nay em biết rồi còn hỏi.

– Nhưng chị Bạch Mai chưa biết mà.

– Thì hôm nay biết. Bạch Mai xem vô.

Tuấn im lặng nhìn quanh căn nhà như tìm kiếm điều gì.

– Tìm thằng Anh Tuấn hả? đang chơi game trong phòng anh hai nó đó.

Tuấn bị bắt tại trận đánh trống lãng.

– Không ! anh tìm cái dĩa lớn đựng vịt quay và cá chiên thôi.

Bạch Mai nhìn Bích Ngọc mĩm cười, rồi cũng quay đi phụ tay dọn các thứ Tuấn vừa mua về lên bàn để cúng. Sau khi đốt nhang trên bàn xong, Tuấn mang 1 cây nhang nữa đem ra ngoài để cắm bên ngoài nhà, rồi đứng đó thả hồn lan man. Một đời người là mấy chốc , có lẽ giờ này Ngọc Mai cũng đã đi đầu thai rồi , nếu như Ngọc Mai biết được có thêm 2 người đàn bà nữa cúng giỗ mình thì không biết Ngọc Mai sẽ buồn hay vui. Đã mấy mươi năm qua, biết bao nhiêu thay đổi của cuộc đời,mái tóc bây giờ chớm bạc, nhưng mâm cơm cúng giỗ cho Ngọc Mai vẫn vậy. Ngọc Mai ơi ! Xin em hiểu cho anh.

– Anh à ! Đem quần áo và giấy tiền vàng mã đốt đi anh.

Tuấn nghe tiếng Bích Ngọc nên bỏ ngang giòng tư tưởng mà quay vào nhà. Tuấn lấy đồ vàng mã và đi ra ngoài. Đứa con gái chạy theo cha, từ bao năm nay, mỗi lần trong nhà có cúng bái thì Ngọc Thu vẫn dành phần đốt đồ vàng mã, trẻ con hay nghịch, lần này cũng không ngoại lệ tuy Ngọc Thu đã rời nhà đi học nội trú xa.

– Cha đưa con đốt cho. Nó giành lấy đồ vàng mã rồi bật lửa đốt, miệng lâm râm, lập đi lập lại hoài , Tuấn hiếu kỳ lắng tai nghe.

– Mẹ lớn ơi mẹ lớn, lần này mẹ phải phù hộ nhiều cho cha của con rồi. Không biết dữ hay lành khi 2 người đàn bà cùng nhau ở chung 1 nhà. Mẹ lớn ơi! con phải làm sao đây? Mẹ phải phù hộ cho cha của con nghe.

Tuấn nghe lúc đầu định giơ tay khẻ đầu con gái tội đùa dai, nhưng khi nó lập đi lập lại hoài làm Tuấn không khỏi xao lòng . Nó nói đúng, làm sao mà biết được lành dữ ra sao.

– Thôi đi con, đừng làm Cha sợ đó nghe chưa? Tuấn đến bên Ngọc Thu nói nhỏ.

Ngọc Thu phì cười.

– Cha ơi! sợ thì đừng làm, Cha đã làm rồi thì sợ làm gì nữa. Con thấy 2 người cũng bình thường, ít ra là bây giờ, mai sau con không biết.

– Cha biết, Cha làm sai, nhưng làm sao bây giờ?

– Con nhỏ đó, không phụ cha mà còn hù cha nữa.2 người quay lại , Liêm từ bao giờ ra đứng ngoài sân mà Tuấn và Ngọc Thu không để ý. Chuyện dễ mà Cha , phim Tàu cha xem mỗi ngày đó, bắt chước vậy là xong, đâu vào đó.

– Anh hai giỏi lắm, chỉ biết binh cha thôi không chia sẻ gì được cho cha cả.

– Anh có cách nghĩ riêng của anh, không giống như Ngọc Thu nghĩ đâu. Anh biết là mọi chuyện sẽ êm cả mà. Thôi vào nhà đi Mẹ ra bây giờ đó. Cả ba cùng quay vào nhà.

— Còn tiếp —

http://www.bensongmay.com/viewtopic.php?t=27874

Huỳnh Vũ Hoàng Tuấn

Wed Jun 01, 2011 7:27 am

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

%d bloggers like this: